And One
Блог

Джеймс Харден – разочарование. Но в «Бруклине» он может восстановить репутацию и выиграть титул

Номер 7 в цикле «Лучшие игроки НБА».

Привет! Это серия текстов про лучших игроков НБА перед стартом сезона.

Герой нового материала: Джеймс Харден («Бруклин»).

Харден – печаль

Как известно, Джеймс Харден – самое яркое разочарование НБА в прошедшем десятилетии.

В отличие от всех немолодых игроков цикла Джеймс – единственный, кто до сих пор не стал чемпионом, хотя хороших возможностей у него хватало.

На протяжении последних восьми лет (за исключением сезона-2015/16) «Хьюстон» стабильно претендовал на чемпионство. Где-то меньше, где-то больше (2018-2020), но это были реальные возможности. Естественно, одним из главных претендентов был и «Бруклин»-2021.

И каждый раз у Хардена не получалось.

Трагедия защитника далеко не ограничивается отсутствием чемпионского перстня. Удивляет факт, что у Джеймса до сих пор нет ни одной легендарной победной серии в плей-офф. Ни одного достижения, за которое его можно было бы уважать.

В статусе звезды Харден вообще всего два раза проходил дальше второго раунда. Это очень мало для игрока такого калибра.

Причем первый раз, против «Клипперс» в 2015-м, был настолько невыразительным и отчасти даже позорным, что баскетбольные историки записывают его больше в минус, чем в плюс. В одном из решающих матчей защитник играл настолько ужасно, что его просто усадили в концовке третьей четверти и больше не выпускали. Без лидера «Рокетс» быстро отыграли 19-очковое отставание и вырвали ту встречу с разницей в 12 очков. Это исторический прецедент. Такого не было никогда.

Вторая победа была добыта над неопытной «Ютой» в 2018-м, однако и она совершенно не вызывает восторженных эмоций. Команда Хардена была намного сильнее, а сам он, возможно, даже не стал лучшим игроком «Хьюстона» в той серии. Крис Пол смотрелся не менее эффективно.

Вот и получается, что главное достижение Хардена в плей-офф – победа над новичком Донованом Митчеллом. Это же просто смешно.

Курьезность ситуации в том, что достижения самого Митчелла в плей-офф уже выглядят круче, чем у Джеймса. В активе Донована есть победа над «Оклахомой» в ситуации, когда его команда выглядела слабее. Это подвиг, учитывая обстоятельства.

Джейсон Тейтум, Трэй Янг, Девин Букер – эти молодые уже добились большего, чем Харден за всю карьеру. Каждый из этих «сопляков» побеждал, когда было трудно, Джеймс же ни разу не вырывал глотку более сильному сопернику, он побеждал только слабых.

Любые ассоциации с игрой Хардена в плей-офф будут негативными.

Мы вспомним его оплошности на последних минутах. Вспомним его пассивность в ситуациях, когда надо было выигрывать. Вспомним, как его команда побеждала сильного соперника без него. Вспомним неплохие поражения от «Голден Стэйт». В общем, вспомним все что угодно, кроме побед.

В истории НБА хватало игроков, которые не оправдывали ожидания, причем по совершенно разным причинам. Харден – не первый и не последний, кто разочаровал. Мы даже прямо сейчас наблюдаем за уникальной ситуацией, когда талантливый игрок сходит с ума и губит карьеру (вы же поняли, кто).

Разница в том, что Харден сильнее любого такого «неудачника» в XXI веке. Джеймс – один из самых сильных игроков без титула в истории. Условный Пол Джордж и рядом не стоял – это совсем другой уровень. Даже Кармело Энтони ни на одном этапе карьеры не был настолько эффективен.

Масштаб личности определяет масштаб ее трагедии. Харден – слишком хороший баскетболист. Именно поэтому его поражения вызывают такой резонанс.  

Что плохого мы знали о Хардене до перехода в «Бруклин»

Перед стартом сезона-2020/21 я написал один из своих лучших текстов, где последовательно рассказывал о том, как и почему загибается карьера Хардена.

Главные истории того большого материала, которые нужно помнить:

Харден – не победитель.

Как мы уже знаем, в карьере Джеймса отсутствуют серьезные победы в плей-офф. Его главная жертва – Донован Митчелл, которого он переигрывал дважды (2018, 2019).  

Нагляднее всего печальное положение Хардена отражает его статистика против других игроков рейтинга (отрезок в «Оклахоме», когда защитник еще не был звездой, не учитывается):

0-1 против Дэвиса;

0-1 против Янниса;

0-1 против Кавая;

0-1 против Леброна;

0-3 против Дюрэнта;

0-4 против Карри.

Примечательно, что абсолютно в каждой из этих серий Харден выглядел слабее звездного визави, который в решающий момент стабильно играл эффективнее. Джеймс всегда проигрывал по делу.

Харден – не лидер.

Понятие «лидер» достаточно субъективное, однако Борода не соответствует ему в любой возможной интерпретации.

Во-первых, он не способен добиваться поставленной цели и давать требуемый результат, что видно из первой части текста.

Во-вторых, Харден не может создать правильную атмосферу в команде и вести партнеров за собой. Это психология – он не лидер по духу.

Борода не только не умеет мотивировать, он вообще поссорился абсолютно со всеми звездными партнерами (Ховард, Пол, Уэстбрук), причем в двух последних случаях именно товарищи Хардена выступали лидерами как на площадке (по действиям), так и внутри коллектива (2018-2020 годы).

В-третьих, Харден и не играет как лидер. Он либо не может взять ответственность на себя в трудных ситуациях, либо просто делает это плохо.

В отличие от любой суперзвезды его масштаба (Леброн, Дюрэнт, Карри, Кавай) за всю карьеру у него нет ни одного исторического действия в нападении в концовках сложных матчей плей-офф. Забавно, что в защите, за которую Джеймса часто критиковали, хотя бы одно есть.

Определяющий момент сезона-2019/20 – кульминация беспомощности Хардена, как первой звезды. В решающем четвертом матче против «Лейкерс» в последней (и снова решающей) четверти Джеймс вообще не сделал ни одного броска с игры. 0 попыток с игры в главной четверти сезона – это позор, которому просто не может быть оправданий.

И это не единичный случай: Харден был слаб абсолютно в каждой концовки того противостояния, а команду тащил Уэстбрук, причем гораздо эффективнее Бороды, хотя это уже звучит как оксюморон.

Харден – плохой менеджер.

Не секрет, что многие звезды со временем перестают быть просто игроками и начинают активно влиять на формирование состава и по сути принимать решения, выполнять функции менеджера.

Леброн – самый очевидный пример подобной трансформации, однако «играться в Леброна» тоже нужно с умом. У Хардена не получилось и это.

На протяжении всей карьеры он принимал сомнительные решения относительно того, как должен строиться и играть «Хьюстон», но его последние действия оказались совсем ужасными.

Харден выдавил из «Хьюстона» Пола, пригласил на его место Уэстбрука. Как следствие, из команды ушел Клинт Капела, появились новые атакующие и защитные модели.

Это огромная цепочка изменений, которую инициировал лично Харден. И она провалилась (вылет во втором раунде), за что несет ответственность не только Дэрил Мори, который принимал эти решения, но и сам Джеймс. Он не только исполнитель, но и заказчик преступления.

Самое смешное, что решения Хардена привели не только к фиаско в конкретном плей-офф, но и к полному развалу «Хьюстона» уже в сезоне-2020/21 (об этом чуть позже).

Что хорошего мы знали о Хардене до перехода в «Бруклин»

Читатели, которые смотрят баскетбол по праздникам, или те, кто начал интересоваться им недавно, могут не понимать, почему фигура Джеймса вообще вызывает столько интереса. Там провалился, этого не может, здесь виноват, так чем он отличается от обычной звезды по типу Пола Джорджа – игрока, который абсолютно не выделяется в историческом контексте?!

Отличается, причем серьезно.

Плей-офф – место, где определяется истинное величие игрока. И год за годом Борода разочаровывал в матчах на вылет. Однако карьера баскетболиста состоит не только из таких игр.

Главное достоинство Хардена в том, что он – один из лучших игроков в регулярных чемпионатах в истории НБА. И это невозможно оспорить.

Харден – единственная звезда лиги, которая, начиная с сезона-2012/13 (его первый год в качестве главного игрока «Рокетс»), неизменно приводила свою команду к плей-офф, чего не смогли сделать ни Леброн, ни Дюрэнт, ни Карри, ни любой другой игрок.

Более того, на дистанции этих 9 лет Харден – второй игрок НБА по общему числу выигранных матчей в сезоне (426), незначительно уступая только Леброну (428). Все остальные далеко позади.

Победы всегда важнее любой статистики. Джеймс продемонстрировал невероятную стабильность. Не важно, какой вокруг него состав, Харден точно выведет его в плей-офф. Это то, чем не может похвастаться даже Леброн.

За последние 7 сезонов Джеймс 5 раз завершал чемпионат в тройке главных претендентов на MVP. Там же завершил бы и этот, если бы не травма.

Статистика не так важна, но и по ней Джеймс соответствует уровню лучших в истории. На финальном этапе в «Хьюстоне» он повторял и превосходил отдельные индивидуальные достижения Джордана и Кобе. Например, набирал 36,1 очка в среднем за сезон.

Главный отрезок в карьере Хардена случился в сезоне-2018/19. В середине чемпионата «Рокетс» испытывали серьезные проблемы с травмами основных игроков. Вылетали все: Пол, Капела, Гордон. Ситуация дошла до того, что «Хьюстону» пришлось подписать никому не нужного Кеннета Фарида, настолько все было ужасно (кстати, Борода сделал эффективным даже его).

Тогда Харден на протяжении двух месяцев выдавал линейку: 41,5 очка, 7,7 подбора, 7,5 передачи и 2,3 перехвата. Но важнее, что «Рокетс» закончили тот отрезок с показателем «21-9». Отрезок, на котором половину матчей пропустили три лучших игрока поддержки. Это немыслимо.

Также необходимо отметить, что, несмотря на все проблемы, Харден очень много работал над собой и сильно поменялся за последние годы.

С приходом Пола он стал еще сильнее в нападении, но главное – превратился в хорошего защитника, который регулярно закрывает звезд соперника в концовках. А по статистики обороны в посте он уже несколько лет вообще лучший в лиге. Он стал выкладываться и пахать не только в атаке, это нужно признать.

На момент ухода из «Хьюстона» Харден оставался топ-5 игроков НБА. Человеком, который прекрасно атакует сам, прекрасно создает моменты для партнеров и прекрасно защищается в ситуациях, когда это нужно.  

Как Харден уходил из «Хьюстона»

Столкнувшись с последствиями своих решений, Джеймс все же попросил об обмене.

Сама по себе просьба обмена – не преступление, несмотря на то, что подобные ситуации обычно не находят одобрения в обществе. Если условные Лиллард или Эмбиид сейчас попросят обменять их в более сильные команды, это не вызовет негатив. Учитывая их условия, имеют право.

Проблема в том, что, в отличие от названных игроков, Харден сам развалил команду. И вместо того, чтобы отвечать за свои действия и преодолевать трудности, которые возникли именно по его вине, Джеймс вскинул лапки кверху и попросил об обмене. Причем строго в команду, претендующую на титул.

Разница в том, что Лиллард и Эмбиид – жертвы, которые оказались в слабых организациях с тактически слабым руководством. Харден, наоборот, сделал жертвой свою организацию, которая долгие годы танцевала под его дудку и подстраивалась под любые капризы, включая селекцию тренеров, звезд и партнеров. «Хьюстон» (в основном Мори) сделал все, что только можно было, чтобы Борода был доволен.

Дополнительный негативный момент – пустословие Джеймса. Понятно, что уже давно не следует буквально воспринимать слова игроков, тем не менее, достаточно странно слушать оды о том, как Харден любит «Хьюстон», собирается провести в нем остаток карьеры и привести к чемпионству, а потом кидает всех после очередного провала.

Великие так не поступают.

К чести Хардена он хотя бы продолжил выходить на паркет (в отличие от некоторых) и достаточно честно описывал происходящие внутри команды процессы на пресс-конференциях.

Однако расставание все равно получилось не дружеским. Джеймс не оправдал возложенных на него ожиданий и отправился искать счастье в клуб, где от него не будут требовать лидерских качеств и не придется быть главной звездой в плей-офф.

Как Харден вписался в «Бруклин»

В «Нетс» Джеймс в очередной раз напомнил о том, что он не только выдающийся скорер, но и один из лучших пасующих игроков десятилетия.

В последние годы в «Хьюстоне» защитник намерено жертвовал этим навыком, это было осознанное решение, необходимое для атакующей концепции тех лет. Однако в «Бруклине» Харден быстро стал основным боллхэндлером и буквально перешел на позицию разыгрывающего, ожидаемо подвинув Ирвинга на двойку.

Теперь именно Джеймс определял нападение команды.

В регулярке Харден занял привычное место первой звезды и снова показал уровень одного из лучших игроков в истории до плей-офф.

С ним на паркете «Бруклин» добился результата: 29 побед, 7 поражений. Без него – смешные «19-17». Это адекватная разница для «Хьюстона»-2015, но абсолютно неадекватная для главного претендента на чемпионство.

Здоровый Харден снова был лучшим игроком НБА в регулярном чемпионате, серьезно опережая и Йокича, и всех остальных.

В последних 20 матчах до травмы Борода одержал 18 побед при всего двух поражениях.

Больше всего поражают детали: на этом отрезке Харден вынес двух других главных претендентов на титул (обе команды Лос-Анджелеса), а Кевин Дюрэнт сыграл всего один матч. Только под конец тех игр появился Гриффин, Олдридж еще был в «Сан-Антонио», Ирвинг тоже пропускал встречи. Джеймс играл с максимально посредственным окружением, но все равно стабильно приносил победы.

На том отрезке Харден набирал в среднем: 28 очков, 11 передач и 10 подборов и непременно тащил в концовках, выиграв все 12 клатчевых матчей. Это действительно легендарный уровень. Если бы не достаточно серьезная травма, Харден спокойно мог бы бороться с Николой за MVP.

Плей-офф-2021 – очередной провал Хардена?

Джеймс восстановился как раз перед главными матчами сезона. Плей-офф защитника разделился на две полярные части.

Против «Бостона» Харден показывал лучший уровень в карьере.

Он великолепно набирал очки сам (28 с бросковой линейкой «56%-48%-91%»), грамотно управлял нападением и заигрывал партнеров (11 передач на 3 потери), великолепно защищался, позволяя опекаемым игрокам забивать меньше 36% с игры (лучший результат в первом раунде).

Против «Милуоки» он сломался на первой минуте, вернулся в пятом матче серии, но так и не провел ни одной достойной игры. Харден по факту снова не оказал должного влияния на результат.

В последних трех матчах он набирал всего 14,3 очка за 46,2 минуты. Он намного хуже разыгрывал, слабо защищался, да и эффективность бросков выглядит ужасно (11/36 с игры, 5/26 трехочковые).

Естественно, основная причина такого спада – игра на фоне травмы. И вроде бы глупо винить человека в такой ситуации, но тут все не так однозначно. Потому что травмы тоже бывают разные.

На старте прошлого сезона Карри сломал руку и вылетел почти на весь год. Но он совершенно не виноват в той ситуации. На его руку упал 120-килограмовый Арон Бэйнс. Это несчастный случай, который мог произойти с каждым.

Другой аналогичный пример: в середине уже этого сезона в ногу Леброна врезается Соломон Хилл. Джеймс аналогично выбывает до конца регулярного чемпионата. Это еще одна травма, полученная не по вине игрока. Такие моменты происходят постоянно.

Травмы Хардена – другие. Это принципиальный момент, который нужно понять.

У Джеймса есть традиция заходить в сезон с лишним весом. Так было всю карьеру, но в последний год ситуация вышла из-под контроля. Харден больше напоминал рестлера Марка Генри, чем одного из лучших баскетболистов НБА.

Джеймсу пришлось активнее обычного сгонять вес по ходу сезона. На этой почве у него начались проблемы с ногами. Поэтому он постоянно усугублял одну и ту же травму.

В отличие от случаев Стефа или Леброна, только Харден виноват в своей травме. Эксперименты с трансформацией тела не в межсезонье (как это надо делать), а по ходу чемпионата под нагрузками официальных матчей закономерно провалились. Посмотрите на других звезд (Леброн и Йокич – самые свежие примеры), все они уменьшают вес летом.

Действия Хардена на паркете в решающих матчах серии – второй момент, позволяющий назвать его выступление провалом.

С одной стороны, то, что Харден вообще вышел играть с травмой, должно вызывать уважение. Это достойный поступок. С другой, его эффективность и действия в этих матчах вызывают вопросы.

Все познается в сравнении. Как и в случае с травмами, здесь есть хорошая аналогия.

Крис Пол тоже получил травму в первом матче серии против «Лейкерс», из-за которой в основном играл одной рукой и не мог бросать по кольцу.

Тогда разыгрывающий перестроился и полностью сфокусировался на созидании. В последних трех матчах у него 27 передач на 3 потери. При этом он толком не бросал по кольцу, то есть не делал то, в чем был бы неэффективен.

Харден тоже пытался перестроиться, но получилось хуже. В решающем мачте он дал 5/17 с игры и 2/12 из-за дуги. Это ужасное качество.

Ты либо не берешь игру на себя, оправдывая это травмой. Либо берешь, но несешь ответственность за свои действия (промахи и потери). Раз Джеймс бросал, значит был готов. Это осознанный выбор. Поэтому за такой плохой баскетбол логично предъявлять претензии.

Как играл Кавай на одной ноге в плей-офф-2019, все помнят. Было ли ему легче? Конечно, нет, но он справился.

Последние секунды решающего седьмого матча – еще один показательный момент.

«Бруклин» проигрывает 2 очка, Дюрэнт забирает подбор и начинает последнюю атаку. За 9 секунд до конца дополнительного времени Кевин отдает мяч Хардену в надежде на то, что Джеймс сможет что-то придумать, но Борода моментально отбрасывает его обратно. Дюрэнт промахивается – «Нетс» заканчивают сезон.

Харден снова не взял игру на себя в решающий момент. Это те же проблемы, что преследовали его всю карьеру. Он отдал право решающего броска Кевину, хотя к тому моменту Дюрэнт еле стоял на ногах. Он провел все 53 минуты, не получив ни секунды отдыха, и он уже промазал все 5 бросков в овертайме – у него не было сил, никакой свежести ног.

Харден по праву может считаться лучшим в истории лиги по игре один на один, что легко подтверждается любой подобной статистикой, но на протяжении всей карьеры у него возникают проблемы с тем, чтобы показать это умение тогда, когда больше всего нужно – в плей-офф, а не регулярке.

В плей-офф-2021 Харден не смог реабилитироваться. Он травмировался из-за халатного отношения к телу, слабо выглядел против «Милуоки» и снова потерялся в самый важный момент.

Харден – один из главных претендентов на MVP-2022

Не так важно, входит ли сейчас Харден в пятерку лучших игроков лиги. Здоровый Джеймс точно не должен играть хуже, чем раньше, следовательно, «Бруклин» – снова главный претендент на титул.

Вне зависимости от того, как будет развиваться ситуация с Кайри, «Нетс» выглядят фаворитами и на победу в регулярке, и в плей-офф. Сезон-2022 станет очередной возможностью реабилитироваться и наконец получить чемпионский перстень.

Харден учится на ошибках и теперь подходит к сезону в совершенно новых кондициях, без лишнего веса. Поэтому есть основания верить в то, что вернется и его железное здоровье, чем он славился раньше.

Если Харден не будет страдать от травм, он как всегда должен бороться за MVP, причем защитник выглядит лучшей кандидатурой от Востока.

«Бруклин» – фаворит конференции, а значимость Хардена для команды превосходит значимость других звезд, чьи клубы претендуют на лидерство (Яннис и Батлер). Прошедший год это наглядно показал.

Однако даже еще одно MVP не сделает Хардена легендой, потому что в истории он так и останется неудачником, который каждый раз не мог преодолеть обстоятельства и проявить себя в плей-офф.

Репутацию Джеймса восстановит только титул, пускай и в роли второй звезды.

Уровень, который Борода показывал против «Бостона», сопоставим с тем, что демонстрировал Карри под Дюрэнтом. В 2017-м году в четырех победных матчах финала Стеф выдал фантастическую линейку: 30 очков, 9 передач, 9 подборов. Формально он был лишь второй звездой, а на деле показал уровень, который недостижим для многих лидеров.

Если «Бруклин» сможет дойти до финала, то по ходу розыгрыша у Хардена будут возможности, чтобы проявить себя, включая концовки сложных матчей, которые неизбежны.

Как и раньше, все в руках самого Джеймса.

Год назад я заканчивал текст словами о том, что, в отличие от условного Уэстбрука, Хардена трудно назвать героем, потому что он даже не пытается им быть. К сожалению, пока ничего не изменилось. В решающей серии сезона Джеймс провалился.

Я мечтаю написать статью об изменившимся Хардене, который наконец смог преодолеть проблемы и победить вопреки всему. Это была бы красивая история.

Посмотрим, будет ли такой повод в июле следующего года.

***

Друзья, если вам понравился данный материал, то не стесняйтесь подписываться на блог, ставить плюс и делиться своим мнением о тексте. Я всегда рад ответить на ваши вопросы и пообщаться в комментариях.

YouTube-канал «Взял Мяч» / Telegram-канал автора / Группа автора ВКонтакте

Другие материалы цикла «Лучшие игроки НБА»:

8. Кавай Ленард

9. Джоэл Эмбиид

10. Никола Йокич

Фото: Gettyimages.ru/Mitchell Leff, Tim Warner, Steph Chambers, Ezra Shaw, Sarah Stier, Michael Reaves, Jonathan Daniel

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные