And One
Блог

Лучшие игроки НБА. Никола Йокич – самая «русская» звезда лиги

Номер 10.

Межсезонье – идеальное время для подведения итогов.

В последние месяцы баскетбольный раздел предоставил читателю богатый выбор текстов почти на все актуальные темы, однако уже давно никто не делал цикла о лучших игроках НБА.

Есть известная «Гонка за MVP», но она рассматривает выступление претендента лишь на коротком отрезке и не позволяет выйти на рамки нескольких месяцев. Это совсем другой масштаб истории и анализа.

Так родилась идея серии текстов о 10 лучших игроках НБА на текущий момент. Открывает рейтинг Никола Йокич – самая удивительная звезда современности, не имеющая аналогов в истории.

«Лучший игрок НБА» – что это значит

При составлении любого рейтинга необходимо определиться с критериями.

Несколько месяцев назад Никола Йокич получил самое уверенное MVP за последние пять лет, существенно опередив всех конкурентов. Джоэл Эмбиид сыграл всего 51 матч, а «Голден Стэйт» Стефа Карри финишировал лишь на восьмом месте в конференции. Никто в истории не получал награду с такими данными, поэтому триумф центрового «Денвера» вообще не вызывал вопросов.

Никола был лучшим игроком регулярного чемпионата почти по всем продвинутым метрикам, но тем не менее с трудом попадает в десятку сильнейших баскетболистов перед началом нового сезона.

Как это возможно?

Причина подобного парадокса давно известна. Регулярный чемпионат и плей-офф – совершенно разные вещи. Баскетбол и акценты серьезно меняются. В регулярке на авансцену выходят одни герои, в главных сериях года – другие.

Уже 8 лет, с момента последнего MVP Леброна, лучший игрок сезона и действительно сильнейший игрок лиги – не один человек. Как и предшественники, Йокич не стал исключением.

Успешность в плей-офф – самый важный критерий при определении уровня баскетболиста. Лучший игрок НБА – человек, с которым проще всего выиграть чемпионат. Тот, кто лучше всех проявит себя на решающей стадии сезона. Не в регулярке, ценность которой в последние годы только падает, а под давлением в матчах на вылет, когда будет реально трудно и есть острая потребность в подвигах.

Лучший игрок – не тот, вокруг кого лучше всего строить команду на ближайшие годы (здесь Йокич, естественно, опередит стареющих звезд), а человек, который обязан доминировать прямо сейчас. Важна не перспектива и потенциал, а конкретный результат в ближайшем чемпионате.

Поэтому при выборе между действующим MVP и Кевином Дюрэнтом, который не попал ни в одну символическую сборную и нормально сыграл лишь 20 матчей за сезон, 30 из 30 генменеджеров НБА выберут второго. Несмотря на все риски по здоровью, шансы выиграть титул с ним намного больше.

После прошедшего сезона в НБА осталось 11 суперзвезд, которые существенно выделяются на фоне остальных баскетболистов. Почти на всех позициях игроков можно менять местами в зависимости от предпочтений, но выбросить кого-то за пределы этого топ-11, пожалуй, не рискнет никто.

Даже «авторитетная» NBA 2K, которая никогда не давала объективной оценки действительности, сейчас выкатывает справедливый топ-11 (по именам, а не их расположению), настолько очевидно превосходство именно этих игроков над остальными звездами лиги.

Кого Йокич вытеснил из топ-10

Так кто же остался за пределами рейтинга и пропустил Йокича вперед?

Человек, который еще год назад был железным членом первой десятки, но внезапно обнаружил себя за ее пределами в этом. Игрок, сохранивший все ключевые качества и совершенно не ставший хуже, чем был раньше.

Дэмиан Лиллард. Это еще один парадокс.

После сезона-2020/21 Дэйм просто не может быть выше, но тем не менее именно разыгрывающий «Портленда» открывает список суперзвезд, безоговорочно опережая молодых уровня Тейтума, Янга, Митчелла, Букера и ветеранов, которые с ними на одной платформе: Батлер, Джордж, Пол.

Несмотря на то, что против определенных команд навыки Лилларда будут предпочтительнее, Йокич был сильнее и стабильнее в «регулярке» и победил Дэмиана в очном противостоянии в плей-офф.

Победа центрового в первом раунде сопровождалась двумя важными обстоятельствами:

«Денвер» не имел ни одного хорошего защитника персонально под Дэмиана, при этом сам Никола – посредственный оборонительный «большой». То есть Лиллард провел серию в приятных условиях, где у соперника вообще не было рычагов, чтобы помешать ему доминировать в атаке.

Йокич же столкнулся не только с тем, что «Портленд» всеми силами старался перекрывать линии передач от лидера «Наггетс», но и с качественным персональным сопротивлением Юсуфа Нуркича, которого MVP стабильно уничтожал на протяжении всей серии.

Йокич оказался в более трудных условиях, но все равно смог победить и показать сопоставимую индивидуальную эффективность.

Второй важный фактор – игра лидеров в решающем шестом матче серии и конкретно в его второй половине:

Йокич: 27 очков, 9/15 с игры.

Лиллард: 9 очков, 1/9 с игры.

«Денвер» уверенно проиграл первую половину, а Никола провалил начало матча (0 очков в первой четверти), но в нужный момент центровой собрался и смог обеспечить результат, даже в неудачной для себя встрече.

Лиллард же, напротив, начал прилично (19+7 в первой половине), создал «Портленду» комфортное преимущество, но в концовке промазал абсолютно все и не спас в ситуации, когда для этого были все необходимые возможности.

Можно сколько угодно жаловаться на слабый состав «Блэйзерс», но это было именно лидерское поражение. Одна суперзвезда просто оказалась сильнее другой и сделала сверхусилие там, где у второй не получилось. Это не Дончич, проигрывающий «Клипперс», где к словенцу не может быть никаких претензий как по серии, так и в седьмом матче (46 очков и 14 передач).

После плей-офф-2021 практически невозможно найти аргументы для того, чтобы выставить Йокича за пределы десятки. Поэтому именно веселый центровой становится героем первого текста цикла.

Йокича все любят

Как известно, помимо баскетбольных достижений, Никола – еще и самая обаятельная звезда лиги, которая вызывает исключительно позитивные эмоции.

Одновременно с этим сербу удается невольно отыгрывать роль простого, но прикольного русского парня, причем настолько убедительно, что в это действительно верят.

Йокич восхищает во всем:

Он смущенно улыбается при объявлении MVP и первым делом благодарит тренеров и партнеров, подчеркивая – это их общая награда.

Он хуже лучше всех обращается с микрофонами и всегда организует из этого первоклассный стендап, который точно поднимет настроение.

Он не стесняется шутить на тему своего веса. И даже того, что, будучи центровым, с трудом может забить сверху. Например, после конкурса мастерства во время звездного уикенда он признается: сложнее всего было бегать.

Он не парится о внешнем виде и периодически забывает даже подстричься и побриться. Брендовая одежда и другие понты его тоже не интересуют. Никола одевается и выглядит настолько просто, что частенько его действительно можно спутать с каким-то обычным, правда, очень высоким русским парнем с завода.

Он, естественно, любит выпить.

Он катается на обыкновенной лошадиной упряжке в то время, как коллеги хвастаются дорогими автомобилями.

Он единственный, кто принципиально не пропускает матчи в эпоху, когда все звезды берегут силы для плей-офф.

Он отыграл 65 минут (4 овертайма) против «Портленда» в 2019-м, а после матча вновь шутил на тему веса и просил добавки. Через день он сыграл еще 40, собрал трипл-дабл и привел «Денвер» к победе.

Он, как и любой уважающий себя болельщик, ненавидит судей. По мнению Николы такую работу выбирают только ненормальные.

А в 2014-м он проспал свой же драфт. Никола решил, что нет необходимости прерывать ценный сон ради новостей, которые можно узнать уже утром.

Подобные примеры, неплохо раскрывающие натуру Йокича – основная причина его популярности в нашем сегменте. В НБА полно звезд, которые, как и Никола, играют хорошо и красиво, но почти нет людей, которые бы оставляли настолько положительное впечатление как словами, так и обычным поведением в жизни. Тех, кого бы мы хотели поддерживать и уважать не только из-за баскетбола.

Когда все это накладывается на практически безупречную (относительно 26 лет) игровую карьеру, мир автоматически получает одного из самых любимых баскетболистов поколения.

Как Йокич стал звездой

Не секрет, что Никола уже стал, вероятно, лучшим игроком в истории, выбранным во втором раунде. Его путь действительно впечатляет.

Прелесть истории Йокича как раз в том, что он добился оглушительно успеха, хотя вообще не должен был играть в НБА да и, справедливости ради, не очень-то хотел. Его больше интересовали лошади в родной Сербии, а карьерной целью была Евролига.

Однако перед драфтом агент Николы с трудом, но все же смог договориться о просмотре юного европейского толстяка в нескольких клубах, в результате чего Йокич получил шанс от «Наггетс».

Изначально в центрового никто не верил (что логично для 41-го пика), да и первый месяц в НБА получился слабым. В дебютной игре Йокич вышел всего на 4 минуты, а после первых 10 матчей набирал скудные 5,4 очка.

Но Никола невероятно быстро адаптировался.

Уже к середине сезона он отвоевал место стартового центрового, а в последних 20 матчах имел приличную для новичка линейку: 11 очков, 9 подборов и 3 передачи.

Через год серб окончательно вытеснил Нуркича из состава, начал штамповать трипл-даблы и в последних 20 матчах набирал уже звездную статистику: 20 очков, 12 подборов и 6 передач.

Этот удивительный скачок произошел буквально за полтора года.   

Результаты команды также пошли вверх. Уже на второй сезон Йокича в лиге «Денвер» с ним в качестве лидера выиграл неплохие 40 матчей и вплотную подобрался к плей-офф.

Через год «Наггетс» одержали сразу 46 побед, но снова остались девятыми, проиграв «Миннесоте» в решающем мачте чемпионата. При этом от третьего места «Портленда» их отделяло всего 3 победы.

Уже тогда стало понятно, что новый «Денвер» – серьезная команда, однако по-настоящему Йокич заявил о себе всего 2 года назад, когда впервые поехал на Матч всех звезд и привел «Наггетс» к 54 победам и второму месту на Западе, а потом еще и подтвердил новый статус великолепной игрой в плей-офф.

Несмотря на то, что в обеих дебютных сериях против «Сан-Антонио» и «Портленда» к Николе хватало вопросов, серб все равно показал очень высокий общий уровень, особенно для молодого игрока, и закончил первый плей-офф с наибодрейшей статистикой: 25,1 очка, 13,0 подбора, 8,4 передачи, при уверенных 55 eFG% и 85% штрафных.   

Однако все это было в ситуации, когда ни у увядающих «Сперс», ни у замученного травмами «Портленда» не было ни одного человека, способного хоть как-то затруднить жизнь Йокичу.  

Через год ситуация повторилась: Йокич снова поехал на Матч всех звезд, а «Денвер» снова финишировал рядом с лидерами конференции, на этот раз третьим.

И тут в плей-офф «Наггетс» внезапно совершили самую эпичную связку камбэков в истории и дважды подряд выиграли серию с отставания 1-3.

Детали тех подвигов уже неоднократно описывались, разбирались и даже смаковались – настолько это было неожиданно и круто. Важнее зафиксировать другое:

Плей-офф-2020 лучше всего раскрыл Николу. Тот розыгрыш максимально четко показал его сильные и слабые стороны. Спойлер: все это повторилось и через год, этим летом.

Если в дебютном плей-офф Никола практически не встретил сопротивления, то в первой же серии 2020-го получил в соперники лучшего оборонительного центрового в лице Гобера. Руди отработал прекрасно: оттеснил Николу от кольца, переиграл на подборах и даже набирал по 17 очков за матч.

Но Йокич все равно разобрал визави и забивал больше 26 очков за игру. Так Никола показал, что способен доминировать и против действительно неудобных соперников.

С другой стороны, плей-офф-2020 жестоко обнажил достаточно очевидные проблемы Йокича в защите, которые в разной степени эксплуатировали и «Юта», и «Клипперс», и «Лейкерс».

Также Никола вдруг перестал быть сильнейшим игроком команды. Роль Джамала Мюррея в обеих победных сериях была, как минимум, не меньше. А против «Лейкерс» он и вовсе был полезнее.

Это серьезный репутационный удар.

Поэтому, несмотря на то, что за тот год Никола совершил очередной скачок и стал только сильнее, Йокич все так же начинал новый сезон не топ-10 игроком лиги и даже не входил в число основных претендентов на MVP.

Что получилось на деле и как Йокич провел последний год, все знают: Никола был самой ценной единицей в регулярке и переиграл Лилларда в плей-офф, чем вытеснил его из топ-10 рейтинга.

Однако потом случилось безнадежное поражение от «Финикса» 0-4, которое немного отрезвило перевозбужденных болельщиков и напомнило о тех самых проблемах Йокича в обороне.

Но, несмотря на точечные неудачи, в целом – это отличная карьера для 26-летнего игрока, где уже есть и личные награды, и неплохие командные достижения, и яркие подвиги в плей-офф.

Сейчас, когда Йокич наконец добрался до десятки лучших, пришло время разобраться, что Никола представляет на текущий момент, и проанализировать его основные навыки и недостатки.

Ключевые навыки и место в истории

Первое, что необходимо зафиксировать, Йокич – уже уникальный баскетболист. Это единственный центровой в истории, который добился успеха только за счет игры в нападении.

В XX веке «большие» без обороны не выживали в принципе. А главные центровые XXI века, которые сопоставимы с Йокичем по уровню, либо доминировали на обеих половинах (Шак), либо уничтожили соперников в обороне (Ховард).

Если мы пойдем глубже и рассмотрим уже просто «больших», то 4 из 5 лучших мощных форвардов XXI века – Данкан, Яннис, Гарнетт и Дэвис – выдающиеся оборонительные игроки и многократные члены защитных пятерок.

Единственным «большим», проседающим в защите, который играл на таком высоком уровне и добился, как минимум, аналогичного успеха, был Дирк Новицки.

Но немец лишь подтвердил правило, ведь в единственном чемпионском сезоне его спину прикрывал еще один выдающийся защитный центровой Тайсон Чендлер. Здоровяк играл под 40 минут в финале и регулярно останавливал набеги Леброна и компании на кольцо «Далласа», а через год подкрепил это наградой лучшего защитника регулярки.

Поэтому случай Николы действительно не имеет аналогов. Любые игроки со схожими умениями, например, праймовый Демаркус Казинс, и близко не играли на уровне Йокича.

Так за счет чего Никола настолько хорош и доминирует даже в плей-офф?

Йокич обладает очень нестандартной для центрового комбинацией ключевых навыков:

• Прекрасно набирает очки, причем с любой точки паркета;

• Сохраняет высокую эффективность, как самостоятельная опция, в клатче;

• Шикарно пасует, принимает решения и понимает игру в атаке;

• Крепкое здоровье: Йокич вынослив и не травматичен;

• Сильный подбирающих игрок на обеих половинах;

Это 5 главных качеств Николы на сегодняшний день, которые позволили ему стать одним их лучших в лиге, несмотря на посредственную защиту.

После прошедшего сезона большинство людей окончательно признало очевидное: Йокич – лучший пасующий центровой в истории. Это подтверждается и статистикой, и визуальными наблюдениями.

Никола каждый год пополняет интернет новыми шедеврами. Серб действительно научился отдавать самые разные передачи на любой вкус не хуже классических разыгрывающих.

Но почему, если Йокич – лучший в истории на своей позиции, навыки розыгрыша и все, что с этим связано, идут только третьим пунктом в списке основных умений Николы?  

Это, возможно, ключевой тезис текста: навыки плеймейкера – далеко не главное оружие Йокича. Это то, что выделяет его на фоне других центровых, но Никола доминировал бы (и доминирует) без них.

Умение самостоятельно создать себе момент для атаки кольца и бросок, которым Йокич владеет не хуже защитников и форвардов – основное оружие в арсенале центрового.

Именно из-за сильного броска с любой дистанции Никола сохраняет высокую эффективность в концовках и имеет возможность делать дополнительные передачи, потому что, как Стеф Карри, выступает магнитом для защиты соперника, из-за чего его партнеры получают преимущество в пространстве.

Важность плеймейкерских способностей Йокича вообще переоценена. За последние два розыгрыша плей-офф (29 матчей) Никола лишь однажды сделал больше 10 передач за игру. В 2020-м он раздавал 5,7 ассиста за матч, в плей-офф-2021 – обычные 5,0.

Но дело даже не в цифрах, потому что их значимость при оценке игрока тоже переоценена.

Чтобы доказать это, обратимся к любимому Расселлу Уэстбруку, но вместо того, чтобы в очередной раз критиковать его, наоборот, поддержим и похвалим.

Лучший отрезок в карьере Уэстбрука, на котором он был наиболее эффективен – естественно, вторая половина сезона в «Хьюстоне». Тогда в 20 матчах он набирал 33 очка при 53% с игры. Для Уэстбрука 53% с игры – как для обычного игрока 60%. В общем, очень много.

Внезапно на том отрезке он не узурпировал мяч и не был лидером лиги по передачам. Расселл набирал стандартные 7 ассистов за матч, однако оказался одним из лучших в те месяцы и даже затмил Хардена, который тогда шел за очередным MVP.

В прошедшем сезоне Уэстбрук показал рекордные 11,7 передачи за матч, но беда в том, что его «Вашингтон» почти весь чемпионат атаковал лучше в минуты, когда Расселл садился на скамейку. Ситуация исправилась только на последних неделях, за счет которых Уэстбрук все-таки вышел в небольшой плюс по on/off рейтингу нападения.

Вот и получается, что 7 > 11,7.

Количество передач зависит не только от реальных умений игрока, но и от его роли на паркете. Как и очки, подборы, проценты реализации и все остальное.

Никто же не будет на полном серьезе утверждать, что Уэстбрук вдруг разучился делать передачи, а в прошедшем сезона снова вспомнил, как это. Аналогичные скачки были и у Леброна, когда Джеймс с 8,3 передачи прыгал на 10,2, а сейчас снова на 7,8.

Чем-то ситуация Йокича похожа на ситуацию Карри. Только из-за отсутствия скорости Николе еще сложнее разыгрывать против действительно сильных соперников в плей-офф, он не будет играть пик-н-роллы с мячом в руках, как это может делать разыгрывающий «Уорриорз».

Все понимают, что Стеф – прекрасный плеймейкер, который очень хорошо умеет создавать моменты для партнеров и легко может выполнять функции классического разыгрывающего, что периодически подтверждает в плей-офф. Но эффективнее всего он будет в роли игрока, завершающего атаки, тем более в команде с Дрэймондом, который нуждается в мяче, чтобы сохранять пользу в нападении.

Такая же ситуация и с Николой. Серб слишком хорошо атакует сам, поэтому в плей-офф и против сильных соперников он все чаще работает на себя, чем на партнеров. Под кого ему разыгрывать, если бросок Йокича через руки будет эффективнее стандартного броска от партнера?!

Очевидно, что Йокич сильнее Эмбиида в плане розыгрыша, однако у первого 5 передач в плей-офф, у второго почти 4 – разница минимальна, хотя Никола возится с мячом намного больше. И, несмотря на то что Йокич сильнее в этом компоненте, итоговая польза оказывается примерно равной.

Даже в самой первой игре на жизнь, против «Миннесоты» в 2018-м, у него было 35 очков, но всего 3 передачи. С тех пор каждый раз, когда Йокич выходит против сильных защитников, он разыгрывает намного меньше обычного.

Так мы находим очередной парадокс: одно из основных преимуществ Николы перед другими центровыми (умение пасовать) не так сильно выделяется в плей-офф. В действительности он намного сильнее, но по факту разница ощутимо меньше, чем в регулярке, где Йокич созидает на уровне лучших игроков лиги.

А вот способность эффективно набирать очки с любой дистанции, да еще и прекрасно создавать себе моменты для броска, не только не перестает быть фактором, но и начинает играть новыми красками.

Йокич на одинаково сумасшедшем уровне атакует вблизи кольца, на средней дистанции и из-за дуги, причем он исполняет огромное количество бросков с сопротивлением. Николу достаточно мало по меркам «большого» заигрывают партнеры, у него много сложных попыток, но он все равно сохраняет бешеную эффективность всех бросков.

В регулярке у Йокича 60,2 eFG% (уровень Карри). В плей-офф – 55,3 eFG% (почти уровень Дюрэнта), при том, что в обеих сериях против него выходили крепкие защитные центровые и ему было точно непросто.

И вот это действительно впечатляет. Для центровых это совершенно непривычно. Учитывая сложность и типы бросков – это уровень эффективности лучших атакующих защитников и форвардов в истории.

У нас есть Эмбиид, который в целом не уступает Йокичу по умению набирать очки, только Никола – гораздо более разносторонний игрок. Джоэл тоже может атаковать с дистанции, правда, делает это несколько реже. Он уничтожает под кольцом, чаще играет в посте, намного чаще выходит на линию штрафных. И это не хуже, просто другое.

В сочетании с навыками плеймейкера такой сильный бросок делает Йокича самым разносторонним атакующим центровым в истории. В лиге точно были ребята, которые доминировали и покруче (чего стоят одни праймовые Шак с Каримом), но никто не обладал настолько богатым арсеналом приемов и настолько большой дистанцией поражения кольца.

Плей-офф – место, где соперник ищет твои слабые места. Чем ты универсальнее, тем лучше.

Второе смежное преимущество Йокича перед другими «большими» – феноменальная эффективность в последних четвертях и концовках сложных матчей. Естественно, за счет броска.

Второй год подряд Никола финиширует в пятерке по очкам в концовках за сезон. Второй год подряд он забивает не просто очень много, но еще и с высочайшей эффективностью. Второй год подряд он делает это не только в регулярке, но и в плей-офф, причем каждая из трех победных серий за эти два года сопровождалась огромным количеством клатчевых попаданий от Йокича.

Против «Портленда» все и свелось к тому, что Никола переиграл Лилларда в его же «Dame Time» и лучше реализовал сложные броски в решающей четверти шестого матча.

Йокич очень любит получать мяч на средней дистанции, причем любой из трех дальнейших векторов развития атаки крайне эффективен.

Никола либо за счет мощи и техники продавливает соперника (центровых он давит так же хорошо, как и форвардов). Либо бросает средние с одной ноги по высоченной траектории в стиле Новицки. Либо в случае двойной опеки создает численное преимущество для партнеров за счет фирменных передач и классного видения площадки.

Все три варианта прекрасно работают в сложных матчах, концовках и ситуациях, когда надо взять на себя и, как подобает лидеру, решить эпизод. Последние игры с «Портлендом» так и выигрывались – проходами, средними, скидками и штрафными (16 за два матча), которые зарабатывались из этого.

Всем лучшим «большим» сегодняшней НБА (как и большинству предшественников) в той или иной степени нужна помощь в концовках.

Дэвис не может сам создать себе момент для броска. Все его победные попадания в плей-офф – после передач партнеров, хотя в этом нет ничего плохого.

Яннис еще слабее без помощи «маленьких». Символично, что он выиграл титул только в ситуации, когда Крис Миддлтон провел один из лучших клатчевых плей-офф в истории лиги, опередив всех легенд, и забил наибольшее число бросков при близком счете за все время.

У Эмбиида дела чуть лучше, он тоже может самостоятельно набирать очки в решающих атаках, однако это все же не сопоставимый с Йокичем уровень: меньше и по количеству, и по качеству. Также ключевая потеря в серии против «Атланты» была допущена именно Джоэлом и именно в последнюю минуту решающего матча.

Йокич же не нуждается в помощи в виде передач, он эффективен и без нее.

Следующий важный пункт: Йокич – сильный подбирающий игрок.

В последние сезоны Никола стабильно пребывает в топе по подборам в регулярном чемпионате и плей-офф. При этом он так же неплохо собирает отскоки не только в защите, но и в нападении.

Это как раз самое стандартное для центрового умение в арсенале Николы, но поскольку Йокич – нестандартный центровой, то здесь появляется дополнительная ценность.

Никола – центровой-боллхэндлер, который после подбора в защите может сам начинать атаку, не тратя секунды для передачи на «маленького». Он хорошо владеет дальними передачами и хорошо переходит на чужую половину с мячом в руках – это не условный Тристан Томпсон, который заберет подбор, потупит пару секунд и только потом отдаст передачу разыгрывающему.

Схожая ситуация и после подборов в нападении. Никола всегда извлечет из этого большую пользу, чем стандартный центровой. Обычно Йокич либо сделает грамотную передачу, либо эффективно разберется с опекуном и сам доставит мяч в кольцо соперника.

Последнее ключевое преимущество Йокича перед большинством звезд: здоровье и выносливость.

Никола – железный игрок, который пока не получил ни одной серьезной травмы в карьере.

В этом сезоне центровой отыграл максимально возможные 82 матча «Денвера». (72 в чемпионате и 10 в плей-офф). Все это под жесткими нагрузками и вообще без спадов, Никола был крайне стабилен.

Из суперзвезд (того самого топ-11 из начала текста) сравниться с Йокичем в плане здоровья могут всего два-три игрока: Яннис, Дончич и Харден образца прошлых лет.

При этом нужно помнить, что Дончич и Харден часто устают к концовкам трудных встреч и теряют эффективность. А Яннис все равно получает микротравмы уже третий сезон подряд, хоть в целом достаточно стабилен.

Остальные еще хуже:

Кто-то просто не способен отыграть полный сезон (Дюрэнт, Кавай, Эмбиид).

Кто-то намного больше, чем Йокич, подвержен травмам (Карри, Дэвис).

Кто-то слишком долго набирает форму после травм (Леброн)

Даже Лиллард, которого не принято критиковать за здоровье, уже давно не способен отыграть полный и стабильный сезон. Из-за того, что ему приходится существовать под сумасшедшими нагрузками и постоянно творить чудеса (по-другому «Портленд» не вытащить), он в итоге либо вылетает с травмой, либо играет с травмой, либо просто проседает по эффективности.

Если пойти дальше по звездам, то Батлер, Джордж, Пол, Ирвинг – тоже не про крепкое здоровье.

У Йокича ни одной из подобных проблем нет. Никола всегда здоров и ему всегда хватает сил, чтобы сохранять свой реальный уровень. Как показывает прошедший сезон, это безусловно крайне важно.

А для «Денвера», стандартного по меркам НБА клуба, который не может позволить себе платить налог на роскошь и собрать звездный состав, здоровье и выносливость лидера – определяющий фактор успеха.

Проблемы Йокича

Сквозной линией через весь текст проходит тема уязвимости Йокича в защите.

На протяжении всей истории НБА в лиге работал строгий закон: «большой игрок» – человек, который больше всего влияет на защиту команды. Понятно, что также важны тренерская модель и окружение, но они начинают играть значимую роль только в плей-офф. В регулярке хватает одного сильного игрока, потому что, в отличие от матчей на вылет, все сводится к защите пространства под кольцом.

Пример Руди Гобера и «Юты» доказывает это нагляднее всего. Одного его присутствия достаточно, чтобы команда со средними защитниками стала лучшей в регулярке на дистанции последних 5 лет.

Как только навыки француза начинают играть против него, то и система, построенная вокруг Гобера, моментально перестает работать. В плей-офф Руди не соответствует своей зарплате.

Все первые годы карьеры Николы «Денвер» был одной из худших защитных команд лиги. Как-то раз Йокич вышел в старте против «Уорриорз», за 5 минут получил «-17» по показателю «+/-» и больше на паркете не появлялся. Без него «Наггетс» вернулись в игру и уступили лишь на последних секундах.

В сезоне-2018/19 Пол Миллсэп, признанный защитный мастер, провел первый здоровый чемпионат за «Наггетс». Благодаря ему команда впервые за долгое время поднялась в верхнюю половину по защитному рейтингу.

Потихоньку прогрессировал и сам Никола, который визуально прибавляет с каждым сезоном. В прошедшем году мы уже не видели ситуаций, когда центрового специально снимают на концовку матча из-за плохой игры в защите. Раньше такое периодически случалось.

Однако «Денвер» по-прежнему остается средней защитной командой даже в регулярке. В прошлом сезоне у них было 16-е место по оборонительному рейтингу, в этом – 11-е. Но прогресс пошел только тогда, когда пришел крепкий защитный «большой» Аарон Гордон, который начал помогать в подстраховке и периодически держать лучшего игрока соперника. До его прихода «Наггетс» снова были в нижней половине (17-е место).

И все это происходит в условиях, когда игровая модель «Денвера» располагает к хорошей защите. У команды максимально низкий темп и схема в два «больших», но получается все равно так себе.

А у самого Йокича в этом сезоне вообще худший защитный рейтинг в команде.

В плей-офф ситуация еще страшнее: против соперников, которые умеют использовать слабости Николы, он стабильно превращается в проблему на своей половине.

«Наггетс» постоянно пропускают слишком много очков и занимают уже не средние, а худшие места по защитному рейтингу. Отчасти из-за такого же слабого окружения, но отчасти именно из-за самого Йокича, который снова худший в команде по статистике.

Это было проблемой в прошлом плей-офф против «Юты», «Клипперс» и «Лейкерс». Абсолютно ничего не поменялось в этом против «Портленда» и «Финикса».

Никола слишком медленный. Ему просто не хватает скорости и подвижности, чтобы угнаться за более быстрыми игроками соперника.  

За последний год он сбросил несколько лишних кило и стал чуть подвижнее, но этого недостаточно.

В слабой регулярке это периодически прокатывает, но в плей-офф звезды с хорошим броском просто не оставляют ему шансов, причем на любой дистанции. Не вышел при пик-н-ролле – получай дальний трехочковый. Вышел – лови проход. Чуть-чуть потерял позицию и сделал лишний шаг – накажут и со средней. 

Йокича просто уничтожают, как при быстром нападении, так и при позиционном, через пик-н-роллы и размены. Звезды легко рвут дистанцию, а Никола чисто физически не способен оказать им должного сопротивления. Он заложник своих габаритов, которые здорово помогают в атаке и на подборах, но в обратную сторону мешают в защите.

На Западе есть: Леброн, Карри, Дончич, Кавай, Лиллард, Митчелл, Букер, Пол, Джордж и еще человек 20, которые будут нагло эксплуатировать отсутствие подвижности. В финале с Востока потенциально придет «Бруклин» с Дюрэнтом, Харденом и Ирвингом, против которых «большие» по типу Йокича обречены изначально.

Это серьезнейшая проблема, которую очень трудно решить. В плей-офф команды без защиты не выживают. А в истории НБА вообще нет ни одного примера, когда команда со слабым защитным центровым-звездой становилась чемпионом.

Помимо отсутствия скорости, Никола часто просто недорабатывает и не добегает в защите, потому что выполняет слишком большой объем работы в нападении и на подборах. Энергия и свежесть ног банально заканчиваются – это природа.

Постепенно мы уже пришли к тому, что атакующие звезды либо вообще не стараются в защите, либо делают это лишь эпизодами. Почему же Йокичу так нельзя?

Причина снова в его исключительности. Он центровой, через него проходит огромное количество владений. Соперник наказывает его намного чаще, чем любого защитника или форварда. Николу невозможно спрятать, как прячут условного Трэя Янга, из-за его позиции.

Также важно понимать, что большинство суперзвезд, хоть и филонят во время матча (как и Йокич), способны включиться и отзащищаться в ключевых владениях матча.

Яннис, Дэвис, Кавай, Эмбиид – сильные защитники сами по себе.

Дюрэнт, Леброн, Харден – легко включаются тогда, когда нужно.

Даже у Карри в плей-офф набирается приличное количество моментов, когда он пахал и хорошо играл именно в защите, включая принципиальные серии против «Хьюстона» и «Кливленда».

Дончич и Лиллард – единственные, кто этого не показали.

Собственно, Лиллард и находится ниже Йокича в рейтинге, а Дончич выезжает только за счет еще более огромного влияния на атаку своей команды.

К сожалению, Йокич не может включиться даже в ситуациях, когда очень захочет и очень нужно. В плей-офф у нас просто нет подобных примеров.

Каждая атакующая звезда, которая выходила против Николы, доказывала, что защита центрового – действительно слабое место.

Способен ли «Денвер» решить проблемы Йокича

Полностью избавиться от проблем в защите в случае с Николой просто невозможно. Это не Дюрэнт, который приходил в НБА слабым защитником, но с годами превратился в одного из лучших. У него есть подходящие физические данные и скорость, у Йокича – нет.

Однако можно постараться снизить урон до минимума, надеть бронежилет.

Учитывая, что Никола созрел для того, чтобы в одиночку управлять нападением, ему не нужны другие атакующие звезды. Достаточно нескольких хороших игроков с броском, чтобы атака «Наггетс», как минимум, не проседала на решающих стадиях. Она даже без Мюррея была в порядке.

Плей-офф-2021 в очередной раз обнажил еще одну проблему «Юты», от которой страдают и Йокич с «Денвером».

Защитники и форварды «Джаз» крайне посредственно защищаются на периметре и очень легко пропускают игроков внутрь. Поэтому и без того не самый подвижный Гобер просто разрывается, теряясь между позициями. То, что оборонительная модель «Юты» не работает в плей-офф – проблема не только Руди, но и его посредственного окружения.

Ситуация «Наггетс» еще хуже. У них еще слабее защитные исполнители. На 15 игроков в составе у них всего один приличный защитник – Аарон Гордон. Причем он одновременно и их лучший страхующий, и лучший в персональной опеке на периметре.

Еще есть перспективный Пи Джей Дозьер, но он пропустил плей-офф из-за травмы и пока не был проверен на серьезном уровне. По нему рано делать выводы.

Если даже Руди Гобер разрывается в более комфортных условиях, то чего стоит ожидать от Йокича, тем более при его нагрузках в атаке.

Николе нужны партнеры, которые будут адекватно держать боллхэндлера противника на периметре и хорошо проходить через пик-н-роллы, чтобы экономить Йокичу драгоценные футы пространства.

Что может предложить «Денвер»? Двух ужасных защитников – Мюррея и Портера-мл, в качестве других главных игроков команды, вопросов к которым еще больше, чем к Николе.

Джамал пока просто слабый. Молодой Митчелл уничтожал его на протяжении всей серии, Мюррей абсолютно не был фактором против «Клипперс» и «Лейкерс», а после его вылета весной этого года защита «Наггетс» стала лучше.

Майкл не просто слабый, а в принципе один из худших в лиге по умению держать игрока перед собой. Его уничтожают не только звезды, но и обычные визави по позициям.

Учитывая историю с его травмой и отсутствие опыта, мы пока не вправе предъявлять ему претензии. Но его ужасная защита – данность. И она мешает побеждать.

Поэтому частенько Портера просто убирают с площадки, потому что, несмотря на все плюсы в атаке, итоговую пользу от его пребывания на паркете можно смело умножать на 0. Решающая игра против «Портленда», где Майкл Мэлоун усадил его задолго до концовки – лучший пример.

Как должна работать защита «Денвера», если большую часть матча и все концовки соперник будет атаковать против пик-н-ролла Мюррей-Йокич или Портер-Йокич, непонятно.

Йокич оказался в печальной ситуации. Его клуб всю карьеру предоставляет центровому не лучшее окружение. Оно не маскирует его слабости, а, наоборот, приумножает. И оно не сильно раскрывает его ключевые качества.

Контракт Мюррея – правильное решение. Но через год приходит время платить Портеру и Гордону. Выбирать придется кого-то одного – на обоих не хватит места.

Майкл – единственный ресурс для внутреннего прогресса, однако его навыки не очень нужны такой команде. При этом, скорее всего, он захочет подписать максимальный контракт. В принципе, имеет право, учитывая опыт других молодых.

Гордон подходит неплохо, но выбор его взамен Портера тоже не сделает команду сильнее. А потеря единственного нормального оборонительного исполнителя – такой же выстрел себе в ногу.

Другая проблема «Денвера» – принципиальная позиция руководства. Клуб никогда не влезает в налог на роскошь, следовательно, всегда будет укомплектован хуже других претендентов на титул. Бороться за высокие места с такой позицией невозможно.

И это печально, когда, имея в составе игрока уровня Йокича, вы осознанно выключаетесь из борьбы за чемпионство, довольствуясь тем, что есть. Это точно не путь победителя.

«Наггетс» не просто строго не влезают в налог. На сегодняшний день это самая пассивная команда, единственная в лиге, которая за лето не совершила ни одной сделки по улучшению состава, подписав только 35-летнего Джеффа Грина, как свободного агента.

То есть в сезоне-2021/22 все будет, как в последние два года. Те же преимущества, те же проблемы.

Естественно, Портера скорее всего сохранят, потому что он имеет потенциал стать одним из лучших атакующих игроков лиги и набирать по 30 очков за матч.

Но за что собралась бороться команда, где три главные звезды – посредственные защитники, да еще и выполняют функции друг друга, снижая собственную эффективность, вопрос открытый. Опять же, в истории нет ни одного примера, когда подобный коллектив хотя бы выходил в финал, не говоря уже о чемпионстве.

Если «Денвер» с Йокичем хочет добиваться успеха, команде необходимы изменения и приобретения сильных защитников.

Никола не из тех парней, кто будет требовать обмена, но рано или поздно терпение может лопнуть. Накаляющаяся ситуация с Лиллардом – свежий пример.

«Денвер» не модно критиковать, но сейчас «Наггетс» идут по пути «Портленда», не помогая лидеру. Перед новым сезоном клуб не решил ключевую проблему и не сделал ничего, чтобы стать лучше.

Чего ждать от Йокича в будущем

Плей-офф-2021 окончательно подтвердил, что Никола начинает входить в прайм. Он достиг пика, максимально раскрыв лучшие качества и получив ценный опыт в матчах на вылет.

Йокич – один из лучших по умению набирать очки. И вряд ли что-то изменится.

Йокич – один из лучших по умению набирать очки в концовках. Вряд ли что-то изменится.

Йокич – самая здоровая и стабильная звезда. Надеемся, что ничего не изменится.

Йокич – хороший плеймейкер. Вряд ли что-то изменится.

Йокич – хороший подбирающий игрок. Вряд ли что-то изменится.

Йокич – слабый защитник. Вряд ли что-то изменится.

Нет ни одной предпосылки к тому, что Никола станет сильно лучше или хуже.

Регресс может быть только из-за травмы и дальнейших трудностей с набором формы. А начать разыгрывать и создавать пространство на принципиально новом уровне или хорошо защищаться серб не должен из-за больших габаритов.

Уровень игры Йокича, вероятно, останется прежним. Как и результаты «Денвера» – это команда верхнего посева в регулярке и второго раунда в плей-офф, без реальных шансов на титул. Каждая выигранная серия плей-офф за два года – сумасшедший подвиг от кого-то из пары лидеров.

Вновь бороться за MVP будет трудно. Сейчас есть, как минимум, пятерка более предпочтительных кандидатов. Для второго подряд трофея необходимо делать новый скачок (Карри, Яннис), то есть выигрывать Западную конференцию, не пропускать игры и сохранять такую же личную статистику. Это сложнейший вызов.

Однако Никола уже показал, что готов разрушать стереотипы и задавать новые стандартны. И он уже не раз переубеждал скептиков, которые в нем сомневались.

Вопреки ожиданиям, Йокич уже попал в НБА, стал здесь звездой, не разочаровал в плей-офф и выиграл награду лучшего игрока сезона.

Последняя недостигнутая цель – чемпионство. Пока не кажется, что с таким окружением Никола сможет принести «Денверу» трофей, однако сам Йокич вряд ли согласен с таким раскладом.

В конце концов, Никола уже стал самой обожаемой звездой современной НБА, которую любят за человеческие качества и харизму. В каком-то смысле такая народная любовь ценнее некоторых титулов.

И Йокич уже стал главным баскетболистом в истории франшизы. Этого у него никто не отнимет.

***

Друзья, если вам понравился данный материал, то не стесняйтесь подписываться на блог, ставить плюс и делиться своим мнением о тексте. Я всегда рад ответить на ваши вопросы и пообщаться в комментариях, где вы также можете предположить, кто станет следующим героем рейтинга.

YouTube-канал «Взял Мяч» / Telegram-канал автора / Группа автора ВКонтакте

Фото: East News/AP Photo/Jack Dempsey, AP Photo/David Zalubowski; Gettyimages.ru/Steph Chambers, Dustin Bradford, Doug Pensinger, Ashley Landi-Pool, Matthew Stockman, Jonathan Daniel, Christian Petersen, Michael Reaves

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные