Блог Philly

«Процесс» от первого лица. Я побывал на матче «Филадельфии»

У каждого любителя НБА в России есть нечто общее: неважно за какую команду вы болеете или какому игроку симпатизируете, вы наверняка мечтаете однажды побывать на одной из арен НБА и увидеть игру своих любимцев вживую. Вот и я, являясь давним болельщиком Филадельфии, долго мечтал о такой возможности. Восемь лет назад мне удалось слегка прикоснуться к организации, за которую я переживаю уже более 10 лет, когда я побывал на ежегодной встрече с болельщиками в городе Авалон, Нью Джерси. Там мне удалось немного пообщаться как с довольно значимыми для франчайза персонажами (Дрю Холидей, принесенный в жертву ради старта «Процесса», по-прежнему один из любимых игроков за пределами Филадельфии), так и с теми, чей вклад в историю команды хочется поскорее забыть (Эдди Джордан и Эд Стефански, да-да, это я про вас). Отчет об этом событии можно почитать здесь

Сейчас же ближе к теме. Прошлым летом я задумался над тем, чтобы наконец осуществить свою давнюю мечту. Последние три года, несмотря на мою полную поддержку «Процесса», откровенно говоря, тратиться на то, чтобы вживую увидеть команду в том ее состоянии, не было особого смысла. А до этого периода и Филадельфия на протяжении десятилетия не представляла из себя чего-то особенного, да и личные обстоятельства не всегда позволяли запланировать нечто подобное. В этот же раз все сложилось довольно удачно. Я предполагал, что этот сезон станет некой начальной точкой для команды. С первой «активной» стадией «Процесса» было покончено: долгожданное выздоровление Джоэла Эмбиида, приезд Дарио Шарича из Европы, первый пик прошлого драфта в лице Бена Симмонса, все говорило о том, что в этом сезоне наконец можно будет расслабиться и наблюдать за тем, как молодой костяк команды начнет сыгрываться и понемногу взбираться вверх по лестнице престижа НБА, а не высчитывать весь год шансы на получение лучшего пика на Драфте. Хотелось стать живым свидетелем начала этого движения, обещающего стать чем-то большим в будущем. В реальности же все, разумеется, оказалось совсем по-другому. Как для меня, так и для команды.

Изначально я планировал поехать на домашний матч-открытие. НБА, в этом году как назло долго тянувшая, наконец в середине августа опубликовала расписание матчей, и в моем плане появилась конкретная дата – 26 октября, игра с Оклахомой. Отличная возможность посмотреть не только на новую молодую Филадельфию во главе с Эмбиидом, Симмонсом и Шаричем, но и на неудержимого Уэстбрука (уже тогда не было никаких сомнений, что именно таким он предстанет в этом сезоне). Но не тут-то было. Дальнейшие известия о переломе у Симмонса в предсезонном лагере и сообщения о том, что Эмбиид начнет сезон с ограничениями по времени, заставили меня пересмотреть свои планы. Травма Симмонса не выглядела настолько серьезной, чтобы вывести его из строя на весь сезон (по-крайней мере все прогнозы тогда давали срок январь-февраль), а на Эмбиида хотелось посмотреть во всей красе (я наивно полагал, что к концу сезона он будет играть полные матчи без каких-либо ограничений). Было принято решение изменить план, и в совокупности с желанием посмотреть на весенние Нью-Йорк и Филадельфию, сроки поездки были перенесены на начало апреля. К тому же, согласно расписанию, Филадельфия заканчивала сезон тремя домашними матчами подряд и завершающим выездом в Нью-Йорк, что давало возможность посетить не один матч, а сразу несколько. 

Практически сразу же провидение дало мне понять, что это изменение было сделано зря. Дело в том, что когда я покупал авиабилеты, я по ошибке забыл учесть 7-часовую разницу во времени и в итоге купил билеты с прилетом в тот же день, что и игра с Чикаго 6-го апреля. К тому же матч с Оклахомой, несмотря на поражение, оказался одним из самых ярких матчей Филадельфии в этом году, а мои надежды, увидеть Эмбиида и Симмонса рухнули, когда в конце февраля было объявлено, что ни тот, ни другой в этом году на площадку больше не выйдут. В итоге Филадельфия заканчивала сезон составом, который не сильно отличался от того, что у нее был в последние годы. Все это в совокупности, конечно, несколько омрачило мои впечатления. Однако в целом они, разумеется, оказались крайне позитивными.

Итак, наступил долгожданный день 6 апреля. Я полетел навстречу времени, надеясь на то, что моя ошибка с билетами не окажется фатальной, и я все-таки успею на свою первую игру НБА. В итоге после почти 10 часов перелета, полутора часов метро до центра Нью-Йорка, более трех часов автобуса от Нью-Йорка до Филадельфии и часа передвижений по первой столице США, на игру я, разумеется, опоздал :) Первая четверть была уже в самом разгаре, когда я, выйдя из метро, увидел вдали крышу Уэллс Фарго Центра. Но, что меня сильно удивило, местные все еще не спеша подтягивались к стадиону, на секунду даже подарив мне ложную надежду на то, что либо матч перенесли, либо мои часы показывали неверное время. Однако, это оказалось лишь признаком того, что болельщики, как впрочем и команда, уже прощались с сезоном, прекрасно понимания, что эти игры уже не несут какого-либо серьезного значения. Стало быть и спешить особого резона не было. Слегка подзастряв на входе из-за этого неожиданного количества людей, я все-таки пробрался внутрь и поспешил на свое место.

 

На первом матче мои места были на верхнем секторе. Несмотря на это, видимость была довольно хорошая, всматриваться в происходящее не приходилось (на видео площадка выглядит несколько дальше, чем в реальности). Но, разумеется, это несколько другой «экспириенс» по сравнению с местами у самой площадки. Вокруг было довольно много свободных мест, отчего была возможность сделать пару неплохих фотографий, никому не мешая своими действиями. 

Сама игра была не слишком яркой, Чикаго уверенно контролировал игру, Филадельфия играла как могла (учитывая все кадровые проблемы). Трибуны большую часть времени вели себя довольно спокойно, иногда взрываясь на призывы диктора, а так же во время тайм-аут антрактов, подбадривая то танцующих старушек из команды «Old City Dancers», то акробата с удивительно выдрессированной собачкой. Честно говоря, если бы меня попросили более подробно описать, что происходило непосредственно на площадке, я не смог бы ответить сколько-нибудь внятно. Новизна ощущений и искренний восторг от самого факта нахождения в месте, о котором я давно мечтал, накладывались на откровенную усталость после долгой дороги и мешали концентрироваться – вся игра пролетела для меня практически незаметно. К тому же большую часть времени я потратил на беседу с человеком, встреча с которым была также одной из целей моей поездки.

Дерек Боднер (Derek Bodner) – по моему (да и не только моему) мнению, лучший журналист, специализирующийся на освещении события внутри и вокруг команды из Филадельфии. У Дерека есть свой сайт, где он публикует различного рода материалы, касающиеся клуба, начиная от новостей и заканчивая отличными аналитическими статьями (переводы некоторых из них можно, кстати, прочитать в моем блоге. Например, здесь и здесь). Он так же ведет подкаст «Sixers Beat», пожалуй, лучший по уровню информации подкаст о команде (существует еще один значимый, но более развлекательный подкаст о Филадельфии, но об этом позже). Так же он иногда пишет для TheRinger.com (статья о Рикки Рубио), является отличным экспертом во всем, что касается драфта и пишет скаутские отчеты для DraftExpress.net (один из последних о Лонзо Болле), работал на USAToday.com и до недавнего времени в PhillyMag.com. За свои труды в среде болельщиков Филадельфии Дерек заслужил прозвище «Godner», существуют даже популярные футболки специального дизайна (серьезно). Помимо прочего с недавних пор Дерек является уникальным примером по-настоящему независимого журналиста. У Дерека всегда была обычная постоянная работа в сфере IT, а освещение событий в НБА и Филадельфии было лишь его хобби, которым он занимался в свободное время (точно так же, как и мы все тут на «Спортсе»). Однако, недавно ему пришлось оставить свою фриланс-работу в «Philadelphia Magazine», так как издание закрыло спортивную колонку в связи с изменением стратегии своего развития. Не получив интересных для себя предложений и не найдя возможностей для монетизации посредством рекламы, Дерек решил попробовать новую инициативу и использовать возможности интернет-платформ для создателей контента. Это ему советовали многие читатели и слушатели (в том числе и автор этих строк). В итоге Дерек открыл страницу на сайте patreon.com, где он размещает эксклюзивный контент о Филадельфии для подписчиков за небольшую ежемесячную плату в 3 доллара. На данный момент страница насчитывает больше 1900 подписчиков, что соответствует почти 6000 долларов в месяц. Причем большинство из этих подписок Дерек собрал в первые несколько дней. За 3 доллара в месяц подписчики получают ежедневную подборку ссылок на все новости и материалы о команде, опубликованные за последний день, доступ к еженедельной колонке, возможность задать и получить ответ на любой вопрос о команде, а теперь и ежедневные короткие выпуски подкаста. Все это помогает быть в курсе всех событий, происходящих вокруг команды, не пропуская ни одной детали. Могу смело сказать, что для болельщика, по-настоящему увлеченного своей командой, три доллара в месяц за такой объем качественного контента это весьма разумная и необременительная плата. У Дерека очень основательный подход, все его материалы подкреплены аналитикой и статистикой различной степени скрупулезности. Для сравнения, у многолетнего beat-writer’a и инсайдера Филадельфии Кита Помпи (Keith Pompey) тоже есть ежедневный подкаст «Locked on Sixers», но по своей подаче по сравнению с подкастом Дерека он звучит слишком поверхностно и неинтересно, как монолог обычного фаната в каком-нибудь баре после пары стаканов пива. Подобный успех позволил Дереку бросить свою основную работу и заниматься тем, о чем он давно мечтал – освещать НБА в режиме full-time. Потрясающий пример, вряд ли осуществимый в России, где зарабатывать на жизнь независимой спортивной журналистикой вряд ли представляется возможным. 

Планируя поездку в США, я хотел не только побывать на матчах НБА, но и немного окунуться в около-спортивную культуру и атмосферу вокруг НБА и Филадельфии, в том числе по мере возможности встречаясь с подобными имеющими влияние в культурной среде людьми. 

За несколько дней до поездки я написал Дереку письмо с предложением о встрече, на которое он с удовольствием откликнулся, и мы договорились встретиться на игре. Перед вылетом я написал, что буду мчаться на матч прямо из аэропорта Нью-Йорка, и у меня скорее всего не будет даже времени купить местную сим-карту, чтобы связаться с ним по приезду в Филадельфию. Дерек был настолько добр, что дал мне пароль от закрытой Wi-Fi сети в Уэллс Фарго Центре, доступ к которой имеют только аккредитованные журналисты, чтобы я мог написать ему, как только доберусь до арены. В итоге мы встретились после большого перерыва по ходу третьей четверти. 

Первый вопрос Дерека был о том, как я собственно стал фанатом Филадельфии, проживая в России. В этом плане, у меня все довольно просто. В детстве я, как и большинство моих ровесников, любящих баскетбол, но не одаренных особыми физическими данными, фанател от игры Аллена Айверсона. Постепенно с возрастом я понял, что прикипел и к самой команде из Филадельфии, и даже обмен Айверсона на моих чувствах отразился не сильно. Думаю, таких историй достаточно и в самих Штатах, и среди любителей команды в других странах. Дерек также поинтересовался тем, насколько вообще велик интерес к НБА в нашей стране. Я сказал, что с футболом конечно не сравнить, но определенное, постоянно растущее коммьюнити любителей НБА у нас все-таки имеется. Поговорили немного о его успехе на Patreon’е. Дерек сам до сих удивлен, что ему так быстро удалось удалось собрать столько подписчиков. Говорит, что всегда мечтал о возможности зарабатывать на жизнь, делая то, что ему больше всего нравится. А примером для него был Нэйт Данкан (Nate Duncan) со своим подкастом «Dunc’d on Basketball» (действительно отличный подкаст о НБА, всячески советую), который будучи по профессии юристом, уровнем своего контента смог добиться того, что оставил работу и теперь живет только за счет дохода от своего подкаста. Да, в США уровень интереса к спорту настолько велик, что такие истории успеха там возможны.

Разумеется, поговорили и самой команде. Дерек посетовал, что под конец сезона ажиотаж вокруг матчей команды совсем не тот, что был пару месяцев назад. В январе, когда Филадельфия во главе с Эмбиидом играла на уровне лучших команда НБА, Уэллс Фарго Центр забивался до отказа, а на самой игре была такая атмосфера, которой город не знавал со времен выхода команды в плей-офф в 2012 году. Я рассказал о том, что планируя поездку, хотел попасть именно на такую атмосферную игру, наивно предполагая, что к концу сезона команда со здоровыми Эмбиидом и Симмонсом только наберет ход. Дерек понимающе улыбнулся. С Филадельфией никогда нельзя слишком надеяться на лучшее. Даже быть журналистом, освещающим события вокруг 76-х, само по себе довольно необычное занятие. Команда играет кучу игр, но по сути ни одна из них ни на что не влияет. Дерек с иронией говорит, что за всю свою журналистскую карьеру, наверное, ни разу не писал об игре, которая имела хоть какое-то важное значение. Но все же есть ощущение, что скоро это изменится. Январь показал, что, несмотря на то, что главной командой Филадельфии принято считать футбольные Eagles, город все же любит баскетбол и соскучился по серьезным баскетбольным баталиям. Приближение обещанного светлого будущего уже ощущается, оно уже вот-вот должно показаться из-за угла. И это будущее во многом связано со здоровьем Джоэла Эмбиида. Дерек уверен, что последняя неприятность с коленом, не должна вызвать серьезных проблемы в будущем. Он специально приглашал на свой подкаст одного известного спортивного врача, который подтвердил это мнение. По его словам, у почти 70% игроков НБА есть те или иные проблемы с менисками, разница лишь в том, что для некоторых подобные небольшие надрывы проходят практически незаметно, а некоторым для устранения дискомфорта требуется небольшое хирургическое вмешательство. Самое главное, что стрессовый перелом в ладьевидной кости Эмбиида не давал о себе знать в течение всего сезона. Характер этой травмы сам по себе гораздо опаснее, поэтому отсутствие каких-либо симптомов рецидива, это очень хороший знак. В общем, обсуждая перспективы команды на следующий сезон, мы с Дереком сошлись во мнении, что если в следующем году Эмбиид будет здоров, то Филадельфия наверняка попадет в плей-офф: «he’s that good». 

Мы еще немного поговорили о путешествиях и обсудили в какие страны стоит отправиться в первую очередь. Дерек, у которого венгерские корни, не так много путешествовал по миру, поэтому у него большие планы на этот счет. Я спросил, собирается ли он когда-нибудь приехать в Россию. Он ответил, что с радостью бы это сделал, Россия точно есть в его списке. Возможно, когда-нибудь получится встретиться уже на моей территории. За разговором незаметно пролетела почти вся третья четверть. Наконец настало время попрощаться, я сфотографировался с Дереком на память, мы пожали друг другу руки и пожелали удачи. Я – в будущей работе на благо фанатов Филадельфии, Дерек – в моем дальнейшем американском путешествии. Я вернулся обратно на свое место верхнего яруса, досматривать матч, в котором уже начиналась четвертая четверть. Чикаго уверенно контролировал игру, Филадельфия играла как могла…

На следующие день был запланирован осмотр достопримечательностей Филадельфии, о котором я, наверное, не буду подробно рассказывать (в конце концов у нас тут все-таки не ЖЖ). Отмечу лишь то, что одним из обязательных пунктов программы (и в этом я наверняка отличался от 99% остальных туристов), была поездка к недавно построенному тренировочному комплексу Филадельфии. Не то чтобы я питал особые надежды попасть внутрь и тем более увидеть кого-то из игроков, но увидеть объект, которым Сэм Хинки Брайан Коланджело будет завлекать в команду будущих свободных агентов мне очень хотелось. Благо находится он совсем недалеко, на противоположном берегу реки Делавэр, в городе Кэмден, который, что интересно, находится уже под юрисдикцией штата Нью-Джерси, а не Пенсильвании. В свое время мэр Кэмдена посулил владельцам Филадельфии весомые налоговые поблажки, что и стало одной из основных причин решения строительства комплекса именно здесь. Ну и еще одной причиной был открывающийся отсюда вот такой замечательный вид:

 

Да, с погодой в этот день не очень повезло, было холодно и ветренно. Теперь могу с уверенностью сказать, что в Филадельфии солнечно не всегда, что бы там ни утверждали в одном известном телесериале. 

Сам тренировочный комплекс занимает довольно заметное место на набережной реки Делавэр. Пересекая реку по мосту имени Бенджамина Франклина, можно легко заметить вдали огромный логотип команды на южной стороне здания. По мере пешего приближения его очертания становятся еще более отчетливыми.

Вообще, согласно изначальному плану, комплекс должен был стать еще более заметным. На той металической конструкции, которую можно увидеть справа на фото, планировалось установить гигантскую надпись «76ers». Эта конструкция располагается лицом к набережной и смотрит через реку прямо на центр Филадельфии. По задумке эта надпись должна была быть таких размеров, чтоб быть заметной с противоположного берега. Но, судя по всему, от идеи то ли отказались вовсе, то ли решили отложить до лучших времен. Поэтому сейчас этот выделяющийся остов своей металлической пустотой слегка портит внешний вид здания. 

На подходе к комплексу я заметил личный автомобиль маскота Филадельфии, синего пса по имени Франклин.

По-видимому, кроме Франклина и еще нескольких сотрудников клуба больше никого на базе в этот момент не было, потому как в целом тренировочный комплекс выглядел довольно безлюдно. Наверное, игроки все еще отдыхали по домам после вчерашней игры. В целом комплекс выглядит довольно внушительно: сдвоенное здание из стекла и бетона вместе с прилегающей территорией занимает более 11000 кв. метров. Если вспомнить, что в течение десятилетия до этого Филадельфии приходилось ютиться в спортивном зале университета Стоктон, можно себе представить насколько это был качественный скачок в плане условий для тренинга для всей команды. 

Еще немного побродив вокруг, я направился обратно в штат Пенсильвания и его столицу. Помимо посещения классических достопримечательностей Филадельфии вроде ступенек Рокки, здания Национального центра конституции и Колокола Свободы, меня также интересовало еще кое-что, а именно спортивные магазины города. А точнее то, что находилось внутри них. 8 лет назад атрибутику 76-х практически невозможно было найти ни в одном специализированном магазине, тогда как различный мерчендайз бейсбольных Phillies, хоккейных Flyers и особенно футбольных Eagles встречался повсеместно. Все это красноречиво говорило о спортивных приоритетах города. Сейчас же, думаю, можно сделать вывод, что интерес к баскетбольной команде в городе растет. По крайней мере различная атрибутика с именами Эмбиида и Симмонса и даже обреченные на скорую распродажу джерси Окафора полноправно делили пространство магазинов с остальными местными спортивными франчайзами. Как преданного фаната 76-х, при этом прохладно относящемуся к остальным командам Филадельфии, меня это безусловно порадовало. 

Прогуливаясь по Филадельфии я так же случайно наткнулся на вот такую замечательную композицию.

Позже из интернета я узнал, что официальное открытие этой стенной росписи, посвященной легендам Филадельфии, прошло вечером того дня.

Помимо достопримечательностей и магазинов на этот день у меня была запланирована и еще одна встреча с человеком, который является одной и значимых фигур для фанатского движения в Филадельфии. Мы договорился встретиться вечером, но, к сожалению, в силу его занятости нам в итоге встретиться так и не удалось. Тем не менее я хочу немного рассказать о нем, его работе и фанатской субкультуре, которая во многом благодаря ему зародилась в Филадельфии.

Этого человека зовут Спайк Эскин (на фото справа). Если услышав слово «Процесс», вы первым делом думаете о баскетбольной команде из Филадельфии, то за это вы должны благодарить (или ругать) именно этого человека. Нет, слово в таком контексте первым начал употреблять не он, и даже вопреки популярному мнению не Сэм Хинки (есть версия, что первым публично его произнес Тони Ротен). Но в том, что фраза «Trust The Process» вышла на национальный, а теперь уже и мировой уровень, заслуга Спайка крайне велика. Да и в том, что Джоэл Эмбиид с его вовлеченностью в мир социальных сетей в качестве прозвища для себя выбрал именно слово «Процесс», скорее всего тоже. Спайк является программным директором на местном радио, а в свободное время ведет вместе с еще одним активным фанатом Майком Левином, пожалуй, самый популярный в сообществе фанов Филадельфии подкаст «Rights To Ricky Sanchez» (или сокращенно RTRS). Помимо этого, именно он организовывает все значимые мероприятия для тусовки болельщиков 76-х. Именно благодаря ему больше двух тысяч человек, забившие до отказа самый большой спортивный бар города в рамках ежегодной «RTRS Lottery Party», ликовали после выигрыша 76-ми первого пика на драфт-лотерее в прошлом году. Именно под его предводительством 350 фанатов в этом сезоне отправились в Вашингтон в рамках ежегодного выезда «Bus The Process», где после игры в полном составе сфотографировались с Джоэлем Эмбиидом. Был еще и знаменитый билборд в честь Сэма Хинки и много других подобных акций и инициатив. Благодаря такой активной работе, которая, разумеется, так или иначе проходила под лозунгом «Trust The Process», в Филадельфии образовалась некая субкультура болельщиков 76-х, которые поддерживают такой радикальный подход к развитию клуба, но не получая достаточного количества «фана» непосредственно с баскетбольной площадки, взамен проявляют фантазию и стараются находить его в подобных многолюдных акциях и интернете. Все это выродилось в необычное фанатское движение со своими лидерами, традициями и странными шутками, понятными только внутри этого сообщества. То, за что команду нещадно критиковала пресса и то, над чем смеялись фанаты других команд, эти люди, как это заведено в интернете, в ответ приняли в качестве повода для гордости и возвели в абсолют. «Процесс» ушел в народ и стал частью местного фольклора. Тут тебе и песнине одна, и не две), и специальные футболки, и даже главный герой сериала, произносящий заветную фразу, усилиями одного из сценаристов, вышеупомянутого Майка Левина. 

Что удивительно, чем, казалось бы, хуже играла команда, и чем больше критики и насмешек лилось со стороны медиа, тем сплоченнее и многолюдней становилась эта группа людей. К примеру три года назад на «RTRS Lottery Party» собиралась от силы сотня – две  людей, в прошлом году их было уже больше двух тысяч, а на прошедшую 16 мая встречу, задолго до ее начала были розданы все 3000 билетов (билеты принципиально не продавались и служили только для подсчета общего количества участников). В день лотереи было также выпущено дополнительное количество билетов для тех, кто не поместился внутри и приобщался к тусовке на близлежащей к бару территории. Вот, что происходило в этот день на «RTRS Lottery Party»:

 

Фанаты фотографировались с бумажным Владе Дивацом, пили коктейли «Shirley Temple», радовались получению пика в Топ-3, благодаря тому знаменитому трейду с Кингз, подняли под своды бара баннер в честь Сэма Хинки, а один из них сделал предложение своей девушке прямо посреди мероприятия. Не думаю, что в НБА есть еще хотя бы одна фан-база, подходящая к процессу (pun intended) боления настолько же креативно и страстно.  

Та самая «позорная» и «неуважительная к болельщикам» тактика франчайза, которая по словам критиков должна была резко снизить интерес к команде, на самом деле возимела скорее обратный эффект: фанатская база модифицировалась, переродилась, и вот уже ее костяк составляет новая многочисленная сила со свежими взглядами на ход вещей в НБА. Это люди, неизбалованные звездами и победами, которые прошли через невзгоды «Процесса» и гораздо сильнее морально привязаны к команде, чем кто-либо и когда-либо до этого. И вот уже не только несколько «нердов» с задних рядов, а уже вся домашняя арена Филадельфии скандирует «Trust The Process!», когда еще задолго до своего выхода на площадку ставший местным кумиром Джоэл Эмбиид пробивает штрафные:

Болельщики готовы к большим свершениям, теперь дело за командой…   

… которая на следующий день проводила свой очередной матч. На этот раз в соперниках был клуб из Милуоки. Это должен был быть первый раунд «битвы единорогов», которую я намеревался посетить. Однако, Эмбиид после операции на травмированном мениске еще даже не вернулся из Лос-Анджелеса, поэтому не то что на площадке, но и просто вживую увидеть его не представлялось возможным. Что касается Янниса, то можно с уверенностью сказать, что в НБА он уже точно воспринимается как полноценная суперзвезда: заметить персофанов грека среди не спеша подтягивающихся к стадиону болельщиков не составляло труда. В этот раз я постарался прийти заранее, однако ворота арены открывались ровно за час до начала матча, поэтому было время немного побродить по округе. В Филадельфии все спортивные сооружения находятся в одном месте. На юге города на последней станции метро на расстоянии буквально нескольких сотен метров друг от друга располагаются стадионы всех четырех основных команд города. Раньше тут же находилась и старая арена 76-х, «The Spectrum», помнившая еще Уилта и Доктора Джея, однако в 2009 году ее снесли, а остатки паркета сейчас находятся в холле нового тренировочного комплекса команды. Кстати, примерно на месте старого Спектрума располагается тот самый спортбар «Xfinity Live», в котором Спайк каждый год собирает самых преданных приверженцев «Процесса» на «RTRS Lottery Party». В этот день в одно время с 76-ми играли бейсбольные Филлиз, и почти вся территория между тремя стадионами была занята красно-белой людской массой, среди которой небольшими бело-синими группами пробирались болельщики 76-х. Конечно, не совсем справедливо сравнивать, учитывая, что бейсбольный сезон в самом разгаре, а переломанные Сиксерс добивали сезон ничего не значащими матчами, но все же все еще существующий перевес в спортивных предпочтениях города был налицо.  

Когда наконец открылись ворота Уэллс Фарго Центра, я поспешил на свое место, хотелось хотя бы на предматчевой разминке увидеть Бена Симмонса. И когда я зашел в зал, я практически сразу его и увидел.

В этот раз у меня были места гораздо ближе к площадке, фактически непосредственно за скамейкой запасных хозяев. Это позволяло совершенно по-другому взглянуть на все, что происходило до и во время матча. За час до начала игры из игроков на площадке были только Бен Симмонс, Ти Джей МакКоннел и Тьяго Сплиттер. В отличие от Джоэла Эмбиида, который своими предматчевыми разминками собирал тысячи просмотров на ютубе, Симмонс перед матчем не исполнял чего-либо впечатляющего. В целом все, что он делал, это только стоял, отдавал мяч партнерам и иногда небрежно бросал из-под кольца. Через какое-то время из подтрибунного помещения появился Дарио Шарич, отмечавший в тот день свой 23-й день рождения.

  

Ти Джей МакКоннел, напротив – уже направился в раздевалку и довольно долго перед этим раздавал автографы. Предвосхищая вопросы, нет, мне автограф получить не удалось – через строй местных мальчишек пробиться не получилось. Впрочем, из всей команды порадовали фанатов только Ти Джей, Тьяго Сплиттер и Джастин Андерсон. 

Пока я ждал выхода всех остальных игроков, заприметил на соседней трибуне еще несколько фанатов Янниса: группа явно этнических греков размахивала флагом своей страны. Но у меня с собой было, чем им ответить. Я еще дома перед поездкой думал, как бы сделать свое присутствие на трибунах более заметным, и пришел к выводу, что российский триколор с заветной фразой подходит для этого как нельзя лучше:  

Я предполагал, что в силу не слишком хороших политических отношений между нашими странами, меня могут воспринять как-то не правильно, но ничего подобного. Местные, наоборот, заценили. Особенно впечатлился один парень, который даже подошел ко мне и попросил сделать фото:

Правда, судя по некоторым вопросам о том, где же я купил такой флаг, не все из местных были в курсе, что это собственно за флаг, и что означают его цвета. Но тем не менее, стать заметным мне удалось. И не только для фанатов. По крайней мере, мне показалось, что Дарио и не принимавший в той игре участие Роберт Ковингтон периодически с интересом поглядывали на меня именно из-за флага. Ко мне так же подходили и снимали, судя по всему, клубные фотограф и оператор, но после матча мне не удалось найти в сети ни одного фото или видео со своим присутствием. Однако, в телевизионную трансляцию я все-таки попал: на несколько секунд перед началом матча, меня с флагом можно было увидеть в левом верхнем углу экрана (правда, никто из тех, кого я потом спрашивал, этого не заметил). Скриншот на память я, разумеется, сохранил:

Но вернемся к событиям самой игры. Перед матчем, сначала поздравили Дарио Шарича, который получил награду Лучшего Новичка Марта.

Затем, собственно, была сама предматчевая разминка:

И потом после обязательного исполнения гимна, эпичное представление основного состава:

А затем началась сама игра. Первое, что могу сказать, это то, что билеты в передних рядах своих денег стоят. Может быть, не все из них, все-таки первый ряд со стоимостью свыше $1000 (а в некоторых особо культовых аренах, типа MSG, цены могут достигать и $4000), конечно, остаются пока вне пределов разумной досягаемости для обычного фаната, но, если есть возможность, то за возможность наблюдения за игрой в самой непосредственной близости доплатить, безусловно, стоит. В моем случае разница между билетами на втором ярусе и седьмым рядом прямо за скамейкой запасных хозяев составила около $80, не так уж и много за такую возможность. Отсюда можно увидеть все, что происходит на скамейке во время тайм-аутов, рассмотреть самих игроков (в очередной раз расстроиться из-за отсутствия Эмбиида) и взглянуть на игру под совершенно новым углом. Например, забавно было понаблюдать, как Дарио Шарич во время игры постоянно что-то эмоционально рассказывает своему соседу по скамейке, особенно если вспомнить его потрясающий акцент и умение выдавать эпичные, несвойственные носителю языка фразы. Или за тем, как Бретт Браун периодически по ходу матча подходит к кому-то из игроков, усаживается на корточки и начинает объяснять какую-то конкретную только что произошедшую ситуацию на площадке. Честно говоря, ни у одного из тренеров НБА, кроме Брауна, я не замечал такого преподавательского подхода. А ведь это именно то, что нужно молодым командам, таким, как Филадельфия. 

Вообще, даже сам матч по уровню эмоций на площадке и на трибунах прошел гораздо веселей, чем предыдущий, что еще больше усилило итоговые впечатления. Зрители гораздо живее реагировали на происходящее, свистели Яннису во время штрафных, радовались попаданиям от Соуса Кастильо (да, именно так Ника Стаускаса объявляет диктор на стадионе, когда тот забивает очередную треху), подбадривали команду после неудачных отрезков. Разве что только скандирование «Trust The Process» услышать так и не удалось, но эта культовая кричалка все же закреплена персонально за Джоэлем Эмбиидом. Вот несколько игровых моментов с моей точки обзора:

Интересно было так же послушать разговоры болельщиков на трибунах, особенно порадовал сидевший прямо за мной парень, пол-игры обсуждавший со своим отцом возможные перспективы трио Эмбиид – Симмонс – Яннис, если бы на Драфте-2013 Филадельфия под 11-м номером выбрала грека вместо Майкла Картера-Уильямса. В целом, все-таки заметно, что люди любят баскетбол, и в большинстве своем хотя бы на обывательском уровне в нем разбираются. Этим кстати трибуны Уэллс Фарго Центра значительно отличаются от трибун другой арены, о которой я расскажу несколько позже. 

Клуб отвечает своим болельщикам взаимностью. В этот вечер как раз была так называемая «Fan Appreciation Night». Во время перерывов разыгрывалось огромное количество призов, подарки получали даже целые сектора. Также по случаю дня рождения Дарио Шарича в этот день из знаменитых майкометающих пушек по трибунам стреляли майками со специально разработанным по этому случаю дизайном. Всегда было забавно смотреть по телевизору на подобные «расстрелы» трибун, а тут неожиданно и я сам оказался его «жертвой». Совершенно внезапно одна из маек прилетела мне прямо в руки, когда я этого вовсе не ожидал. 

Размерчик, конечно, великоват оказался, но это не главное. Отличный памятный подарок получился. Да и сами ощущения запомнятся надолго, никогда не радовался футболке так сильно. 

Сама же игра закончилась победой Милуоки. Яннис получил свое место в плейофф, Филадельфия – столь необходимое в борьбе за лотерейные шансы поражение, а я – одно из самых ярких воспоминаний в своей жизни. 

На следующий день настала пора прощаться с Филадельфией, и отправляться в замечательный город Нью-Йорк. Опять-таки не будут отбирать хлеб у всяческих трэвел-блогов и расписывать все прелести Нью-Йорка. Отмечу лишь то, что при наличии возможности каждому нужно обязательно посетить этот потрясающий город, который снова, как и 8 лет назад, оставил неизгладимые впечатления.  

Помимо всех многочисленных достопримечательностей в Нью-Йорке есть одно обязательное для посещения место для каждого баскетбольного болельщика, это, конечно, NBA Store на 5-й авеню. 

Здесь можно найти огромное количество атрибутики своей любимой команды, заказать игровую майку с собственной фамилией на спине, поглазеть на кроссовки Шакила О’Нила и Яо Мина, сравнить размеры своей ладони с отпечатком ладони Кевина Дюранта и еще много чего другого. 

А в тот апрельский день там со мной произошел еще и довольно забавный случай. В этот день там был выставлен на обозрение кубок Ларри О’Брайана, который я уже имел возможность лицезреть прошлым летом в Москве, благодаря Тимофею Мозгову. И когда я подходил к кубку, чтобы разглядеть его поближе еще раз, передо мной возникла высокая чернокожая девушка, которая начала мне предлагать резиновые браслетики с логотипом WNBA, которые мне были не особо-то и нужны. Имея за плечами опыт общения с чернокожими братьями, впаривающими всякую ерунду на улицах Нью-Йорка, я начал отказываться и постарался ретироваться. Но девушка была очень настойчива, и в итоге браслетики мне пришлось все-таки взять. Только после этого я заметил, что все это время на нас были направлены камеры и фотоаппараты, и рядом стояли еще несколько таких же высоких девушек. Тут до меня наконец дошло: это была какая-то промо-акция, а девушкой оказалась одна из баскетболисток WNBA. Я, как совершенно не интересующийся WNBA человек, не смог признать в ней баскетбольную звезду, чем наверное добавил свою копеечку в копилку общей непопулярности этой ассоциации. Кстати, если это читают люди, более искушенные в женском баскетболе, мне было бы интересно все-таки узнать, кто именно это был. Вот все они на фото вместе с кубком (браслетики мне вручала та, что в куртке цвета хаки):

Ну а вторым баскетбольным пунктом моей программы в Нью-Йорке было, конечно, посещение знаменитого Мэдисон Сквер Гардена. 

И то, что МСГ знаменит, тебе не забывают напоминать сразу, как только ты заходишь в двери арены. Я не считал специально, но такое ощущение, что за те 30-40 минут, которые пришлось провести в очереди на входе, женщина с монотонным голосом, произнесла из динамиков фразу «Welcome to the world’s most famous arena!» не менее 100 раз. За это время также удалось разглядеть в толпе родителей Ришона Холмса. Мужчина и женщина лет сорока были практически единственными людьми в синих майках Филадельфии среди этой серо-оранжевой массы, а фамилии «Холмс» на спине не оставляли сомнений в том, что это были именно родители Ришона. Дождавшись своей очереди и пройдя через гораздо более тщательный досмотр нежели в Филадельфии, мне наконец удалось пройти внутрь самой арены. После нескольких эскалаторов я добрался до своего места на самой верхнем ярусе арены.     

Вокруг постепенно заполнялись места, и я еще больше укоренился в том понимании, которое пришло ко мне еще на входе в арену: бОльшая часть зрителей, приходящих в МСГ – туристы. Сразу стало понятно, почему даже в свои не самые лучшие времена Никс неизменно собирают аншлаг почти на каждой домашней игре. Мэдисон Сквер Гарден, как Эмпайр Стейт Билдинг или Центральный Парк, для многих это просто еще одна из обязательных для посещения достопримечательностей Нью-Йорка. Отсюда странные люди, фотографирующиеся на фоне стаканов с пивом с логотипом Никс на них, и скандирования «We want Melo!» во время игры – у меня было стойкое ощущение, что большинство окружающих меня людей скорее всего даже не знали кого-либо еще из текущего состава Никс. Это довольно странные ощущения, когда энергичная в общем-то атмосфера во время игры смешивалась с пониманием того, что для большинства присутствующих все происходящее это скорее некое театральное представление, нежели матч их любимой команды. Если в Филадельфии люди на задних местах, это обычные болельщики, хвалящие или ругающие своих игроков за удачные и не очень действия в защите и нападении, то здесь же это разговаривающие на всех языках мира туристы, рукоплещущие каждому попаданию Кармело после айзо. Только на трибунах МСГ понимаешь, что Никс это не просто баскетбольная команда, а скорее культурный проект города. А привлечение в состав звучных имен типа Роуза, это не только баскетбольное решение, но и вклад в культурно-туристический фонд Нью-Йорка.   

Предматчевое представление было под стать этому пониманию. Звуки знаменитого органа, промо-ролики, всячески подчеркивающие уникальность и аутентичность Нью-Йорка не только как команды, но и как города – в целом, все это выглядело довольно ярко и свою цель разогреть и развлечь зрителей однозначно выполняло:

Перед матчем так же было, видимо, обязательное представление присутствующих на матче селебритиз. Особой известностью для меня эти люди не отличались, из всех перечисленных я узнал только чернокожую тетку из недавних отвратительных «Охотниц за привидениями» (не знаю какая Лесли Джонс в жизни, но в фильме ее персонаж оставлял крайне неприятное впечатление).

Так же отмечу еще одну интересную и наверное уникальную фишку МСГ: под крышей арены уместился целый небольшой дирижабль с камерой, снимающий зрителей практически в упор:

Что же до непосредственно спортивной составляющей, то в первую очередь стоит отметить отсутствие в заявке на этот раз обоих «единорогов»: Кристапс Порзингис пропускал игру из-за травмы и всю игру провел в стильном, явно пошитом на заказ, костюме на краю скамейки Нью-Йорка. Что, впрочем, не помешало организаторам использовать по ходу игры явно пользующуюся популярностью забаву – «Unicorn Cam» 

 

Сама игра, победа в которой не нужна была ни одной из команд, проходила на удивление упорно, и в итоге мне удалось стать свидетелем настоящей напряженной концовки. В отсутствии Мело со стороны Нью-Йорка судьбу игры решали такие персонажи, как Саша Вуячич, Рон Бэйкер и Морис Ндур, со стороны Филадельфии – те, кто еще мог передвигаться на своих двоих. Примерно так выглядела концовка моими глазами:

Ник Стаускас заставил поволноваться, когда заткнул трибуны трехой за 30 секунд до конца и вывел Филадельфию вперед. Но уже буквально в следующей атаке, после пропущенного броска от Ндура, Ник уже все сделал, как надо: сначала залез под блокшот, а потом после спорного запустил с сиреной «кирпич» из-за дуги. В этот момент радовался весь зал: туристы и актеры радовались ненужной их клубу победе, десяток фанов Филадельфии, включая меня, радовались чистому четвертому месту перед драфт-лотереей (на тот момент уже было известно, что в параллельном матче Орландо зачем-то обыграл Детройт). К своему удивлению по окончании игры я почувствовал некое чувство досады за Нью-Йорк, победа (хоть и не нужная) добытая скамеечниками и полные счастливые трибуны, это конечно хорошо, но все-таки это место явно достойно большего. 

Что же до меня, то очень надеюсь, что это был последний раз, когда мне пришлось желать поражения любимой команды… 

После выхода из МСГ я случайно столкнулся на улице с помощником главного тренера Филадельфии, Джимом О’Брайаном, он быстрой походкой прошагал мимо меня куда-то в объятия Нью-Йорка. Для него баскетбольный сезон подошел к концу, так же как подошло к концу и мое баскетбольное приключение. На следующий день пора было возвращаться к своим домашним делам и заботам…   

***

Как говорит Джоэл Эмбиид: «Люди не совсем понимают, что такое Процесс. Процесс заключается не только в том, чтобы сделать то, что мы делали последние три или четыре года. Процесс будет продолжаться. Сначала Процесс – это пройти через то, через что мы прошли. Потом Процесс – это попасть в плей-офф. Затем – выйти в Финал Конференции. И, наконец, попасть в Финал и выиграть чемпионство – это тоже Процесс. Я думаю, что подобный подход применим и вообще к жизни в целом. Поэтому мы всегда будем продолжать верить в Процесс».

Изначально планируя стать свидетелем начала новой фазы в истории становления команды, я в итоге скорее увидел завершение фазы предыдущей. Я, как и Эмбиид, продолжаю верить в то, что весь этот долгий, мучительный, неоднозначный путь, который мы, команда и болельщики, прошли все вместе, был пройден не зря. Верю, что в следующем сезоне команда все-таки шагнет в новую для себя эпоху, в которой побед в плей-офф будет больше, чем пиков на драфте, а травм ведущих игроков меньше, чем обидных поражений в концовках. А я пока буду планировать осуществление своей новой мечты: Фазу №1 я застал на самом ее излете, настало время встретить Фазу №2 и вместе с переполненными трибунами домашней арены Филадельфии прокричать пробивающему штрафные Джоэлу Эмбииду: «Trust The Process!» 

Топовое фото: Gettyimages.ru/Mitchell Leff

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья