Живи красным!
Блог

Два «Ливерпуля»

В отеле «Девоншир» в 2017 году Питер Мур попытался рассказать историю, иллюстрирующую линии разлома, которые уже давно существуют в представлявшем им клубе.

Мур был главным исполнительным директором «Ливерпуля» до прошлого лета, когда он вернулся в Калифорнию, в место, которое он называл домом большую часть своей взрослой жизни.

Во время своего пребывания в Мерсисайде Мур любил напоминать людям о своей связи с городом, где родился его отец.

Ему не нужно было особого приглашения, чтобы говорить о «Калли, Томо — тех парнях» на публичных мероприятиях.

Его любовь к «Ливерпулю» была искренней. Он вырос, наблюдая, как клуб становится великим, но этот уровень знакомства в какой-то степени противоречил его собственной истории, учитывая, что он так долго жил вдали от своего дома.

Хотя те, кто знает «Ливерпуль» намного больше, чем он, видели отчаянные попытки произвести впечатление, ему удалось избежать более широкой критики в течение следующих трех лет, отчасти потому, что он был более дружелюбным, чем его предшественник Иан Эйр. Его урезанные обязанности также способствовали тому, что он стал более доступным для людей вокруг.

Однако все было по-другому, если он находился на сцене перед залом, заполненным хорошо подвыпившими местными жителями.

На вечере, посвященном жизни Билла Шенкли всего через несколько месяцев после назначения Мура, он с энтузиазмом рассказал о знаменитой победе «Ливерпуля» в финале Кубка Англии над «Лидс Юнайтед» со счетом 2:0 в 1965 году.

Когда кто-то из толпы вскочил и сказал ему, что результат на самом деле был 2:1, Мур ответил что-то вроде: «О да, это был «Ньюкасл»...» в отношении другого финала кубка девять лет спустя.

На самом деле «Ливерпуль» выиграл тот матч со счетом 3:0.

Это те мелкие, но важные детали, которые болельщики «НЛиверпуля», как правило, не забывают. «Девоншир» оказался одной из тех великих ночей размышлений, пусть и нетерпеливые слушатели окунались в этот холодный отрезвляющий воздух, но...

При Муре линии разлома, как правило, были немного менее очевидны. Нельзя было бы бы выбрать лучшего времени, чтобы стать главным исполнительным директором клуба. В период с 2017 по 2020 год команда дошла до двух финалов Лиги чемпионов и выиграла один из них. Затем последовал первый за 30 лет чемпионский титул. Болельщики были так же счастливы, как и в любой другой момент на их памяти, но они все еще были готовы отстаивать то, что они считали правильным, даже если это потенциально препятствовало росту команды, которую они поддерживали. Попытки клуба создать торговую марку из имени города всего через месяц после второго из этих европейских финалов напомнили о том, как обстоят дела на самом деле. Как и последовавшее за этим сопротивление.

Мур однажды сказал, что, прежде чем принимать какое-либо решение, клуб спросит себя, что сделал бы Шенкли, и справедливо будет сказать, что социалист, высеченный из скалы Айршира, не пошел бы по пути, который мог бы задушить остальную часть туристического, спортивного и творческого секторов города, если бы новые полномочия когда-либо были бы переданы в руки не тех людей.

Несмотря на волну осуждения, «Ливерпуль» продолжал свои преследования регистрации торговой марки, но пришел к точке провала. В конечном счете это была попытка абсолютного контроля над брендом в то время, когда он действительно становился популярным. Не помогло и то, что ни одна из структур, потенциально затронутых этим ходом, не была предупреждена до подачи заявки. Мур действительно должен был знать, как это произойдет и чем все закончится, но и его начальство тоже должно было это знать.

Мур и Fenway Sports Group (FSG) выиграли от восприятия большой «семьи ЛФК», но в британских офисах клуба есть разочарованные люди, которые говорят о существовании двух футбольных клубов «Ливерпуль», один из которых находится в Мерсисайде, а другой в Массачусетсе. То, что произошло до злополучного старта Суперлиги, инкапсулировало это чувство. В Бостоне точно знали, что происходит. Все, кроме, возможно, одного человека, работающего в офисе на Чапел-стрит в центре Ливерпуля, этого не знали. Понятно, почему некоторые в собственной организации клуба описали FSG в этом случае как камикадзе.

Даже Юрген Клопп остался в стороне от процесса. То, как он справился с последствиями, должно напомнить нам, что и «Ливерпулю», и FSG повезло с ним. Немногие главные тренеры в мире могут так сильно выступать против своих работодателей, как это делает он, одновременно внося элемент равновесия в такой неловкий разговор. Он давно смирился с тем, что футбол — это бизнес, и он также давно смирился с тем, что бизнесмены совершают ошибки. Его область — это тренировочное поле и «Энфилд». Он не принимает поддержку в каждой из этих областей как должное, и до тех пор, пока он чувствует, что она есть — он счастлив. Вот почему он, казалось, был готов так быстро избавиться от любого затянувшегося раздражения.

Клопп с Майком Гордоном, президентом FSG, после победы в Лиге чемпионов в 2019 году. Клопп очень хотел уйти от провала с Суперлигой (Фото: Эндрю Пауэлл/Liverpool FC via Getty Images)

Есть выдающиеся деятели футбола, которые проводили время с боссами FSG как в Бостоне, так и в Лос-Анджелесе, где живет председатель Том Вернер. Такая отстраненность может способствовать прогрессу, вдохновляя терпение и помогая им сохранять самообладание, когда идет настоящая жара. Тем не менее, жить под огромными зелеными навесами Бруклина или рядом с раскачивающимися пальмами Санта-Моники означает быть слишком далеко, а также угрожает их суждению, а следовательно, их авторитету и любому уважению, которое они имеют.

В «Ливерпуле» нет гражданской войны, как это было между 2007 и 2010 годами при предыдущих владельцах Тома Хиксе и Джордже Джиллетте. Тем не менее, прошлая неделя напомнила о тех прогорклых временах: нефутбольный персонал ушел, рассматривая свои позиции; главный тренер, положивший динамитную шашку под стол владельцев, и последовало резкое разделение, хотя рядом не было никого, кто мог бы убедительно аргументировать дело тех, кто в первую очередь создал весь этот чертов беспорядок.

Президент Майк Гордон должен быть связующим звеном между Бостоном и Ливерпулем. Тем не менее, в своих разговорах на прошлой неделе с разочарованными высокопоставленными официальными лицами из Мерсисайда, ему несколько человек сказало, что FSG никогда бы не задумался о попытке осуществить такой шаг, если бы один из них жил в нескольких минутах езды от «Энфилда».

Как узнал Мур в 2017 году, более тесные географические связи увеличивают шансы точно узнать, каков счет.

***

Когда Джон У. Генри принес свои извинения после провала Суперлиги, одним из тех, к кому они были направлены был «Билли...».

Билли — это Билли Хоган, американец, который переехал на место Мура прошлым летом, проведя большую часть своей карьеры управляя доходами для FSG, начиная с «Бостон Ред Сокс» в 2004 году.

Отдельные источники на Чапел-стрит описывают его как фигуру, «который годами ездил на заднем сиденье», но «всегда оказывал большое влияние на многие решения».

Трудно поверить, что Генри или Гордон не доверили бы ему, по крайней мере, некоторые элементы предложений Суперлиги, не в последнюю очередь из-за продолжительности их общения, но также и потому, что, несомненно, в интересах FSG было бы также оценить, что именно Суперлига означает для коммерческих доходов клуба, а это специализация Хогана.

Несмотря на то, что Хоган послал по электронной почте письма сотрудникам на следующее утро после того, как «Ливерпуль» был принят в Суперлигу, что новое соревнование «станет будущим европейского футбола», высокопоставленные источники на Чапел-стрит с тех пор утверждали, что менее чем за 48 часов до его объявления Хоган оставался в неведении об этом проекте.

The Athletic также понимает, что, хотя это не обязательно означает, что он не давал никаких советов по этому вопросу, Хоган не участвовал ни в одном из призывов к проекту «Большая картина», спорному плану Генри по реформированию футбола, который он представлял ранее.

Хоган оказывается в неудобном положении, потому что он предан FSG, которая глубоко ценит его, но в равной степени он не может позволить себе игнорировать глубину чувств в Мерсисайде. До последнего фурора, вызванного Генри, он провел часть своей предыдущей рабочей недели, общаясь с группами болельщиков в рамках подготовки к открытию «Энфилда» в следующем сезоне, и тогда Суперлига не стояла на повестке дня.

Его подход к болельщикам отличался от подхода его предшественника. Есть ощущение, что, как и Мур, он ответит на звонок, но редко когда сам позвонит. Однако существует мнение, что Мур иногда говорил и делал что-то, потому что думал, что это то, что хотели услышать болельщики.

В настоящее время существует работоспособная связь, но, как говорят, она односторонняя. Например, после запуска Суперлиги не было ни одного телефонного звонка никому из людей, с которыми он разговаривал на прошлой неделе, в попытке объяснить, что происходит. Те, кто говорит от его имени внутри клуба, настаивают на том, что даже по поводу его беззаботного заявления сотрудникам это все связано с тем, что Хоган сам был не то чтобы хорошо информирован.

В понедельник вечером, после шестидневного периода размышлений, включавшего опрос своих членов, группа «Дух Шенкли» (ДШ) призвала к избранному представительству болельщиков в совете директоров «Ливерпуля». «...мы не можем доверять тому, что говорят владельцы и совет директоров, когда встречаемся с ними, — говорится в заявлении. — Отношения, которые, как мы думали, у нас были, были ложными».

Вчера вечером Хоган ответил ДШ по электронной почте, признав необходимость «позитивных, значимых изменений». Он начал заседание «ратуши» в начале дня, первоначально запланированное на прошлую неделю, прежде чем оно было отложено из-за последствий ЕСЛ, сообщив сотрудникам «Ливерпуля», что решение о вступлении в соревнование было принято собственниками клуба, но он извинился от их имени, признав, что «нам нужно исцелиться и восстановиться».

Это было бы еще большим бедствием для FSG, если бы Хоган появился в качестве одного из козлов отпущения менее чем через год после того, как занял свою самую важную роль в организации, так долго готовясь к этому моменту.

Хотя он был главным коммерческим директором «Ливерпуля» до того, как сменил Мура, он в основном работал в лондонском офисе клуба, расположенном над мебельным магазином Хила на Тоттенхэм-Корт-роуд. Адрес мог показаться малообещающим, но он был популярен. До января 2019 года штаб-квартира Deliveroo находилась в том же здании.

По словам сотрудников, Хоган рассматривался как харизматичная фигура, чей драйв и сосредоточенность означали, что он высоко ценится владельцами «Ливерпуля». «Билли хорошо представляет клуб», — говорит один из источников. «Он очаровательный парень», — говорит другой.

Когда Хоган был там, рабочая среда лондонского офиса была похожа на бункер. Сотрудники редко появлялись в Мерсисайде, если только они не принимали клиентов на «Энфилде». Было некоторое дистанцирование от клуба и вместо этого внимание среди двадцати или около того сотрудников было сосредоточено на увеличении доходов. Доминировала здесь научно-исследовательская группа, которая анализировала и нацеливалась на компании, с которыми «Ливерпуль» пытался взаимодействовать.

Менеджеры по глобальному спонсорству работали в группах по два человека и делали это в соответствии с регионами: Европа, Америка, Ближний Восток и Африка, и Хоган, как правило, привлекался, когда дело действительно того стоило, как в моменты знакомства, так и при фотографировании, когда заключались контракты. Как только сделки были заключены, новые партнеры передаются менеджерам по работе с клиентами, базирующимся на Чапел-стрит, которые обогнали «Энфилд» в качестве повседневной базы клуба. На трех этажах находятся внутренние медиа-службы, билетная программа, бухгалтерия, розничная торговля, лицензирование и гостиничный бизнес.

Источники сообщили The Athletic, что сотрудникам в Лондоне были поставлены агрессивные цели по доходам. Большинство брендов, на которые «Ливерпуль» пытался произвести впечатление, уже были представлены их конкурентами — «Манчестер Юнайтед». Тем не менее, Хоган из года в год обеспечивал коммерческий рост. В последнее время одним из его ключевых решений стало назначение Мэтта Скаммелла, коммерческого директора, который пришел из «Юнайтед», где он в их офисе в Мейфэре провел девять лет.

Это произошло на фоне длительного периода внутренней реструктуризации в «Ливерпуле», которая началась как раз в тот момент, когда клуб снова стал крупной европейской силой. В 2018 году наняли компанию Deloitte для проведения аудита, и это, согласно одному источнику, привело к «отсечению ненужного жира».

Проверка длилась почти год. Успех «Ливерпуля» на поле означал его рост. С этим нужно было обращаться осторожно. Штатные сотрудники выполняли работу, которая не входила в их компетенцию, в то время как считалось, что слишком много денег тратится на роли, которые стали излишними.

Многие высокопоставленные руководители отделов ушли, как и многие сотрудники. Этот процесс был описан отдельными источниками как «стрессовый» и «беспощадный», но есть признание того, что это должно было произойти, что позволило клубу сделать следующий шаг. Те, кто принимал решения, никогда не упускали из виду то, что должно было произойти, чтобы помочь клубу расти.

Поэтапный подход потребовал почти 18 месяцев для увеличения численности персонала. За этим также последовала американизация коммерческих позиций. Ушел глава отдела спонсорства, а пришел вице-президент по продажам.

Каждый год с нетерпением ждали выхода Списка богатых футбольных команд, потому что «Ливерпуль» сокращал отставание от тех клубов, которые они пытались догнать.

«"Ливерпуль" посмотрел на то, что уже произошло в "Юнайтед", и перестроился в соответствии с тем, что они увидели», — говорит один источник, близкий к этому процессу. У «Ливерпуля» было бы гораздо меньше людей в офисной работе, но помимо этого, это была «работа по лекалам — копировать/вставить».

***

Зачинщики Суперлиги наняли рекламного стратега всего за два дня до того, как 12 клубов подписали контракт, который угрожал распороть футбол. Учитывая, насколько ужасно выполнялся план, было бы заманчиво рассматривать все это как момент безумия. Однако в «Ливерпуле» это особенно характерно.

Есть безумие в том, чтобы согласиться на новую структуру ценообразования, которая ставит самый высокий билет в £77 и приводит к массовому исходу болельщиков со стадиона, хотя это лишь дало бы клубу менее £25 тыс. в год. Но FSG сделал это в 2016 году.

В тогдашнем генеральном директоре Иане Эйре есть безумие — он чуть ли не угрожал болельщикам перед камерами, хотя и предостерегал владельцев от продолжения этой идеи, пусть и без достаточной убежденности. Тем не менее, Эйр и FSG все же сделали это.

Есть также безумие в том, что Мур пытается сэкономить несколько фунтов, став первым генеральным директором, который заступился за принудительный неоплачиваемый отпуск на собрании Премьер-лиги перед другими руководителями. Но он сделал это в прошлом году и довольно скоро оказался без работы.

«FSG проверяет границы, потому что вся их бизнес-модель основана на экономии денег там, где они могут это сделать, и получении максимального дохода там, где есть возможность, — говорит один финансовый консультант с опытом внутренней работы нескольких клубов Премьер-лиги. — Они успешные венчурные капиталисты. Такого не случится, если вы перерасходуете бюджет и будете сидеть сложа руки. Через ЕСЛ они пытаются сделать то, что сделали бы все успешные венчурные капиталисты».

Вчерашние финансовые результаты объясняют, почему FSG так стремилась играть ведущую роль в Суперлиге — соревновании, которое в будущем исключило бы перспективу борьбы с финансовыми последствиями того, что фактически является вылетом, если «Ливерпуль», как и ожидалось, не сможет претендовать на Лигу чемпионов.

По-видимому, Генри смотрит на жеребьевку полуфинала этого сезона в том же соревновании и спрашивает себя, является ли это будущим: «Реал Мадрид», «Челси», «Манчестер Сити» и «Пари Сен-Жермен» — выигрышные отношения между немногими неприкасаемыми и теми, у кого бездонные ямы денег. Станет ли Лига чемпионов закрытым турниром — монополией, которой в любом случае грозила стать Суперлига? Он также просит своих критиков определить спортивную честность, когда «Ливерпуль» может подняться на вершину, выиграв каждый из самых прибыльных призов, но все еще не может позволить себе постоянно экономически конкурировать с «Сити» и «Челси». Он чувствует себя полностью разочарованным УЕФА и его отсутствием жесткости в отношении финансового фэйр-плей.

Вернер, Гордон и Генри, чья идея проекта «Большая картина» вызвала ажиотаж, подобный тому, что был в Суперлиге (Фото: Getty Images)

Генри считает, что в футболе необходимы радикальные перемены, и в конце концов они так или иначе произойдут. За последние несколько месяцев The Athletic пришел к выводу, что Генри подумывал о новой редакции проекта «Большая картина», даже предположив, что было бы неплохо, если бы он откажется от некоторых элементов управления, которые он получил бы, если бы его первоначальный план был успешным. Хотя председатели и владельцы АФЛ были готовы обсудить это с ним, его внимание вскоре пропало.

Это говорит о том, что Эд Вудворд — до недавнего времени, конечно, возглавлявший «Юнайтед» — смог так тесно сотрудничать с Генри над проектом «Большая картина». Вудворд иногда по утрам отправлял Генри сообщения в WhatsApp с поправками к плану. Затем Генри регулярно перезванивал ему почти сразу же, несмотря на неурочный час в Бостоне. Он не пользовался секретаршей, писал все сам, и у Вудворда сложилось впечатление, что, поскольку он потратил на это так много времени, работая без остановки, другие будут ценить его идеи так же высоко, как и он сам.

Если бы только он совсем недавно прислушался к советам деятелей из своего собственного клуба, которые больше знают о том, как воспринимаются такие схемы. Вместо этого ему удалось напомнить о старых ранах, которые так и не зажили. Не поведя за собой людей, трудно понять, как революционные мысли Генри когда-либо изменят этот мир, каким мы его знаем.

(Фото обложки: Getty Images/Дизайн: Сэм Ричардсон)

Источник

***

Приглашаю вас в свой телеграм-канал

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья