Блог And One

Леброн – лучший игрок НБА перед плей-офф. Но Кавай, Яннис и Харден готовы скинуть «Короля» с трона

Главные игроки лиги в этом сезоне.

Баскетбольный год постепенно подходит к кульминации – играм на вылет. Следовательно, разобравшись с наградами за регулярный чемпионат, пришло время подготовиться к плей-офф, до старта которого осталось меньше недели.

Гонка за MVP завершилась уверенной победой Янниса Адетокумбо, который второй год подряд должен быть признан самым ценным игроком сезона. Однако, как уже говорилось, любая гонка практически никогда не отражает реального положения дел (в ней слишком много сопутствующих факторов), а лишь позволяет оценить суммарные достижения игрока, тренера или менеджера на дистанции конкретного сезона.

Поэтому было принято решение сделать актуальный рейтинг главных игроков лиги перед плей-офф, от действия которых напрямую зависит судьба одного из самых интересных и непредсказуемых сезонов в XXI веке.

Для удобства все баскетболисты были разбиты на 3 основные группы (внутри своей группы игроки не ранжируются в порядке силы).

Бонус: Ти Джей Уоррен («Индиана»)

«Индиана» вряд ли сможет выиграть хотя бы серию в этом плей-офф, но не обратить внимание на новоиспеченного лидера команды просто бессовестно.

После вылета Сабониса – лучшего игрока «Пэйсерс» в сезоне – Уоррен взял на себя роль основной атакующей опции команды и весело хлопнул сначала «Филадельфию», «Вашингтон» и «Орландо», а затем и жестоко казнил «Лейкерс» в концовке, показательно уничтожив одного из претендентов на награду лучшего оборонительного игрока чемпионата.

Сейчас Уоррен – безоговорочный MVP «пузыря», который не только набирает под 35 очков за игру (больше всех в лиге), но еще и имеет просто нечестную бросковую линейку «61%-56%-89%». Ти Джей словно рубится в NBA2k20, но на самом низком уровне сложности.

Благодаря настолько уверенной игре форварда «Индиана» смогла закрепиться на пятой строчке в конференции и теперь, скорее всего, получит в соперники по первому раунду не «Бостон», а более удобных «Майами» или «Филадельфию», что оставляет Уоррену и партнерам окно для очередной сенсации.  

Лидеры, способные на подвиги

Дэмиан Лиллард («Портленд»)

Статистика на момент приостановки сезона: 29 очков (46%-40%-89%), 8 передач, 4 подбора.

Разыгрывающий «Портленда» – единственный игрок в данном рейтинге, команда которого до сих по не гарантировала себе место в плей-офф, поэтому существует немаленькая вероятность того, что Лилларда в матчах на вылет мы попросту не увидим.

Однако это нисколько не мешает воспринимать Дэмиана в качестве не только лучшего игрока НБА на своей позиции на текущий момент, но и одного из лучших во всей лиге в целом.

После эпичной победы над «Оклахомой» и показательной порки Рассела Уэстбрука в плей-офф-2019 Лиллард окончательно укрепился в статусе самого положительного супергероя НБА современности. Но даже в такой ситуации, будучи на вершине, он продолжил прогрессировать и снова сумел удивить.

Несмотря на ужасную комплектацию состава и серьезные травмы ключевых игроков команды, «Портленд» по-прежнему борется за плей-офф и с каждым днем только приближается к цели. Происходит это исключительно благодаря невероятной игре их лидера, который в этом сезоне показывает лучшие цифры в карьере сразу по всем ключевым статистическим показателям (очки, передачи, проценты реализации) и регулярно вытаскивает команду в концовках.

Если на протяжении последних 7 сезонов Стефен Карри был безоговорочно самым опасным игроком НБА на дистанции нескольких метров от трехочковой дуги, то в этом году Лиллард смог перехватить лидерство в этой категории. Разыгрывающий не только продолжил активно бросать уже фирменные сверхдальние трехочковые, но и улучшил их качество.

Прогресс в настолько неудобном для защиты компоненте существенно облегчил игру и для партнеров Дэмиана, и для самого разыгрывающего. Как и его одноклубники, он теперь получает еще больше пространства в атаке, что в сочетании с возросшей рассудительностью Лилларда на паркете позволяет нападению «Портленда» эффективно функционировать (первое место в «пузыре») даже в условиях серьезного дефицита ресурсов.

Лиллард – объективно сильнейший игрок данной группы, но его судьба в этом сезоне выглядит наиболее тревожно. Даже если разыгрывающий совершит очередной подвиг и протащит свою команду в плей-офф, «Портленду» придется играть с «Лейкерс».

Дэмиан может неплохо потрепать нервы фавориту и даже выиграть какое-то количество матчей, потому что у «Лейкерс» сейчас совсем не осталось сильных защитников на периметре, которые могли бы эффективно опекать Лилларда на протяжении серии. Верят в это даже «Клипперс».

Однако остановить Леброна «Портленду» тоже нечем. Никто не удивится нескольким выигранным матчам от «Блэйзерс», а вот победить во всей серии будет очень трудно.

Лука Дончич («Даллас»)

Статистика на момент приостановки сезона: 29 очков (46%-32%-75%), 9 подборов, 9 передач.

Несмотря на то, что всего после нескольких недель карьеры словенца в НБА в нем уже видели одного из лучших игроков поколения, в этом году Дончич превзошел любые ожидания и задорно ворвался в десятку лучших игроков мира, закончив регулярный чемпионат в пятерке претендентов на награду самого ценного игрока сезона.

Лука укрепился в статусе локомотива нападения «Далласа» и неожиданно сделал его с запасом лучшим во всей лиге. Важно, что атака «Маверикс» функционирует всецело благодаря умением Дончича на паркете, который всего на второй год в НБА уже поднялся на один уровень с лучшими атакующими игроками Ассоциации и позволил Рику Карлайлу построить вокруг себя настолько эффективный на дистанции сезона механизм.

Однако даже самый качественный механизм может давать сбои. Помимо Лилларда, Дончич – единственный игрок в рейтинге, который вряд ли сможет выиграть хотя бы серию в этом плей-офф, правда, в отличие от разыгрывающего «Портленда», виноват в этом только сам Лука.

Во второй половине сезона результаты «Далласа» стали хуже, как и просела эффективность их лидера. Особенно важно, что у разыгрывающего и его команды не получается показать результат в ключевые минуты матча, где нападение «Маверикс» внезапно превращается в одно из худших во всей лиге (28 место). А сам Лука частенько отмечается не самыми умными решениями в концовках и реализует лишь 34% с игры и 16% трехочковых в «клатче».

После недавнего поражения от «Клипперс» Лука и компания практически лишили себя шансов подняться выше седьмого места в конференции и одновременно с этим позволили сопернику закрепиться на второй строчке в таблице, чем существенно увеличили вероятность попадания под каток Ленарда и его банды уже в первом раунде плей-офф.

Ни один второгодка в XXI веке не демонстрировал того, что суммарно показал Дончич в этом сезоне (например, первое место в лиге по трипл-даблам), однако действительно значимые победы словенцу, видимо, придется отложить, как минимум, до следующего года.

Донован Митчелл («Юта»)

Статистика на момент приостановки сезона: 24 очка (45%-36%-86%), 4 подбора, 4 передачи.

Вопреки ожиданиям, Митчелл провел относительно спокойный и ровный сезон. Он незначительно спрогрессировал во всех компонентах игры, но не сделал существенных шагов вперед, которые бы могли вывести его на новый уровень.

Защитник стал чуть лучше видеть площадку, чуть точнее бросать со средней и дальней дистанции, повысил эффективность проходов к кольцу, остался крепким защитником на своей половине и привычно был одним из самых эффективных и результативных игроков НБА в «клатче», дотащив «Джаз» до второго результата в лиге по этому показателю (27-11). Но примерно то же самое мы видели еще в прошлых сезонах.

Как следствие – на том же месте остались и результаты «Юты», которая четвертый год подряд идет на 50+ побед в регулярном чемпионате, но снова не может считаться претендентом на чемпионство, причем по слишком большому спектру различных причин.

Несмотря на отсутствие глобальных скачков, к самому Митчеллу придраться крайне сложно. Он действительно соответствует статусу первой звезды в сильной команде, игрока уровня Матча всех звезд, который является хорошим нетоксичным лидером и успешно берет игру на себя в важных моментах матчей. Но быть лучшим баскетболистом команды-претендента он пока не способен.

После травмы Богдановича, важность которого конкретно для этого состава многие недооценивают, «Юта» не слишком старалась бороться за преимущество своей площадки и на матч против «Сперс» вообще выставила состав резервистов.

Однако, в отличие от «Портленда» или «Далласа», «Джаз» все равно имеют неплохие шансы пройти во второй раунд плей-офф, потому что уже упали до шестого места в конференции, что, скорее всего, позволит им избежать противостояния с неудобным «Хьюстоном» и попасть на более комфортный «Денвер».

Еще в дебютный сезон Митчелл показал, что способен на подвиги и за счет индивидуального уровня может в одиночку выиграть серию против более именитого соперника. Поэтому теперь, когда Донован стал только опытнее и сильнее, потенциальная победа над крепким, но не слишком хорошо адаптированным под плей-офф «Денвером» уже не должна вызывать никакого удивления.  

Крис Пол («Оклахома»)

Статистика на момент приостановки сезона: 18 очков (49%-36%-90%), 7 передач, 5 подборов.

«Лучший маленький в истории» провел потрясающий сезон, чем невольно скрасил серые будни самого умного баскетбольного аналитика сайта, позволив гению вновь указать тупой черни на ее скудное понимание баскетбола.  

Крис действительно был прекрасен. Разыгрывающий показал лучший в карьере эффективный процент реализации бросков, впервые за 4 года вернулся на Матч всех звезд, а ближе ко второй половине сезона даже подобрался к десятке претендентов на MVP.

Однако Пол уже давно превратился в игрока, который впечатляет не только простой статистикой. Вместо того чтобы уже к зиме болтаться в подвале конференции и готовиться распродавать дорогие активы в другие клубы, «Оклахома» внезапно заиграла и сначала весело залетела в зону плей-офф, а теперь всерьез борется за преимущество своей площадки.

Крис взял на себя роль играющего тренера, собрал ветеранов, объяснил, как играть молодым и в итоге стал лидером команды (как на площадке, так и за ее пределами), которая не должна была выиграть и 30 матчей за сезон, а сейчас идет в графике 50+ побед.

Важна здесь и та атмосфера, которая сопровождала игру «Тандер» на протяжении всего сезона. Благодаря Полу «Оклахома-2020» запомнится, как самая мужественная команда года, которая регулярно возвращалась в, казалось бы, проигранные матчи и каким-то чудом доводила их до побед. Естественно, в концовках выделялся и сам разыгрывающий, больше которого в «клатче» в этом сезоне не забил ни один другой игрок лиги (150 очков с бросковой линейкой «52%-37%-92%»).

Индивидуально Пол все-таки уступает любому другому игроку рейтинга и уже вряд ли сможет набирать сильно больше 20 очков за серию. Однако правильно настроить команду, прижать соперника в обороне, а в нужный момент взять игру на себя он способен.

«Оклахома» не будет фаворитом ни против «Хьюстона», ни против «Денвера», однако текущий сезон уже доказал, что для Пола и компании нет ничего невозможного.  

Никола Йокич («Денвер»)

Статистика на момент приостановки сезона: 20 очков (53%-31%-81%), 10 подборов, 7 передач.

История Йокича в «Денвере» крайне похожа на ситуацию Донована Митчелла, хотя на первый взгляд это самое неожиданное сравнение данного текста. И все же сербский гигант и прыгучий малыш из «Юты» действительно похожи.

Никола тоже является первой звездой сильной команды, которая второй год подряд уверенно идет на первых местах в конференции, однако, как и «Юта», при этом невероятно далека от того, чтобы считаться серьезным претендентом на чемпионство.

Как и Митчелл, Йокич является одним из лучших игроков НБА в концовках и регулярно подтверждает этот статус, стабильно забивая то, что, казалось бы, забивать невозможно (больше 50% реализации в «клатче»). Недавняя дуэль игроков в очном противостоянии – наглядное подтверждение этих слов.

Однако, если у Митчелла еще все впереди, то возникает ощущение, что Йокич уже вышел на свой пик и ощутимо сильнее никогда не будет, хотя ему всего 25. Он уже стал лучшим пасующим «большим» лиги, подтянул оборону и продолжил набирать больше 20 очков за игру. У меня нет ответа на вопрос, в чем и за счет чего он может стать лучше, чтобы выйти на уровень топ-10 игроков лиги.

При этом совершенно непонятно, насколько эффективным Йокич может быть в плей-офф против серьезных соперников. В прошлом году Никола еле-еле победил «Сан-Антонио» в 7 играх, что уже вызывает опасения, а затем не смог одолеть «Портленд» с Кантером в роли основного «большого». До по-настоящему сильных команд в лице «Уорриорз» или «Рокетс» он так и не добрался. И есть подозрение, что это к лучшему.

Однако, несмотря на относительно слабый командный результат, сам Йокич демонстрировал очень приличную эффективность и закончил плей-офф, набирая 25 очков, 13 подборов и 8 передач за матч, при этом еще и реализуя 51% с игры и 39% трехочковых. Но даже таких цифр все равно не хватило.

Скорее всего, их не хватит и сейчас. «Денверу» плевать с кем играть в первом раунде, и «Юта», и «Оклахома» будут вполне комфортными и проходимыми соперниками, но рассчитывать на что-то большее, чем второй раунд – вновь неразумно.

Джоэл Эмбиид («Филадельфия»)

Статистика на момент приостановки сезона: 23 очка (47%-35%-81%), 12 подборов, 3 передачи.

За прошедший год восприятие Эмбиида, как личности, несколько изменилось. Центровой перестал дурачиться на паркете, нести чушь в прессе и участвовать в нелепых потасовках. Игрок стал более ответственным на паркете и за его пределами, и после ситуации с Таунсом в начале сезона ни в чем подобном замечен не был.

Как и раньше, Эмбиид пропускал матчи из-за травм и привычно оставался главным игроком «Филадельфии» на обеих половинах площадки, в отсутствии которого звездная команда еле-еле догребала до положительного баланса побед/поражений.

Вопреки ожиданиям, в этом сезоне Джоэл не боролся ни за награду самого ценного баскетболиста, ни за приз лучшего оборонительного игрока. Повлиять на командный результат тоже не получилось – сейчас «76-е» выступают даже слабее, чем в предыдущие 2 сезона, и вообще рискуют завершить чемпионат на шестом месте в конференции.

Но важно, что сам Эмбиид абсолютно не стал хуже. Центровой по-прежнему входит в десятку лучших игроков НБА, изменились лишь окружающие обстоятельства, из-за чего его ценность якобы стала ниже.   

Главный тренер до сих пор не научился эффективно сочетать двух лучших игроков своей команды и не способен построить хоть сколько-нибудь адекватное нападение. Бен Симмонс не прогрессирует, не хочет играть «большого» на чужой половине и по-прежнему совершенно не бросает из-за дуги (всего 7 попыток за год). Харрис и Ричардсон тоже не развиваются, а Хорфорд стал только хуже.

Помимо травмы Симмонса, основная проблема «Филадельфии» перед плей-офф заключается даже не в их уровне игры, а в том, что они уже даже математически не смогут забраться выше четвертого места в конференции, следовательно, им придется играть против сильной команды (скорее всего, «Майами») уже с первого раунда плей-офф, в отличие от основных конкурентов, которым достанутся более легкие соперники.

Еще год назад Эмбиид доказал, что по своему влиянию на происходящие на паркете события он совершенно не уступает лучшим игрокам лиги. Он даже Каваю, который вроде бы выдал главную серию в своей карьере, и его «Торонто» привез космические «+13» баллов по показателю полезности. Хотя вообще непонятно, как, будучи больным, можно настолько доминировать (особенно в обороне) в играх против будущего чемпиона, а потом еще и все равно проиграть.

Как бы ни был хорош Эмбиид, пройти такой марафон будет практически невозможно, поэтому даже одна выигранная серия плей-офф в таких условиях будет расцениваться как неплохое достижение.

Джимми Батлер («Майами»)

Статистика на момент приостановки сезона: 20 очков (45%-25%-83%), 7 подборов, 6 передач.

Джимми провел один из лучших чемпионатов в карьере, однако получить какого-то магического восхищения от проделанной форвардом работы все равно не выходит. Даже сейчас кажется, что Батлер мог бы сделать гораздо больше.

Формально к нему не может быть никаких претензий. Джимми пришел в слабую команд без звезд, которая даже на скудном Востоке не смогла выиграть 40 матчей за чемпионат, пролетев мимо плей-офф, и моментально превратил ее в одну из лучших в конференции.

Форвард практически не страдал от травм, взял на себя роль основного боллхэндлера в нападении, показал лучший результат в карьере по передачам и подборам, руководил молодыми на площадке, пахал в обороне и набирал по 20 очков за игру.

Однако какого-то ожидаемого скачка вперед он так не сделал, оставшись на предыдущем уровне. Напротив, Батлер окончательно потерял трехочковый бросок (25%) и внезапно не был привычно эффективным лидером команды в «клатче», реализуя грустные 28% с игры и 15% трехочковых на ключевых отрезках матча.

Джимми компенсировал это прогрессом в проходе и зарабатывание фолов – одном из важнейших элементов для любой суперзвезды в баскетболе. Сейчас форвард входит в пятерку лучших игроков НБА по пробиваемым штрафным броскам за игру (более 9 попыток), что частично помогает ему компенсировать бросковую импотентность в концовках.

Но гораздо больше «Майами» запомнились прорывом молодых игроков. Адебайо – главный кандидат на приз самому прогрессирующему игроку, Нанн и Хирро – одни из лучших новичков, а неуверенный второгодка Робинсон превратился в одного из самых опасных снайперов лиги.

Потенциальная серия первого раунда против «Индианы», где Батлер будет пытаться уничтожить старого знакомого Ти Джей Уоррена, может стать настоящим украшением этого плей-офф, однако рассчитывать на что-то большее, чем победа в одной серии, сложно. Для этого Джимми необходимо ощутимо прибавлять, особенно в нападении, а предпосылок к этому пока не видно.

Джейсон Тейтум («Бостон»)

Статистика на момент приостановки сезона: 24 очка (45%-40%-81%), 7 подборов, 3 передачи.

Прогресс Тейтума не должен вызывать удивление, его ждали уже второй сезон. Но вряд ли перед началом чемпионата кто-то мог предположить, что Джейсон станет настолько лучше.

Превращение форварда в одного из лучших игроков во всей конференции планомерно освещалось в блоге на протяжении всего года (например, тут), сейчас же стоит выделить лишь основные моменты:

Тейтум укрепился в статусе сильного универсального защитника и стал безоговорочно лучшим игроком «Бостона» в нападении, который не только забивает больше других звезд команды, но еще и регулярно вытаскивает клуб на самых важных отрезках матча, демонстрируя очень хорошие цифры эффективности в решающих четвертях и «клатче».

Ключевой проблемой Джейсона остается его нестабильность и отсутствие сильного прохода. Форвард до сих пор не научился эффективно (для звезды) завершать атаки из-под дырки и регулярно выходить на линию штрафных, а больше полагается на бросок. Поэтому, когда бросок все-таки отказывает (что происходит нечасто, но происходит) Тейтум топит свою команду, потому что не может набрать легких очков в проходе и продолжает мазать со средней или дальней дистанции. Как только эта проблема будет решена, мы моментально получим одного из лучших игроков НБА.

Одно из основных преимуществ «Бостона» заключается в том, что у команды есть сразу несколько лидеров, которые могут взять на себя игру в нападении и прикрыть партера, у которого не пошла игра. Единственная команда конференции, к которой «Селтикс» не готовы – «Милуоки» Янниса Адетокумбо, разорвавшие их еще в прошлом плей-офф.

Поэтому у «Бостона» есть все шансы выйти в финал конференции и закрепиться в статусе второй лучшей команды Востока. Тейтум же получит возможность доказать, что способен давать результат под давлением и в перспективе готов быть лучшим игроком команды-претендента на чемпионство.

Паскаль Сиакам («Торонто»)

Статистика на момент приостановки сезона: 24 очка (46%-36%-80%), 8 подборов, 4 передачи.

Несмотря на то, что во второй половине чемпионата Паскаль несколько сбавил обороты, а после возобновления игр в «пузыре» вообще не выглядит полноценной звездой, на протяжении большей части сезона он был вторым лучшим игроком в конференции после «Грик-Фрика», внезапно опережая в гонке за MVP и Батлера, и Эмбиида и парней из «Селтикс».

Сиакам только укрепился в статусе одного из самых универсальных оборонительных игроков лиги, но главный скачок совершил, естественно, в нападении. Форвард превратился в самостоятельную боевую единицу, которая теперь может не только завершать атаки после передач партнеров, но и сама создавать себе моменты для броска, атаковать соперника трехочковыми бомбами с ведения или ловко прорываться к кольцу, где у форварда элитные 70% реализации.

«Рэпторс» прекрасно готовы к любому сопернику в конференции и, как и «Бостон», имеют сразу несколько игроков, которые смогут повести команду за собой. Но, в отличие от «Селтикс», за счет самого Сиакама и крепких Газоля с Ибакой «Торонто» могут эффективно сдерживать даже лучшего игрока чемпионата и его «Милуоки».

Еще год назад Сиакам очень прилично помогал в плей-офф и уже тогда демонстрировал потенциал одного из лучших «больших» лиги. Поэтому сейчас нет сомнения в том, что в нужный момент он не испугается взять игру на себя и сохранит высокую эффективность на обеих половинах площадки.  

Вторые звезды основных команд-претендентов

Крис Миддлтон («Милуоки»)

Статистика на момент приостановки сезона: 21 очко (50%-42%-91%), 6 подборов, 4 передачи.

Несмотря на стабильный прогресс на протяжении каждого года карьеры, еще более уверенный вызов на Матч всех звезд в этом сезоне и образцовую бросковую линейку «50%-40%-90%», Крис является самой слабой второй звездой в данном рейтинге и уступает еще и почти всем игрокам из прошлой группы.  

Однако судьба «Милуоки» в этом плей-офф во многом будет зависеть именно от его действий, потому что Миддлтон является единственным игроком в «Бакс», статус и эффективность которого находятся в подвешенном состоянии.

Яннис – четкая первая звезда, которая точно не упадет ниже своего уровня, что показал прошлый плей-офф. Бледсоу, Лопес и другие – чисто ролевые игроки, ориентированные на работу в обороне, которые в любом случае не смогут тащить на себе нападение «Милуоки» на протяжении всей серии. Понять, к какой группе относится Миддлтон – пока невозможно.

Крис уже успел приучить нас, что в плей-офф его уровень падает, что не позволяет считать форварда полноценной суперзвездой, а нормально играть в матчах на вылет он может почему-то только против «Бостона». С другой стороны, «Селтикс» в этом году – чуть ли не основные конкуренты «Бакс» на пути к финалу, да и сам Миддлтон все равно стал еще сильнее и продолжил прогрессировать в качестве боллхэндлера и человека, который может не только создать бросок для себя и партнеров, но еще и эффективно реализовать его.

После ухода Кавая на Запад Адетокумбо стал безоговорочно лучшим игроком конференции, который теперь еще и набрался опыта на серьезных стадиях в плей-офф, поэтому сейчас «Милуоки» выглядит главным фаворитом Востока на выход в финал. Но получится ли у команды бороться за чемпионство с настолько нестабильной второй звездой, которая вроде бы может в одиночку выиграть отдельно взятую встречу, но в следующей игре едва способна пробить планку в 15 очков – вопрос открытый.

Рассел Уэстбрук («Хьюстон»)

Статистика на момент приостановки сезона: 28 очков (47%-25%-78%), 8 подборов, 7 передач.

Уэстбрук приходил в «Хьюстон» в статусе самой неэффективной звезды НБА, которая не блещет ни продвинутой статистикой, ни командным результатом.

За 3 года без Дюрэнта разыгрывающий так и не смог преодолеть рубеж первого раунда. И если в первом сезоне он закономерно проиграл более организованной команде и более сильному Хардену, то в последних поражениях от «Юты» и «Портленда» виноват лишь сам Рассел, с треском проваливший обе серии.

В первый месяц чемпионата Уэстбрук все еще творил дичь. Пока Харден совершенствовался в качестве лучшего игрока современности 1 на 1 , на игру разыгрывающего было невозможно смотреть без смеха и слез, которые поочередно сменяли друг друга.

В какой-то момент «Борода» стал настолько эффективен, что соперники начали активно ловить его чуть ли не у центрального круга. Вдобавок Рассел по-прежнему не понимал, что и как ему делать на чужой половине, чем только усугублял ситуацию.

Поэтому ближе к середине зимы «Рокетс» изменили свое нападение и полностью перешли на модель «5-out». Теперь все игроки команды способны эффективно находиться за пределами трехочковой линии, что решило сразу обе ключевые проблемы – сдваивания на Хардене и бестолковость самого Уэстбрука.

Роль и эффективность Джеймса в атаке постепенно начали снижаться, зато Рассел наконец смог выйти на принципиально новый уровень и внезапно стал играть в лучший баскетбол в своей жизни, оказавшись самым полезным игроком «Хьюстона» после этого изменения. В последних 20 матчах чемпионата он вообще набирал больше 32 очков за игру, реализуя при этом слишком адекватные 54% всех бросков. Чтобы вы понимали, насколько это много, его средний процент по карьере более чем на 10 значений ниже.

Проблема в том, что Уэстбрук остается не очень умным игроком, полагаться на которого в плей-офф – не самая рациональная затея. Тем не менее, «Хьюстон» максимально упростил для него баскетбол – прорываться под кольцо и либо завершать владение самому (что Рассел по-прежнему делает на высоком уровне), либо скидывать на дугу открытому партнеру теперь стало просто, как никогда.

Вновь не показать результат уже в настолько комфортных условиях будет по-настоящему стыдно.

Пол Джордж («Клипперс»)

Статистика на момент приостановки сезона: 21 очко (43%-40%-88%), 6 подборов, 4 передачи.

Джордж – самая противоречивая звезда сегодняшней НБА, потому что до сих пор совершенно непонятно, как к нему относиться и как оценивать его карьеру. Это настолько обширная и долгая тема, что по-хорошему она заслуживает отдельной статьи, которая, вероятно, скоро появится в этом блоге.

Сейчас же нужно уловить лишь основную суть:

Джордж подходит к главному плей-офф в жизни во всеоружия – никогда в карьере он не был настолько близок к чемпионскому титулу и никогда в карьере он не был в настолько хорошей форме.

Относительно скромная статистика Пола в этом чемпионате не должна вызывать вопросов, так как на протяжении всего года он экономил силы (мощнейший состав «Клипперс» позволял это делать), чтобы, в отличие от прошлого сезона, подойти к играм на вылет в оптимальных кондициях.

На руку Джорджу пошла и почти полугодовая пауза в чемпионате, которая позволила окончательно залечить травму плеча, беспокоившую его еще с прошлой зимы.

Во многом из-за этой же травмы форвард был слаб в прошлогоднем плей-офф против «Портленда». Увидеть нового Джорджа, который довел все навыки практически до совершенства, у людей так и не получилось.

Необходимо понимать, что сейчас у Пола уже не может быть права на ошибку. Джорджу 30 лет, а достижения форварда в плей-офф пока совершенно не соответствуют его потенциалу.  

Теперь, в отличие от прошлых сезонов, у него еще и самый сильный и глубокий состав в лиге, где его задницу будут прикрывать два претендента на роль лучшего запасного игрока сезона, и собственно главный человек плей-офф-2019, который тоже подходит к решающим играм года в оптимальной форме (ну, насколько это для него возможно).

Провал даже в таких тепличных условиях сделает Пола главным неудачником лиги и окончательно закрепит в головах людей тезис о том, что Джордж не топ-10 игрок лиги.

Энтони Дэвис («Лейкерс»)

Статистика на момент приостановки сезона: 27 очков (51%-34%-85%), 9 подборов, 3 передачи.

Как уже объяснялось в тексте про награды, Дэвис не должен забирать приз лучшего оборонительного игрока чемпионата, однако он провел сильный сезон и только укрепился в статусе лучшего классического «большого» НБА.

Энтони сохранил все достоинства на обеих половинах площадки, частенько прикрывал Леброна в концовках важных игр, а во второй половине года даже показал существенный прогресс в качестве и количестве трехочковых (больше 40% с января), что позволяет ему подойти к плей-офф в лучшей игровой форме и физических кондициях в карьере.

Несмотря на то, что за всю жизнь Дэвис в плей-офф отыграл всего 3 серии, и в каждой из них к нему вообще невозможно было предъявить хоть какие-то претензии, некоторые люди почему-то решили, что форвард переоценен и не способен давать результат в самых важных моментах.

Но это не соответствует правде:

  • 32 очка, 11 подборов, 3 блока и 54% с игры против «Уорриорз» в плей-офф-2015
  • 33 очка, 12 подборов, 3 блока и 58% с игры против «Портленда» в плей-офф-2018
  • 28 очков, 15 подборов, 2 блока и 48% с игры против «Уорриорз» в плей-офф-2018

Важно отметить, что во всех этих сериях у Дэвиса в составе не было ни одного действующего игрока Матча всех звезд, но он все равно умудрился выиграть против «Голден Стэйт» с Дюрэнтом больше, чем сам Леброн в том же плей-офф.

Только теперь Джеймс и Дэвис будут играть вместе, существенно упрощая жизнь друг другу.

Даже за прошедшее десятилетие, не говоря уже о всей истории баскетбола, у нас есть актуальные примеры, как объединение двух топ-5 игроков лиги неизменно приводило их команды к титулу, что показали сначала Джеймс и Уэйд в «Майами», а затем и Дюрэнт с Карри в «Голден Стэйт», причем оба дуэта побеждали больше одного раза.

Разница лишь в том, что их окружение тогда было значительно сильнее того, что есть у «Лейкерс» в этом сезоне. Если в ком-то и стоит сомневаться перед плей-офф, то именно в ролевых исполнителях, но никак не в связке Леброна и Энтони.

Главные игроки перед плей-офф

Джеймс Харден («Хьюстон»)

Статистика на момент приостановки сезона: 34 очка (44%-35%-86%), 7 передач, 6 подборов.

Этот плей-офф – лучшая возможность для Хардена взять титул.

Джеймс (как и его команда) является главным новатором НБА в последние годы, поэтому вся информация про него, вроде бы, уже давно всем известна и неоднократно обсуждалась. «Борода» бросает больше всех в истории трехочковых, играет больше всех в истории изоляций с какой-то нереальной эффективностью (1,12 очка за владение), вывел навык выклянчивания фолов у судей на совершенно новый уровень, не старается в обороне и стабильно лажает в решающих эпизодах матча.

Проблема в том, что последние два пункта уже давно слабо соответствуют действительности.

После легендарного блока от Ману Джинобили каких-то особых казусов в концовках за Джеймсом замечено не было. Да, Харден проиграл Карри шестой матч серии в прошлом году, но в целом был достаточно эффективен, чтобы отложить насмешки зрителей, как минимум, до следующего глобального провала.

В обороне Джеймс и вовсе постепенно превратился в очень сильного защитника (о чем, на самом деле, тоже говорилось довольно много). Джеймс – лидер лиги по перехватам за сезон, шестой по касаниям мяча в обороне, второй по блокам среди защитников и статистически лучший оборонительный игрок в посте, который не только чаще всех в лиге защищается против таких владений, но еще и позволяет соперникам набирать в них смешные 0,65 очка и 32% реализации.

И самое важное, что Харден регулярно демонстрирует топовую оборону именно в решающие минуты матча, как против Кавая во время регулярного чемпионата (причем второй год), так и против Янниса или Дончича с Порзингисом уже здесь, в «пузыре».

Изменения в атаке впечатляют не меньше. Когда стало понятно, что защитника просто нереально остановить в одиночку, соперники начали безжалостно сдваиваться на Хардене, причем ситуация дошла уже до совсем неприличной стадии (вот так против него играл, например, «Даллас»).

Каким-то чудом по созданию свободного пространства на паркете Джеймс превзошел даже Карри. Теперь защита противника дабл-тимит его буквально почти в каждом владении и частенько начинает делать это еще на чужой (своей для Джеймса) половине.

Поэтому потенциально Харден – самый опасный атакующий игрок в современности. Даже Леброн не способен создать для партнеров столько, сколько регулярно делает «Борода» для ролевых игроков «Хьюстона» просто одним своим присутствием на паркете.

Важно, что возросла не только полезность Хардена на площадке, но изменилась и вся НБА в целом. Джаггернаута в виде «Уорриорз» больше нет, а остальные соперники выглядят не так уж и грозно. Несмотря на наличие Уэстбрука в команде и относительно слабый (на фоне конкурентов) уровень ролевых игроков, более удобной возможности выиграть титул у Джеймса, скорее всего, уже не будет.

Смущает лишь то, что для победы придется пройти поочередно и «Лейкерс», и «Клипперс», а потом еще и лучшую команду Востока. А в ситуации, когда твое основное оружие (трехочковый бросок) является самой нестабильной вещью в баскетболе в принципе, есть существенная вероятность того, что рано или поздно мы снова увидим те самые «0-27» и новые оправдания объяснения в одном известном Telegram-канале.

Яннис Адетокумбо («Милуоки»)

Статистика на момент приостановки сезона: 30 очков (55%-31%-63%), 14 подборов, 6 передач.

Несмотря на бешеный уровень доминирования Янниса и его команды над всей остальной лигой в регулярном чемпионате (грек должен стать третьим игроком в истории, который в один сезон будет признан и MVP, и DPOY), говорить о том, что форвард и «Милуоки» подходят к плей-офф в статусе главного фаворита, невозможно.

В прошлом году Яннис совершил первый действительно серьезный скачок в карьере и подтвердил титул MVP выходом в финал конференции и уверенными победами над «Бостоном» и «Детройтом», практически на равных сражаясь еще и против более организованного «Торонто» Кавая.

Для того чтобы перейти с уровня Хардена на уровень самого Кавая, теперь требуется, как минимум, выход в финал. Учитывая, что Яннис сейчас – безоговорочно лучший игрок Востока, добиться этого будет значительно проще, чем в прошлом сезоне.

Можно быть уверенным в том, что Яннис уничтожит любого соперника в обороне и на подборах, продолжит забивать 75% из-под кольца соперника и будет привычно разгонять нападение «Бакс», однако игра в концовках и трехочковый бросок грека по-прежнему вызывают опасения. Но и тут наметилась положительная динамика.  

По сравнению с прошлым годом Яннис сделал существенный прогресс в дальнем броске и улучшил сразу и качество, и количество. Но нельзя быть уверенным в том, что против сильных соперников он будет стабильно попадать с дистанции, однако дополнительное преимущество в пространстве грек точно получит, и это даже важнее процента его трехочковых.

Сами «Милуоки» тоже стали выглядеть еще лучше. Особенно важно, что в прошлом сезоне «Бакс» были лишь в конце второго десятка по игре в «клатче», в этом – они лучшая команда в концовках, причем как в традиционные последние 5 минут матча, так и в более важные две.

Проблема Янниса в том, что в его команде вообще нет ни одного человека, на которого бы можно было положиться в нападении. Грек слишком зависим от ролевых исполнителей и по-прежнему ограничен в вышеперечисленных аспектах, что заметно понижает его шансы на титул.

Несмотря на мою любовь к «Грик-Фрику», отрицать того, что в решающие минуты матча он может спокойно промахнуться дистанции, спокойно промахнутся с линии штрафных, спокойно влететь в стоящего под кольцом соперника и либо просто совершить потерю, либо вообще получить фол в нападении, очень сложно.

Адетокумбо должен разрывать Восточную конференцию, подтверждать статус MVP и впервые в карьере выходить в Большой финал, но ставить серьезные деньги на его победу я не рекомендую.

Кавай Ленард («Клипперс»)

Статистика на момент приостановки сезона: 27 очков (47%-37%-89%), 7 подборов, 5 передач.

За год Кавай совершенно не изменился.

Форвард по-прежнему цинично пропускал матчи против прямых конкурентов и отдыхал на протяжении большей части сезона, чего не может позволить себе ни одна другая звезда НБА.

Но даже играя вполсилы, Ленард все равно оставался одним из самых эффективных игроков сезона (что подтверждает множество продвинутых метрик), впервые в карьере отдавал больше 5 передач и привычно доминировал на обеих половинах площадки, забивая победные броски и кусая соперников в защите.

Как и Джордж, Кавай подходит к плей-офф в оптимальной физической форме, только теперь у него за спиной есть даже более сильное окружение, чем в прошлом чемпионском сезоне.

Помимо этого, вопреки более низкому посеву, форвард и его «Клипперс» уже почти гарантированно смогут избежать противостояния с неудобным «Хьюстоном» во втором раунде, что позволит команде добить измученного победителя ожидаемой серии «Рокетс» против банды Леброна.

Так еще и у самих «Лейкерс» возникли серьезные проблемы с ротацией. Не поехал Брэдли – лучший защитный «маленький» команды, травмировался Рондо, а некоторых полезных игроков «Клипперс» переманили к себе еще по ходу сезона.

В общем, Каваю снова везет.

Да, Ленард был безоговорочно лучшим игроком прошлого плей-офф, но нужно понимать, что добился он этого достижения тогда, когда Леброна там попросту не было, Дюрэнт травмировался, а Карри в ключевые моменты финала остался без звездной поддержки, особенно в нападении. Джеймс же был лучшим без всяких сослагательных наклонений. Поэтому только время сможет показать, насколько Кавай соответствует новому статусу.

«Клипперс» заходят в плей-офф главным фаворитом на чемпионство. Если Ленард действительно хочет считаться лучшим игроком НБА в плей-офф, он должен доказать это в очном противостоянии с человеком, который по-прежнему сидит на своем троне и привык проигрывать только великим личностям и командам.

Леброн Джеймс («Лейкерс»)

Статистика на момент приостановки сезона: 26 очков (50%-35%-70%), 11 передач, 8 подборов.

В моей системе ценностей, начиная с 2012 года, Леброн неизменно был лучшим игроком НБА, который постоянно совершенствовался и подтверждал свой статус новыми подвигами в плей-офф.

Переход мотивированного Кевина Дюрэнта в «Уорриорз» позволил ему практически достать Короля, особенно после первого финала, но прошлогодний разрыв ахилла убил все перспективы форварда в этом направлении.

После самой серьезной травмы в карьере Джеймс пропустил первый плей-офф с сезона-2005/06 и в глазах большинства почему-то перестал считаться лучшим игроком лиги.

Но Леброн совершенно не стал хуже, чем был раньше. Да, он незначительно потерял в атлетизме, но зато еще лучше прокачал дальний бросок, впервые в карьере забивая больше 2 трехочковых за матч. Это единственное серьезное изменение.

Джеймс по-прежнему лучший пасующий игрок лиги, который теперь еще и играет действительно на позиции разыгрывающего. По-прежнему способен эффективно набирать очки с любой дистанции и делать это и в ключевые минуты матча. По-прежнему способен включаться и уничтожать соперника в обороне, что мы видели даже здесь, уже в «пузыре».

Его интеллект и умение координировать людей на площадке никуда не делись. Только теперь он еще и получил к себе самого индивидуально сильного партнера за карьеру, который голоден до побед и находится в расцвете своих сил.

С чего вдруг Джеймс перестал быть лучшим? Он даже свою конференцию смог выиграть, причем с неплохим запасом, хотя перед стартом чемпионата букмекеры давали «Лейкерс» лишь чуть больше 50 побед за сезон (это уровень условной «Юты»).

Как и Ленард, Джеймс все-таки по большей части экономит силы и включается только тогда, когда действительно нужно. Например, как в последних играх перед паузой в чемпионате, когда Король поочередно уничтожил обоих претендентов на свой трон. Поэтому нужно понимать, что настоящего Леброна, как и Кавая, мы пока так и не увидели.

Как уже было сказано, «Лейкерс» испытывают серьезные проблемы с ротацией. У команды отсутствует третья звезда, которая стабильно могла бы набирать хотя бы по 15 очков за серию. Отсутствует сильный оборонительный игрок на периметре, который защищался бы против лучшего баскетболиста соперника. И нет ни одного адекватного вспомогательного боллхэндлера, который мог бы создать бросок партнеру. За пределами Энтони Дэвиса это очередной «Кливленд».

Если Джеймс возьмет титул даже в такой ситуации, сделав каждый свой клуб чемпионом НБА, это будет очень серьезная заявка, но уже на другой трон, исторический, который сейчас принадлежит человеку, который вообще не знает, как можно проигрывать в финалах.   

***

Друзья, если вам понравился данный материал, то не стесняйтесь подписываться на блог, ставить плюс и делиться своим мнением в комментариях. Готов пообщаться и ответить на ваши вопросы.

Группа автора ВКонтакте

Фото: Gettyimages.ru/Harry How, Kim Klement – Pool, Kevin C. Cox, Ashley Landis-Pool, Kim Klement-Pool; globallookpress.com/Brian Rothmuller/Icon Sportswire, Ariana Ruiz, www.imago-images.de, ZUMAPRESS.com, Ringo Chiu, Javier Rojas

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья