Hokejka
Блог

Ждем главный обмен межсезонья: капитан «Баффало» бежит из клуба. Среди претендентов на него – «Рейнджерс», «Кингс» и «Миннесота»

Цена за Айкела высока, но желающих полно.

Летом 2015-го болельщики «Баффало» наверняка были в хорошем настроении. Да, их клуб пролетел мимо двух главных лотов межсезонья (первый пик и Коннор Макдэвид достался «Эдмонтону», а Майка Бэбкока завалил деньгами и увел из-под носа «Торонто»), но в ростере собрался неплохой молодой костяк: лидером должен был стать Джек Айкел, его дополняли молодые Райнхарт и Кэйн, а из «Колорадо» удалось выцепить Райана О’Райлли. На базе этого «Сэйбрс» могли построить команду не хуже финалиста-1999. 

Прошло шесть лет – и «клинки» по факту очутились в том же состоянии, что и перед драфтом Айкела: глубина развалена, есть какие-то молодые таланты, но их пока недостаточно для постройки сильной команды. Почти все, кого выменивали на помощь к Джеку, разочаровали в «Баффало», но позже нашли себя в другом месте. А некоторые получали в «Сэйбрс» такие контракты, что сменить клуб не представлялось возможным (внимательно смотрим на Джеффа Скиннера).

Удивительно, но самый первый сезон «Баффало» с Айкелом так и остался лучшим в период его игры в команде: 49,4% набранных очков и отставание от плей-офф «всего» на 12 очков. Потом было только хуже. Закономерный итог: почти все уверены, что капитан «Сэйбрс» в межсезонье сменит команду, что он и показывает всем своим видом.  

Как ситуация дошла до этого и на что теперь может рассчитывать Айкел и его почти-уже-бывший клуб? 

Пять лет «Баффало»: боссы-новички, плохие контракты, 0 матчей плей-офф

После того как сорвалось подписание Бэбкока, новым главным тренером «Баффало» стал Дэн Байлсма, который не работал целый сезон – ему выписали очень солидный контракт на 3 млн в год. Но команда с ним играла скучно, второй год по результатам получился хуже первого – и в апреле 2017-го взорвалась бомба: Айкел откажется от продления контракта, если Байлсма останется главным тренером.

Агент Айкела и сам игрок незамедлительно все опровергли, но голова Байлсмы слетела с плеч буквально через полтора дня после выхода инсайда. Вместе с ним уволили и архитектора перестройки, генменеджера Тима Мюррея: как писали журналисты, он отказался увольнять главного тренера – тогда владелец выгнал обоих. Прямой корреляции публике представлено не было, но лавина шуток об играющем генменеджере Айкеле накрыла интернет.

После этого «Баффало» так никуда и не выплыл, хотя генменеджеры меняли игроков, выписывали контракты, получали один высокий пик за другим, тренеры тасовали звенья. Удивительно, но перестраивающейся командой занимались неопытные люди: ни один из трех ГМ «эры Айкела» (Мюррей, Боттерил, Адамс) до прихода в «Баффало» не работал боссом в клубе НХЛ. Похожая история и с тренерами: Байлсму сменил Фил Хаусли (работал только ассистентом), а потом Ральф Крюгер (один сезон в «Ойлерс», большую часть карьеры работал со сборной).

Весной 2018-го загрустил Райан О’Райлли, который публично заявил, что его особо не радует игра. Нападающего обменяли в «Сент-Луис», как оказалось, по чудовищной цене: «Баффало» получил трех игроков и драфт-пик, но выбор оказался низким, а в команде сейчас играет только один (Тэйдж Томпсон в низших звеньях). За центра, который выиграл Кубок Стэнли и рассматривается как игрок олимпийской сборной Канады – чудовищная цена. 

Даже шаги, казавшиеся правильными, заканчивались провалами. Джефф Скиннер не был суперзвездой, но за 8 сезонов в малорезультативной «Каролине» забил больше 200 голов. «Баффало» получил его по смешной цене, поставил его рядом с Айкелом – Скиннер забросил 40 шайб. Конечно, контракт на 9 млн в год сейчас выглядит чудовищным, но на тот момент его выписывали неплохому снайперу, который все равно стоил 6-7 млн. За два года в «Сэйбрс» Скиннер деградировал до человека, который даже не пробивается в состав – что происходит в раздевалке, остается загадкой. 

После трансферов в межсезонье-2020 было впечатление, что в новом чемпионате «Клинки» смогут зацепиться за хотя бы приличное существование. С рынка свободных агентов на беспроигрышный однолетний контракт пришел Тэйлор Холл, из «Миннесоты» утянули опытного Эрика Стаала – казалось, что эти ребята помогут составить нормальную топ-6. Если в начале сезона «Баффало» трепыхался, то после вспышки ковида и травмы основного вратаря Линуса Улльмарка полетел вниз метеором. Вряд ли вы забыли о проигрышной серии, которая почти побила рекорд лиги. Сам Айкел не играл с марта – в концовке сезона состав «Баффало» вообще выглядел очень странно.

Как обострилась ситуация?

На пресс-конференции после окончания сезона Айкел был почти максимально откровенен для американского стиля общения с прессой: «У нас с клубом небольшое недопонимание. Иногда оно было слишком большим. Думаю, что сейчас для меня самое главное – выздороветь и сделать так, чтобы я мог играть в хоккей в следующем году, где бы то ни было... Мне нужно многое обдумать в это межсезонье. Я думаю, что есть много вещей, которые я должен рассмотреть. Но сейчас, очевидно, я здесь».

Помимо турнирной ситуации, вмешалось и лечение: если объяснять кратко, то Айкел и его окружение хотели, чтобы клуб сделал игроку операцию, аналогов которой в НХЛ еще не было. «Баффало» не хотел сталкиваться с неизвестностью, которая грозила полной потерей капитана команды, и настаивал на консервативном лечении. Возможно, эта причина стала даже весомей очередного сезона без плей-офф. 

Что для «Баффало» еще хуже – на той же пресс-конференции крайне недовольны были еще и Сэм Райнхарт вместе с Расмусом Ристолайненом. Эта троица в 2015-м виделась основой будущего контендера – но на одного почти навесили клеймо драфт-баста, второй же в основном отправлял показатель полезности в зону температурного минимума. Вряд ли из команды уйдут все трое, но все это ставит генменеджера-новичка Кевина Адамса в совсем дрянное положение.

Помимо этого, он вынужден работать с позиции слабости. На рынке знают, как «Баффало» торгует своими звездами (за Холла на дедлайне не получили пик первого раунда, с О’Райлли совсем грустно). Помимо этого, недовольство Айкела ситуацией не скрывается, а его неопределенность со здоровьем тоже сбивает цену.

При этом ситуация с Айкелом уникальна тем, что игроков с его статусом и контрактом еще не меняли. Примерно десять лет назад генменеджер «Атланты» говорил о Ковальчуке, выходившем на рынок НСА, что просто нет прецедентов для определения его цены – такая же ситуация и тут. Но примерно накинуть мы можем: пик первого раунда, топ-проспект, состоявшийся игрок (один из них обязательно должен быть центром), плюс еще что-то.  

И куда может отправиться Айкел?

Круг претендентов примерно очерчен. Фаворит у букмекеров – «Рейнджерс». Об интересе самой гламурной команды лиги к Айкелу говорили еще до того, как Джек выдал речь о своем недовольстве. А вот что за него отдадут – вопрос: «Баффало» закономерно будет заинтересовано в получении Каапо Какко (понятно, что Лафренье неприкасаем), «Рейнджерс» же хотят отдать Кравцова, кого-то из пары защитников Нильс Лункдвист / Зак Джонс (играл на ЧМ за сборную США), плюс пик первого раунда.

В этом пока и видится основная проблема для «Баффало» – ни одна команда из числа интересующихся Айкелом не хочет отдавать за него лучшего проспекта. «Анахайм» не расстанется с Тревором Зеграсом, который был так хорош на МЧМ, а «Лос-Анджелес» даже после провального дебюта в АХЛ не отдаст второго номера драфта Куинтона Байфилда. «Кингс» называются вторым претендентом на центра, молодых игроков у них тоже предостаточно.

Ходят осторожные слухи о «Бостоне»: все-таки Айкел – уроженец Массачусетса. Когда местная журналистка спросила Джека о том, хотел бы он сыграть за «Брюинс», он дал стандартный ответ: «Каждый игрок хочет сыграть за команду из родного штата, сейчас или в ходе карьеры» – фанаты зацепились за слово «сейчас». Правда, сейчас у «Бостона» и активов для такого обмена особенно нет. 

Другие менее очевидные претенденты – «Миннесота» (поставили себя в тяжелейшее положение выкупом Сутера и Паризе, вряд ли хватит места под потолком), «Детройт» (места под потолком полно, но пакет, скорее всего, будет хуже «Рейнджерс») и «Филадельфия» (предсказывать их поведение вообще невозможно).

Все эти команды находятся в сложной ситуации: с одной стороны, здоровый Айкел – один из лучших центров НХЛ, который едва ли не единственным в «Баффало» последних лет генерировал атаку. С другой стороны, ситуация с его уникальной операцией и позицией клуба по обмену охлаждает энтузиазм. Да и болельщики в Северной Америке всегда невероятно переоценивают проспектов – мы уже писали, что 91% фанатов «Уайлд» против обмена Марио Росси (0 игр в НХЛ) на 24-летнего Айкела. Довод «не надо торговать будущим» смотрится так, как будто Айкелу уже 34. 

Впрочем, хуже всего в этой ситуации «Баффало». Обмен Айкела (и трейд менее раскрученного Райнхарта) будет означать только одно – перестройка, которая стартовала после увольнения Линди Раффа, не привела ни к чему. У команды снова будет кучка молодых игроков с разными перспективами, из которых надо будет сложить что-то вменяемое.

При этом все больше фанатов обвиняют в проблемах команды владельца Терри Пегулу. Их можно понять: тренеры и менеджеры меняются фантастически быстро. Например, в прошлом году клуб платил сразу трем генменеджерам: действующему Адамсу и выплачивал остаток контракта уволенным Мюррею и Боттериллу. Параллельно клуб уволил почти всех скаутов.  

Год назад The Athletic публиковал жалобы бывших работников компании Пегулы (контролирует не только хоккейный, но и футбольный «Баффало») на «токсичные отношения» внутри организации. Показательно, что команда НФЛ, в отличие от хоккейной, играет очень хорошо и вышла в финал конференции.  

Ну а «Сэйбрс» в любом случае перехватили титул самой плохо управляемой команды лиги у «Эдмонтона». Для того, чтобы это изменилось, нужно будет несколько лет упорной работы и смены командной культуры – вне зависимости от того, останется ли в ней Айкел или нет.

Капризов отказался от 72 млн – похоже, не хочет оставаться в «Миннесоте» надолго

Контракт Овечкина – главная цель «Вашингтона». Все уверены, что он уже готов – вопрос лишь в цене

«Тампу» ждет очень тяжелое лето: в платежке мало места, придется отпускать важных игроков

Фото: Gettyimages.ru/Justin Berl, Kevin Hoffman; nhl.com; East News/AP Photo/Jeffrey T. Barnes

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные