helluo librorum
Блог

Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 11. Решение

Предисловия. Вступление

  1. Уверенность
  2. Доверие
  3. Иерархия
  4. Культурный шок
  5. Сквозь хаос
  6. Слава
  7. Толчок
  8. Вершина
  9. Разгон
  10. Шрамы
  11. Решение
  12. Новая динамика
  13. Теряя контроль
  14. Противоречивые знаки
  15. Уважение
  16. Герои
  17. Эмблема
  18. Закат
  19. Шпилька
  20. Просьба о помощи
  21. Благодарность

***

После Чемпионата мира 2002 года сезон Премьер-лиги начался для меня медленно. Если не считать пенальти в матче с «Ньюкаслом» в начале сентября, мне потребовалось семь недель, чтобы забить гол на выезде, и когда я это сделал — хет-трик в матче против «Манчестер Сити» Кевина Кигана на Мэйн Роуд — я почувствовал, как мертвый груз свалился с моих плеч. Будучи нападающим, голы были моей добычей. Всякий матч, когда я обходился без них я воспринимал плохо.

Был ли он доступен для покупки или нет, я не знаю, но Жерар Улье не удержал Николя Анелька за пределами его арендного соглашения. Нам так и не сказали почему. Николя отправился своим загадочным путем, чтобы присоединиться к Кигану в «Манчестер Сити».

Вместо этого, и, по-видимому, вполглаза наблюдая за каким-то атакующим обеспечиванием, перед Чемпионатом мира Жерар сделал упреждающее предложение и пригласил сенегальского нападающего Эль-Хаджи Диуфа из «Ланса» вместе с его соотечественником Салифом Диао — оборонительным полузащитником из «Седана Арденн».

Должно быть, у Жерара был хрустальный шар. Вторые после соустроителей чемпионата сборной Южной Кореи и сборная Сенегала, несомненно, стала сюрпризом Чемпионата мира 2002 года. Они не только добрались до четвертьфинала, где могли считать себя несчастливыми, уступив очень средней команде Турции, но и сделали все это с большим энтузиазмом и щегольством.

Африканский футбол, казалось, был на подъеме. Более того, одной из многих звезд Сенегала на турнире был Эль-Хаджи Диуф. Хотя на самом деле он не забил голов (а Салиф Диао забил), предприимчивость и энергия Диуфа заставляли его, несомненно, казаться одним из характерно проницательных приобретений Жерара.

Он подтвердил свой ранний потенциал, забив дважды в своем первом появлении в матче против «Саутгемптона», закончившимся на Энфилде со счетом 3:0. Впоследствии я не уверен, что многие люди в кругах Энфилда сочли бы его действительно успешным трансфером.

В целом сезон 2002/2003 года с точки зрения клуба состоял из двух отдельных таймов. Мы быстро начали с двух побед, за которыми последовали три последовательные ничьи со счетом 2:2 против «Блэкберна», «Бирмингема» и «Ньюкасла».

После этого мы продолжили победную серию из семи матчей, которая вывела нас на вершину Премьер-лиги к началу ноября, на четыре очка опережая действующих обладателей титула «Арсенал».

В Лиге чемпионов наша группа, состоявшая из «Валенсии», московского «Спартака» и «Базеля», выглядела не самой трудной. Однако поражение со счетом 2:0 в Валенсии вскоре поставило нас в тупик, и это, в отличие от финала Кубка Уортингтона против «Бирмингема» в 2001 году, было игрой, в которой я был очень раздражен тем, что меня не выпустили на поле.

Учитывая, что я был проверенным игроком для серьезных игр, я просто не мог понять, почему Жерар, изначально сказав мне, что я начинаю в старте, оставил меня на скамейке запасных. В этом не было никакого смысла — особенно учитывая, что он дал мне отдохнуть на прошлой неделе в матче против «Болтона», потому что сказал, что хочет, чтобы я был свежим для Местальи. Милана Бароша, который вместо меня забил два гола в ворота «Болтона», даже не было среди запасных!

Я просто подумал, что это одна из самых больших игр сезона. Конечно же я должен начинать в старте!

Вместо этого в тот вечер босс выбрал Эмила Хески и Эль-Хаджи Диуфа, несмотря на то, что я ворвался в его кабинет и стал упрекать его по этому поводу. Это не возымело никакого эффекта. Как я уже упоминал, мы проиграли со счетом 2:0. В тот вечер «Валенсия» преподала нам урок футбола.

На следующей неделе мы сыграли вничью 1:1 с «Базелем» в нервном матче на Энфилде. После этого мы забили восемь мячей в ворота московского «Спартака» (включая идеальный хет-трик от меня в выездном матче), возвращаясь в разумное положение в группе с двумя оставшимися играми. Поражение от «Валенсии» на Энфилде, которая заняла первое место в группе, оставило нас нуждающимися в победе над «Базелем», чтобы квалифицироваться со второго места.

На бумаге, это должно было быть выполнимо. На самом деле, матч был фактически закончен через полчаса. Они бросили на нас все, что у них было. Мы ничем не ответили. Вскоре мы проигрывали со счетом 3:0 и оказались в отчаянном положении. То, что мы спасли ничью со счетом 3:3 в тот вечер не имело значения. Этого было недостаточно. Мы вылетели из Лиги чемпионов с группового этапа и прыгнули с парашютом в Кубок УЕФА.

Спровоцировала ли игра в Базеле что-то, что касалось нашей уверенности, мы так никогда и не узнаем. Но в том сезоне 2002/2003 мы уже так и не были прежними, и, как бы доказывая это, мы начали безвыигрышную серию из двенадцати игр, которая была остановлена только 18 января, когда мы наконец одержали победу в бурной встрече с «Саутгемптоном» на Сент-Мэри.

2003 год был разочаровывающим по большому счету. Команде не хватало уверенности, и это проявилось в нашей несогласованности как в чемпионате, где мы в конечном итоге заняли пятое место, так и в Кубке УЕФА, где, обыграв «Осер» и пробившись мимо «Витесса Арнема», мы были выбиты из турнира в четвертьфинале «Селтиком».

Единственной командной изюминкой сезона стал розыгрыш Кубка Уортингтона, когда мы обыграли в финале «Манчестер Юнайтед» со счетом 2:0 благодаря голу Стивена Джеррарда и меня. Каким бы сладким ни был этот день, он казался простым утешением. После такого многообещающего старта в лиге мы не смогли извлечь выгоду.

Я закончил сезон с двадцатью восемью голами в общей сложности с девятнадцатью из них в Премьер-лиге. Один из них, против «Вест Бромвича Альбиона» 26 апреля, был моим сотым в Премьер-лиге. Увы, этой статистики и моего общего улова было недостаточно, чтобы я смог отобрать у Тьерри Анри награду Игрок года по версии ПФА.

С начала 2003 года и далее, я думаю, Жерар больше, чем когда-либо, осознавал тот факт, что у меня была восприимчивость к мышечным травмам. Доказательства были очевидны. После шаткого начала сезона лиги 2003/2004 мы достаточно хорошо собрались, чтобы подняться по таблице.

Я забивал голы так же регулярно, как и раньше, как в лиге, так и в Кубке УЕФА, когда я обошел рекорд Иана Раша в двадцать голов в еврокубках с поздним сравнивающим счет голом против словенской команды «Олимпия Любляна».

Затем травма лодыжки, полученная в матче с «Арсеналом» в октябре, полностью сорвала большую часть моего сезона. В то время как сама лодыжка в конечном счете заживет, между октябрем 2003 года и февралем 2004 года я просто не мог избавиться от того, что казалось постоянно возникающими болями в бедре и подколенном сухожилии.

Когда одна травма исцелялась — появлялась другая. Это был удручающе порочный круг, который действительно сбил меня с толку. Я хотел играть, вносить свой вклад, но просто не мог. И не только это, я искренне верю, что Жерар чувствовал, что мои проблемы были настолько же психологическими, насколько и физическими. Меня это предположение, мягко говоря, сбивало с толку. С моей прагматической точки зрения, казалось, для этого не было никаких аргументов. В конце концов, вы можете посмотреть на сканирование и увидеть, что определенная мышца была разорвана в любой из этих моментов.

Я знаю, что люди в футболе иногда говорят: «Никогда не обращай внимание только лишь на сканирование». В этом есть доля правды, я согласен — сканирование не всегда дает полную картину. Но я до сих пор не понимаю, почему Жерару было трудно принять существование твердых медицинских доказательств — особенно в случае человека, который явно страдал от мышечных травм в прошлом. Может быть, он думал, что я нервничаю, напряжен — что угодно. И, возможно, он считал, что мне нужно освободиться от страха. Я этого, конечно, не знаю — просто догадываюсь задним числом.

Возможно, из-за того, что он сам никогда по-настоящему не играл в футбол, он также не знал, что такое растяжение подколенного сухожилия. Он или любой другой парень на улице может подумать: «У меня подколенное сухожилие немного затекло и ноет. Я просто играю через боль.»

Если это так, прекрасно и удачи вам.

Но если у тебя не было регулярных, изнурительных мышечных травм при занятиях спортом на элитном уровне, ты не можешь понять, как трудно восстановиться и возвращаться к прежней игре.

Несмотря на это, в разное время, когда эти подколенные сухожилия всплывали на поверхность, Жерар предлагал мне поговорить с психологом, чтобы обсудить все это. Я согласился только потому, что уважал его. Но как бы я ни был циничен, я просто подумал, что это бессмысленно.

И это было бессмысленно.

Я вошел в кабинет, сел и уставился в черные глаза специалиста, имени которого не помню. Я уверен, что некоторым людям эти психологи действительно помогают. Я вовсе не высмеиваю такой подход. Но мне кажется, что я подсознательно сопротивляюсь их усилиям. В глубине души я думаю, что я слишком психологически крепок, чтобы впустить их в себя.

«Не уверен, что смогу вам помочь», - сказал он. «Я никогда не встречал никого с такой сильной психикой.»

Этот парень считался одним из лучших. Он работал с чемпионами, золотыми медалистами Олимпийских игр и командами-победителями чемпионатов всех видов спорта. На своем пути, я уверен, он столкнулся с несколькими чудаками, которых поначалу было трудно расколоть.

Подсознательно я уверен, что не хотел, чтобы он мне помог. В конце концов, меня пригласили встретиться с ним потому, что Жерар считал мои травмы психологическими. Я знал, что это не так.

Еще одна причина, по которой это так и не сработало, заключается в том, что я всегда плохо относился к обучению. Эта черта мне даже не нравится в себе. Я даже не понимаю, почему я такой. Например, я хотел бы уменьшить свой гандикап в гольфе, но мысль о том, чтобы потратить час на то, чтобы мне читали лекции о том, что я делаю неправильно, отталкивает меня. Все это очень странно, я знаю…

«Похоже, с вашей психикой все в порядке», - сказал он после нескольких сеансов. «Не уверен, что смогу вам что-то предложить.»

Проблемы определенно были не в моей голове. Со временем и опытом я научился понимать свое тело и доверять ему. Я знал, вне всякого сомнения, как чувствуется травма. Никакая психология не могла изменить мою интуицию.

С тех пор я потерял счет людям, которые звонили мне — будь то тренер или товарищ по команде, у которого был опыт того, как кто-то получал одни и те же травмы подколенного сухожилия, и спрашивал: «Как у тебя это получилось? Как ты с ними справился?»

Что было ясно, так это то, что во всех этих случаях эти игроки чувствовали, что их никто не понимает, а их тренер думает, что все травмы у них в голове. Я могу, конечно, полностью связать себя с ними. И я также знаю, что дело не в голове — скорее случай, когда ты лично не испытывал повторяющихся травмы подколенного сухожилия или других мышц, очень трудно понять, настолько же трудно их преодолеть.

К середине сезона 2003/2004 мой контракт с «Ливерпулем» подходил к той критической стадии, когда клуб и агент игрока могли рассчитывать начать играть в кошки-мышки. Оба озабочены стоимостью актива, но по совершенно разным причинам. До его конца оставался всего год.

В такой ситуации задача агента — защитить игрока. И многое происходит на заднем плане, чтобы убедиться, что так все и будет. Редко бывает так, что контракт просто истекает, заставляя клуб форсировать события. Это своего рода разговоры в пабе, в которых участвуют болельщики, когда они не посвящены в то, что на самом деле происходит, и чаще всего это рисует игрока в плохом свете.

Реальность ситуации такова, что это шахматный матч между клубом и агентом игрока. Учитывая, что время, оставшееся на контракте, сокращается, агент знает, что потенциальный интерес других клубов может выступать в качестве рычага.

Точно так же клуб знает, что, имея в запасе совсем немного времени по контракту, они должны обеспечить цену этого игрока в будущем. Это все неизбежно усложняется. Кроме того, болельщикам всегда хочется верить, что их клуб действует честно. Они никогда не подумают, что игрок может быть загнан в угол.

К этому моменту Жерар Улье и сам испытывал немалое давление. Даже несмотря на то, что мы в конечном итоге дохромали до четвертого места и обеспечили себе последнее лигочемпионское место, среди болельщиков было затяжное недовольство не только политикой рекрутинга босса, но и его стилем игры в целом.

В результате к концу сезона никто из нас не знал, останется он или уйдет.

Как оказалось, он уходил, и во время этого переходного периода в конце мая 2004 года я помню, что был одним из нескольких старших игроков, которым позвонил Рик Пэрри, наш главный исполнительный директор, чтобы узнать наше мнение о нескольких именах потенциальных кандидатов в тренеры, о которых он раздумывал.

Мне позвонили. Тоже самое и с Джейми Каррагером, равно как и со Стивеном Джеррардом — «что думаете, ребята?»

Одним из имен в списке Рика был Рафа Бенитес, который управлял «Валенсией» без малейшего недостатка в успехе.

Всего за три года Рафа сотворил на Месталье не что иное, как чудо — для начала он выиграл Ла Лигу во второй раз под его руководством, на этот раз с отрывом в пять очков, а затем обыграл «Марсель» в финале Кубка УЕФА в Гетеборге. В то время любой клуб в Европе хотел бы заполучить Рафу. Любой клуб, кроме «Валенсии», которая…

Казалось бы, несмотря на беспрецедентный успех, он и директор футбольного клуба не совсем сходились во взглядах в вопросах подбора рекрутинга. Можно было бы поспорить, что это начало шаблона Рафы.

Рафа покинул свой пост в начале июня. Тем временем лишенный тренера «Ливерпуль» находился в выгодном положении для его капитализации.

Судьба распорядилась так, что после всех этих разговоров о тренерах в середине июня мы отправились в Португалию вместе со сборной Англии на Чемпионат Европы, после чего Рафа — который действительно был назначен новым тренером «Ливерпуля» всего несколько недель назад — приехал в наш отель, чтобы с нами познакомиться.

Я сразу же вспомнил, что почувствовал дуновение дурного ветра. Уже тогда я думал: может он меня не ценит?

Чемпионат Европы 2004 года в Португалии под руководством Свена был очень странным турниром, во всяком случае, для меня лично. Поразмыслив, я пришел к выводу, что это самый близкий к личному кризису случай в моей игровой карьере.

Все начиналось так хорошо.

Перед турниром мы отправились на тренировочный сбор в Вале-де-Лобо в Алгарве. Мы взяли с собой наших девушек и жен, остановились на виллах вокруг одного из главных отелей, и команда — которая в значительной степени выбрала себя сама без каких-либо проблем в стиле Газзы — тренировалась на поле внутри комплекса. Это была спокойная неделя. По ее истечении мы вылетели на нашу базу в Лиссабоне.

В Португалии молодой Уэйн Руни в значительной степени заявил о себе. Перед турниром он сыграл две или три игры и при этом быстро стал новым любимцем английского футбола.

Среди нас Уэйн был действительно дерзким скаузером, который не придерживался общепринятых правил иерархии.

Даже в детстве, когда я только начинал играть в сборной Англии, я никогда не стал бы обыгрывать кого-то между ног на тренировке или пытаться мягким перебросом мяча перекинуть вратаря — даже если бы это было правильно при данных обстоятельствах.

Уэйну было наплевать на все это. Я помню одну из первых тренировок с ударами по воротам, когда он небрежно перекинул Дэвида Джеймса своим первым ударом по мячу. А я тем временем подумал: «О Боже, он же новенький в нашей команде.…»

Конечно, каждый всегда хочет раздуть недавних молодых игроков — игроков типа Тео Уолкотта или Фрэнни Джефферса. Но из всех парней, которые проходят через это, очень немногие могут быть кем-то особенным. Из того, что мне рассказывали, я был одним из них, а Рио Фердинанд был явно другим — было очевидно, что он с самого начала был похож на Роллс-ройс.

Что ж, Уэйн Руни был настолько хорош, что, когда ты впервые встретился с ним на тренировочном поле, ты был почти уверен, что он был лучшим игроком, который у нас был. Когда он делал свое дело, люди честно не знали, смеяться ли и думать, что это было блестяще — или вместо этого думать, что ему нужен подзатыльник.

Как бы лично я ни делал того, что делал он, Уэйн был настолько уличным футболистом, который делал то, что подсказывали ему его инстинкты, таким образом всеобщее преобладающее мнение быстро превратилось в то, что парень был просто гением. И он доказал это на турнире.

Но по мере того, как акции Уэйна росли с каждым голом и каждым заголовком в газетах, моя уверенность в себе, которая всегда была твердой как скала, неуклонно угасала. Это так нервировало. Я всегда считал себя психологически непобедимым. Я хорошо выступил в квалификации. В отличие от предыдущих Евро, приехав в Португалию я был в очень хорошем душевном состоянии.

Уэйн вошел прямо в команду вместе со мной, главным нападающим в то время. В первом матче против сборной Франции в Лиссабоне Фрэнк Лэмпард вывел нас вперед в первом тайме. Затем они забили дважды на последних минутах, обыграв нас со счетом 2:1. Мы с Уэйном оба начали матч и были заменены во втором тайме Эмилем Хески и Дариусом Васселом соответственно.

Затем мы с комфортом обыграли Швейцарию — 3:0 в Коимбре. Уэйн забил дважды, и я ассистировал ему при обоих его голах. После игры атмосфера изменилась. Несмотря на то, что я все еще чувствовал себя главным бомбардиром, важнейшим человеком, истерия вокруг Уэйна Руни была невероятной. Каждая газета, которую я брал в руки, пела ему дифирамбы.

Когда дело дошло до разговоров о выборе состава на третью игру против Хорватии, акцент полностью поменялся. Несмотря на то, что я все еще был уверен в своих силах и играл довольно хорошо, я начал сомневаться в своем статусе.

Внезапно Уэйн стал главным нападающим. И выбор был между мной и Дариусом Васселом за роль нападающего второго плана. Это была не ревность — возможно, просто первое предчувствие, что идет смена караула. Для меня, в мои двадцать с небольшим лет, это было очень преждевременным сдвигом.

Я сильно сомневаюсь, что Уэйн имел хоть какое-то представление о том, через что мне пришлось пройти. Я видел в нем отражение того, кем я был в 98-м: молодой парень, не обращающий внимания на окружающий мир. Кроме того, он был чрезвычайно свободен духом, который ни о чем особенно не беспокоился.

В то время мы мало что знали, но эти четыре матча в Португалии 2004 года станут пиком его международной карьеры. Несмотря на то, что у него была отличная карьера и он побил рекорды, если вы вообще разбираете наследие Уэйна, то это потому, что после этого он никогда по-настоящему не зажигал на крупных турнирах. Хотя как и один игрок так же хорош, как и ребята вокруг него, у него, несомненно, была пара пассажирских выступлений. Тем не менее я начал в старте в последнем групповом матче против сборной Хорватии в Лиссабоне. Мы выиграли со счетом 4:2, и Уэйн забил еще два гола.

Опять же, я не забивал, а отдавал голевые передачи, как предполагаемый главный нападающий, парню, который, по сути, играл за моей спиной в роли номера 10. Я действительно испытывал проблемы с тем фактом, что — как бы я ни верил, что все еще представляю собой лучший шанс для сборной Англии забить гол — просто не мог положить мяч в сетку.

После матча с Хорватией я впервые почувствовал, что потерял чувство цели. Мне было очень плохо за себя. В кои-то веки дерьмо-фильтр вышел из строя. Я привык входить в столовую и слышать, как люди шепчутся: «Вот он, главный. Нам нужно, чтобы он был в форме, иначе у нас сегодня будут неприятности» и такого типа вещи.

Я привык к тому, что, выходя из командного автобуса, слышал, как болельщики кричат: «Давай, Майкл. Давай забей-ка сегодня гол!» Я чувствовал, что на меня полагаются и что я несу ответственность.

Теперь, когда я выходил из автобуса, все, что я слышал, было: «Руни, Руни!» Я подумал: «Боже, в глазах всех он теперь наш лучший шанс забить…»

За неделю до четвертьфинального матча с Португалией я как-то утром после тренировки отправился к Свену.

«Босс, приехали мои родители», - сказал я. «Вы не возражаете, если я поеду в город, чтобы встретиться с ними сегодня днем?»

«Конечно, без проблем», - ответил Свен.

В этот момент он понятия не имел, что моя голова вот-вот взорвется. Я запрыгнул в машину ФА и поехал встречать маму и папу. Я просто хотел полностью сменить обстановку на несколько часов — побыть в компании людей, которые безоговорочно любили меня и не осуждали.

Я встретился с родителями в маленьком кафе, и мы просто сидели и разговаривали, как дома. Ничего конкретно не было сказано. Я, конечно, не сказал им, как я себя чувствую. Это был один из немногих случаев в моей жизни, когда я подумал: «Господи, мне нужны мои мама и папа прямо сейчас.» Через час я снова сел в машину и поехал в командный отель. Я не шучу, когда я вошел в дверь, клянусь, я вырос сантиметров на пять.

24 июня в Лиссабоне я начал в старте в четвертьфинале против сборной Португалии. Я был другим человеком, чем тот, кто играл в предыдущих трех групповых играх. Как только мы начали, я понял, что в ударе.

Через три минуты удар от ворот Дэвида Джеймса скользнул по голове одного из португальских защитников. Как будто это был намеренный верховой мяч, я инстинктивно прыгнул на ничейный мяч и головой направил его в сторону ворот необычным видом пируэта. Когда он попал в сетку, я честно подумал, что никогда еще не забивал такого гола…

Я просто не могу подчеркнуть, насколько важным был этот гол. Я знал, что Уэйн в ударе. Я хотел, чтобы он был таковым. Но я также хотел внести свой вклад, и единственный способ сделать это — забивать голы.

С этого момента я почувствовал, что мы были законными партнерами — и самое печальное в этом было то, что Уэйн сломал ногу через двадцать пять минут и, по сути, должен был вернуться домой.

После этого последовало совершенно шокирующее тактическое решение Свена. Никто не мог поверить, что он выбрал вариант замены подобного подобным и выпустил Дариуса Вассела. Мы вели со счетом 1:0. Мы должны были привлечь другого полузащитника — кого-то вроде Оуэна Харгривза — и просто сдерживать соперника. У Португалии был только один форвард, и они сами насытили полузащиту — они и так уже превосходили нас численностью.

Любой, кто разбирается в игре, скажет вам, что в футболе это может сойти с рук в течение двадцати минут или получаса — может быть, даже половины встречи. Но в конце концов, когда люди устают, это дополнительный человек в центре поля всегда заявит о себе под конец. И он заявил. Они отыграли один мяч в обычное время, а затем мы забили по одному голу в дополнительное время в беспорядочной игре, которая закончилась со счетом 2:2.

Очевидно, мы закончили тем, что вышли в серию пенальти. Свен собрал нас всех вместе, чтобы решить, кто их будет бить.

«Майкл, пенальти?»

«Да, босс.»

«Лэмпс?»

«Да, босс.»

Дариус Васселл стоял рядом со мной.

«Пенальти, Дариус?»

Тишина.

«Дариус?»

«Нет.»

Я рассмеялся — наверное, не стоило. Я не знал, что еще делать. Я просто не мог поверить своим ушам.

«Ладно, без проблем», - сказал Свен и перешел к следующему.

В ту минуту, когда дело дошло до принятия решения, и когда Дариус Васселл был следующим в очереди, мы все знали, что произойдет. Я, черт возьми, знал, что он промахнется. И он промахнулся. И мы вылетели.

Я не хочу, чтобы Дариус прочел эту книгу и подумал, что я напал на него ради красного словца. В важной игре достаточно сложно не забить пенальти. Спросите Дэвида Бекхэма. Он тоже промахнулся в ту же ночь.

Теперь, оглядываясь назад, события той ночи полностью соответствовали личности Дариуса — насколько я мог видеть. Он был очень хорошим парнем, который и мухи не обидит. Он был быстр — почти готовый оказывающий влияние игрок. Но мне чуть ли не казалось, что он был одним из тех уверенных в себе игроков, с которыми ты регулярно сталкиваешься — парней, которые не очень верят в себя и поэтому не любят большой ответственности. Честно говоря, это ничего — но его неуверенность в себе в тот вечер проявила себя.

Несмотря на его сдержанность, для центрфорварда это почти неписаное правило, что — когда половина твоей полевой команды должна пробивать в серии пенальти — ты должен вызваться добровольцем. Меня не волнует, как сильно ты не хочешь его пробивать. Я тоже не хотел бить. Никто не хотел! Это абсолютно неблагодарное занятие. Но как нападающий ты должен сделать шаг вперед. Дариус не стал его делать. Я никогда этого не забуду.

Мы покинули Евро-2004 со знакомым ноющим чувством того, что могло бы быть. Обыграв нас Португалия пошла дальше и проиграла в финале Греции. Греция выиграла чемпионат. Греция?!

Несмотря на то, что к Свену были вопросы тактического характера, у меня нет никаких сомнений в том, что, если бы мы победили Португалию в серии пенальти и не потеряли нашего главного игрока в то время, с небольшим количеством здравого смысла и удачи, мы могли бы выиграть этот чертов турнир. Вместо этого, это было просто еще один трофей, которому мы позволили ускользнуть.

Я никогда не могу по-настоящему понять, что я чувствовал, когда вернулся в «Ливерпуль» после Евро-2004.

Это было странное время в клубе — просто потому, что у меня было мало опыта при изменениях на тренерском мостике. Имея только опыт общения с Роем Эвансом, когда я только пришел в клуб, Жерар Улье был всем, кого я по-настоящему знал.

Рафа Бенитес явно пришел с некоторыми планами в своей голове. С самого начала мне казалось, что один из них должен быть абсолютно точным, что, что бы ни случилось — Стивен Джеррард останется в клубе. Он хотел, чтобы он стал ключевой фигурой в «Ливерпуле». В этом, полагаю, я едва ли мог его винить. Талант Стивена — и его потенциал — был очевиден.

Что он думал обо мне в 2004 году, понять было гораздо труднее. Был ли я частью его планов? Хотел ли он, чтобы я ушел? Понятия не имею.

Но одно можно было сказать наверняка. В какой-то момент моего контракта, до конца которого оставался один год, когда мы ожидали выхода из тупика, я думаю, что просто хотел, чтобы новый тренер сказал мне или показал, что я ему нужен. Этого я от него не получал.

Что еще больше нервировало, так это то, что Рафа, казалось, не хотел даже говорить о моей контрактной ситуации, не говоря уже о том, чтобы решить ее тем или иным способом.

Даже Джейми Каррагер подхватил явную сдержанность Рафы. Позже он сослался на эту ситуацию, предположив, что именно этот вакуум вокруг моего будущего, возможно, в конечном итоге заставил форсировать события и уйти в стиле «ну ладно, если ему нет до меня дела, то я найду внимание в другом месте.»

Поразмыслив, я понял, что это не так.

Правда в том, что Рафа просто был Рафой. Теперь я знаю, что у него была репутация человека холодного и неумолимого даже в лучшие времена. Никогда не знаешь наверняка, что он чувствует или думает. Я никогда не видел ничего подобного в футбольном тренере.

С тех пор мне рассказывали, что, когда Стивен Джеррард фактически выиграл Кубок Англии в одиночку в том захватывающем финале против «Вест Хэма» в 2006 году, Рафа по-прежнему почти ничего не сказал. Я помню, как спросил его тогда, полушутя: «После этого босс наверняка похлопал тебя по спине?», «Нет», - ответил он. Впоследствии Карра и Диди Хаманн неоднократно подтверждали слова Стиви.

Поэтому, оглядываясь назад, вполне логично, что в нескольких предсезонных играх, в которых я играл позже тем летом в Канаде и Америке, Рафа оставался в основном бесстрастным и отстраненным — даже когда дела шли хорошо.

Против «Селтика» в Ист-Хартфорде я провел одну из своих лучших игр в футболке «Ливерпуля». Мы выиграли со счетом 5:1, я забил очень хороший гол и сыграл очень хорошо. В такие моменты вся неуверенность по поводу контрактов вылетает в окно. Все, о чем я думал, это то, что мне это нравится.…

После этой игры, по крайней мере, я ожидал, что Рафа скажет что-то вроде: «хорошо сыграно сегодня» — даже если бы он сделал это наедине, а не перед остальными ребятами.

Вместо этого, когда он заговорил со мной, он сказал о том, что я считал странными вещами — он сказал мне, что я должен сделать то-то, это и прочее, чтобы быть еще лучше. Все это не имело никакого отношения к тому, что только что произошло на поле.

Я остался в раздумии почесывая голову. И я продолжал чесать ее, когда, забив победный гол в матче со счетом 2:1 над «Ромой» на Джайентс Стэдиум неделю спустя, Рафа снова мало что предложил в качестве эмоциональной поддержки.

Затем, когда он решил разделить установленные условия проживания (мы с Каррой делили комнату в течение пяти или шести лет) Я отчетливо помню, как думал, что эта ситуация действительно может быть не очень легкой в долгосрочной перспективе.

И не я один так думал.

Все, казалось, сопротивлялись резким переменам, о которых Рафа говорил в самом начале своего пребывания в должности. Почти в одночасье казалось, что преобладающее подводное течение беспокойства захлестнуло нас. В общем, Рафу, казалось, не волновало, что думают другие. Это явно было либо так как он скажет, либо никак.

Оглядываясь назад, хотя я и сомневался в некоторых суждениях Рафы в эти первые дни, реальность такова, что я, как и все остальные, признал, что это был просто обычный сценарий, когда новый тренер просто хотел наложить свой отпечаток на свой новый клуб.

И если для этого ему придется вытряхнуть из зоны комфорта кого-то из парней, привыкших к уютному статус-кво, то пусть так и будет. В то время никто не любит перемен, но вскоре все забывают, что раньше было нормой.

По правде говоря, ни поведение Рафы, ни его личные качества не имели никакого отношения к моему решению покинуть «Ливерпуль». На мое решение уйти повлиял телефонный звонок моего агента в конце предсезонной поездки в Америку.

Важно сказать, что, честно говоря, в то время я не думал о переезде. Правило Босмана только что вступило в силу, и, следовательно, чем дальше ты был к концу своего контракта, тем сильнее ты был в теории — хотя в то же время ты рисковал, если твоя форма упадет или ты получишь серьезную травму. По большому счету, у игроков стало больше власти.

В этом контексте я знаю, что Тони Стивенс был очень заинтересован в том, чтобы я держал свою форму для лучшей сделки. Это работа агента: позиционировать игрока в любом виде, каким он только может быть во всех смыслах — и для меня это, конечно, не было связано с деньгами. Во всяком случае, в то время я зарабатывал больше на рекламе, чем на клубной зарплате.

Правда заключается в том, что мало кто станет утверждать, что «Ливерпуль» действительно не добился достаточного прогресса при Жераре Улье. Было ощущение, что мы топтались на месте после действительно успешного периода — и это было проиллюстрировано тем фактом, что мы действительно не сократили разрыв в лиге.

По прошествии времени, я думаю, часть меня часто задавалась вопросом, буду ли я когда-нибудь частью команды-победителя лиги в «Ливерпуле».

Так что, оглядываясь сейчас назад, прекрасно зная, что это немного семейная черта Оуэнов — думать о том «зеленее ли трава по другую сторону?», мечтая, может быть, часть меня действительно была любопытна и думала, интересно, каково это было бы поиграть за границей…

«Проявил заинтересованность «Реал», хочет поговорить с тобой», - сказал мне Тони Стивенс.

Первая мысль, которая пришла мне в голову, была о том, что прошлым летом Тони был посредником в переезде Дэвида Бекхэма в Мадрид.

При этом мне пришло в голову, что он, должно быть, также поддерживал хорошие отношения с ключевыми лицами, принимающими решения в клубе. Не только это, учитывая, что я знал, что он поддерживал довольно тесный контакт с Дэвидом с тех пор, линии связи, я думал, будут широко открыты.

«Я заинтересован», - сказал я ему. «Можешь узнать поподробнее?»

Предложил ли сам Тони меня «Реалу» или нет, я тогда не знал. Неужели он, как любой хороший агент, любезничал с ними, говоря: «У Майкла остался год по контракту»? Опять же, в то время я этого не знал, но, очевидно, сейчас я так думаю — тем более, что он говорит об этом в предисловии!

Все, что я знал наверняка, это то, что интерес ко мне был выражен — и этот интерес исходил непосредственно от Флорентино Переса, президента «Реала», а не от Хосе Антонио Камачо, тогдашнего тренера команды.

Я читал и слышал о слухах, которые утверждали, что «Мадрид» преследовал меня в течение многих лет и до 2004 года — возможно, еще в 2002 году. В этом я сильно сомневаюсь. Если бы это случилось, Тони сразу же позвонил бы мне, уж поверьте. Первым, что я услышал, был звонок от Тони летом 2004 года. Был разговор с мадридским «Реалом». Они хотели меня — это было понятно. Я сказал им, что мне нужно время, чтобы все обдумать.

Переезд за границу перевернет не только мою жизнь. Но и жизнь Луизы, и моей дочери Джеммы, которая была очень юна в то время, а ведь были еще и мои друзья и члены семьи, которых мы оставим там.

После того, как звонок закончился, я просто не мог сдержаться. Первое, что я сделал, это спросил моего друга и наперсника Карру, что он об этом думает.

«Меня ждут в Мадриде, приятель», - объяснил я, «что думаешь?»

«Ты бредишь», - сказал он в типично резком стиле Карры. «Роналдо, Морьентес, Рауль — все они фавориты болельщиков. Ты не будешь играть.»

Я почувствовал, как у меня потемнело в глазах.

«Серьезно?» - подумал я.

Я уверен, что, говоря это, Карра думал, что он делает мне одолжение. Он, вероятно, думал, что я соглашусь с ним после того, как пройдет первоначальное возбуждение от этого захода. Вместо этого, его комментарии только заставили меня еще больше хотеть перейти туда. В конце концов, человеку свойственно поддерживать себя, когда в тебе сомневаются.

Тем не менее, из-за моей глубокой привязанности к «Ливерпулю» и жизни, которую мы с Луизой вели в Англии, это было не совсем легко. Я мучительно взвешивал все «за» и «против» этой идеи все оставшиеся дни, пока мы не вернулись из Америки.

Тогда нам нужно было принять решение.

Но я все равно не мог этого сделать.

Еще пару дней я сомневался в собственных мыслях. Я никогда не хотел уезжать; я не собирался покидать «Ливерпуль». В своей голове я ожидал, что всю свою карьеру проведу в «Ливерпуле».

Однако одна вещь, которую я просто не мог выбросить из головы, заключалась в том, что если я скажу «нет» «Реалу», это может быть сожаление, которое останется со мной на всю оставшуюся жизнь. В конце концов, это были Галактикос. Если я не хочу быть частью такой команды, зачем вообще играю в эту игру?

Наверное, часть меня подумала — глупо, оглядываясь назад, просто сделать как Иан Раш. Попробовать в течение года или двух. Потом всегда можно вернуться...

В какой-то момент Рафа вызвал меня в свой кабинет. Я не присел. У меня сложилось впечатление, что он на самом деле хотел услышать очень конкретные слова из моих уст.

«Значит, ты действительно хочешь перейти в мадридский «Реал»?»

Я ничего не сказал, пока мой разум лихорадочно искал ответ. Рафа прекрасно понимал, что происходит. Казалось, он хочет получить от меня признание.

«Ты хочешь сказать, что хочешь покинуть «Ливерпуль»?»

Пока он смотрел на меня, ожидая подтверждения, я просто не смог его ему дать. Вместо этого я еще немного поубивал время.

«Ну, я действительно думаю, что могу пожалеть, если скажу «нет»...» - и другие подобные отклонения, которые не включали слова «Я хочу покинуть «Ливерпуль».»

Я не мог сказать этого ни Рафе, ни себе — потому что в глубине души я действительно не хотел уходить. Рафа, казалось, хотел закончить со мной. Но я не хотел заканчивать с Энфилдом.

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья