Inside The Ball
Блог

«Не хочу слышать его имя при обсуждении величайшего игрока». Почему Пол Пирс и Леброн Джеймс ненавидят друг друга

Пол Пирс – олдскул.

Рос на лучших моментах «Дрим тим», всегда любил выяснять отношения на паркете, предъявлял своим же партнерам, выжил после 11 ножевых ранений и спустя месяц после инцидента вернулся в игру, в одиночку пытался вернуть величие «Бостону», получил прозвище «Истина» от Шака и, конечно же, уже будучи полноценной звездой лиги, активно использовал трешток.

«Записывайте и не смейте выбрасывать ни единого слова! Меня зовут Шакил О’Нил, и Пол Пирс – это, черт побери, Истина. Он настоящий игрок. Я знал, на что он способен, но никогда не думал, что он может играть на таком высоком уровне. Пол Пирс – это Истина!»

Своим поведением Пол Пирс бесил многих игроков и болельщиков, но больше всего от него досталось Леброну Джеймсу.

Зарождение конфликта

13 декабря 2003 года Пирс впервые играл против Джеймса в Огайо. «Селтикс» победили 105:98, лидер «Бостона» тогда набрал 41 очко, новичок «Кливленда» – 37. Этот матч так бы и остался для Пирса обычным матчем регулярного сезона, если бы не Отис Картер, отец партнера и друга Леброна Маверика Картера.

В первой половине встречи после грубого фола Пирса на Джеймсе Отис Картер, сидевший у паркета, решил, о, ужас, применить трешток против лидера «Бостона». Возмутившийся Пирс после большого перерыва забыл про партнеров и начал уничтожать «Кливленд» в одиночку, а после каждого попадания старался найти глазами Отиса Картера.

Лидер «кельтов» на этом не остановился – в концовке матча он попросил Джеймса утихомирить «дядюшку Картера», если Леброн в следующем матче не хочет, чтобы через него забили «полтинник».

Еще более эмоциональной получилась предсезонная игра в 2004 году. В начале была спортивная дуэль, ближе к середине встречи появилась грязная игра, которую смогли остановить лишь обоюдным техническим, а в концовке вечера произошла кульминация, навсегда породившая вражду между игроками: Пол Пирс плюнул в сторону скамейки «Кливленда», когда там сидел Леброн Джеймс. После матча Пирс лишь благодаря партнерам не затеял драку у раздевалки соперника, а на следующий день за все в совокупности получил штраф от НБА в размере 15 тысяч долларов.

С тех пор баскетболисты между собой не разговаривают.

Попытки примириться, конечно же, были. Пирс и Джеймс представляли Восточную конференцию на Матчах всех звезд в 2005 и 2006 годах, но их очное противостояние лишь набирало обороты.

Каждая встреча «Бостона» и «Кливленда» была для лидеров команд матчем уровня плей-офф. Самая яркая битва состоялась в феврале 2006 года.

Два овертайма, по 54 минуты на паркете у каждого из форвардов, обещанный «полтинник» от Пирса и трипл-дабл с 43 очками у Джеймса. В тот вечер Пол вошел в историю, став первым игроком со времен Лэрри Берда, который смог набрать 50 в форме «кельтов».

Битвы в плей-офф

В 2007 году стало понятно, что у противостояния Пирса и Джеймса все только начинается: «Бостон» собрал в своем составе трех суперзвезд, «Кливленд» вышел в финал и подтвердил статус контендера.

Долго ждать не пришлось. Уже в плей-офф 2008 команды встретились в полуфинале конференции и устроили 7-матчевый триллер.

Разумеется, не обошлось без стычек. В четвертом матче серии после грубого фола Пирса со своего места сорвалась даже Глория Джеймс, мать Леброна. Сын отреагировал неожиданно: «Посади свою задницу обратно!».

В решающей седьмой встрече в Бостоне Леброн Джеймс обыграл Пола Пирса (45 очков против 41), но не «Селтикс». «Кливленд» проигрывал всего одно очко за две минуты до конца основного времени, но не смог сотворить сенсацию – 92:97.

Спустя два года «Кливленд» и «Бостон» вновь встретились в полуфинале конференции, но в 2010-м преимущество площадки было уже у команды Леброна Джеймса. А еще в ростере «Кэвс» числился Шакил О’Нил, а у болельщиков команды где-то были надежды, что «старики» из «Селтикс» в этот раз все-таки выдохнутся.

«Кливленд» вел в серии со счетом 2-1, но после этого умудрился проиграть 3 матча подряд. Пирс сожрал Леброна в защите и заставил последнего перестать верить в лояльность. Именно он – одна из главных причин, по которой Джеймс решился на переезд в Майами.

После создания нового супертрио в НБА судьба сводила Джеймса и Пирса в плей-офф еще три раза. Во всех случаях команда Леброна проходила дальше: 4-1 против «Бостона» в 2011-м, 4-3 против «Бостона» в 2012-м и 4-1 против «Бруклина» в 2014-м году.

Прошедшего свой пик Пирса это задевало еще больше. Он – Истина – проиграл главную дуэль своей карьеры: 2-3 по сериям, 13-17 по матчам.

Тогда же Джеймс впервые публично сказал, что считает индивидуальное противостояние с Пирсом главным в своей карьере.

«Билл Расселл против Уилта Чемберлена, Мэджик Джонсон против Лэрри Берда. Можно ли продолжить эту линию моим противостоянием с Кобе? У нас не было возможности помериться силами в Финале. Думаю, две игры в регулярном чемпионате – недостаточно для того, чтобы говорить о классическом соперничестве. Если говорить об индивидуальном противостоянии, то я бы назвал Пола Пирса. Что касается команды, то это «Бостон».

После завершения карьеры у Пирса осталась ненависть к Джеймсу

В 2017-м Джеймс скромно, но аккуратно подвел итоги карьеры Пирса, Пирс устроился на ESPN и продолжил свой трэшток уже в телевизионном формате.

Пол давал советы Ирвингу, называл Уолла лучшим разыгрывающим лиги и прогнозировал победу «Оклахомы» в сезоне-2017/18. Он говорил много всякой ерунды, но не упоминал Джеймса ни на ESPN, ни в своем Твиттере.

Но ненависть к своему главному оппоненту увеличивалась: Леброн уничтожил «Бостон» в день церемонии вывода номера Пирса из обращения.

Пирс заговорил, когда «Кливленд» и «Бостон» вновь встретились в плей-офф в 2018-м: «Мы можем увидеть повторение истории. Если «Бостон» обыграет «Кэвз», то Леброн уйдет». Затем, когда Джеймс сменил команду: «В НБА больше нет преданности своему клубу».

Последний год Пирс чередует адекватные мысли с бредовыми.

Назвал Джеймса лучшим игроком прошедшего десятилетия.

«Без вариантов и бесспорно, лучшим игроком прошедшего десятилетия является Леброн Джеймс. Если кто-то с этим не согласен, он ничего не понимает в баскетболе. И Леброн продолжает играть. Возможно, он станет лучшим игроком следующего десятилетия, но он, бесспорно, был лучшим в прошедшем десятилетии».

Но не включил его в топ-5 игроков в истории НБА.

Назвал критерий для возвращения в топ-5.

«Если Леброн Джеймс завоюет четыре чемпионских титула с тремя разными командами, я верну его в свою пятерку лучших игроков в истории НБА»

Поставил его на второе место среди действующих игроков НБА, поставив выше лишь Янниса Адетокумбо, которого считает MVP сезона.

Но попросил не упоминать Джеймса в разговорах о величайшем игроке.

«Я уже говорил, что Леброн не входит в пятерку лучших игроков за всю историю. Если «Лейкерс» не выиграют чемпионат, не говоря уже о проигрыше в 1-м раунде, я больше не хочу слышать его имя в разговорах о величайшем игроке»

Джеймс не вступает в дискуссии по поводу своего места в истории лиги и вообще никак не реагирует на трэшток со стороны Пирса. Его заботит титул, «Космический Джем 2», наследие и борьба за права афроамериканцев.

Но за кем истина?

Кто заменит Леброна? Мюррэй и Митчелл выбивают по 50 очков, Тейтум и Браун ведут «Бостон» к титулу, а есть еще сын Сабониса

Фото: REUTERS/Kim Klement-USA TODAY Sports

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья