Блог Dallas Mavericks

Легенда #41

Сегодня мы решили оглянуться назад и воздать должное легенде нашего клуба. В прошлом году, когда он завершил карьеру, наш блог не подготовил отдельного материала по данному поводу. Это просто неприемлемо. Поэтому сейчас было решено восполнить данный пробел и подготовить объемный материал. В нем мы расскажем историю нашего героя, через призму самого Дирка и людей, которые его окружали. Часть фраз была произнесена во время игры Дирка, другая - после окончания карьеры. Мы же соберем все вместе, как на картинке ниже, чтобы получить полноценный портрет Новицки. Приятного прочтения!

9 апреля 2019 года Дирк Новицки объявил о своем уходе из профессионального баскетбола после финальной домашней игры Далласа, в которой он набрал 30 очков. На следующий вечер, в Сан-Антонио, он провел достойный матч против своих заклятых соперников, «Шпор» Грегга Поповича, финальный матч своей 21-сезонной карьеры. На утро он уже начал новую жизнь.

«Я не скучаю по баскетболу», – сказал Дирк почти два месяца спустя, за день до своего ежегодного бейсбольного матча знаменитостей во Фриско, после того, как Тим Като из «The Athletic» спросил, не скучно ли ему на пенсии. – «Честно говоря, я не пропускаю ни одной тренировки. После такого долгого времени всегда приятно оставаться в форме и продолжать тренировки. Но так же приятно и просто сидеть, проводить время с детьми, наслаждаться хорошей едой и напитками. Да просто наслаждаться жизнью».

И он это полностью заслужил. Но, как выразился бы он - очевидно, баскетболу будет его не хватать. Очевидно, что Маверикc будут скучать по нему. Очевидно, что Даллас будет скучать по нему.

Конечно, он все еще рядом. Штаб-квартира его фонда находится в Далласе. Там он воспитывает троих детей. Он даже иногда приходит на игру Мавс, поприветствовав зрителей во время перерыва. Но каково это видеть болельщикам? Когда начался новый сезон с осознанием того, что мы больше никогда не увидим Новицки на баскетбольной площадке? Никогда не увидим, как он поймает мяч около трехочковой дуги на исходе владения, посмотрит на таймер, выпрыгнет, выпустив мяч по высокой дуге, будто прямо со страницы WikiHow о бросковой технике. Мяч проскользнет через сетку, почти не задев ее, в этом никто и не сомневался, а затем Дирк побежит обратно в защиту, улыбаясь и торжествующе сжав кулак. Что-то неловкое, но изящное в тоже время. Каково?

Но давайте рассмотрим повнимательнее карьеру нашего героя. Благо, что она была достаточно долгой, чтобы можно было много, что про неё рассказать. Начнем, как и положено, с самого начала.

Глава 1. Обнаружение Феномена

Сыну члена женской сборной Германии по баскетболу (Хельги) и профессионального гандболиста (Йорга-Вернера), Дирку Новицки, возможно, было предначертано стать профессиональным спортсменом.

Его первым видом спорта был теннис. Как и многие немцы, Новицки взял ракетку после успехов в Большом Шлеме Штеффи Граф и Бориса Беккера, и даже достиг небольших высот на юниорском уровне(попал в национальный рейтинг). В конце концов, он сильно вырос и стал слишком высоким для тенниса. К тому времени Дирк уже все равно больше интересовался баскетболом, увидев мужскую олимпийскую сборную США 1992 года, так называемую «Dream Team».

Но, хотя несколько немцев попали в НБА (двое, Детлеф Шремпф и Уве Блэб, играли за «Маверикс» в середине 1980-х годов), идея последовать за ними, чтобы играть в той же лиге, что Майкл Джордан и его товарищи по «Команде мечты», была не столько фантазией, сколько заблуждением. Ну да, он высокий – и что?

Все поменялось, когда ему исполнилось 16. В то время Новицки играл за свою местную команду DJK Würzburg. После игры в одной из деревень около Вюрцбурга он познакомился с Хольгером Гешвинднером, бывшей звездой национальной команды. Гешвинднер был поражен «высоким, тощим ребенком, бегающим по площадке», сырым и неподготовленным, но переполненным потенциалом.

Хольгер Гешвинднер, тренер и наставник Новицки: "Он правильно делал многое, на что способен только хороший баскетболист, но у него не было технических навыков. Не было броска. Не было дриблинга. Но можно было заметить, что у парня было чувство игры. Наши команды делили одну раздевалку, поэтому я спросил: «Эй, кто твой тренер?» И он ответил: «Никто». Поэтому я сказал: «Если хочешь, мы можем попробовать».

Три недели спустя мы играли в Вюрцбурге. Он, его родители и сестра были там. После игры Хельга подошла и сказала: «Эй, Дирк сказал нам, что вы предлагали ему тренироваться. Мы можем рассчитывать на это?» Мы начали на следующий день.

Примерно через три недели я сказал Дирку: «Если ты хочешь быть лучшим игроком в Германии, мы можем прекратить тренироваться прямо сейчас. Но если ты хочешь быть одним из лучших игроков в мире, мы должны тренироваться каждый день. Это важное решение, но ты должен принять его». На следующий день он позвонил и сказал: «Давайте попробуем».

Программа Гершвиндера не была типичной с точки зрения баскетбола. Гораздо больше это было похоже на образование в частной школе, которое поощряло Дирка изучать музыкальные инструменты (он выбрал саксофон, а затем переключился на гитару) и читать литературу. Эта нетрадиционная методология помогла им преодолеть то, чего им не хватало в традиционных подходах.

Поскольку Новицки играл за молодежную команду второго дивизиона в Германии, никто не обращал особого внимания на быстрорастущего (и прогрессирующего) подростка. Это изменилось в 1997 году, когда Чарльз Баркли, после окончания сезона возглавил команду игроков НБА, поехавших в Европу для серии выставочных игр в рамках тура Nike Hoop Heroes. Кроме Баркли (чья игра в «Команде мечты» вдохновила Дирка носить № 14), в команде была и звезда Чикаго Буллс Скотти Пиппен, постер с которым висел в спальне Новицки."

Чарльз Баркли, форвард, член Зала славы НБА; аналитик NBA на TNT: "Дирк забил полтос. Он был слишком большим для Скотти Пиппена, и еще одного нашего хорошего защитника, я не помню кого,— он просто надрал им задницу. Я подошел к нему после игры и спросил: «Дружище, ты вообще кто такой?» Он сказал, что его зовут Дирк Новицки и, что ему было то ли 18, то ли 19 лет. А я ответил: «Ну, сколько бы денег тебе ни стоило поехать в Оберн, я оплачу тебе дорогу»."

Оберн так и не прислушался к рекомендациям Баркли, однако Кэл и Кентукки предложили Дирку спортивную стипендию. Но любая надежда на то, что он примет одно из этих предложений, исчезла, когда Новицки был выбран для игры с командой World Select на саммите Nike Hoop в Сан-Антонио. Играя против будущих игроков стартовой пятерки НБА Рашарда Льюиса и Эла Харрингтона, он набрал 33 очка и сделал 14 подборов.

Гешвинднер: "Насколько я знаю, у него все еще есть запись того матча. Нам пришлось уйти оттуда сразу после первой игры. Его клуб играл в плей-офф. У нас из-за этого были неприятности. Но команды из НБА начали проявлять интерес. Европейские клубы делали предложения."

После выступления на саммите Nike Hoop Гешвинднер убедил Новицки выставиться на драфт 1998 года. Они думали, что он, будет выбран только во втором раунде. В ночь драфта его выбрали Милуоки Бакс под девятым  номером. Они сразу же обменяли Дирка в Даллас на Роберта «Трактора» Трэйлора, который всю свою карьеру боролся с лишним весом. Этот обмен всегда будет в списках худших обменов НБА. Во всяком случае до тех пор, пока существуют такие списки.

Фанаты были настроены скептически, тем более что для выбора были доступны известные игроки-студенты, и всего за год до этого Мэвс выбрали Криса Энсти, разочаровавшего всех семифутера из Австралии. Между тем, штаб Далласа — тренер Дон Нельсон и его сын Донни — даже не были уверены, приедет ли Новицки в Даллас.

Донни Нельсон, генеральный менеджер Мэверикс и президент по баскетбольным операциям: "Конечно, ему было бы намного легче остаться рядом с домом – играть там еще пару лет, а затем приехать сюда. Я имею в виду, что это было бы логическим шагом. Но он мечтал играть в НБА, он хотел конкурировать с лучшими. После того, как мы выменяли его, мы поехали к нему, чтобы завербовать его."

Гешвинднер: "Через два часа после драфта зазвонил телефон, и Дон Нельсон сказал: «Мы едем в Германию». Он приехал и остановился у меня дома. В те дни я жил в старом замке. Они остались на три дня и убедили нас, что мы хотя бы должны приехать в Даллас. Это был локаутный год, так что у нас было только три дня на решение. Такова была ситуация, когда он должен был принять решение: он сидел у бассейна Дона Нельсона всю ночь напролет и бормотал: «Да или нет?»"

Дирк Новицки: "Нелли устроил у себя дома вечеринку, барбекю и все такое. Они просто сказали: «Эй, на самом деле никакого давления нет. Почему бы тебе просто не попробовать? Мы пока не собираемся в плей-офф, и ты можешь спокойно развиваться первые пару лет». Поговорив с игроками и поговорив с Нелли, я сказал: «Хорошо, я попробую»."

Но он приехать сразу он не смог из-за локаута. Владельцы клубов и игроки долго вели спор, обсуждая новое соглашение. Сезон, в конечном счете, начался, но это было сокращенное 50-матчевое расписание, вместо обычных 82.

Марк Штайн, Mavericks / автор для Dallas Morning News, ESPN, New York Times: "Локаут для меня сложился отлично, потому что я был в Англии в одной из моих "футбольных поездок", и, если вы помните, Дирк решил продолжить играть за свою немецкую команду на время локаута. Я поехал в Германию и провел там неделю, наблюдая за ним на двух матчах, и считаю, что кроме Донни Нельсона, был единственным человеком в Далласе, который видел его игру, не считая того матча в Сан-Антонио."

Новицки: "Я еще не подписал контракт, поэтому смог вернуться и играть за родной клуб, оставаться в форме и жить дома еще пару месяцев. И однажды - в январе, я помню этот день – CNN или кто-то еще сказали: «сезон спасен». И я подумал: «Черт возьми. Это действительно произойдет». Я немного испугался, потому что это был большой шаг."

Глава 2. Тайфун

Во время драфта 1998 года «Маверикс» сделали еще один шаг, который в то время был непопулярен, обменяв выбранного Пэта Гэррити в Финикс на третьего разыгрывающего той команды Стива Нэша. Для «Мэвс» сделка в конечном счете окупилась с лихвой в будущем.

Нельсон: "Я не думаю, что кто-то из нас знал, что мы будем говорить о том, что забрали двух МВП в один день – двух МВП лиги, я имею в виду. Я не думаю, что это когда-либо делалось раньше."

Новицки: "У нас была пресс-конференция вместе, когда я впервые приехал сюда. У Стива были обесцвеченные волосы, но они уже отросли за месяц или около того, так что они были, как бы, темными здесь, обесцвеченными там. Это выглядело ужасно. А у меня был «горшок» и серьга в ухе. Каждый раз, когда я вспоминаю эту картину, то она заставляет меня смеяться."

Стив Нэш, разыгрывающий «Маверикс», 1998-2004: "Мы оба были новичками в городе, новичками в клубе. Мы никого не знали здесь. Я чувствовал, что могу помочь ему освоиться в новой обстановке."

Штайн: "Стив, как вы знаете, руководил его жизнью в первые дни. Они жили в одном и том же жилом комплексе и Нэш брал его повсюду. Я имею в виду, что он был словно сторожевой пес."

Новицки: "На выездах, когда я сидел в гостиничном номере, тоскуя по дому, Стив не давал мне скучать. «Давай, пошли! Пошли перекусим. Пошли в кино. Давай встретимся с моими друзьями. Давай погуляем». Это было здорово, потому что я не хотел сидеть в гостиничном номере каждый выезд или дома все остальное время. Стив жил примерно на четыре этажа ниже меня. Я ходил к нему все время. У меня даже был код от его гаража."

Для многих апогеем дружбы Нэша и Новицки стала серия фотографий, попавших в интернет, сделанных в Woody’s Tavern в Форт-Уэрте после того, как Даллас был выбит из плей-офф в 2003 году.

Нэш: "Это была обычная ночь. Единственное, чем она отличалась, это тем, что у кого-то была камера. Об этом когда-нибудь забудут? Надеюсь, что нет. Классика."

Новицки: "Тогда все было по-другому. У «Мэвс» в 90-е был тяжелый период. Мы все время куда-то ходили, и люди говорили: "о, ты такой высокий", но они понятия не имели, кто я. А Стив, очевидно, был таким маленьким, что мог просто смешаться с толпой."

Несмотря на присутствие Нэша в команде и его жизни, первый сезон Новицки по существу был полным ужасом. Он застрял в плохой команде, которая, казалось, не собиралась побеждать, в стране, в которой он до этого был всего несколько раз, и он не полностью понимал своих товарищей по команде, образ жизни НБА или свою роль в схемах тренера.

Что еще хуже, Dallas Morning News опубликовывал еженедельный график, сравнивающий прогресс Новицки с тем, что делал выбранный сразу после него Пол Пирс в Бостоне.

Гешвинднер: "В самом начале, когда ему было 17 лет, я дал ему книгу: «Тайфун» Джозефа Конрада. «Эй, капитан Мак-Вир, надвигается тайфун!»"

Джейсон Кидд, разыгрывающий Далласа, 1994-96, 2008-2012: "Это всегда трудный для новичка период. Но если приехать из Германии или другой европейской страны, это делает все еще сложнее из-за новой обстановки."

Лиза Тайнер, старший бухгалтер Маверикс: "Он никогда не жил вдали от дома. У него никогда не было собственного счета или чего-то подобного. Он пытался писать на английском языке вместо немецкого, поэтому приносил вещи, чтобы убедиться, что ни в чем не ошибся. Мы подружились. Чуть позже в Даллас приехала его мама. В его квартире лежала довольно большая пачка писем с чеками и тому подобным. Она сказала: «Я думаю, тебе нужно немного помочь». И я сказала: «Хорошо, мы ему поможем»."

Сам же Дирк описывал Лизу следующими словами: "Она делала для меня всё! Она мне, как вторая мама!".

Нельсон: "Это большое потрясение. И дело не только в разнице в еде, а в разнице в языке, и во всем остальном. Когда тебя бросают в «котел», где есть ветераны, парни с семьями, которые нужно кормить, и они смотрят на тебя как на кусок мяса, это проверка для лучших спортсменов."

Штайн: "Я помню, что Нелли дал мне отличную историю для статьи, когда сказал «Да, Дирк будет новичком года». Он точно не делал послаблений новичку."

Нэш: "Это не принесло ему никакой пользы. Но, в некотором смысле, возможно, это сделало его более жестким, ведь его сразу же бросили в пекло."

Седрик Себаллос, форвард Маверикс, 1997-2000, а ныне его комментатор: "Его первый сезон был шатким, потому что тренер Нельсон нарисовал мишень на его спине, сказав, что он будет новичком года. Каждая команда и игрок охотились за ним. Я думал, что было бы лучше позволить ему прийти в Лигу не привлекая столько внимания. Дирк даже тренировался два дополнительных раза в день, независимо от того, была у нас игра или нет. Это окупилось уже позже. Но на тот момент он постоянно был таким вымотанным. Настолько, что во время матчей он мог быстро хватать два фола, чтобы просто пойти на скамейку и отдохнуть."

Штайн: "Это был просто плохой год. В то время он не говорил об этом, но много лет спустя он признался, что действительно думал вернуться в Европу после первого года."

Джефф "Скин" Уэйд, комментатор игр Далласа, 2009–настоящее время: "Я только недавно узнал, что даже после его первого сезона, отец Дирка думал, что он все еще может вернуться домой и взять на себя их семейный бизнес, связанный с живописью."

Новицки: "У меня были другие предложения. Я мог бы поехать в Милан или в Барселону и быть ближе к семье. Я долго думал над этим и принял решение. Решил, что должен, что по крайней мере, отыграю свой первый контракт и посмотрю, как все пойдет. Я подумал, что если это не сработает, я всегда смогу – через три года – вернуться и играть в Европе."

Нэш: "Я знал, что он был слишком решительным, слишком трудолюбивым, слишком мечтал стать игроком НБА, поэтому он бы не поехал домой. Но ему было очень тяжело. Ему было всего 19 лет. До этого он всегда жил с родителями. Пройти весь путь до профессиональной лиги, другой культуры... К тому же физически он тогда еще не созрел, да и ментально тоже — это было очень сложно."

Новицки: "В мой первый год, я жил в том комплексе вместе со Стивом, просто арендуя его. Я знал, что пробуду здесь всего пару месяцев, поэтому не хотел покупать машину. Поэтому я арендовал и ее. Я забыл какую. Вроде «Катлас» или «Хендай». Парни прикалывались: «Купи нормальную машину!» Особенно любил это делать Гэри Трент. Я не думаю, что в ней был даже кондиционер."

Штайн: "Он получал невероятное количество оскорблений за свою одежду. Вы знаете, что Финли был похож на Джордана в том плане, что носил костюм и галстук каждую игру, никогда не давая интервью, пока не наденет костюм и галстук, а Дирк носил, например, огромные фланелевые рубашки и джинсы. В раздевалке НБА тебя за такое убьют."

Новицки: "Они часто надо мной угарали. Хотя бы из-за проблем со знанием языка. Я смотрел на них и переспрашивал: «Что?» по тысяче раз. Они все еще смеются надо мной, потому что все, что я им говорил, было: «Да, конечно, конечно». Седрик всегда смеялся над моим акцентом. Он сказал, что я говорю по-английски, как Арнольд Шварценеггер."

Себаллос: "Вне площадки, он всегда был любопытным во всем. Он много улыбался, когда узнавал об американских вещах и обычаях. Любил смотреть что-то по телевизору или в кино и повторять это при нас, как будто он был крутым. Он был не слишком хорошим танцором, но это не мешало ему пытаться это повторить. И так каждый день."

Хотя его первый год изобиловал трудностями на паркете и вне его, Новицки нашел проблеск надежды ближе к концу — когда вся надежда на удачный сезон для команды, уже давно умерла.

Новицки: "Думаю, самым главным моментом было, когда в конце моего первого года Нелли сказал: «Эй, теперь мы не попадем плей-офф. Мы выпали из гонки. Теперь мы вернем тебя в стартовый состав. Почему бы тебе просто не попробовать повеселиться?» Я всегда буду помнить ту игру в Финиксе. Я вроде тогда набрал 28 очков. Это было очень важно для моей уверенности, когда первый сезон закончился."

Штайн: "Он поехал в Летнюю лигу, и это было здорово. В первый год у него не было Летней лиги, и не было тренировочного лагеря. Это все усложняло. Это дало бы ему больше времени на адаптацию к Америке, которое он так и не получил. Поэтому он отправился в Летнюю лигу, был лучшим игроком в команде, а затем почти сразу начал тренироваться."

Новицки: "Мы все знаем, что в этой лиге самое главное – уверенность, и как только вы ее почувствуете, то станете совершенно другим игроком."

Глава 3. Большая тройка

На этом ужасы закончились. Уже в следующем сезоне он начал становиться игроком, которым Маверикс и хотели его видеть, а его уникальные навыки превратили Дирка в настоящий кошмар для соперников. Новицки в среднем набирал более 17 очков и шесть подборов и занял второе место в голосовании за самого прогрессирующего игрока НБА.

Результаты улучшились. К концу сезона 1999-2000 гг. миллиардер (и владелец абонемента Мавс) Марк Кьюбан купил команду у Росса Пэро-младшего. Благодаря финансовой поддержке нового владельца и успехам, сделанными Новицки, Нэшем и атакующим защитником Майклом Финли (трио, которое стало известно как «Большая тройка»), Мавс закончили сезон с результатом 53-29 и впервые с 1990 года вышли в плей-офф. Там Даллас неожиданно для многих прошел Юту Джаз в пяти играх, чему поспособствовали по 33 очка Дирка в 3 и 4 матчах.

Марк Кьюбан, владелец Маверикс, 2000-настоящее время: "Было удивительно выйти из нашего отеля в день финальной игры серии и увидеть сотни поклонников Мавс в Юте, приветствующих нашу команду. Затем, чтобы после наших побед эти фанаты выплескивали бурю эмоций относительно того, что происходило на площадке, чтобы люди прыгали от счастья вверх и вниз, чтобы проезжающие по улицам болельщики, гудели своими рожками и, чтобы они бегали радостные по коридорам своих квартир."

Штайн: "Несмотря на то, что Юта была явно на спаде, победа на выезде в решающем матче, в Юте, уступая 17 очков в четвертой четверти, все еще была немыслима. Я имею в виду, что казалось абсолютно нереальным, что они могут отыграться и победить."

Маверикс, во главе с большой тройкой, были зрелищной командой, которая имела репутацию "команды регулярки", благодаря своей чрезмерной зависимости от игры в нападении и неуверенности во время игр плей-офф. Часть этих стереотипов была разрушена в плей-офф 2003 года, в том драматичном походе, который закончился, когда Новицки повредил колено в третьей игре финала конференции против Сан-Антонио. До этого, однако, команда играла в то, что, возможно, является фирменным высокорезультативным баскетболом эпохи Новицки-Нэш-Финли: во втором матче полуфинала конференции против Сакраменто Кингс на табло после большого перерыва светилось число 83.

Новицки: "Они забили, например, 60 и они все еще уступали 20 после первой половины. Это было потрясающе. Было неважно, кто бросит мяч – он все равно залетал в корзину. Это было весело. И на самом деле, Сакраменто обвинил нас в том, что мы набивали цифры, что было полным дерьмом. Вы играете в плей-офф! Вы не пытаетесь увеличить счет, вы пытаетесь выиграть. Никогда не знаешь, что может случиться в плей-офф. Но это была крайне веселая серия.

И даже серию первого раунда я никогда не забуду, когда мы вели 3-0 у Портленда, а потом они взяли три матча подряд, и мы вышли на седьмую игру. Вы действительно не понимаете, что может произойти в седьмой игре. Я всегда буду помнить тот год. Тот плей-офф был очень веселым. Мы сыграли семь матчей в первом раунде, семь во втором, и должны были играть семь в финале конференции — мы отыграли, я забыл, 16 или 17 очков в последней четверти, а затем Стив Керр просто забил эти трешки. Это был веселый год."

Травма Новицки, случайное столкновение коленом с защитником Шпор Ману Джинобили, положила начало ухудшению отношений между Кьюбаном и Доном Нельсоном.

Новицки: "Перед четвертой игрой мне пришлось хорошенько потрудиться ибо Нелли хотел посмотреть, как я двигаюсь и могу ли принять участие в матче. В итоге я смотрелся вроде неплохо. Кьюбан тоже был там и он хотел, чтобы я играл. Он такой: «Пусть играет». Нелли отвечал: «Он слишком молод. Я не буду рисковать». Я думаю, что именно там все и началось, их разлад. После этого, годы спустя, очевидно, все стало еще хуже. Но это первый раз, когда они не смогли придти к соглашению."

Штайн: "Я не думаю, что есть какие-либо сомнения в том, что Кьюбан и врачи думали, что он может играть, а Нелли просто не собирался выпускать его несмотря ни на что. Я спрашивал Дирка об этом 15 раз, и Дирк по сей день говорит: «Я не думаю, что мог бы играть. Я думаю, что это было бы ошибкой». Значит, он не изменил своей позиции по этому вопросу."

Новицки: "Даже просто стоя, я чувствовал, что мое колено было не в порядке. Так вот, если бы мы дошли до финала, то я, наверное, вышел бы и сыграл, потому что у меня было бы еще пару дней в запасе. Мы проиграли в шестом матче, но если бы мы выиграли, у нас была бы седьмая игра; это дало бы мне, вероятно, дополнительную неделю на восстановление до финала."

Хотя команда, казалось, была на грани прорыва, год спустя эта версия Маверикс уже были в разгаре перестройки. Нэш, как свободный агент, подписался с Финикс Санс в 2004 году. Нельсон ушел в отставку с поста тренера в конце сезона 2004/05. Финли был отчислен (и позже подписан Шпорами) летом 2005 года. Но Нэш, конечно же, был той потерей, которая больше всего задела Новицки.

Новицки: "Я общался со Стивом за день до того, как он подписал контракт. Я сказал: «Теперь у тебя действительно есть семья, о которой нужно заботиться» — у него вскоре должны были родиться двое детей — «Если разница всего, лишь в паре миллионов, тогда ты можешь и остаться — но если речь идет о намного большей сумме и более длительном контракте, тогда ты должен это сделать». Он вроде бы позвонил мне самому первому, после того, как подписал контракт, я думаю, что это показатель того, насколько мы были близки."

Кьюбан: "Мы с Дирком честно обсудили все детали. Дирк понял, что мы сделали Стиву отличное предложение, но «Санс» сделали предложение еще лучше. Именно так работает бизнес."

Новицки: "Всегда будут решения, которые вам не понравятся или решения, которые вы поприветствуете, но контролировать вы можете только себя. Вот как я смотрю на это в последние пару лет."

Штайн: "Общее мнение в НБА заключается в том, что они стали лучше друг без друга, и они добились большего порознь. Они были более настойчивы. Я с этим не согласен."

Нэш: "Мы бы выиграли чемпионат? Конечно! Почему бы и нет? В смысле, никогда не знаешь точно. Удержание меня в Далласе не повлияло бы на их ситуацию с зарплатой. Они все равно смогли бы привлечь других игроков, которых они подписали в итоге, почти всех. Думаю, это было бы интересно."

Новицки: "Мы много переписываемся. Знаете, у него много чего происходит в жизни. У него двое детей."

Нэш: "Мои дочери зовут его дядя Дирк. Они знают, что он важный человек для меня."

Впервые с тех пор, как он прибыл в Соединенные Штаты, Новицки был вынужден найти нового друга, на площадке и вне ее. Через серию обменов команда представила ему возможную альтернативу: Джейсон Терри. Их первый сезон вместе был бурным, запомнившимся больше всего за спор на паркете во время решающей игры серии второго раунда против Санс Нэша, после того, как Терри позволил бывшему «бродяге» попасть трехочковый, сравнявший счет.

Джейсон Терри, защитник Маверикс, 2004-2012: "Я попал в новую систему, пытаясь заменить парня, который оказывал значительное влияние на команду, вы знаете, MVP разыгрывающий, и лучший друг Дирка. Это оказывало на меня большое давление. То, что случилось со мной и Дирком, сблизило нас. Это была ситуация, когда мы оба амбициозны; мы все хотим победить. Я напортачил, и это стоило нам серии второго раунда. Это было долгое лето для нас. Но мы вернулись к этому в следующем году. Мы начали работать вместе. Мы ходили ужинать и это сблизило нас. Теперь мы хорошие друзья.

Да, мои дочери тоже его любят. «Миссис Новицки» – вот что написано на двери Джалайи, когда вы входите в ее комнату. Она оставляла ему записки, вроде «я люблю тебя, Дирк» и «хорошей игры». Ну и все такое."

Глава 4. Новый взлет, Новое падение

С уходом Нэша и новым тренером Эйвери Джонсоном у руля, Новицки был выдвинут на роль, к которой он не привык: лидер команды. Не склонный к речам, Новицки мог только дать пример своей игрой. Это привело к одному из его самых знаковых моментов в карьере: два очка, забитые с фолом, отправившие седьмой матч в серии против Сан Антонио в овертайм, который «Мэвс» выиграли, снова вернувшись в финал Западной конференции, а затем и впервые за историю команды попав в Финал НБА.

Терри: "Если вернуться к предыдущей серии плей-офф, все ставили под сомнение его решительность. Может ли он это сделать? Хочет ли решать судьбу игр в клатче? Это была ситуация, когда мы собрались в кучу, и тренер говорит: “Мы идем за тобой, большой парень.” Вы могли видеть это в его глазах: просто решительный взгляд, который ребята раньше не видели."

Новицки: "Эйвери сказал: "если ты когда-нибудь попадешь в эту ситуацию, то у тебя будет достаточно времени. Иди в проход под кольцо. А там всё возможно." Поэтому, выйдя после тайм-аута, я знал, что осталось еще много времени. Я не собирался форсировать какой-нибудь плохой бросок. Мой план был: пройти внутрь, быстро забить два очка, может быть, отдать пас, если Джет или кто-то еще открыт на дуге. И да, я на самом деле пытался сделать данк. Я собирался пойти туда и забить сверху, а затем быстро сфолить на сопернике. И вдруг я увидел Ману у линии. Я думал, что он пропустит меня, и я смогу поставить сверху. Но он тоже прыгнул. Я пытался увернуться так сильно, как только мог. Мне повезло."

Даррел Армстронг, защитник Маверикс, 2004-06; помощник тренера, 2008-настоящее время: "Мы уже знали, что он забьет этот штрафной бросок. Это было так быстро. Мы проигрывали игру две-три секунды назад. Тут проходит еще 4-5 секунд и мы уже вернулись в неё. Именно так и играют лучшие игроки. И самое главное, что он хотел мяч в этой ситуации"

Новицки: "Это был определенно один из величайших моментов, которые у меня были в этой команде."

Несмотря на героизм Новицки против Сан-Антонио и его 50-очковую игру против Финикса в финале Западной конференции, в конечном итоге «Мэвс» уступили в финале Майами Хит. Это было опустошающее поражение, так как команда взяла две игры подряд и была на пути к третьей победе, когда случился провал. Это был самый тяжелый момент для Новицки. «Ничто другое даже близко не стоит», - говорит Кьюбан. – «Титул был почти у нас и его у нас отняли».

Это разочарование, однако, подтолкнуло Новицки к дальнейшему развитию, приведя его к титулу самого ценного игрока лиги после сезона 2006-07.

Эл Уитли, менеджер по оборудованию Маверикс, 2001-2018; ныне специальный помощник владельца: "Ему нужно было некоторое время, чтобы придти в себя, что он и сделал. Мы с Хольгером ездили за границу и пытались разобраться в некоторых вещах, но он вернулся мотивированным, как и все великие. Пришло время вернуться к работе и убедиться, что это никогда не повторится, и он сможет в конечном итоге поднять этот трофей."

Кейси Смит, главный тренер по физпоготовке Маверикс, 2004-настоящее время: "С общей точки зрения того, как он подходит к вещам, как он заботится о своем теле, его питании — парень, который больше всего похож на него, с которым я когда-либо работал – это Коби Брайант. Существует много уважения вокруг лиги с точки зрения игрока для Дирка. Забавно было слушать СМИ. Они постоянно пишут: "он такой", "он не такой". Но игроки по всей лиге понимают, сколько труда он вложил, и они знают, как тяжело его остановить. Его определенно уважают."

Терри: "После проигрыша в финале все мы были в значительной степени заряжены, но он вывел свою игру на другой уровень. Дело было не в том, что он забивал больше очков. Это была вся его игра: больше подборов, больше передач. Вот что вывело его игру на новый уровень."

Смит: "Он из тех людей, которые, когда мы проигрываем, будь то игра или серия, считают, что есть что-то, что они могли бы сделать лучше. Он пытался перестроить свое питание, пытаясь переосмыслить свои тренировки, свои ежедневные вещи. «Что я могу сделать лучше, что я могу сделать по-другому, чтобы добыть нам еще две победы? Все, что нам нужно еще две победы». Чувство незавершенности его несомненно мучило."

Штайн: "Я действительно не ожидал сезон уровня MVP. Да даже близко к этому. Я думал, что вся команда просто не сможет оправиться от этого поражения в финале. "

Они этого не сделали; просто потребовалось некоторое время, чтобы разобраться со всем. И хотя команда прорвалась через регулярный сезон, сметая все на своем пути, но это было лишь предтечей будущего падения. Еще более сильного, чем было до этого. Сеянные под 8 номером Голден Стейт Уорриорз, тренируемые Доном Нельсоном, выбили Маверикс в беспрецедентной серии из шести игр. Внезапно Новицки остался с трофеем МВП, который уже не казался таким важным.

Штайн: "Они настолько доминировали в этом сезоне, что то поражение от Уорриорз было просто катастрофой."

Новицки: "Я хотел убежать. Я не хотел никого видеть. Лига ничего не сказала. Я узнал об этом(о том, что выиграл титул МВП) только за три дня до пресс-конференции. Они не говорили мне раньше. Чувства после поражения были еще так свежи. Я чувствовал себя опозоренным. Мы выиграли почти 70 игр, и вдруг вылетаем в первом раунде. Первые пару дней я просто думал: я не заслужил его."

Брайан Деймерис, бывший директор Маверикс по развитию; давний друг: "Я был в его старом доме, и мы просто лежали, похмельные, после одной из наших попоек, пытаясь преодолеть печаль о том, что произошло. Он получил сообщение, посмотрел на телефон, а потом уставился на потолок и сказал «Я получил его». А я такой «Что? Что стряслось?». И он говорит «Я получил титул МВП». Он получил сообщение от кого-то в Лиге с этой новостью. В те времена вы получали награду перед вторым раундом. Но этого не произойдет. Он собирался сделать это в маленькой комнате в AAC(American Airlines Center - название стадиона) перед средствами массовой информации, и я вскочил, и я подумал: "О боже!" Только тогда я наконец понял, что происходит. Я пытался воодушевить его, а он просто стеснялся этого."

Новицки: "Оглядываясь назад, я понимаю, что это была большая-пребольшая честь. Я всегда могу сказать, что я был MVP величайшей лиги мира."

Глава 5. Свежее начало

Перед дедлайном в 2008 году Маверикс выменяли будущего члена Зала славы баскетбола, разыгрывающего защитника (и бывшего игрока Далласа) Джейсона Кидда. Это не было панацеей от проблем команды, но обмены творили чудеса для Новицки.

Новицки: "Мы проиграли финал, а затем вылетели в первом раунде в следующем году. Начался новый сезон, но и он не приносил радости. Мы уже откровенно мучались, а ведь был только февраль. Я чувствовал... Все чувствовали, что нам нужны перемены. Когда Кидд пришел, он просто сделал игру намного проще. Я чувствовал себя с ним прекрасно. Мне снова было весело. Я бежал. У меня снова появились открытые броски. В чем он так хорош – он видит все в зародыше. С другими разыгрывающими вы получите мяч, как только откроетесь, и как только вы его получите, вас уже закроют. Он же видит, что-то вроде «Эй, этот парень может открыться, так что пора дать пас» — когда вы еще даже не открылись. Но мяч приходит к вам прямо тогда, когда вы открылись, и у вас есть эти доли секунды."

Кидд: "Это просто. У вас есть парень, который хочет пасовать, и у вас есть парень, который хочет забивать. Тут не нужно много времени, чтобы сыграться. Он делает игру настолько легкой для всех, кто находится на площадке, потому что он привлекает так много внимания. И уже у всей команды появляются открытые броски."

Также Новицки помогал его новый тренер, Рик Карлайл. После того, как он подписал контракт, Карлайл отправился в Германию, чтобы сделать свою "домашнюю работу".

Рик Карлайл, главный тренер Маверикс, 2008–настоящее время: "Я хотел получить шанс увидеть, откуда он родом, провести некоторое время с ним и его семьей, увидеть своего рода культурный фон, кем он был как парень из своего города, а не как своего рода трансплантация в Далласе. Это было здорово. Были некоторые вещи, которые меня удивили. Я был удивлен инфраструктурой. Тогда я понял, что если у вас есть способности, страсть и желание быть великим, вы можете стать великим игроком НБА независимо от того, откуда приехали. Поездка была плодотворной, как с личностной, так и с баскетбольной точки зрения. Я лучше понял, кто он такой."

Деймерис: "Я думаю, что Рик привнес лучшее из того, что сделали Нелли и Эйвери вместе, чтобы сделать Дирка всесторонним игроком, которым он и является."

Во главе с преобразившемся Новицки, Мавс неожиданно выиграли 50 игр в 2008-09 и выбили в первом раунде плей-офф принципиальных соперников из Сан-Антонио. То, что произошло дальше, было самым странным отрезком карьеры Новицки, чем не преминули воспользоваться СМИ, которые с радостью направили на него свои острые и злые языки.

Безобидное замечание о том, как Денвер Наггетс защищались против него с Кеньоном Мартином и Крисом Андерсеном, каким-то образом превратилось в спор на телевидении. Аналитики NBA на студии TNT Чарльз Баркли, Кенни Смит и Крис Уэббер публично и громко усомнились в добросовестности Новицки как действительно элитного игрока и лидера команды.

Это было ничто по сравнению с тем, что произошло дальше: невеста Новицки, Кристал Тейлор, была арестована в его доме и из тюрьмы утверждала, что является матерью его будущего ребенка. (Позже ее экстрадировали в Миссури, где она была приговорена к пяти годам тюрьмы по обвинению в мошенничестве. И, как оказалось, она не была беременна).

Баркли: "Во-первых, я чувствую, что мы были на 100 процентов правы. Любой, кто когда-либо встречал великого игрока, знает, что мы были правы. Ты никогда не можешь себе позволить хвалить оборону соперника. Никогда не слышал, чтобы великий игрок сказал подобное."

Нельсон: "Послушайте, есть много конкурентов: есть Бьерн Борг(теннисист и бывшая первая ракетка мира), и он, надирая задницу, всегда был любезен и говорил правильные вещи; а затем был Джон Макинрой(теннисист и бывшая первая ракетка мира), который разбивал кубки и выбивал теннисные мячи на трибуны. И вы собираетесь сказать мне, что один путь правильный, а другой неправильный? Когда он заявляет очевидное, говорит о том, что знают все его тренеры—что они "играют со мной так и так", или "их защита проделала хорошую работу". Озвучивая это, он не говорит, что он не может надрать им задницу."

Штайн: "То, что происходило вокруг его игры против Денвера - смехотворно. То, как все это преподносилось публике. У него ведь почти не было помощи. Джош Ховард был травмирован. Он играл на уровне. Я не знаю, что еще он мог сделать в тех матчах."

Новицки: "Нельзя найти идеальное время для подобных вещей. Но я думаю, что в моей ситуации было хорошо то, что мы все еще играли, и я смог сосредоточиться на том, что я люблю делать, а именно играть в баскетбол. Утром, в течение часа на тренировке, и вечером, в течение двух с половиной часов во время матча, я мог немного убежать от проблем, пообщаться с ребятами в раздевалке."

Кидд: "Я думаю, что это просто показало его характер, и то, что он профессионал. Он такой, какой он есть. Неважно, что происходит за пределами площадки."

Терри: "Его товарищи по команде действительно приняли это близко к сердцу. Вот почему он был лидером этой команды."

Новицки: "После того, как я вернулся в Германию, я взял всех — сестру, ее детей и мужа, наших родителей — и мы отправились на какой-то остров. Поехали на курорт. Было очень тихо. Проводили много времени на пляже. Много разговаривал с моей семьей, потому что, очевидно, их здесь не было, когда все это произошло. У них было много вопросов. Нам было о чем поговорить. Уже после двух с половиной недель отпуска я чувствовал себя намного лучше."

Несмотря на это глумление, к концу его первого десятилетия в Далласе, Дирк Новицки достиг большего, чем кто-либо мог себе представить, когда он прибыл. Если он тогда бы ушел на пенсию, то его наследие уже тогда было значимым – и это было бы не что иное, как спасение профессионального баскетбола в городе.

Штайн: "Он определенно один из тех немногих парней, которые могли бы закончить свою карьеру, проведя её в одной команде. Думаю, ему бы это понравилось. И ведь он сказал это, и, зная какой он на самом деле, я верю ему. Вы знаете, идти куда-то еще, чтобы выиграть чемпионат в качестве "одного из", было бы не то же самое. Он хочет сделать это здесь, из-за тех взлетов и падений, которые он перенес здесь. Я думаю, что он действительно хочет попробовать сделать это именно здесь."

Нельсон: "Если вы оглянетесь назад и посмотрите на то, что было до этого момента, то что это было? Была ли это 10-летняя прогулка по пустыне без плей-офф? Как только он прошел этот этап своей жизни, когда он уже не новичок или второгодка, и начал становиться тем Дирком, которого все мы знаем и любим, мы в среднем выигрывали 50 игр и были в плей-офф каждый год, один раз выходили в финал. Так что я думаю, что люди ценят то, что у них есть в лице Дирка. Я не могу говорить за каждого болельщика, но я думаю, что истинные поклонники баскетбола поняли, что он сделал для этой франшизы."

Но лучшее было еще впереди.

КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ! ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ!

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья