Блог helluo librorum

Эндрю Робертсон. «Роббо: Теперь-то уж поверь нам...» 3. На грани

***

Я полностью под водой. Откровенное расстройство еще не наступило, но я знаю, что оно не за горами, и чувство дискомфорта растет с каждой секундой. Страхи нарастают, и как бы я ни старался от них отгородиться, они находят лазейки. Когда я набираюсь храбрости, чтобы открыть глаза, хлор обжигает их, и все, что я вижу сквозь затуманенное зрение — это группа моих товарищей по команде, которые находятся в таком же затруднительном положении.

Это нехорошо. На самом деле это ужасно. Это все, что я могу сделать, чтобы сосредоточиться на своем дыхании, но я знаю, что когда я это делаю, то это просто заставляет меня еще больше осознавать, как сильно мне нужен кислород, поэтому моя стратегия снова меняется. В глазах пустота, вот и все. Не думая о том, как долго я еще смогу это терпеть, не задаваясь вопросом, как справляются другие парни, и не задаваясь вопросом, какого черта я здесь делаю; просто отключись от мира и оцени темноту по достоинству. Затем снова звучит голос: Ты же знаешь, что больше этого не вынесешь. Твои легкие больше не справляются. Тебе нужен свежий воздух. Тебе нужно выбраться из этой воды, и немедленно. Прежде чем я успеваю принять сознательное решение, я возвращаюсь на поверхность, задыхаясь и чувствуя странную смесь неудачи и достижения, которую я никогда раньше не испытывал. У кромки воды стоит человек, который нас туда посадил — босс — и он выглядит невероятно довольным собой.

Бассейны в отеле должны быть местом для веселья. В худшем случае, это места, где ты работаешь над своей выносливостью и физической подготовкой, если о том, чтобы плескаться и вести себя глупо не может быть и речи. Но на одно утро/день в предсезонку наш гостиничный бассейн в Эвиане превратился в испытание всего — от нашей выносливости до готовности поверить в методы босса. Для тех, кто за пределами клуба не мог понять совершенно логичную идею использования тренера по вбрасываниям из-за боковой для улучшения нашей техники в этой области, Бог знает, что они сделали бы с мыслью о том, что заявка на чемпионский титул может получить дополнительный импульс, если всю команду заставят уйти под воду.

Не говоря уже о незначительных выгодах, это была значительная боль, и вдохновителем ее был немецкий серфер, о котором никто из нас и не слышал до того, как Юрген представил его нам. Проведя с ним пару часов в бассейне, я могу гарантировать, что мы никогда его не забудем. Как и Томас Гроннемарк, которого пригласили, чтобы с его помощью мы прибавили при вбрасываниях из-за боковой, Себастьян Штойдтнер рассматривался боссом как человек, который может помочь как нашей технике дыхания, так и нашей психологической устойчивости. Он заставил нас страдать. Он заставил нас жаждать кислорода так, как никогда прежде. Но, подводя нас к краю пропасти, он также подчеркивал, как много мы должны отдать и как далеко можем зайти. В этом безумии был определенный метод, и мы только в последующие недели и месяцы поймем это. У меня нет никаких сомнений в том, что все эти страдания стоили того.

Себастьян Штойдтнер

Весь смысл упражнения состоял в том, чтобы улучшить нашу способность справляться с экстремальными ситуациями и экстремальным давлением. Босс мыслил нестандартно, и, поделившись с нами своим опытом серфинга на невероятных волнах, Себастьян перешел к дыхательным упражнениям, которые, как он и Юрген считали, были бы полезны. Как только Себастьян объяснил свое мышление и то, что, по его мнению, поставив нас в экстремальную ситуацию, мы сможем запустить новые механизмы преодоления, это стало абсолютно логичным. Единственная проблема, насколько я мог судить, заключалась в том, что с самого детства я не любил находиться под водой. С плаванием у меня вполне нормально. Когда мы в отпуске я целый день плескаюсь вместе с детьми, и плаваю по дорожке туда-сюда, когда тренируюсь, но мне действительно неудобно находиться с головой под водой и не иметь возможности дышать. В моей книге — это делает меня вполне нормальным.

Задача состояла в том, чтобы отключить свой мозг и не позволить негативным мыслям проникнуть внутрь. Как только я ушел под воду, мне захотелось снова подняться. Поначалу пребывание под водой до своего максимума пугало меня, но в конце концов я смирился с этим, хотя для меня это было гораздо большим испытанием, чем для большинства других парней. В конце концов, я смог контролировать свое дыхание и посылать различные сигналы из мозга своему телу.

Мы все увеличили время пребывания под водой на десять или двадцать секунд. В конце концов, некоторые ребята набирали почти три минуты. Это было невероятно — увидеть разницу, которую может сделать твой разум, и это превратилось в отличную тренировку, потому что мы все восприняли это так серьезно и посвятили себя тому, что мы делали, даже если для некоторых из нас это казалось таким неестественным. Себастьян продолжал говорить нам, что когда мы думаем, что мы на пределе, мы все еще можем найти нечто большее, и все, что нам нужно сделать, это сказать об этом нашему телу. Он сказал нам, что в течение сезона будут моменты, когда нам нужно будет прорываться через болевой барьер, когда нам буквально придется смириться с этим и найти способ справиться с любой проблемой, с которой мы сталкиваемся. Наличие какого-либо механизма преодоления только поможет нам.

Мы только что закончили сезон, в котором проиграли только один раз и финишировали с девяноста семью очками, поэтому босс хотел, чтобы мы смогли найти счастье в условиях стресса. Учитывая то, что последовало дальше, я не думаю, что это была плохая идея. У игрока бывают моменты, когда ты сидишь на собраниях, и кажется, что тренерский штаб ведет себя с тобой как-то необычно, так что ты можешь задаться вопросом, что все это значит, но это был не один из таких случаев. Мы все это поняли и уверовали в это. Все, что говорил этот парень, имело смысл со спортивной точки зрения.

https://i2.wp.com/www.offthepost.info/wp-content/uploads/Andy_Robertson_unicorn.jpg?fit=900%2C600&ssl=1

Хотя мы никак не могли измерить влияние того, что мы делали, нет никаких сомнений в том, что подсознательно это в последующие недели и месяцы определенно помогло нам. Если бы мне пришлось точно определить одну игру, когда это действительно возымело значение, я бы без колебаний сказал о выездной игре против «Лестера». Это была игра, когда мы возвращались с Клубного чемпионата мира в Катаре, пролетев тысячи километров с другого конца света и с Рождеством между этими матчами. Ожидание за пределами самой команды состояло в том, что мы, вероятно, будем испытывать трудности.

Как бы то ни было, мы показали, возможно, наше лучшее выступление в сезоне и разбили их в пух и прах, хотя они явно очень хорошая команда. Когда ты находишься под водой, задаваясь вопросом, сколько времени пройдет, пока ты снова сможешь дышать свежим воздухом, но зная, что ты должен оставаться под водой так долго, как только сможешь, это делает работу с такими вещами, как огромное количество игр и усталость, немного легче, чем это было бы в противном случае.

Я знаю, что многие люди верят, что мы как команда решили выиграть титул АПЛ в следующем сезоне после того, как подняли трофей Лиги чемпионов. Если не считать отдельных сообщений, которыми мы делились друг с другом, в целом в команде все было не так. Я думаю, что у нас у всех было такое чувство, но никто не говорил об этом во всеуслышание.

Когда у тебя появляется такое чувство, что ты станешь чемпионом, ты хочешь этого гораздо больше, будь то чемпионат, Кубок Англии или что-то еще. Но я не думаю, что сразу после Мадрида мы все говорили друг другу «в следующем сезоне надо уже брать Премьер-Лигу.» Мы были чемпионами Европы и оставались в этом пузыре, вместо того чтобы думать о проигрыше в чемпионате или о том, как близко мы были к победе. Однако во время предсезонной подготовки наше внимание сместилось, и это был не просто случай сказать об этом, а определенная перемена в поведении. Начиная с тренера и дальше, у нас была дополнительная решимость утолить жажду, которая не давала нам покоя, и сделать все, что потребуется, даже если это означало, что нас подтолкнут к самому краю.

Это сообщение было подкреплено словом и делом, когда мы были в Эвиане, и особенно сильно во время командного собрание, которое состоялось позже в тот же день после того, как мы отдали все силы в бассейне.

До этого момента босс был относительно расслаблен; игроки возвращались в разное время, и определенно было ощущение, что второй этап предсезонной подготовки будет отличаться от первого. Поэтому, когда он стоял перед нами в небольшом конференц-зале на первом этаже отеля, всем нам быстро стало ясно, что босс видит в этом возможность по-настоящему продемонстрировать свои намерения на сезон. Для меня это то, где он действительно вступает в свои права, потому что я не думаю, что встречал много людей в любой сфере жизни, которые способны лучше не просто прочувствовать настроение, но и использовать его.

«Через двадцать, тридцать, сорок лет все все еще будут знать, что мы были победителями Лиги чемпионов в 2019 году. Это записано в книге рекордов, и никто не может этого у нас отнять. С этим замечательным клубом в Мадриде мы сделали это в шестой раз, и это фантастическое достижение, но теперь мы хотим большего. Мы хотим стать победителями Премьер-лиги в первую очередь и мы хотим стать победителями Лиги чемпионов в седьмой раз. Как команда, мы хотим продолжать побеждать.», - сказал он. Не будет преувеличением сказать, что пока он говорил волосы у меня на затылке встали дыбом.

Для босса эта речь была не о том, чтобы забрать у нас воспоминания, а о том, чтобы сохранить их у нас и использовать для вдохновения в будущем. Он хотел, чтобы мы держали в голове образы Мадрида как постоянное напоминание о том, чего мы достигли и чего хотим достичь снова, но была и разделительная линия — это было тогда, а это сейчас. По сути, он создавал в нас жажду стать серийными победителями.

Другой посыл состоял в том, что нам нужно держаться вместе сильнее, чем когда-либо, и что мы должны иметь такое единство, которое означает, что, если вы порежете одного из нас, мы все будем истекать кровью. Он сказал: «Одна из проблем, с которой мы столкнемся, заключается в том, что в прошлом сезоне мы проиграли только одну игру и все равно не дотянули. Если мы проиграем один или два матча в первых десяти играх или около того, произойдет давление извне, но мы должны признать, что мы не окажемся в плохом положении. Каждый сезон отличается. Нам нужно забыть о том, что произошло в прошлом сезоне, и не использовать его как постоянное сравнение.»

Я бы без колебаний сказал, что это была одна из лучших командных встреч, на которых я был. Я в прямом смысле мог бы начать сезон в ту же ночь. Мы вышли, и я гарантирую, что все до единого мужчины думали, что это может быть еще один особенный сезон — может быть, даже более особенный, чем предыдущий. За день, проведенный во французском отеле, наши умы не только приняли предстоящий вызов, но и поприветствовали его.

Психологически мы были уже прекрасно подготовлены боссом. А вот физически тяжелая работа только начиналась. С точки зрения обстановки, декораций и так далее Эвиан — одно из самых красивых мест, куда мы ездили. Действительно, не может быть чего-то намного живописнее, но внешность обманчива, потому что именно там все становится действительно тяжелым. Еще до того, как мы приедем туда, мы знаем, что это будет пять или шесть дней действительно напряженной, неумолимой работы. Я бы не назвал это курсом молодого бойца, но это где-то близко с этим с точки зрения необходимого отношения, потому что мы все должны полагаться на него.

Даже поведение тренера меняется. Он примеряет на себя свое игровое лицо, и это так близко к тому, каким каждый из нас его видит, когда он находится на бровке во время самых серьезных матчей. Для него, да и для всех нас, Эвиан — это момент, когда мы переходим от одного этапа предсезонки к другому. Фаза, в которой мы много выступаем в средствах массовой информации, выступаем на публике и в основном снова начинаем шевелиться, закончена, и теперь мы должны сделать шаг вперед в физическом и психологическом плане, ни на что не отвлекаясь. Это трудное время, но с хорошей точки зрения, потому что мы знаем, какова наша цель. Она включает в себя двойные тренировки и, в редких случаях, тройные, поэтому ты должен быть к ним готов. В противном случае ты можешь легко сойти с дистанции.

Хуже всего — беговая дорожка на 400-метров, окружающая поле. Стоит мне только увидеть ее, и у меня по спине пробегают мурашки. Как и большинство других футболистов, я ненавижу бег. Не так сильно, как Вирджил, но я не так от него далеко. Поставьте меня на поле с мячом, и я буду бегать за ним, как собачка за палкой весь день, но бег ради бега — это совсем другое. Это только чудаки, Милнеры этого мира, принимают этот элемент предсезонки, остальные из нас рассматривают его как необходимое зло, которым он и является.

Мы переключаемся между 500-метровыми и 1000-метровыми пробежками, и, как знает любой, кто занимался какой-либо работой на дорожке, это драконовские дистанции, потому что это ужасная смесь бега на пределе скорости и наращивания выносливости. Мы все должны работать по максимуму, и от этого нет никакого укрытия, потому что все мы должны носить кардиомониторы.

Каждую предсезонку я веду один и тот же разговор с нашими спортивными учеными. «Пожалуйста, не ставьте меня в одну группу с Милли», - прошу я, но им, должно быть, нравится причинять мне немного боли, потому что точно так же, как ночь следует за днем, я попадаю в одну с ним группу. Это все равно что петь караоке с Фрэнком Синатрой. Есть лишь один исполнитель, который собирается разорвать всех, и это буду не я.

В то время как остальные пыхтят и задыхаются, изо всех сил стараясь удержаться в его потоке, Йоркширский Экспресс выжидает своего часа, создавая у нас ложное впечатление, что мы не отстаем от него. Затем он производит этот замечательное ускорение, вырываясь и оставляя нас всех плестись за ним. Это может быть довольно неприятно — видеть тридцатичетырехлетнего мужчину на полпути впереди тебя, но это также устанавливает некий стандарт для всех остальных, и в этом никогда нет ничего плохого.

Смысл всего этого в том, что именно здесь все и начинается. Тренер никогда не устает говорить нам, что мы не можем просто включить это в играх, и то же самое касается предсезонной подготовки. Если ты хочешь чего-то достичь, ты должен подготовиться к этому, и это то, чем мы и занимаемся в Эвиане. Когда у тебя бывают такие моменты в играх в разгар зимы, когда ты чувствуешь, что тебе больше нечего отдать, физическая и психологическая выносливость, которую ты накопил в Эвиане, позволяет тебе идти дальше.

Кроме того, именно во время этих поездок командный дух снова по-настоящему укрепляется, и я думаю, что теперь широко признано, что это сыграло большую роль в нашем успехе. Пока мы были там, я жил в одной комнате с Милли. Обычно комнаты распределяются персоналом, но на этот раз нам пришлось выбирать самим.

Нас было шестеро на три комнаты — Милли, Хендо, Адам, Трент, Окс и я — и мы собирались вытащить имена из шляпы, но Милли не хотел делить комнату с Трентом или Оксом, потому что они обычно просыпаются немного позже остальных, поэтому я и пошел с ним. Впрочем, я точно знал, что делаю, потому что капитан и вице-капитан получают небольшое повышение класса своих комнат, а это значит, что я пользуюсь превосходством положения Милли.

К сожалению, мое партнерство с Милли не было распространено на турнир по настольному теннису, в котором участвовали все члены нашей путешествующей группы. Когда жеребьевка состоялась, мое имя вышло из шляпы вместе с Мэтти, нашим главой пресс-службы, что означало, что мои мечты о славе были разбиты еще до начала соревнований.

Несмотря ни на что, мы добрались до четвертьфинала прежде, чем ненужная смена тактики стоила нам вылета с турнира, и все, что мы могли сделать, это наблюдать, как Хендо и Мо были объявлены победителями Эвиана 2019 года после победы над Оксом и Харрисоном в финале. Не совру, если скажу, что чувство разочарования было сильным, но в любой парной игре ты силен настолько, насколько сильно ваше самое слабое звено команды, и я мог бы, по крайней мере, утешить себя сознанием того, что я не мог бы достигнуть большего.

Я также знал, что мне не придется участвовать в ежегодном конкурсе караоке, потому что это было только для новичков, а я дебютировал в пении пару лет назад с потрясающим исполнением «Sweet Caroline», которое вызвало бурные аплодисменты. На этот раз настала очередь Харви Эллиота, нашего новичка из «Фулхэма», и Ли Ричардсона, нашего спортивного психолога. И как раз-таки Ли затмил всех остальных, но по иной причине — с песней, которую он написал сам. Я полностью за творчество, и это определенно требует глоточка чего-то горячительного, чтобы встать и спеть перед кучей футболистов, с которыми ты только что познакомился, но по ходу своего выступления он определенно был больше «Уотфордом» на выезде, чем «Барселоной» дома.

Это был не единственный шум, который творился в тот период, так как было довольно много разговоров о нашем недостатке формы во время предсезонной подготовки. Несмотря на то, что мы были вдали от Англии и привыкли особо не давать никому свои комментарии, мы знали, что нам задают вопросы о наших результатах и выступлениях, потому что мы не выиграли ни одной игры. Были и те, кто обвинял клуб в том, что он почивает на лаврах из-за того, что мы не слишком активно действовали на трансферном рынке. Я не критикую никого, кто придерживался этих взглядов, и хотя мы их не разделяли, мы знали, что нам нужно поставить небольшую галочку, чтобы немного уладить ситуацию.

Вот почему наш товарищеский матч с «Лионом», когда мы были во Франции, приобрел большее значение, чем это было бы в обычной ситуации. Да, это был просто контрольный матч, и да, мы знали достаточно о себе и о том, на что мы способны, чтобы не втягиваться в ненужный негатив, но мы не хотели, чтобы наша серия из плохих результатов продолжалась далее. Вот почему мы оказывали давление друг на друга, входя в игру. Мы хотели продолжать улучшать нашу физическую форму, но также был повышенный акцент на победе, и мы достигли этой цели с довольно комфортной победой. Что еще более важно, было довольно много признаков того, что наши взаимосвязи снова начали складываться. Независимо от того, какое сейчас время года, будучи в команде — это всегда хорошее чувство. Проще говоря, это был момент, когда мы поняли, что готовы к новому сезону.

То, что мы обрели свою форму было хорошо, поскольку следующим был матч против «Ман Сити» в Комьюнити Шилд. Для нас это был немного странный сценарий, потому что мы ничего не выиграли, чтобы претендовать на участие в этой игре. Единственная причина, по которой мы играли в этом матче, заключалась в том, что «Сити» прибрал к рукам внутренние трофеи, и нам дали место из-за второго места в Премьер-лиге, так что, по крайней мере психологически, это было определенно немного странно. Но тот факт, что это был «Сити», и мы наслаждались такой великой битвой с ними в чемпионате, гарантировал, что все рассматривали ее как соревновательную игру, независимо от статуса матча.

Еще одна вещь, которая помогла нам сосредоточиться, была тем фактом, что мы остановились в отеле прямо напротив Уэмбли, поэтому, когда мы вышли на нашу предматчевую прогулку утром в день игры, мы увидели, что вокруг толпятся болельщики обоих клубов. Это создавало огромное ощущение праздника. Я знаю, что Комьюнити Шилд — это прелюдия перед сезоном, но по мере того, как старт матча приближался, возникло ощущение финала Кубка, и качество соперника, безусловно, помогло и в этом отношении.

Внешне складывается впечатление, что между нами и «Сити» существует сильное соперничество, но для игроков любое соперничество строится на взаимном уважении. Мы знаем, насколько они хороши, и я надеюсь, что они тоже видят наши качества. Наверное, справедливо будет сказать, что в этом случае были чередующиеся промежутки временим, когда мы видели друг в друге лучшее. В первом тайме мы испытывали трудности с ритмом, а они были на высоте, но во втором мы прибрали под себя контроль, создавая моменты и нивелировали их голевое преимущество. Во всяком случае, в тот день мы были сильнее, и тот факт, что в итоге мы проиграли по пенальти, этого не изменил. Это было очень важно для нас, особенно после того, как всего несколько месяцев назад «Сити» нанес нам удар. Мы уже обыгрывали их раньше, включая победу со счетом 3:0 в Лиге чемпионов, но это было похоже на более доведенное до конца выступление, и это придало нам уверенности, что мы сможем продолжить и принять еще более сильный вызов.

Тот прилив, который у нас был во втором тайме, вдохновил это чувство больше, чем что-либо другое. Конечно, мы хотели победить, особенно с 45 000 болельщиками «Ливерпуля» на трибунах, которых хочется отправить домой счастливыми, но мы извлекли из этой игры нечто еще более важное — веру. «Сити» был эталоном, и они заслужили этот статус из-за всего, чего они достигли, но мы были сильнее их, и я думаю, что это был первый раз, конечно, с тех пор, как я был в «Ливерпуле», когда мы имели право верить, что мы были с ними на равных. у «Сити» это ничего не отнимает, их команда остается невероятно талантливой, но футбол — это моменты и приливы и отливы, которые сопровождают соревновательный спорт, и в тот момент мы чувствовали, что становимся все лучше и лучше, точно так же, как они переживали небольшой переходный период.

Раньше были игры, когда мы заслуженно побеждали их, но в глубине души мы все еще знали, что они были более полноценной командой, чем мы, поэтому тот факт, что на Уэмбли все было по-другому, был для нас большим событием. Нам было комфортно там, мы чувствовали себя, по крайней мере, равными им, и мы должны были показать это на протяжении всего сезона, хотя и зная, что такая команда, как «Сити», не собирается сдаваться ни нам, ни кому-либо другому.

Именно после игры Симон Миньоле сообщил всем нам, что возвращается в Бельгию, присоединяясь к «Брюгге». Я знаю, что люди за пределами команды могут не придавать большого значения уходу второго вратаря, но для нас это было очень важно, потому что Симон был большой частью того, что мы делали. Очевидно, он проиграл свое место Алиссону, и в этом нет ничего постыдного, потому что Али, возможно, лучший в мире, но профессионализм Симона и его преданность делу никогда не колебались. Кроме того, мы настолько сплоченная команда, что моя естественная склонность заключалась в том, что я не хотел видеть, как кто-то из парней уходит, но, понятно, Симон хотел играть, будучи номером один так долго, и никто из нас не мог винить его за то, что он принял предложение из «Брюгге».

Его уход привел к приходу Адриана, и широко распространенное ожидание заключалось в том, что, как и Симон, он не получит слишком много игрового времени, но ему также нужно быть готовым сделать шаг вперед, потому что никогда не знаешь, что может случиться в футболе. Я знал это сам, потому что мне понадобилась травма Альберто Морено, чтобы получить свой шанс, и то же самое и для многих игроков, но даже в этом случае Алиссон выглядел как неподвижный объект. Адриан занял свое место на скамейке запасных в нашем первом матче сезона дома против «Норвич Сити», и ожидалось, что он останется там, но все обернулось не так.

В раздевалке заранее возникло настоящее чувство предвкушения. Мы впервые выбегали на Энфилд в качестве чемпионов Европы, так что шумиха была определенно иной. В любом случае первая игра сезона всегда захватывающая, и я почувствовал наэлектризованность, как только автобус команды подъехал к стадиону.

Я бы не сказал, что атмосфера была напряженной, скорее это было счастье, коллективное чувство удовольствия от того, чего мы вместе достигли, и волнение от того, что может принести новый сезон. Я знаю, что это было большое для болельщиков, но и для игроков тоже. Это было то, о чем довольно много говорили с тех пор, как был выиграна Лига чемпионов, и радость, которую мы получили, когда выбежали перед стартом — это то, что еще долго будет со мной жить.

Как обычно, я бросился к Копу, который выглядел еще лучше, чем когда-либо, потому что болельщики создали эту блестящую мозаику, напоминающую миру, что «Ливерпуль» выигрывал ЛЧ шесть раз. Зрелища, звуки, чувства — ты воспринимаешь все это настолько, насколько это возможно, потому что это действительно особые времена, и нет ничего лучше, чем иметь возможность поделиться ими со своими людьми на своем родном стадионе. Я почувствовал, что мне море по колено. Я не из тех, кто нуждается в дополнительной мотивации, но у меня такой характер, который поднимается и вдохновляется страстной толпой. Я думаю, что болельщики «Ливерпуля» видели это в моем первом сезоне, когда я гонялся по всему полю, пытаясь вырвать мяч у игроков «Ман Сити», и это то, что я никогда не хотел бы растерять, потому что способность питаться энергией толпы определенно помогает моей игре.

Судя по тому, как вся команда реагирует на атмосферу большой игры, справедливо сказать, что то же самое относится и к остальным ребятам. Я знаю, что это не уникально для «Ливерпуля» — я видел это глазами болельщика на Селтик Парк — но здесь это, кажется, подчеркивается, и есть достаточно доказательств, чтобы предположить, что когда наши болельщики в ударе и мы играем в свою игру, это создает действительно мощный коллектив. На копе развевается знамя с надписью «Единство — это сила», и этим определенно можно многое сказать.

Помимо того, что мы чувствовали страсть наших болельщиков, мы также осознавали давление ситуации. Наш матч был первым в сезоне в Премьер-лиге, и мы играли за день до большинства остальных, так что все взгляды были прикованы к нам. Мы знали, что все, кроме победы, будет рассматриваться как ранняя неудача, но мы также понимали, что, только что получивший выход в АПЛ «Норвич» выйдет из своего окружения и будет действовать правильно. Наш статус европейских чемпионов ничего для них не значил, и это правильно. Они просто рассматривали нас как большой скальп, который можно попытаться снять перед большой телевизионной аудиторией в пятницу вечером, и они также знали, что, по крайней мере, с точки зрения ожиданий, им нечего терять.

Хорошо, что мы, как команда, привыкли к подобным ситуациям. За короткий промежуток времени «Ливерпуль» превратился из команды, которая могла быть непредсказуемой от одной игры к другой — а иногда даже от одного момента к другому — в команду, которая должна была выиграть, особенно на Энфилде, потому что чаще всего именно это мы и делали. Это почти похоже на мышечную память в том смысле, что мы постоянно повторяем одну и ту же ситуацию снова и снова и регулярно достигаем одного и того же результата.

«Норвич» вышел и по-настоящему навалился на нас, и они сделали то, за что я не думаю, что им отдали должное, но комфорт, который мы имели в нашем собственном окружении, и уверенность, которую мы в себе развили, означали, что мы для них в тот вечер были не по зубам. Почти при любых других обстоятельствах победа со счетом 4:1 в нашей первой игре сезона рассматривалась бы как идеальное начало, но потеря Али из-за травмы означала, что это было далеко не идеально. Само собой разумеется, что ты не хочешь потерять ни одного игрока в любое время, но видеть, как лучший вратарь мира получает помощь после 39 минут новой кампании — это огромный удар, от которого никуда не деться.

Я, вероятно, был ближе всего к Али, когда это произошло, потому что это был удар по воротам с моей стороны, и, как и все остальные, я сразу подумал, что что-то плохое, потому что он не из тех, кто просто так падает, и он определенно не из тех, кто остается лежать. Когда он ушел, я боялся самого худшего, но понятия не имел, что с ним. Я просто знал, что у нас есть проблема.

Но именно в такие моменты приходится доверять клубу. Причина, по которой Адриана пригласили именно для такой ситуации, заключалась в том, что Майкл Эдвардс и босс явно думали, что он достаточно хорош, чтобы играть в воротах за «Ливерпуль», иначе его бы здесь не было. Когда он побежал, чтобы заменить Али, мы все были довольно уверены, что он будет в порядке, и я не сомневаюсь, что его собственная вера была значительно усилена огромным ревом, который он получил от Копа. Лучшего вотума доверия, чем этот он и не мог и просить. Я уверен, что он запомнит этот прием гораздо дольше, чем тот прием с накачкой, который я ему устроил, скажем так!

Настоящим плюсом было то, что он так хорошо себя зарекомендовал, и он заслуживает большой похвалы за это, потому что он тренировался за нас всего несколько дней, и большинство из нас восстанавливались после игры с «Сити», так что у него не было достаточно времени, чтобы поработать со своими новыми товарищами по команде. Это свидетельствует о профессионализме Адриана и его отношении к делу, потому что, если бы он хотел оправдать игру, в которой у него были проблемы начального периода, у него было бы много возможностей. К счастью для него и для нас, он произвел хорошее первое впечатление.

Только потом я узнал, что Али почувствовал, как что-то вошло в его икру, и, не будучи физиотерапевтом или кем-то еще, я знал, что ему предстояло, по крайней мере, несколько недель вне игры. Этот страх затем подтвердился, и всем стало ясно, что нам понадобится продлить в обозримом будущем положительное первое впечатление Адриана, потому что у нас было несколько серьезных игр, предстоящих в период, когда нам предстоит играть без Али. И в первую очередь Суперкубок в Стамбуле, который был для нас грандиозным.

Финал Суперкубка Европы был еще одной из тех игр, которые ты не осознаешь, насколько он велик, пока не доберешься туда. В то время как такое соревнование, как Кубок Англии, имеет столетнюю историю, и каждый клуб имеет свою собственную историю, только избранная группа оспаривала Суперкубок, потому что квалификационные критерии настолько элитны. Мало того, что вы должны быть одной из лучших команд в Европе, вы должны быть еще и одним из двух клубов, которые выиграли большой европейский трофей в предыдущем сезоне, поэтому он и не вызывал массового интереса — девяносто восемь процентов команд не имели возможности в нем участвовать.

Это действительно казалось немного странным, потому что это был как будто матч Премьер-лиги против «Челси», но мы также собирались выиграть еще один трофей в чужой стране, и шанс выиграть еще один Кубок так скоро после нашего последнего был для нас большим стимулом, что бы там ни говорили. Иногда ценность такого расписания все равно может быть переоценена. Если вы сводите это к минимуму, то мы конкурентоспособные спортсмены, и с тех пор, как мы были детьми, мы играли в играх и турнирах с предлагаемыми трофеями, и такой сценарий никогда не перестает быть чем-то крутым, пока ты все еще в состоянии натянуть пару бутс.

Это оказалось долгой игрой, и мы так и не набрали нашу лучшую форму, но тот факт, что игра не была простой, только добавлял нам ощущения, что победа действительно имеет значение. Если бы это была легкая прогулочка, то, возможно, некоторые бы просто пожали бы плечами, приняв как должное, но это было прямо противоположно этому; игра была очень соревновательной, и выиграть ее могла любая команда. Я бы поспорил с любым человеком, кто заранее решил, что Суперкубок не так уж важен для просмотра и все еще придерживается этой веры. Обе команды полностью себя измотали. Не было ни минуты, когда оба соперника чувствовали себя там комфортно. И это происходит только тогда, когда соревнование имеет смысл и обе команды полны решимости победить.

В конечном счете именно Адриан стал для нас решающим фактором после того, как мы допустили ничью со счетом 2:2. Последовавшая серия пенальти была типично напряженной, и наш новичок стал мгновенным героем, когда он спас удар Тэмми Абрахама, выиграв для нас трофей. Играть без Али было совсем по-другому, потому что мы так привыкли к тому, как он играет, и он, очевидно, особенный вратарь, но Адриан в тот вечер сыграл невероятно хорошо, и мы не могли быть более счастливы за него. В общем, это было прекрасное чувство.

Именно такие победы, тяжелые и с трудом заработанные, когда ваш победный менталитет может только расти, и когда в нее вовлечен трофей, это также добавляло нам ощущения импульса, который накапливался с предыдущего сезона. Я не стану лгать и говорить, что моя медаль обладателя Суперкубка — самая заветная из всех, что у меня есть, потому что Лига чемпионов на том этапе была сама по себе достижением, но для меня это все равно было очень важно. Впрочем, больших торжеств после этого не было. Расписание матчей отбросило всякие мысли о том, чтобы расслабиться, когда мы играли на выезде против «Саутгемптона» менее чем через семьдесят два часа, так что наше внимание было сосредоточено только на восстановлении.

Мы вернулись в гостиницу, поужинали и легли спать. Мы не пили, и единственными признаками того, что мы только что выиграли еще один трофей, были улыбки на наших лицах и медали на шеях. Мы знали, что нам предстоит большая игра в Премьер-лиге, и даже если бы ее не было, это ведь было только начало сезона, а не конец, так что сейчас было не время для наслаждения собой.

Учитывая ограниченность нашей подготовки, «Саутгемптон» стал серьезным испытанием. Это мы опускали головы под воду, задерживая дыхание и доверяя себе, чтобы пройти через чистую решимость и сосредоточиться снова. Единственный метод, к которому мы должны были прибегнуть, исходил из предыдущего опыта проведения игр в быстрой смене этих самых матчей, но это снова было на другом уровне из-за поездок на матчи и сжатых сроков. Таким образом, это стало испытанием на выносливость, а также проверкой нашей способности переключаться с одного вызова на другой с очень небольшим временем для адаптации.

Мы прилетели обратно в четверг, провели ночь дома в собственных постелях, а в пятницу вылетели в Саутгемптон. К счастью, это было еще в начале сезона, так что морально мы все еще были свежи после отпуска, но физически это было тяжело, и я думаю, что наши ребята спортивные ученые не захотят повторения этой ситуации в будущем. В идеале, никто бы не захотел полагаться на любое противодействие, которое ты получаешь на такой ранней стадии, но у нас не было выбора. Мы знали стандарты, которые были установлены в предыдущей кампании, и мы либо выполняли их при любых обстоятельствах, либо сходили с дистанции. Босс сделал несколько изменений, просто чтобы немного освежить ситуацию, и мы это хорошо оправдали, поведя в счете 2:0, прежде чем «Саутгемптон» вернулся в игру, и в конце концов мы немного сдерживали соперника ближе к концу матча после того, как Дэнни Ингз отыграл один мяч.

Это была забавная ситуация, потому что мы не знали, на кого спустить всех собак — на Ингзи за то, что он наделал бед своим старым товарищам, или на Адриана за то, что немного расслабился в то время, когда главное — сосредоточиться. Однако Ингзи только делал свою работу для своего нового клуба, а Адриан был великолепен с тех пор, как пришел, так что мы приняли это как должное и двинулись дальше. Это было напоминание для всех нас о требовавшихся стандартах, и это, вероятно, также помогло и Адриану, потому что он не был с нами в предыдущем сезоне, когда мы на горьком опыте узнали, что каждый гол и каждое очко могут определить, кто станет чемпионом. Будучи командой, всегда лучше, если вы способны учиться на своих ошибках, когда это не стоит вам никаких очков, и, к счастью для нас, именно это и произошло в тот день.

Честно говоря, в начале сезона я больше заботился о своей форме, чем о чьей-либо еще. Для меня нормально быть суровым к самому себе. Как и большинство игроков, я сам себе самый большой критик и знаю лучше, чем кто-либо, что склонен испытывать трудности в предсезонке просто потому, что набираю ритм через игры. Если я получаю сорок пять минут то здесь, то там, не играю и снова начинаю в старте, я знаю, что я не покажу высочайший класс, но я также знаю, что подход, который мы имеем, в наилучших моих интересах и интересах команды. Я должен признать, что если я хочу летать по полю, когда сезон действительно начнется, мне не имеет смысла начинать кампанию так, как будто я в ударе, так как это просто не бережливо.

Так что на ранней стадии это рутина, и все, что я могу сделать, это держаться там, сражаясь через матчи, пока не ухвачусь за свой ритм. На каком-то этапе моей карьеры я надеюсь, что у меня будет достаточно опыта, чтобы лучше справляться с этой стороной вещей, потому что я знаю, почему у меня есть эти проблемы, просто когда это происходит я не очень хорошо вставляю их в тот контекст, которого они заслуживают. Может быть, эта непрекращающаяся внутренняя борьба — это то, что мне нужно, чтобы выявить в себе лучшее, поэтому я не хочу полностью от нее избавляться. Просто было бы немного легче, особенно для тех, кто был ближе ко мне, если бы это не влияло на меня так сильно.

Когда на поле я делаю что-то не так, мне не нужно, чтобы кто-то говорил мне об этом, но это происходит в любом случае. Будь то свирепый взгляд Вирджа или взбучка Хендо, все это часть того, что мы делаем и кто мы есть. Подобные вещи так часто случаются в играх, что все к ним привыкли — они почти никогда не вызывают никакого интереса, а когда это происходит, то обычно это не более чем несколько забавных GIFок в социальных сетях. Однако, как мы обнаружили на выезде против «Бернли», есть и исключения, когда короткая ссора между товарищами по команде выглядит настолько серьезной, что затмевает все остальное. Спросите любого, что он помнит об этой игре, и почти наверняка это будет Садио, который немного бушевал, когда его сняли с игры, потому что Мо не устроил ему пас на удар по воротам минутой или двумя ранее.

Самое безумное, что на тот момент это было наше самое совершенное выступление в сезоне. Тот контроль, который у нас был, те моменты, которые мы создавали, те голы, которые мы забивали, то, как плотно мы держали оборону против трудного соперника — все это в значительной степени обладало всеми качествами, к которым мы стремимся. Единственная проблема в том, что все это не вспоминают по озвученным ранее причинам, во всяком случае, за пределами клуба. Все, о чем говорят в связи с этой игрой — это ссора Садио с Мо.

Я не могу представить себе слишком много других рабочих мест, где каждый может выступить в лучшем виде, но об этом бы все забыли, потому что пара парней перекинулась парой слов друг с другом. Такого рода разногласия являются неотъемлемой частью любой сферы жизни, но в футболе они попадают в заголовки газет, и я не думаю, что в ближайшее время это изменится, так что как игроки мы просто должны принять это.

Сами ребята сочли эту реакцию забавной, что ставит ее в правильную перспективу. В идеальном мире мы бы избегали что-то громко выговаривать перед камерами, потому что мы знаем, какой шум это может вызвать и какое внимание за этим может последовать. Сам по себе инцидент был довольно стандартным и вполне ожидаемым. Как человек, который не слишком часто попадает в голевые ситуации, я, вероятно, не в лучшем положении, чтобы судить об этом. Можно с уверенностью сказать, что это было то, что вы постоянно видите на футбольном поле, когда один игрок решает бить тогда, когда другой ожидает паса.

В некоторых кругах Мо обвиняли в эгоизме, но его целеустремленность перед воротами — одно из его величайших достоинств, и это, безусловно, помогло нам выиграть бесчисленное количество игр. Точно так же Садио имел право хотеть мяч, потому что он был в такой хорошей позиции. Если бы Мо забил, Садио был бы первым, кто поздравил бы его, но гола не было, и Садио позволил проявиться своему разочарованию. Для ребят сзади это выглядело великолепно. У нас бывают десятки споров в каждой игре, так что мы должны наслаждаться этой игрой, особенно когда она становится национальной темой разговора в течение нескольких секунд. Это было что-то и одновременно ничего, но главное было то, что мы завоевали еще одну победу, сохранив наше идеальное начало сезона.

Потом я был в душе с Мо и Садио. Я был прямо между ними, и они оба смеялись и шутили. Люди этого не видят — они видят только то, что происходит на поле, но за кулисами дух в нашей раздевалке — высший класс. Да, у нас будут разногласия на поле. Как и в любой другой отрасли, в футболе есть творческое напряжение, и это неизбежно приводит к моментам, когда мы будем расходиться во мнениях, но пока это все и не более — это не проблема.

Именно так увидел это босс, и мы сразу же отошли от этого, что было важно, потому что это не давало никому возможности расшевелить ситуацию. Оглядываясь назад, можно сказать, что это тоже было хорошим отвлечением внимания, потому что в то время как все были сосредоточены на Мо и Садио, никто на самом деле не говорил о том, как хорошо мы играли, что было полезно, поскольку это позволяло нам продолжать заниматься своими делами без того, чтобы наша форма привлекала столько внимания, как это было бы в противном случае.

Игра с «Бернли» состоялась на следующей неделе после разгрома «Арсенала» со счетом 3:1 на Энфилде. Это вызвало другой вид пристального внимания, поскольку все больше и больше наблюдателей начали открыто говорить о возможности того, что мы заберем титул у «Сити». Если это то, во что они верили, удачи им, но у нас не было ни малейшего шанса увлечься и втянуться в подобные разговоры. Мало того, что для этого было слишком рано, мы слишком уважаем «Сити» и себя, чтобы впадать в преждевременное возбуждение. Это не значит, что мы не чувствовали себя уверенно, потому что именно так мы себя и чувствовали — уверенными.

«Арсенал» рассматривался как темная лошадка, и ожидалось, что они проведут хороший сезон под руководством Унаи Эмери, потому что летом они потратили изрядную сумму денег на нескольких хороших игроков. Мы также чувствовали, что были те, кто думал, что это игра, когда мы можем споткнуться, но мы были не в настроении удовлетворять их, позволяя их предсказаниям сбыться.

Так уж получилось, что «Арсенал» предоставил нам много свободного пространства на широких областях, и мы в полной мере этим воспользовались. Они, очевидно, решили защищать середину, но это означало, что мы с Трентом могли продвигаться вперед почти так, как только захотим. Передняя тройка игроков пришла в себя, поскольку мы смогли доминировать как команда, и результат никогда не вызывал никаких сомнений. Во втором тайме был отрезок, когда мы так долго сдерживали их, что казалось, что они ничего не могут сделать, чтобы выбраться. Я сам был в такой ситуации, и это не очень хорошо, потому что это похоже на то, что ты задыхаешься, и голы почти приходят как милосердное облегчение, потому что это означает, что ты можешь, по крайней мере, подняться выше на поле и снова начать матч с центра. Так что я знал, что чувствует «Арсенал», но не собирался их жалеть. Для нас это была возможность показать свою безжалостную сторону, и мы сделали это, чтобы поставить еще одну галочку.

Нам удалось ограничить их всего парой моментов, так что было еще более неприятно, что мы пропустили с одного из них, но любое чувство или раздражение было совершенно вторичным по сравнению с чувством, что как команда мы были хороши. С таким результатом хорошее начало сезона стало отличным.

В тот период я вообще особенно не беспокоился о пропущенных голах, потому что мы выигрывали матчи. Это раздражало, да, но тот факт, что мы побеждали, был важнее всего остального. Мы все знали, что хотим вернуться к сохранению ворот в неприкосновенности, и нет никаких сомнений в том, что у нас были некоторые проблемы начального периода на ранних стадиях матчей. Я предполагаю, что в некоторых отношениях мы были жертвами нашего собственного успеха, поскольку мы приобрели репутацию жестких в защите и не пропускали слишком много, но реальность такова, что все получается не сразу. Пасы сбиваются, может быть, наш командный прессинг не так скоординирован и эффективен, как раньше, отсутствие игровой практики подрывает командную работу. Футбол — это игра, в которую играют люди, и это совершенно нормально, когда случаются моменты, когда наступает небольшое отсутствие практики и становится труднее достичь максимальной производительности.

Однако быть игроком «Ливерпуля» означает, что тебе не позволено демонстрировать подобные слабости. Мы придерживаемся более высоких стандартов, чем большинство команд, но это одна из самых замечательных вещей в игре за этот клуб. Может быть, в других клубах небольшое падение стандартов будет не так заметно, но здесь это сразу становится вопросом национальных интересов. Согласны ли мы со всей этой критикой или нет, не имеет значения, но мы знаем, что игра за «Ливерпуль» сопряжена с ответственностью быть на высоте на всех фронтах и во все времена. Это то, на чем мы все процветаем, и именно по этой причине, а не по какой-либо необходимости опровергать наших критиков, все мы были так полны решимости вырезать мелкие ошибки, которые стоили нам «сухих матчей».

В сезоне, который, как мы ожидали, будет решаться с небольшим отрывом, мы знали, что если мы будем продолжать отдавать дешевые голы, это в конечном итоге дорого нам обойдется, но мы никогда не теряли веры в то, что вернемся к тому, чтобы держать все под контролем. Все те же игроки были все еще здесь, подход был все тот же, и тренер определенно не из тех, кто позволит нашим уровням производительности падать, так что это был просто случай оставаться терпеливым, работать так же усердно, как и всегда в Мелвуде, и доверять друг другу.

Все лето клубу было ясно, что мы не будем совершать слишком много шуму на трансферном рынке, и, кроме Адриана, который прибыл в качестве свободного агента, и двух молодых людей, Харви Эллиота и Сеппа ван ден Берга, больше никаких подкреплений не прибудет. Энди Лонерган был исключением — его призвали через несколько дней после травмы Алиссона.

Это вызвало еще одну внешнюю дискуссию, в ходе которой многие задавались вопросом, не упускаем ли мы что-то, строя состав не с позиции силы. Мое собственное мнение состояло в том, что одно или два новых лица всегда хороши, потому что они привносят в раздевалку иную личность и, если все получится, иные качества в команду. Так что я могу понять, почему поднялся весь этот сыр-бор из-за того, что мы не подписали большее количество игроков. Но когда мы были в Америке и Франции, я тоже смотрел на нашу раздевалку и думал: «эта команда достаточно хороша, чтобы выиграть Премьер-Лигу».

В предсезонку мы берем с собой около тридцати игроков, и, очевидно, в течение всего этого сезона люди будут прибывать и мы будем смотреть, насколько они хороши, но, возможно, некоторые не знали этого в начале сезона. Босс всегда сначала ищет решения внутри команды и уделяет большое внимание развитию молодых игроков, так что это был случай, когда и он, и клуб в целом очень верили в игроков, которые у нас уже были. Такой вотум доверия сам по себе может быть толчком в развитии, потому что он говорит всем нам, что те, кто имеет наибольшее значение, считают, что мы достаточно хороши для стоящих перед нами задач. Клуб оставался очень сильным, несмотря на давление, которому они подвергались, чтобы совершить большой трансфер. Когда ты на самом деле смотришь на состав и тратишь время, чтобы посмотреть, сколько позиций мы покрыли и какова его глубина, они были абсолютно правы.

Были разговоры о том, чтобы мы пригласили левого защитника, чтобы обеспечить мне прикрытие, и я был довольно расслаблен по этому поводу. Если бы мы привезли еще одного игрока, это был бы шанс для меня взяться и снова проявить себя, потому что тогда на мою позицию будет оказываться дополнительное давление. Я знал бы, как и любой другой игрок, что если мои стандарты упадут или новый парень окажется качественным дополнением, мое место в команде окажется под угрозой. В футболе от такого рода проблем ты просто не уклонишься.

На каждом шагу у меня были тренеры, которые не оценивали меня так высоко, как они оценивали других, у меня были клубы, которые либо не хотели меня, либо не хотели меня сохранить, и у меня были критики, которые сомневались, достаточно ли я хорош для клуба или страны. Мне хотелось бы думать, что я доказал, что я тот тип игрока, который преуспевает в невзгодах и имеет такую веру, которая позволяет тебе действовать, даже когда другие ожидают, что ты не достигнешь своей цели. Если бы у меня не было этих качеств, я не был бы в «Ливерпуле» — это так просто.

К счастью, клуб согласился с моей оценкой, потому что они, очевидно, думали, что у них есть прикрытие на каждую позицию. Для меня это почти наверняка означало бы, что Милли сыграет пару игр вместо меня на левом фланге и пару на правом фланге в качестве прикрытия для Трента, хотя Неко Уильямс также появился и показал, какой он талантливый игрок.

Когда вы смотрите на наши стартовые одиннадцать игроков и скамейку запасных в финале против «Шпор», то там не так уж и много вариантов для улучшения. На замене у нас были Окс, вернувшийся после травмы несколькими неделями ранее, Милли, чья важность говорит сама за себя, Дивок, который пришел, чтобы забить еще один важнейший гол в еще одной важнейшей игре; Лаллана, Джо Гомес, Деян Ловрен, Джердан Шакири, я мог продолжать и продолжать. Наша команда не нуждалась в капитальном ремонте, у нее даже не было очевидных слабостей, и, самое главное, клуб явно чувствовал, что от нас как от группы можно получить больше.

Когда трансферное окно закрылось и больше никаких игроков так и не пришло, на нас легла ответственность доказать их правоту, и единственный способ сделать это — продолжать в том же духе, в каком мы начали.

Автор

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья