Блог I Feel Devotion

Делал шоу, собирал деньги для раненых и установил рекорд Евролиги по блокам. Каким мы запомним Григория Хижняка

Украинский баскетболист умер на 44-м году жизни.

Детство в Николаеве, гребля и начало карьеры в НКИ

Григорий Хижняк родился в 1974 году в Николаеве. Город на юге Украины был известен на весь Советский Союз как центр кораблестроения. В нем располагались три кораблестроительных завода и один из двух главных институтов отрасли – НКИ (Николаевский кораблестроительный институт). Многие спортивные кружки в городе создавались именно вокруг престижного вуза. Так, баскетбольная команда НКИ участвовала в высшей лиге чемпионата СССР.

Благодаря успехам баскетболистов мальчишки с детства носились по улицам с мячом в руках. Конкурировала с баскетболом за кадры секция гребли, которая также была популярна у николаевской ребятни. Порой тренеры из этих кружков воевали за высоких и не по годам развитых парней, переманивая их на свои занятия. Именно на греблю до четвертого класса ходил маленький Гриша.

«Когда мне было шесть лет, меня буквально на улице нашел мой первый тренер – он искал детей для занятий академической греблей. И я до четвертого класса занимался этим видом спорта. Потом уже меня заметили баскетбольные тренеры. Начались «качели» – гребля-баскетбол, баскетбол-гребля», – говорил Григорий в интервью Isport.ua.

Впрочем, мальчик никогда не относился к гребле всерьез и занимался ей только из-за близости секции к дому. Занятия проходили недалеко от Адмиральской улицы, где проживала семья Хижняков. Первой и настоящей его любовью был баскетбол. По окончании начальной школы Гриша записался в местную ДЮСШ и больше не расставался с мячом.

Сложное финансовое положение семьи подтолкнуло 13-летнего парня оставить учебу после восьмого класса и сосредоточиться на карьере профессионального баскетболиста. Мама воспитывала их с братом в одиночку и уже не могла тянуть на себе старшего сына. Хижняк пытался подрабатывать еще в школе, производя деревянные ящики для судостроительного завода, но со временем понял, что его признание – игра в баскетбол.

«В 13 лет Гриша пришел к нам в зал и прибился к команде НКИ. Это случилось после того, как его отчислили из детской баскетбольной школы за проделку. Тренер дал ему подержать портфель, а он его потерял, – говорит Sports.ru бывший тренер НКИ, «Будивельника» и сборной Украины Геннадий Защук. – Мы называли его «сыном полка». Наши ребята взяли Гришу под опеку. Он был на полном обеспечении – его обували, одевали, кормили, платили небольшую стипендию и устроили маму на работу. Школа сделала им ремонт в квартире: через завод даже заказали уникальную двухъярусную кровать длиной 2,5 метров. В общем, помогали их семье всем, чем только могли, поэтому Гриша прекрасно понимал, что баскетбол – его кормилец и главный помощник по жизни».

В 15 лет Хижняк попал в дубль НКИ, а через четыре года и в основную команду. Несмотря на выдающийся рост (2,16 м), центровой выслушал немало критики со стороны специалистов.

 «Сначала многие тренеры говорили, что из него ничего не получится, но я прекрасно понимал: в работе с высокорослыми игроками нельзя требовать сиюминутного результата. Мы заметили, что он очень быстро растет, и пытались развивать его сильные качества. Хижняк добросовестно относился к делу, любил баскетбол и выполнял абсолютно все тренерские поручения. Когда мы тренировали с ним джампшоты – полукрюки правой и левой, то я был уверен, что он попадет не 99,9% бросков, а 101,1%. Вот это и помогло ему стать баскетболистом», – говорит Защук. 

Переезд в «Будивельник», дебют за сборную Украины и встреча с кумиром

Уже по первым двум сезонам Хижняка в НКИ было понятно, что в Николаеве растет один из самых перспективных центровых страны, а его переход в более сильный клуб лишь дело времени. Инициатором переезда баскетболиста в Киев выступил специалист из Николаева Геннадий Защук. Перед сезоном-1995/96 тренер возглавил «Будивельник» и забрал с собой Хижняка.

В составе действующих чемпионов собрались лучшие украинские игроки и несколько сильных американских легионеров. С первых же тренировок Григорию нужно было завоевывать место в стартовом составе.

«Конечно, оказавшись в такой команде, я поначалу испытывал мандраж от самого понимания, с кем придется бок о бок тренироваться, – говорил центровой в интервью Sport.oboz.ua. – У меня тогда совсем не было опыта на международном уровне, тогда как остальные баскетболисты «Будивельника» выступали в сборных различных возрастных категорий. Но, повторюсь, у меня никогда не возникало чувства, что если я перешел сюда, то больше ничего и не надо. Тренировался, работал и этот мандраж потихоньку уходил. Если ничего не делать, то волнение, неуверенность останутся. Тренироваться, показывать, что ты приехал сюда не зря, нужно было постоянно. То, что ты парень с ростом 2,16 м, от ответственности не освобождало».

По словам тренера «Будивельника» Геннадия Защука, Хижняк довольно быстро заставил считаться с собой более опытных и титулованных партнеров. В сезоне-1995/96 он вместе с командой впервые стал чемпионом Украины, а через год защитил этот титул.

«В Киеве он смог поставить себя за счет трудолюбия, доброты и неуемной любви к баскетболу, – рассказывает Защук. – Когда Гриша пришел в «Будивельник», у меня было два американца в команде. Одного из них – Брайана Риверса – я заставлял заниматься с Хижняком индивидуально. В первую очередь они тренировали постановку и выход из-под заслона и страховку в защите. Риверс втемяшивал ему основы американской школы. Гриша впитывал, как губка и с удовольствием занимался с ним».

В том числе и дополнительные тренировки с Риверсом помогли центровому вскоре заслужить вызов в главную команду страны. Он несколько раз ездил в молодежную сборную Украины, где впечатлял партнеров по команде физическими данными и крепким рукопожатием.

«Я познакомился с Гришей в 1994 году в молодежной сборной, – говорит Sports.ru бывший баскетболист сборной Украины и «Будивельника», а ныне директор «строителей» Вячеслав Евстратенко. – Первое впечатление: высокий и большой парень с впечатляющим размером ноги, что сразу бросалось в глаза, очень добрый и отзывчивый. Здороваясь с Гришей, всегда нужно было успеть напрячь руку, потому что у него было очень крепкое рукопожатие. Он не просто давал руку, а по-настоящему ее пожимал».

Хижняк впервые попал в расположение взрослой сборной во время отборочного цикла к чемпионату Европы 1997 года. Квалификация сложилась для команды удачно – подопечные Зураба Хромаева вышли в основной этап турнира. Помимо официальный матчей, украинская сборная проводила в тот период и выставочные встречи. Одна из таких стала поворотной в карьере Хижняка.

Летом 1996-го года сборная Литвы готовилась к Олимпиаде в Атланте и должна была играть против Великобритании. Из-за юридических проволочек британцы не прилетели в Вильнюс – им в срочном порядке пришлось искать замену. Главный тренер литовцев Владас Гарастас давно дружил с украинским коллегой Хромаевым, поэтому первым делом обратился за помощью к нему. Украинцы в тот момент находились на коммерческом турнире в Гонконге, но не смогли отказать товарищам.

Помощник Хромаева – Геннадий Защук – договорился, чтобы Гришу взяли на этот выезд и исполнил тем самым заветную мечту баскетболиста. С самого детства Хижняк мечтал выйти на паркет со своим кумиром – легендарным литовцем Арвидасом Сабонисом. После матча 22-летний центровой был счастлив.

На самом Евробаскете-1997 украинцы не смогли выйти в плей-офф. По дополнительным показателям команду обошли сборные Хорватии и Германии. Зато молодой центровой Хижняк стал лучшим по числу блок-шотов за игру. Его секрет заключался в сочетании природных данных и игрового интеллекта. Во-первых, благодаря феноменальному размаху рук (2,2 м) Григорий мог доставать мячи в наивысшей точке. Во-вторых, он правильно читал игру, предугадывал ситуацию на площадке и вовремя шел страховать партнеров.

Золотые годы в «Жальгирисе», шутки над партнерами и игра против Мэджика

После чемпионата Европы и трех сезонов в «Будивельнике» Хижняк год поиграл в саратовском «Автодоре», а затем вернулся в Киев, где бывший игрок «Атланты» Александр Волков создал одноименную команду и выписал в нее самых перспективных баскетболистов страны. Из «Алитаса» приехал Станислав Медведенко, из «Николаева» – Андрей Лебедев, из «БИПА-Мода-СКА» – Станислав Балашов, Роман Вареник и Олег Юшкин, а также многие другие. В составе киевской «дрим-тим» Григорий завоевал третий чемпионский титул.

Выиграв украинскую Суперлигу, руководство «Киева» рассталось с главными активами. Так, Медведенко уехал в «Лейкерс», а Хижняк перешел в «Жальгирис».

Центровой был счастлив подписать контракт с командой, в которой играл его кумир Арвидас Сабонис. Легкое возбуждение он испытывал от одной мысли об участии в новообразованной Евролиге. Для него этот турнир по крутости мог сравниться только с футбольной Лигой чемпионов.

С первых же матчей Хижняк идеально вписался в систему «Жальгириса». Тренер литовцев Альгирдас Бразис не стал подстраивать всю игру под высокорослого центрового, но позволил ему использовать свои лучшие качества в рамках существующей системы. Когда партнеры допускали ошибки в защите, они понимали, что под кольцом их всегда подстрахует огромный украинский парень. Григорий был полезен не только в обороне, но и в атаке. В Каунасе он заметно прокачал свой средний бросок. Бросковая линейка Хижняка в Евролиге достигла уровня лучших европейских центровых той поры: 56%/33%/89%.

Икс-фактором в его игре по-прежнему были блок-шоты, которые он выписывал на межгалактическом уровне. В первом же сезоне в Евролиге он делал в среднем 3,2 блок-шота за игру и установил рекорд турнира в данном компоненте. Через год Хижняк повторил это же достижение, став параллельно и лучшим по их общему числу (45). Все его рекорды держатся до сих пор. 

В составе «Жальгириса» Григорий стал чемпионом Литвы 2001 года, поучаствовал в Матче всех звезд и дошел до 1/16 финала Евролиги. Литовский этап карьеры украинца был самым ярким и плодотворным в карьере.

Каунас стал для Хижняка вторым домом. Он чувствовал себя уверенно не только на площадке, но и в повседневной жизни. Центровой быстро сблизился с партнерами по команде и начал учить литовский. Уже на второй год Григорий практически свободно общался с болельщиками на родном для них языке. После матчей он оставался на арене, чтобы пообщаться со зрителями.

На сборах и выездах украинец жил в одной комнате с литовским центровым «Жальгириса» Артурасом Масюлисом. Между конкурентами по позиции были четко распределены роли, поэтому не возникало никаких разногласий. Масюлис набирался опыта в спаррингах с Хижняком и выходил ему на подмену в официальных матчах. О своем бывшем партнере литовец, проживающий сейчас в Великобритании, вспоминает с теплотой.

«Случившееся с Гришей стало для меня ударом. Хочу выразить соболезнования его семье. Мир потерял очень хорошего человека, настоящего семьянина. Я помню, как мы познакомились с Гришей летом 2000-го года на сборах в Клайпеде. Первым делом бросилось в глаза, что он был выше меня на полголовы. У нас очень быстро завязалась дружба, мы близко общались. Я хорошо помню, что он все время засыпал с работающим телевизором. Когда я приходил в комнату, у него на груди лежал пульт. Стоило мне попытаться забрать пульт, как он тут же просыпался и сонным голосом говорил: «Нет-нет, я не сплю, Артурас, я смотрю». Потом он смотрел на часы, выключал телевизор и ложился спать. Как правило, по вечерам Григорий смотрел новости из Украины, по которой очень сильно скучал».

Баскетболисты «Жальгириса» также рассказывают и о другой стороне украинского центрового – умении посмеяться и пошутить. По словам литовского защитника Гедрюса Густаса, юмор Хижняка разряжал обстановку в команде и помогал готовиться к трудным матчам. 

«Гриша любил по-доброму подшутить над партнерами. На командном ужине он мог открутить крышку у соли или перца и поставить обратно на стол, проверяя твою бдительность. Если ты зазевался и не проверил солонку, то мог высыпать в суп все ее содержимое. Винить можно было только себя, своими руками ведь насыпал».

Самым ярким воспитанием о временах в «Жальгирисе» для Хижняка был матч регулярного первенства NEBL против датской команды Magic Great Danes, за которую три матча сыграл Мэджик Джонсон. С одной стороны, Григорий понимал, что великий американец уже не тот, но с другой, считал за честь сыграть с одним из лучших баскетболистов всех времен. Встречу литовцы легко выиграли, но воспоминания у игроков остались на всю жизнь.

«Мне было приятно играть против такого великого баскетболиста, как Мэджик, – признавался Хижняк в интервью «Багнету». – Джонсону было за 50 лет, но он просто завораживал своей техникой».

«Я очень хорошо помню наш матч в NEBL, – продолжает Масюлис. – В одном из эпизодов мы с Мэджиком боролись за подбор, я случайно упал на него всем телом и чуть не сломал ему ногу. У игроков «Жальгириса» не было кумиров в других командах. Мы с Гришей работали и не отвлекались на громкие имена. Если ситуация того требовала, то жестко могли прихватить даже Джонсона». 

После «Жальгириса» Хижняк больше нигде не чувствовал себя так уверенно и комфортно. Два незабываемых сезона в чемпионате Литвы и Евролиге останутся лучшими в его клубной карьере.

Лучший матч в карьере, сорвавшиеся переходы в топ-клубы и возвращение в Украину

В сезоне-2001/02 Григорий выступал ярко не только за клуб, но и за сборную. На отборочный турнир к чемпионату Европы 2003 года пришелся его лучший матч за национальную команду. Украинцы играли в одной группе с Литвой, Турцией, Болгарией, Швейцарией и Голландией. В четвертом туре подопечным Геннадий Защука предстояла встреча с лидерами группы – литовцами. К тому моменту украинцы ни разу в современной истории не обыгрывали прибалтийскую команду в официальном матче.

Никто не ждал победы и в январе 2002 года. В составе Литвы играли лучшие баскетболисты Европы – Шарунас Ясикявичюс, Рамунас Шишкаускас, Жукаускасы, Римантас Каукенас, Саулюс Штомбергас и другие звезды. Через год этот же состав выиграет Евробаскет, разгромив испанцев на их же паркете, а Ясикявичюс станет лучшим игроком турнира.

В матче с литовцами Защук пошел на беспрецедентный шаг, выпустив едва ли не самую высокорослую стартовую пятерку в истории сборной. Пятого номера играл Хижняк (2,16 м), четвертого – Александр Окунский (2,15 м), третьего – Николай Хряпа (2,08 м), второго – Леонид Яйло (2,06 м). Немножко подпортил статистику разыгрывающий Андрей Лебедев (1,89 м). Тем не менее, состав украинцев все равно был на шесть сантиметров выше литовского.

Тактика двух башен принесла сборной успех. Чем-то это было похоже на «Пеликанс» времен связки Энтони Дэвиса и Демаркуса Казинса. Большие Хижняк и Окунский доминировали в краске и провели выдающийся матч. Оба записали на свой счет по дабл-даблу – 15+10 у Григория и 22+12 у Александра. Преимущество украинцев по подборам было почти двукратным – 37 против 20. Забрав кольцо, команда выиграла и матч – 89:82.

По признанию главного тренера сборной Украины Геннадия Защука, если учитывать важность матча и качество игры, то встреча с Литвой стала для Хижняка лучшей в спортивной карьере. После того поражения литовцы выиграли 18 встреч подряд, попутно завоевав золото Евробаскета. Победная серия команды Антанаса Сирейки прервалась только в полуфинале Олимпийских игр 2004 года.

После двух удачных сезонов в Литве и яркого перформанса в сборной Хижняк поддался соблазну попробовать себя за пределами постсоветского пространства. Летом 2002 года он был самым желанным свободным агентом на европейском рынке. За украинца говорила статистика в минувшем сезоне Евролиги. В среднем центровой «Жальгириса» набирал 14,4 очка, 8 подборов, 3,2 блок-шота при сумасшедшем показателе эффективности 21,6. Ни один контендер в здравом уме не отказался бы от такого усиления. В 28 лет Григорий был готов начать поход за победой в самом престижном турнире Европы.

В начале жаркого лета на Хижняка вышел итальянский «Киндер». В сезоне-2001/02 клуб из Болоньи не смог защитить чемпионский титул Евролиги, уступив в финале «Панатинаикосу» Деяна Бодироги. За год до этого поражения наставник Этторе Мессина просил руководство приобрести украинского гиганта. Сменивший итальянца на посту тренера «Киндера» Богдан Таньевич решил довершить начатое предшественником и все-таки провернуть сделку.

Стороны быстро утрясли все формальности, и Григорий отправился в Италию для прохождения медосмотра. В тот злополучный день итальянские медики нашли у баскетболиста поясничную грыжу. Когда переход центрового в «Киндер» сорвался, контракт Хижняку предложил московский ЦСКА. Наставник «армейцев» Душан Ивкович давно хотел заполучить в состав украинца и обрадовался срыву сделки с итальянцами. К сожалению, врачи наложили вето и на этот трансфер, сославшись все на ту же грыжу.

Сам Григорий не видел в этом повреждении ничего критического и отыграл с ним еще восемь лет, не прибегая к хирургическому вмешательству.

«Врачи мне ничего не делали, – говорил он в интервью Sport.oboz.ua. – Это не от медиков зависит. Можно сделать операцию и загнуться. А можно ничего не делать и играть 8-10 лет. Таких примеров множество. Нужно беречься, не делать ничего лишнего, никаких ненужных нагрузок, только необходимое для поддержания функций своего организма. Если знаешь, что у тебя проблемы со спиной, нужно прибегать к специальным упражнениям и все».

К случившемуся тем летом Хижняк относился философски. Через 15 лет, во время менеджерской работы в «Будивельнике» он вспоминал о сорвавшихся трансферах со светлой грустью, но вовсе не с сожалением. 

«Как-то он рассказывал о несостоявшемся переходе в «Киндер» к Богдану Таньевичу и Ману Джинобили и приговаривал: «А ведь я бы мог стать чемпионом Евролиги в 28 лет». Гриша очень любил Евролигу и смотрел ее много, – вспоминает в разговоре со Sports.ru украинский журналист Александр Прошута. – Он мог встретить меня за полчаса до матча «Будивельник» – «Николаев» и сказать: «Саня, ну чего ты сюда приехал? Что ты хочешь тут увидеть? Езжай домой, смотри нормальный баскетбол (Евролигу, – Sports.ru). В субботу приедешь, обсудим». Гриша не жаловался на свою жизнь и карьеру. Он считал, что она получилась у него достаточно полной и интересной».

Так и не перейдя в клуб Евролиги по медицинским показаниям, центровой вернулся на родину и подписал контракт с «Киевом» Александра Волкова. Впрочем, под занавес плей-офф Суперлиги судьба все-таки предоставила ему шанс попробовать себя вдали от дома.

Финал Кубка УЛЕБ, четвертое чемпионство в Украине и Матч всех звезд-2010

В самый разгар плей-офф чемпионата Испании основной центровой «Памесы» Деян Томашевич попал в больницу с приступом аппендицита. Руководство валенсийского клуба в срочном порядке начало искать сербу замену. Команде требовался игрок соответствующих габаритов – выбор пал на хорошо зарекомендовавшего себя по выступлениям за «Жальгирис» Григория Хижняка. Так началось долгое путешествие украинца по ведущим европейским лигам.

В Испании он провел всего месяц, сыграв несколько матчей. Центровой не вписался в игровую модель «Памесы» и почти сразу уехал в Грецию, но даже за такой короткий срок смог покорить всех работников клуба. Во время поездки на матч с АЕКом валенсийцы узнали, что их бывший одноклубник живет в том же отеле и вместо того чтобы отдохнуть после тяжелой тренировки, в полном составе вышли приветствовать украинца и рассказывать все свежие новости из стана команды. 

Первый сезон в Греции Хижняк провел в «Перистери», а затем подписал контракт с «Македоникосом».

В клубе из города Салоники он открыл новый для себя турнир – Кубок УЛЕБ (ныне Еврокубок). Сезон-2004/05 сложился для «Македоникоса» настолько удачно, что команда смогла пробиться в финал второго по значимости еврокубка. В полуфинале греки сотворили чудо, отыграв 23-очковый гандикап в двухматчевом противостоянии с «Хемофармом», но в решающей встрече уступили два очка «Летувос Ритас».

Хижняк не был главной звездой той команды, но играл важную второстепенную роль. Опыт и габариты 30-летнего центрового тренерский штаб «Македоникоса» использовал при обороне. Украинец выходил в старте и проводил на паркете 18,5 минуты. За это время он набирал в среднем 6 очков, 6 подборов и 1,7 блок-шотов с показателем эффективности 11,5. Партнеры редко выводили Григория на бросок, о чем говорят всего три попытки в среднем за матч. Половину своих дежурных очков он добирал с линии штрафных. Тем не менее его присутствие на паркете добавляло надежности.

Переезды из команды в команду не могли не отразиться на игровых кондициях Хижняка. Со времен «Жальгириса» его статистические показатели упали практически вдвое. Несмотря на то, что украинец обладал прекрасными человеческими качествами и был командным игроком, тренеры не могли найти для центрового подходящую роль, а сидеть на скамейке и махать полотенцем он не привык.

К сожалению, именно такая роль была уготована Григорию в петербургском «Динамо» Фотиса Кацикариса. Владел бело-голубыми знакомый Хижняку по «Автодору» Владимир Родионов. В Санкт-Петербурге украинец практически не играл. Подписав контракт в начале сезона, он расторг соглашение уже в феврале и перешел в «Азовмаш».

 «В «Динамо» все же были не лучшие условия для работы, – сказал Хижняк в интервью Isport.ua. – Владимир Родионов – человек амбициозный, но с амбициями, направленными совсем не в нужную сторону. В феврале поступило предложение от «Азовмаша», на которое я согласился практически сразу – в Питере я особо не играл, не хотел зря просиживать на лавке. Мариупольцы предложили хорошие отступные, а Родионов от такого не отказывается».

В новом клубе Хижняка в основном выпускали в те минуты, когда команде была нужна защита. Так, в полуфинальной серии Суперлиги он наглухо закрыл американского центрового «Черкасских Мавп» Артура Джонсона, а затем в финале помог мариупольцам справиться с «Киевом». Для Григория это чемпионство стало четвертым и последним в карьере. Затем были сезоны в «Днепр-Азоте» и «Будивельнике». В возрасте 36 лет центровой задумался о завершении спортивной карьеры. Из-за мелких травм и постоянных поисков своей команды концовка яркой карьеры получилась немного смазанной.

«Для того чтобы игрок раскрыл потенциал, нужно две вещи: найти свою команду и тренера, – говорит Sports.ru Геннадий Защук. – Крайне сложно менять клубы каждые пару лет. В «Жальгирисе» Гриша рос, потому что им занимались, а в Испании и Греции от него требовали результат. Для них он был наемным рабочим, который должен был выполнять определенное количество подборов, блок-шотов и перехватов. Там его никто не жалел. Потом была такая же картина и в современных чемпионатах России и Украины. Сейчас игрокам не дают столько времени на развитие и притирку к команде, как это было раньше. Несмотря на все это, на каждом этапе карьеры и в каждом клубе Гриша был примером для подражания с точки зрения дисциплины и преданности баскетболу».

Если бы речь шла о любом другом баскетболисте с постсоветского пространства, на этом месте рассказ можно было бы заканчивать, но в случае с Хижняком самое интересное и важное началось после завершения карьеры. Григорий был неординарной личностью, которая рушила стену между баскетболистами и простыми болельщиками. Силой убеждений и отношением к делу он поворачивал людей на свою сторону и популяризировал вид спорта не на словах, а на деле. Хорошей иллюстрацией его отношения к индустрии был танец вместе с группой поддержки на Матче всех звезд в 2010-м году.

«Когда меня выбрали на «Матч звезд», хотел придумать что-то интересное, – объяснял он свой поступок в интервью «Багнету». – Станцевать канкан предложила супруга директора Суперлиги Альгимантаса Павилониса. Думаю, в Литве помнят, на что я способен, там я стал MVP Матча всех звезд, причем я не просто бегал и бросал, набрал 27 или 28 очков, а тоже дурачился».

Взгляды на баскетбол, равнение на Шака и менеджерская работа в «Будивельнике»

Григорий Хижняк – первый воспитанник советской школы баскетбола, который привносил в игру элементы шоу и начал задумываться над привлекательностью конечного продукта. Центровой пытался продавать баскетбол людям, заворачивая его в красивую обертку. Именно он первым на постсоветском пространстве начал так активно данковать и недоумевал, когда его коллеги по амплуа обходились надежными, но скучными лэй-апами.

В этом плане примером для него служил американский центровой Шакил О’Нил. На протяжении всей карьеры Хижняк старался равняться на легендарного игрока «Лейкерс». Во время одного коммерческого турнира в Каире украинцу даже довелось примерить баскетбольную обувь Шакила. Обладая 54-м размером, Григорий утонул в огромных кроссовках американца. Его впечатляли в Шаке не столько габариты и доминирующая манеры игры, сколько яркие выходки. Будучи менеджером «Будивельника», он ставил американца в пример молодым баскетболистам «строителей».

«Многие справедливо сравнивали Хижняка с Шакилом О’Нилом, – говорит Sports.ru бывший пресс-атташе «Будивельника» Максим Гаевой. – Гриша и сам всю жизнь хотел быть таким баскетболистом, как Шак. Для него американец был примером игрока, который создавал вокруг себя шоу и популяризировал баскетбол. Хижняк мог подойти к молодым баскетболистам «Будивельника» и сказать: «Ребята, нельзя, не проходите мимо болельщиков и журналистов, общайтесь с ними, раскрывайтесь. Вы жалуетесь на маленькие зарплаты и на посещаемость матчей? Задумайтесь, почему на вас не ходят болельщики? Потому что вы унылые и никому не интересны! Вы закрываетесь и не можете ничего сказать, не создаете для людей продукт». Однажды он сказал нашему 217-сантиметровому центровому Косте Аникиенко: «Слушай, ты ведь можешь, выходя на кольцо, забить сверху? Пожалуйста, напрягись немного и сделай данк. Да, возможно, тебе проще сделать лэй-ап или бросить со средней, но люди хотят видеть шоу. Если ты с таким ростом даже не пытаешься данковать, то кто на тебя придет?».

По завершении карьеры Хижняк пробовал тренировать «Днепр-Азот». В Днепродзержинске (ныне Каменское) в его задачи входила работа с дублем команды. Впрочем, тренерская деятельность Григория особо не увлекала. Он гораздо больше хотел заниматься популяризацией украинского баскетбола и социальными проектами. Именно такую работу ему предложили в «Будивельнике» в 2011-м году.

«В клубе у Гриши была должность менеджера по связям с общественностью, – объясняет Максим Гаевой. – Он ходил на разные мероприятия «Будивельника» в качестве посла, общался с ветеранами, встречал судей в аэропорту. Людям было приятно, что от лица клуба с ними общается такой человек. Гриша также был инициатором всех детских акций. Благодаря авторитету ему ничего не стоило уговорить американских баскетболистов съездить к детям в спортивную школу. Если в разговоре со мной они могли сослаться на усталость после перелета, то Хижняку никогда не отказывали».

На нем также была коммуникация и помощь в ассимиляции легионерам из США. Григорий идеально знал английский и легко находил общий язык с американцами. Перед тренировкой «Будивельника» он любил обратиться к тяжелому форварду Лео Лайонсу с приветствием: «What’s up, honey bunny?». Пока все вокруг недоумевали и переваривали сказанное, американец уже вовсю хохотал вместе с Хижняком. Конечно, были и те, кто не сразу понимал его юмор, но даже они со временем проникались уважением к большому и доброму человеку.

 «В начале сезона-2012/13 мы прилетели на матч Еврокубка в Иерусалим, – рассказывает Максим Гаевой. –  В автобусе по пути на игру между Гришей и нашим лидером Малкольмом Дилэйни завязался спор о «Майами» времен «Большого трио». «Да ты послушай, ваш «Майами» – это ведь цирк!», – говорил Хижняк. «Нет. Гриша, при всем уважении, я из Америки и в отличие от тебя разбираюсь в баскетболе», – обиженно отвечал Дилэйни. Тут мы с другими ребятами включились в беседу: «Малкольм, а ты вообще знаешь, с кем говоришь?». Он отрицательно покачал головой. Я открыл ему страницу в Википедии с рекордами Евролиги, где Гриша занимает первое место по блок-шотам за сезон, за одну игру и в среднем за матч. «Да ладно, это наш здоровенный Biggie G (так американцы называли Хижняка – Sports.ru)!?», – удивлялся Малкольм. После этого он иначе реагировал на замечания Гриши».

Хижняк также был первым человеком в клубе, который откликался на благотворительные акции и участвовал в сборе средств для раненых в боевых действиях на востоке Украины.

«Перед сезоном-2014/15 тренером «Будивельника» был назначен Виталий Черний, – продолжает Гаевой. – В его тренерский штаб вошли Владимир Коваль и Леонид Яйло. В составе также не было легионеров, но подобрались сильнейшие украинские игроки. В тот период война была в разгаре, в Киев прибывало много раненых и покалеченных. Однажды Гриша пришел к команде и сказал: «В Печерский госпиталь поступило невероятное количество людей без рук и без ног, которым нужна помощь. Давайте поможем им». Он начал ходить по игрокам и собирать деньги, кто сколько может. Конечно, никто не стал отказываться. Четыре или пять игроков в итоге пошли с нами в госпиталь, но Гриша ожидал, что на его просьбу откликнется больше баскетболистов. Энтузиазм же тренерского штаба его наоборот приятно удивил. После этой ситуации он говорил: «Те люди, которые лежат там покалеченные и израненные, позволяют нам играть в этот чертов баскетбол. Благодаря им в Киеве все спокойно».

Летом текущего года «Будивельник» был не допущен для участия в новом сезоне Суперлиги из-за задолженности перед игроками и фактически приостановил свою деятельность на неопределенный срок. Произошедшее с клубом расстроило, но не шокировало Хижняка. Он говорил о том, что клуб всего лишь взял небольшой тайм-аут и со временем ситуация образуется.

Большинство людей видели его последний раз 14 сентября на матче сборных Украины и Испании, а за четыре дня до смерти Григорий дал интервью местной радиостанции, в котором рассуждал о проблемах украинского баскетбола.

Религия, мечта всей жизни и память

Хижняк был очень религиозным и набожным человеком. По словам его тренера Геннадия Защука, на увлечение Григория религией повлияло знакомство с женой и рождение сына Платона. Эти события сильно переменили баскетболиста – он гораздо серьезнее стал относиться к вопросам религии и начал регулярно посещать церковь.

Григорий помогал приходу как деньгами, так и временем. Он мог поехать в церковь, чтобы сажать картошку вместе со священниками, и предлагал товарищам присоединиться к нему. Хотя и никогда не навязывал свои взгляды и всегда подчеркивал, что верить в бога или нет – дело каждого.

Баскетболист любил помогать людям. Частичку себя он отдавал детям-инвалидам, которые на колясках приезжали на игры, а некоторые присутствовали и на похоронах. Григорий в первых рядах бросался на помощь бывшим одноклубникам. Когда его друг и товарищ Александр Окунский боролся с тяжелой болезнью и нуждался в деньгах на лечение, Хижняк присоединился к сбору средств, выставив на благотворительный аукцион игровую футболку своего кумира Арвидаса Сабониса. Винтажная форма «Жальгириса» ушла с молотка почти что за 1 тысячу евро.

Хижняк также был патриотом своей страны. Несмотря на то, что Григорий родился на юге Украины, где все говорили по-русски, еще школьником он самостоятельно выучил украинский и уверенно говорил на нем без ошибок. Сейчас его дело продолжает 18-летний сын Платон, который участвует в проекте по популяризации языка «Переходь на українську» (такое место работы указано на его странице в Facebook).

Кроме того, Платон занимается баскетболом в системе «Жальгириса», а именно тренируется в академии Арвидаса Сабониса. Возможно, когда-нибудь Хижняк-младший появится под сводами арены в Каунасе в легендарной зеленой форме, как об этом мечтал его отец.

«Во время последней нашей встречи в Киево-Печерской лавре Хижняк сказал мне: «Прошу бога о том, чтобы я однажды увидел с трибуны, как мой сын играет за «Жальгирис», – говорит Sports.ru глава Ассоциации спортивных журналистов Литвы Модестас Крюкаускас. – Это была его заветная мечта».

В Каунасе вовсю идут разговоры о том, чтобы открыть мемориальную доску в честь легендарного баскетболиста клуба Григория Хижняка, а также учредить турнир его памяти.

«У нас есть «Аллея славы «Жальгириса», на которой оставляют отпечатки рук звезды клуба, – продолжает литовский журналист. – Эта аллея была основана четыре года назад. Руководство очень хотело снять отпечаток рук Хижняка, но, к сожалению, так и не успело это сделать. Сейчас ведутся разговоры о том, чтобы на «Аллее славы» создать специальную именную табличку Григория Хижняка. Кроме того, мы уже обсуждали с бывшим генеральным директором «Будивельника» Гедиминасом Навикаускасом идею провести в январе в Киеве «Мемориал Григория Хижняка», чтобы почтить память Гриши».

Фото: www.eurohoops.net/; flickr.com/Aleksandr Osipov; fbu.ua; bbc.com; youtube.com/1tvs

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья