Блог После сирены

«Мы приехали сюда, чтобы сыграть девять периодов». Самые яркие команды-сенсации десятилетия. Часть 2

5 место. Сборная Швейцарии на ЧМ-2018

В заявку швейцарцев, опубликованную Патриком Фишером и Кристианом Вольвендом перед началом первенства планеты в Хернинге и Копенгагене , вошли три вратаря и девятнадцать полевых хоккеистов. Среди них оказалось три игрока НХЛ, 3 АХЛ-овца и 16 представителей внутреннего швейцарского чемпионата. Попав в одну группу со сборными Швеции, Чехии и России, "Крестоносцы" как всегда были главными претендентами на выход в плей-офф с четвёртого места, хотя возможность обыграть кого-нибудь из фаворитов от них никуда не делась.

После провала на Олимпиаде в Пхенчхане, где Швейцария вполне могла сражаться за медали, а в итоге не дошла даже до четвертьфинала, тренерскому штабу сборной пришлось искать новых молодых лидеров, способных при помощи небольшого десанта из Северной Америки улучшить качество игры в атаке и наконец прервать "проклятие чётного года", преследовавшее швейцарцев ещё с 2010-го. Желая реабилитироваться за неудачи на групповых стадиях ЧМ-2012, ЧМ-2014 и ЧМ-2016, команда Берра и Нидеррайтера специально оставила в окончательном ростере три свободных места на случай вылета из Кубка Стэнли хоккеистов "Нэшвилла", "Сан-Хосе" или "Вегаса", и уже на второй день турнира стало понятно, что без них дружине Фишера будет крайне непросто.

В стартовом поединке на чемпионате Швейцария неожиданно столкнулась с ожесточённым сопротивлением со стороны австрийцев, благодаря чему после шайб Нино Нидеррайтера и Гаэтана Хааса победителям первого дивизиона ЧМ-2017 удалось перевести игру в овертайм, который элегантным сольным проходом завершил нападающий "Давоса" Энцо Корви. Несколько часов спустя главные конкуренты швейцарцев в борьбе за выход в плей-офф словаки отобрали очки у весьма перспективной сборной Чехии, чем окончательно запутали ситуацию в турнирной таблице и лишили своих следующих соперников права на ошибку.

6 мая швейцарская команда, оставшаяся без дисквалифицированного на одну игру нападающего "Колорадо" Свена Андригетто, забросила всего две шайбы в ворота словацкого голкипера Марека Чилиака, однако благодаря 25 сэйвам Рето Берра и сверхнадёжной игре защитников ей всё равно удалось набрать три очка и оторваться от Андрея Секеры и его партнёров на целых 4 балла. В это время на западе США "Голден Найтс" уверенно разобрались с "Шаркс" на пути к финалу конференции, и в расположение сборной Швейцарии прибыл 21-летний Тимо Майер. Пропустив игру против чехов, закончившуюся победой подопечных Яндача в серии буллитов, форвард "Сан-Хосе" набрал три очка в поединке с белорусами и дал бой олимпийским чемпионам из сборной России.

За два тура до конца группового этапа в активе швейцарцев было 9 очков из 15 возможных, и для комфортного выхода в плей-офф им достаточно было одержать одну победу в поединках со шведами и французами. Присоединившиеся к команде звёзды "Нэшвилла" Кевин Фиала и Роман Йоси не стали откладывать решение важнейшей задачи в долгий ящик и сразу же попытались навязать борьбу сборной Швеции, которая по окончании второго раунда Кубка Стэнли тоже неплохо усилилась. Нанеся 6 бросков по воротам Андерса Нильссона и отметившись одним голевым пасом на двоих, представители "Хищников" с ходу обозначили свои претензии на попадание в четвертьфинал, однако отменная реализация большинства уже в первом периоде подарила "Тре Крунур" солидное преимущество в две шайбы. Потерпев поражение со счётом 3:5, хоккеисты швейцарской сборной без проблем расправились со скромной командой Франции и стали первыми соперниками финнов в матчах на выбывание.

Перед стартом плей-офф в составе Швейцарии было столько же НХЛ-овцев, сколько у сборной России (или даже на одного больше, если считать Рето Берра голкипером "Анахайма"), и любая их победа над сборной "Большой шестёрки" вряд ли могла бы стать мегасенсацией. Финская дружина Лаури Марьямяки стала самой яркой командой группового этапа по мнению миллионов болельщиков, однако для участия в сражении за медали её совсем не хватало стабильности. Разорвав в предварительном раунде Латвию, США и Канаду, Ахо и Терявяйнен умудрились проиграть уже вылетевшим с турнира немцам и датчанам, так что никакой уверенности в собственных силах перед поединком с грозной Швейцарией у них наверняка не было.

Непредсказуемая дружина Патрика Фишера затащила "Суоми" в чрезвычайно вязкую игру, оставила звёздных финских форвардов без свободного пространства около ворот Леонардо Дженони и в конце концов спровоцировала оборону Марьямяки на невынужденные ошибки. Пропустив уже на седьмой минуте матча после броска защитника "Коламбуса" Маркуса Нутиваары, швейцарцы не расклеились и сумели перевернуть ход встречи в середине второго периода всего за 4 минуты. Шайбы Энцо Корви, Джоэля Вермина и Грегори Хофманна после быстрого входа в зону стали слишком сильным потрясением для реактивной атаки сборной Финляндии, поэтому за оставшиеся полчаса она не смогла показать и тридцати процентов от своих возможностей. За 12 минут до сирены Мико Рантенен сократил отставание до минимума, завершив красивую комбинацию Ахо и Савинайнена в формате 5 на 4, однако на большее финнов не хватило.

А Швейцария продолжила свой путь к решающему матчу чемпионата мира, продолжая удивлять неподготовленных грандов своим дерзким контратакующим стилем. Сборная Канады под руководством Билла Питерса во главе с действующим обладателем "Арт Росс Трофи" Коннором Макдэвидом и будущим MVP Кубка Стэнли Райаном О'Райлли проводила свой худший турнир за 4 года, однако даже третье место в группе с США и Финляндией не снимало с неё статуса безоговорочного фаворита второго полуфинала. После того, как сборная Швеции забросила 6 безответных шайб американцам, скандинавов в любом случае ждал ремейк одного из двух выигранных ими в 2010-е года финалов, и выбирая между канадцами и швейцарцами они наверняка предпочли бы последних. Тысячи фанатов "Тре Крунур", приехавших в Копенгаген как к себе на дачу, громко поддерживали "Крестоносцев" на арене и за её пределами, и глядя на их перфомансы Фиала и Нидеррайтер просто не могли выступить плохо.

На восхитительный гол Тристана Шервея в концовке стартовой двадцатиминутки точным броском с той же точки ответил на 28-й минуте форвард "Ванкувера" Бо Хорват. Несмотря на то что Канада перебросала оппонентов со счётом 45:17 швейцарцы редко позволяли североамериканцам всерьёз тревожить Дженони и постарались свести к минимуму влияние бросковой активности на исход поединка. Не позволив партнёрам Хорвата развить преимущество сразу же после первой заброшенной шайбы, европейцы решили убрать звёзд НХЛ их же оружием и грамотно реализовали всё большинство, которое им подарили победители ЧМ-2016 в оставшееся время. Шайба Хофманна и чудесное подставление Хааса под бросок Андригетто немного расшевелили заснувшее нападение Питерса, но поймавший кураж голкипер сборной Швейцарии даже после замены Дарси Кюмпера на шестого полевого не согласился пропускать больше одной шайбы, порадовав Дона Черри лишь одним неотражённым выстрелом от Колтона Парайко.

В 2013 году финал "Швеция - Швейцария" была для многих любителей хоккея настоящим шоком. Второе участие крепких середняков в битве за золотые медали было уже не таким обескураживающим, однако предположить, что Йоси и Фиала закончат сезон одновременно с хоккеистами выбившего их из плей-офф "Виннипега", за неделю до окончания ЧМ всё равно было довольно сложно. И пока оборона "Вегаса" вяло наблюдала за попытками "Джетс" спастись в пятой игре финала конференции, швейцарцы без передышки носились по льду в Копенгагене, не пуская Рикарда Грёнборга ко второму титулу за два года.

Как и в полуфинале с канадцами, записные андердоги открыли счёт за несколько минут до первого перерыва, когда автор одной из шести шайб финала ЧМ-2013 Роман Йоси прошёл сквозь всю оборону шведов и сделал результативную скидку на расположившегося на пятаке Нино Нидеррайтера. Затем Густав Нюквист восстановил равновесие, "прошив" Дженони броском со средней дистанции, но подловивший шведских защитников на смене Тимо Майер вновь вывел вперёд свою сборную, приблизив её к завоеванию второго трофея в истории.

Впрочем, на этом сказка закончилась. В середине второго игрового отрезка Мика Зибанежад реализовал большинство и перевёл игру в унылый овертайм, вынудивший ИИХФ вносить изменения в правила проведения матчей плей-офф, а потом Оливер Экман-Ларссон и Филип Форсберг продемонстрировали своё мастерство в серии буллитов. Швейцария вновь не стала сильнейшей хоккейной державой планеты и не выкинула Чехию из "Большой шестёрки", Роман Йоси проиграл третий финал за три года, Патрик Хернквист опять отметил окончание сезона приобретением красивой посуды, а ассистент главного тренера швейцарцев Кристиан Вольвенд включил месть скандинавам в список важнейших дел на сезон 2018/19.

2 января 2019 года он обыграл шведов в четвертьфинале МЧМ и впервые за 13 лет оставил их "молодёжку" без участия в медальных матчах, но добраться до тройки призёров у его подопечных тогда так и не получилось.

4 место. Сборная Европы на Кубке мира

Сборная Европы, проводившая 8 сентября 2016 года первый матч против молодых звёзд Северной Америки, была для многих экспертов и журналистов командой пенсионеров без звёздных игроков, перспектив и фанатов. Слепленный из представителей восьми европейских стран коллектив бывшего наставника "Эдмонтона" Ральфа Крюгера не имел ни флага, ни гимна, ни мотивации, и поначалу его участие в главном хоккейном турнире четырёхлетия казалось большой ошибкой. Если за состоявшей из первых номеров драфта и других будущих хедлайнеров лиги сборной Северной Америки собиралась наблюдать чуть ли не половина земного шара, то болеть за Госсу, Штрайта и Зайденберга за пределами их родных государств почти никому не хотелось.

Средний возраст дружины Анже Копитара, пять хоккеистов которой ездили на Кубок мира ещё в 2004-м, составлял 29,5 лет, а игроков, родившихся после 1990 года, в ней можно было пересчитать по пальцам одной руки (впрочем, последнее было характерно даже для сборной Канады). Прямо сейчас в список спортсменов, завершивших свою профессиональную карьеру, входит как минимум треть того ростера сборной Европы, и после дебютной игры за полторы недели до старта КМ этот факт совсем не кажется удивительным.

Пропустив 4 безответные шайбы от Коннора Макдэвида и его партнёров, подопечные Крюгера переубедили последних оптимистов, веривших в существование интриги в группе США и Канады, и вынудили европейских журналистов единогласно признать этот концепт неудачным. На контрасте с резвыми нападающими Северной Америки возрастные Нильсен и Габорик выглядели слишком инертными и были похожи на любителей из пивной лиги, только что вышедших на лёд после долгого перерыва. Единственным форвардом, пытавшимся навязать борьбу скоростным оппонентам, оказался только что протащивший сборную Германии на Олимпиаду в Пхенчхане двадцатилетний Леон Драйзайтль, но тогда он был слишком далёк от уровня MVP сезона, и его бешеная активность ни на что не влияла.

Три дня спустя европейцы всё-таки распечатали ворота Джона Гибсона и Мэтта Мюррея, однако перед этим им пришлось испытать настоящий кошмар и осознать всю беспомощность своей престарелой обороны уже на десятой минуте встречи. Уступив молодым звёздам НХЛ с относительно приличным счётом 4:7, банда "ходячих мертвецов" во главе с обещавшим стать самым неповоротливым защитником турнира 39-летним Здено Харой, полностью убила весь интерес к своей игре и сделала сценарии, при которых из группы А выходит Чехия или Европа, абсолютно бредовыми.

В оправдание представителей Старого Света можно лишь отметить, что условия, в которых они оказались, с самого начала отличались от тех, что были предложены их североамериканским соперникам. За подбор игроков и тренеров в сборной США отвечал двукратный обладатель Кубка Стэнли Дин Ломбарди. Общение с Майком Бэбкоком и его монструозными ассистентами доверили опытному и уважаемому функционеру "Сент-Луиса" Дагу Армстронгу. Наконец, ответственность за выступление молодых звёзд легла на плечи самого логичного и дальновидного генменеджера лиги Питера Чиарелли. На благо сборной Европы же почему-то заставили трудиться 42-летнего гражданина Евросоюза Мирослава Шатана, повесившего коньки на гвоздь только в 2014-м.

Результатом его плодотворной работы стало приглашение в тренерский штаб недавно назначенного на пост помощника Джона Тортореллы в "Коламбусе" Брэда Шоу, бывшего наставника "Металлурга" Пола Мориса, и действующего президента футбольного "Саутгемптона" Ральфа Крюгера. При всём уважении к этим специалистам, их сотрудничество не делало европейцев претендентами на выход в 1/2 финала и заставляло нейтральных болельщиков относиться к их команде как к самой несерьёзной и нелепой сборной в истории Кубков мира.

В последнем выставочном поединке Европа забросила 6 шайб в ворота сборной Швеции, а Драйзайтль оформил хет-трик без помощи Коннора Макдэвида, но этого почти никто не заметил. Неожиданный результат игры все объясняли усталостью хоккеистов "Тре Крунур", намучившихся до этого в двухматчевом спарринге с Финляндией, и желание дружины Грёнборга поберечь силы перед официальным стартом турнира. Подопечные Крюгера приехали в Торонто в статусе главных аутсайдеров и были морально готовы к тому, что им придётся вернуться в клубы уже через 5 дней после поражения в матче-открытии.

К нему сборная Европы подходила с максимально боевым настроем, однако физическое состояние хоккеистов, начавших тренироваться вместе только на первой неделе сентября, по сравнению с игрой против шведов почти не изменилось. Обвинять Нильсена и Госсу в слишком вялом катании было уже сложно, однако для только что обыгравших Канаду американцев соревнование в скорости с ветеранами из Дании и Словакии не должно было стать серьёзной проблемой.

Поэтому так странно было наблюдать за тем, как представители сборной США еле переставляли ноги и позволяли своим соперникам убегать к воротам Джонатана Куика уже ко второй минуте матча. Не успели команды отыграть и четверти периода, как европейцы открыли счёт благодаря слаженной работе Зукарелло, Нильсена и Габорика, заставив Джона Тортореллу идти на крайне рискованные меры для обеспечения скорейшего выхода "звёздно-полосатых" из затянувшейся спячки.

До первого перерыва подопечные Крюгера были сконцентрированы на обороне редко отвечали на натиск американцев опасными контратаками, но затем тренерский штаб Соединённых Штатов поменял свою тактику на более агрессивную, и за спиной у американских защитников стало возникать слишком много свободного пространства. На исходе 24-й минуты встречи одна из многочисленных Патрика Кэйна начать голевую атаку своей команды закончилась перехватом Тобиаса Ридера и точным броском Леона Драйзайтля и лидеры американцев окончательно растерялись. Вскоре Джеймс ван Римсдайк и Дерек Степан всё-таки затолкали игровой снаряд в сетку ворот Ярослава Галака, однако судьи установили, что форвард "Торонто" намеренно забросил эту шайбу грудью, и гол не засчитали.

Воспользовавшись очередным замешательством в стане сборной США, Пьер-Эдуар Бельмар ещё раз увеличил преимущество европейцев и заставил Дубински с Абделькадером забрасывать 3 шайбы за период. В заключительной двадцатиминутке американцы не допускали ошибок в обороне и создали массу моментов в атаке, однако пробить Галака в тот вечер у них больше не получилось. После сенсационной победы над железными претендентами на участие в плей-офф сборная Европы фактически (если опустить кое-какие нюансы) остановилась в одной победе от полуфинала, и разгромленная канадцами сборная Чехии в одночасье стала для неё лёгкой добычей.

Окончательно сплотившись перед поединком второго тура, европейцы вполне могли играть с чехами первым номером, однако после серии опасных атак от Якуба Ворачека и его партнёров Ральф Крюгер предпочёл вернуться к оборонительному стилю, который Анже Копитар назвал в послематчевом интервью охарактеризовал как "скучный, но эффективный". Не реализовав буллит на двадцать третьей минуте, лидер сборной Словении отложил взятие ворот Петра Мразека до второй половины матча, а затем Здено Хара и Матс Зукарелло дважды выводили Европу вперёд, вынуждая чехов два раза отыгрываться.

Точный бросок Леона Драйзайтля на третьей минуте овертайма (ставшего первым в истории овертаймом в формате 3 на 3, проведённым на уровне сборных) подарил европейцам вторую победу подряд, однако обеспечить себе участие в плей-офф им удалось лишь несколько часов спустя, когда Перри, Дюшен и Бержерон похоронили последние надежды американцев на выход из группы и превратили матч "США - Чехия" в битву за предпоследнее место.

Поражение от сборной Канады в последнем туре группового этапа слегка развеяло оптимистические настроения новых поклонников команды Йоси и Хары и породило массу негативных отзывов со стороны скептиков, разочарованных присутствием скучной Европы в полуфинале одного из самых престижных турниров десятилетия наряду с мощными шведами и канадцами. Перед встречей с "Тре Крунур" Ральф Крюгер и его подопечные вновь оказались в положении "тёмной лошадки", и единственным их шансом на проход в следующую стадию была закрытая игра от обороны, к которой Рикард Грёнборг тщательно подготовился. Пока Хенрик Лундквист и браться Седины на каждой пресс-конференции говорили о том, что они ни в коем случае не допустят недооценки соперника, наставник скандинавов по достоинству оценил мастерство своих оппонентов и попытался обезопасить шведскую атаку ото всех ловушек и капканов, которые для неё могли приготовить.

В итоге сборная Швеции с первых минут матча завладела инициативой и попыталось создать игровое преимущество, которое рано или поздно должно было воплотиться в заброшенные шайбы. К 23-й минуте встречи давление лидеров "Трёх Корон" на ворота Ярослава Галака было настолько сильным, что точный бросок открывшего счёт Никласа Бэкстрема практически убивал интригу в этом противостоянии и вынуждал европейцев совершать невозможные подвиги, которые только раззадоривали "голодное" нападение Грёнборга, стремившееся взять реванш за поражение в выставочном матче. До второго перерыва шведы не раз могли увеличить своё преимущество до двух шайб, однако благодаря феноменальным действиям словацкого голкипера "Айлендерс" они не только не смогли дожать сборную Европы, но и пропустили шайбу от Мариана Габорика, после которой их доминирование быстро закончилось.

Через 12 секунд после выхода из раздевалки Томаш Татар снова пробил опытнейшего Лундквиста и вынудил шведских хоккеистов организовать массированный навал на владения Галака, закончившийся голом Эрика Карлссона за 5 минут до конца третьей двадцатиминутки. При этом последнее слово в этой напряжённой схватке всё равно осталось за уже пролетевшим мимо одного финала по вине Хедмана и Карлссона Татаром. На четвёртой минуте дополнительного периода форвард "Детройта" оформил дубль, отменил планировавшийся ремейк финала ОИ-2014 и устроил канадцам самую экзотичную защиту титула в их новейшей истории.

Правда, одолеть хозяев турнира в решающей серии у Копитара и компании так и не получилось. После официального попадания в плей-офф сборная Европы забросила лишь 6 шайб в четырёх поединках (причём все они оказались на счету игроков из Словакии), а огорчить Кэри Прайса за шесть последних периодов ей удалось только дважды. Однако тренерский штаб Ральфа Крюгера всё-таки сумел создать Майку Бэбкоку и его помощникам немало неприятностей, а во втором поединке финала европейцы и вовсе переигрывали Канаду на протяжении пятидесяти семи минут, пока Патрис Бержерон и Брэд Маршанд не решили ответить на ранний гол своего одноклубника Здено Хары двумя взятиями ворот в неравных составах и не принесли Сидни Кросби очередное звание MVP в пока последнем для него матче за сборную.

Несмотря на все приложенные усилия, хоккеисты сборной Европы не повторили путь датчан на Евро-1992 и не смогли стать победителями соревнования, на котором их особо и не ждали. Зато они всего за две недели показали миру, что созданная с нуля команда без мотивации и смысла к существованию может обыгрывать суперзвёзд НХЛ, приехавших в Торонто, чтобы победить или умереть, и что даже при отсутствии ярких исполнителей в атаке и непроходимых столпов в обороне можно на равных играть с "Кленовыми листьями" в финале их домашнего Кубка мира.

Повторное появление аналогичной дружины на международной арене в данный момент находится под вопросом (и дело не только в том, что Гэри Беттмэн согласится провести следующий КМ только под дулом пистолета), но фишка с набором в новый коллектив списанных игроков с сомнительной репутацией достаточно быстро перекочевала в НХЛ и была благополучно скопирована генменеджером одного из клубов в концовке сезона 2016/17. И если о несостоявшемся триумфе европейцев сейчас практически не вспоминают, то забыть о первых приключениях их "наследников" к апрелю 2020 года у большинства поклонников хоккея ещё не получилось. Впрочем, об этом мы поговорим чуть позже.

3 место. Сборная Швейцарии на ЧМ-2013

Из-за локаута регулярный чемпионат НХЛ в сезоне 2012/13 закончился лишь в конце апреля. Несмотря на то что лига предприняла все возможные меры, чтобы завершить плей-офф не позднее 1 июля, стартовавший 3 мая чемпионат мира априори не мог привлечь в Хельсинки и в Стокгольм всех звёзд мирового хоккея. В отличие от многих других сезонов, когда к концу группового этапа в Европу подтягивались лидеры команд, вылетевших в полуфиналах конференции, в 2013-м приехать на турнир ИИХФ смогли лишь игроки, чьи клубы даже не участвовали в борьбе за Кубок Стэнли, поэтому некоторые фавориты приехали бороться за медали с откровенно слабыми и удручающими составами.

Одной из сборных, сильно пострадавших от задержки сезона за океаном, помимо всеми способами игнорирующей международные соревнования, не приносящие олимпийских медалей, США и собравшей ужасную оборону при весьма симпатичной атаке Канады неожиданного оказалась команда Швеции. После провала на ЧМ-2012 Пер Мортс мечтал о завоевании титула на домашней "Глобен Арене", и новость о том, что делать это ему придётся с четырьмя полевыми хоккеистами из НХЛ, вряд ли могла его обрадовать.

Свои первые очки на турнире "Тре Крунур" потеряли уже в матче-открытии, когда на лёд против них вышла сборная Швейцарии под руководством Шона Симпсона, заманившая в Европу одного представителя лучшей лиги мира (это защитник "Нэшвилла" Роман Йоси) и включившая в заявку молодого проспекта "Айлендерс" Нино Нидеррайтера. Пропустив две шайбы в первой половине второго периода, шведы слегка растерялись, и даже огромное количество бросков по воротам Мартина Гербера в концовке встречи не помогло им сравнять счёт и избежать первой сенсации на турнире.

Тогда скандинавы воспринимали это поражение как катастрофу и обсуждали его так же громко, как мы ругали сборную России за досадную осечку в поединке с французами неделю спустя. Однако уже через несколько дней после старта чемпионата стало понятно, что новое поколение швейцарцев готово преподносить сюрпризы намного чаще, чем мы могли бы подумать.

5 мая прекрасно подготовленные и мотивированные своим североамериканским тренером хоккеисты сборной Швейцарии продолжили победный путь в матче с канадцами. Собрав в одном месте Стэмкоса, Жиру, Дюшена, двух Стаалов, О'Райлли и вратаря "Трактора" Майкла Гарнетта, "родоначальники хоккея" уже успели акклиматизироваться и адаптироваться к европейским площадкам, однако невероятно наглые действия соперников почему-то их озадачили.

Убегая с горящими глазами почти в каждую контратаку, швейцарцы умудрялись не только внимательно следить за действиями канадских защитников, чтобы в любой момент поймать их на смене или организовать выход один на один с Майком Смитом, но и дерзко прорываться сквозь двоих или троих оппонентов, напрямую протаскивая шайбу к воротам Канады и не боясь лишний раз допустить ошибку. Молодые Холленштайн, Сури и Нидеррайтер порой за одну смену принимали больше нестандартных решений, чем вся пятёрка канадцев за полпериода, и когда-нибудь такая отдача должна была привести их к положительному результату.

Забросив по шайбе на 13-й и 53-й минутах матча, Швейцария вполне заслуженно довела игру до восьмираундовой серии буллитов (у "Кленовых листьев" в тот вечер забрасывали Эндрю Лэдд и Мэтт Рид, а в остальное время они побеспокоили Гербера лишь девятнадцатью бросками), в которой на точный бросок Мэтта Дюшена двумя реализованными попытками ответил всё тот же Рето Сури.

Перед противостоянием с чехами Симпсон поменял уставшего Гербера на 26-летнего голкипера Рето Берра, провалившего свой дебютный чемпионат мира в 2012-м и приехавшего в сборную за вторым шансом после успешного клубного сезона в "Биле". Последняя команда, представлявшая для Швейцарии серьёзную опасность на групповом этапе, выиграла бронзовые медали на предыдущем турнире в Швеции и Финляндии и, кажется, вообще не имела проблем с составом перед началом ЧМ-2013.

Обеспечив себе комфортное преимущество усилиями Амбюля и Нидеррайтера и потеряв его благодаря дублю Иржи Гудлера под занавес второго периода, швейцарцы всё-таки дожали Чехию в заключительным игровом отрезке и, одержав убедительную победу со счётом 5:2, сделали то, что ещё три дня назад казалось всем невозможным даже после выхода в финал первенства планеты хоккеистов сборной Словакии. Глядя на итоговую заявку Симпсона, опубликованную им 3 мая, мы и не подозревали, что команда, состоящая из семи дебютантов чемпионатов мира, для которой визит в Стокгольм был только одним из этапов отбора в сборную на Олимпиаду в Сочи, может отобрать очки у всех главных фаворитов группы и замахнуться на выход в четвертьфинал с первого места уже на четвёртый день турнира.

Несмотря на то что после всех произошедших событий нам следовало ожидать какого-нибудь подвоха, в оставшихся встречах "Крестоносцы" набрали 12 очков из 12 возможных и пропустили всего 4 шайбы, уверенно разобравшись со Словенией, Данией, Норвегией и Беларусью. Набрав двадцать баллов в семи поединках, они избежали повторной встречи со Швецией и Канадой в 1/4 финала и предсказуемо вышли на разгромивших в последнем туре команду Норвегии чехов, которые перед попаданием в плей-офф умудрились потерять очки даже в схватке с датчанами.

Немного поэксперементировав с голкиперами на старте чемпионата, тренерский штаб швейцарцев решил чередовать Берра и Гербера в каждой встрече, и очередь защищать ворота в первом матче на выбывание выпала 38-летнему экс-игроку "Атланта". 16 мая 2013 года основными претендентами на выход в полуфинал были сборные России, Чехии, Финляндии и Канады. В итоге не отправиться домой после жаркого игрового дня было суждено лишь представителям "Соуми", но выходившие на лёд "Глобен Арены" после того, как американцы смели с пути Ковальчука, Овечкина и Радулова, швейцарцы об этом ещё не знали.

Их сражение с "Чешскими львами" получилось невероятно напряжённым и закончилось с разницей всего в одну шайбу, но ощущение того, что у подопечных Алоиса Гадамчика ничего не получится, возникло уже на шестой минуте после того, как свет за воротами Ондржея Павелеца зажёг Нино Нидеррайтер. Уступив со счётом 1:2 и заняв седьмое в итоговой турнирной таблице, чехи впервые за 4 года не попали на пьедестал почёта и впервые за долгое время крупно провалились, тем самым ознаменовав закат своей славной эпохи, после которой они уже никогда не считались фаворитами в матчах с Россией, Швецией, США и Финляндией.

Тем временем сказка сборной Швейцарии также стремительно подходила к завершению. Если победа "Сыроедов" над Чехией была более чем реальной, то поверить в то, что они без проблем остановят Крэйга Смита и Пола Штясны, было крайне затруднительно. Однако тут Роман Йоси и его партнёры в очередной раз посрамили всех скептиков, создав три стопроцентных момента в первых десяти сменах, и в очередной раз перебросали своих оппонентов, продолжая делать ставку на комбинационный хоккей и работу в команде.

Нино Нидеррайтер открыл счёт через секунду после начала второй половины встречи, Юлиан Валькер закрепил перевес европейцев за 10 минут до финальной сирены, а Рето Сури продолжил удивительную традицию швейцарских нападающих и забил очередной деморализующий гол в пустые ворота. Отразивший 29 бросков и оформивший шатаут Берра провёл один из самых удачных матчей в своей карьере и подарил Швейцарии возможность впервые за 60 лет завоевать медали чемпионата мира. В последний раз швейцарцы играли в финале первенства планеты в 1935 году, и семь лет назад у них снова появился шанс на завоевание первого трофея. Решающий матч турнира наверняка смотрела большая часть населения их страны, однако повернуть историю вспять в это время должна была немного другая хоккейная нация.

Непредвиденная победа Швейцарии могла помешать "Тре Крунур" стать первой с 1986 года сборной, сумевшей забрать золото домашнего ЧМ. Но как мы уже знаем из первого раздела статьи, в шаге от уникального достижения подопечных Симпсона притормозила проблема, с которой рано или поздно придётся столкнуться почти всем женщинам и мужчинам на планете: Седины. Хенрик и Даниэль прилетели в Стокгольм после вылета из плей-офф Кубка Стэнли, набрали на двоих 15 очков в четырёх матчах, оживили Луи Эрикссона и поиздевались над защитниками Дании, Финляндии, Канады и Швейцарии, показав космический уровень взаимодействия со своими партнёрами.

Пропустив 5 безответных шайб после гола Романа Йоси, швейцарцы вернулись на родину в статусе национальных героев. До их следующей встречи со Швецией в финале чемпионата мира оставалось всего 5 лет.

2 место. "Вегас Голден Найтс" в сезоне 2017/18

21 июня 2017 года должна была состояться одна из самых интригующих церемоний закрытия сезона в Национальной хоккейной лиге с начала XXI века. Дело в том, что в этот день в Лас-Вегасе должны были не только вручить кучу индивидуальных призов Коннору Макдэвиду и отдать "Везину" Сергею Бобровскому, но и объявить результаты драфта расширения, проходившего в голове у Джорджа Макфи и его ассистентов с 17 по 20 июня.

Драфт расширения - это регулярное событие, случающееся в НХЛ каждый раз, когда лига хочет расшириться и принять в свой состав ещё одну команду. Такая процедура довольно часто проходила в девяностых годах прошлого столетия, однако после появления "Коламбуса" и "Миннесоты" она надолго канула в лету, поэтому к 2017 году о её существовании многие подзабыли.

Ещё в начале июня, когда скауты и журналисты начали обсуждать возможные списки защищённых игроков, стало понятно, что наблюдать за расширением гораздо интереснее, чем следить за обычным входным драфтом (хотя тот год стал последним, когда под первым номером выбрали не главного фаворита, а его конкурента). Этап, в рамках которого каждому клубу предстояло уберечь от "Вегаса" одного вратаря, трёх защитников и семерых нападающих (либо одного вратаря и восемь полевых игроков, если в вашей команде играют Йоси, Эллис, Экхольм и Суббан), уже породил множество дискуссий и увлекательных прогнозов. А возможный состав "Золотых Рыцарей", нарисовавшийся после публикации всех окончательных списков, выглядел весьма боеспособным и ставил новичков лиги на один уровень с командами, сражающимися за попадание в плей-офф.

На исходе третьей недели лета я хорошенько выспался, заварил себе кофе и приготовился следить за всеми событиями в специальном онлайне. Поначалу было интересно, но когда всё закончилось, я понял, что меня обманули. В теории Джордж Макфи мог собрать команду, в которую вошла бы пара звёздных бэкапов, несколько крепких защитников уровня второй пары (включая лидера "Миннесоты" Мэтта Дамбу) и целая россыпь нападающих, игравших до этого во второй или третьей тройке атаки. На практике же он приобрёл именитого голкипера "Питтсбурга" Марка-Андре Флери, нескольких приличных дефов (без Дамбы) и четвёрку более-менее крутых форвардов. Все остальные игроки для нового клуба казались лишними и бесполезными.

По сути, единственными командами, которые не стали договариваться с "Вегасом" и потеряли своих лучших незащищённых хоккеистов, оказались "Пингвинз", "Блюз" и "Предаторз". Со всеми остальными, как стало ясно из новостей, появившихся за несколько часов до церемонии, "Рыцари" сыграли в игру под названием "отдай мне кусок дерева и пять драфт-пиков, и я от тебя отстану". В результате многочисленных обменов Макфи удалось раздобыть права на Никиту Гусева, заполучить молодую надёжду "Анахайма" Ши Теодора и увести у "Флориды" Райлли Смита с Джонатаном Маршессо. Больше похвастаться ему было нечем.

В течение следующей недели амбициозный генменеджер "Вегаса" разменял половину своей обороны на новые пики и автоматически сделал Вадима Шипачёва одной из главных звёзд своего коллектива. Подход, при котором в Неваде должно было произойти постепенное становление нового контендера за счёт серии удачных выборов на входном драфте, был правильным, однако смотреть на мучения новичков на протяжении пяти сезонов - а именно столько времени Макфи планировал ежегодно уходить в отпуск в начале апреля несмотря на то, что владелец клуба потребовал выхода в плей-офф через 3 года - почти никому не хотелось. Однако уже в октябре дружина Жерара Галлана совершила первое чудо и начала сезон с восьми побед в девяти матчах.

Долгожданный старт тридцать первой команды НХЛ в официальных встречах омрачила трагедия, случившаяся в Лас-Вегасе 1 октября 2017 года. 64-летний Стивен Пэддок открыл огонь из своего номера в гостинично-развлекательном комплексе и убил 58 человек, устроив тем самым самую масштабную бойню в истории США. На фоне этих событий "Вегас" выиграл два гостевых поединка у "Далласа" и "Аризоны" и 10 октября приехал в Неваду на первую домашнюю игру в истории франшизы. Работники клуба сходу смогли выделиться среди своих коллег грамотной работой с болельщиками и тщательной подготовкой к каждому матчу, постоянно придумывая для фанатов красочные шоу и любопытные акции.

При этом из-за стабильно высоких результатов "Вегас" довольно быстро стал самой популярной командой лиги и начал приковывать к себе внимание зрителей по всему миру. Закончив первую домашнюю серию всего с одним поражением от "Детройта", "Голден Найтс" вырвались в лидеры Тихоокеанского дивизиона, но затем эффект неожиданности вдруг перестал работать, Галлан потерял из-за травм сразу трёх голкиперов, а главной хоккейной темой в Лас-Вегасе стала ситуация с дисквалифицированным в НХЛ Вадимом Шипачёвым.

Тем не менее после ряда поражений "Рыцари" собрались и начали играть в хоккей, который сделал их одной из лучших команд планеты. Сенсационный расцвет Вильяма Карлссона, фантастический уровень претендовавшего на "Везину" Марка-Андре Флери и хладнокровная игра Перрона и Хаулы в неравных составах позволили хозяевам "Ти-Мобайл Арены" побить не один десяток рекордов и в первый же год запрыгнуть в плей-офф в статусе фаворитов.

28 января 2018 года "Вегас" впервые возглавил сводную турнирную таблицу лиги, 26 марта гарантировал себе первое участие в розыгрыше Кубка Стэнли, а 1 апреля стал победителем Тихоокеанского дивизиона. По итогам регулярного чемпионата представители франшизы завоевали 4 индивидуальных трофея (отличились Макфи, Галлан, Карлссон и Энгелланд), однако в их успех в матчах на вылет по-прежнему мало кто верил. У большинства хоккеистов "Найтс" было слишком мало кубкового опыта, и вероятность того, что им не хватит энергии Флери и Нила даже для выхода в финал конференции, была близка к ста процентам.

Первым соперником бывших партнёров Шипачёва на пути к заветному трофею оказался обладавший сверхнадёжной обороной "Лос-Анджелес". В ожесточённом противостоянии основного вратаря "серо-золотых" с Джонатаном Куиком победил канадец, и серия, в которой команды забросили друг другу всего лишь 10 шайб, завершилась "сухой" победой героев Невады.

Не отдав ни одной игры Копитару и Даути, "Рыцари" всё равно не убедили мировую общественность в том, что они готовы идти за кубком вплоть до начала июня, и для того, чтобы хоть как-то заявить о себе как о реальных претендентах на Чашку, им пришлось убирать с пути грозных игроков "Сан-Хосе", которые завершили свой первый раунд блистательным "свипом" в сражении с "Анахаймом".

Наградив "Акул" сокрушительным ударом в виде семи безответных шайб в стартовом поединке серии, хоккеисты "Вегаса" всё-таки прервали свою пятиматчевую беспроигрышную серию и позволили Кутюру с Торнтоном продлить интригу до шестого поединка, после чего Люка Сбиса проводил Тимо Майера за серебряными медалями чемпионата мира. Выйдя в следующий раунд, дружина Галлана впервые за долгое время оказалась в статусе явного андердога, поскольку бороться за приз Кларенса Кэмпбелла ей предстояло с великолепной атакой "Виннипега", выбившей из плей-офф сильнейшую команду Запада "Нэшвилл".

Первая встреча финала конференции осталась за "Джетс", а затем надёжная игра в обороне, снайперские качества Джонатана Маршессо и своевременные подвиги форвардов нижних звеньев стали ключевым фактором этой битвы и помогли "Золотым отбросам" одержать 4 победы подряд и повторить достижение "Сент-Луиса", остановившегося в шаге от Кубка Стэнли в дебютном сезоне 1967/68.

Из-за активного участия в финальной серии 2018 года Александра Овечкина и его "Вашингтона" последние матчи "Рыцарей" перед уходом на каникулы освещались в России в леденящих душу подробностях, поэтому отдельно останавливаться на них мы также не будем. Стоит отметить, что "Вегас" вышел вперёд после результативного поединка в Неваде, а затем в равной борьбе уступил "Кэпиталз" во втором, третьем и пятом матчах и был разнесён в пух и прах звёздным нападением "Столичных" во главе с Бреттом Коннолли и Деванте Смит-Пелли в игре под номером четыре.

По окончании сезона герои решающего противостояния разошлись по разным дорогам. Макфи пошёл продлевать контракты со своими лидерами и искать замену Нилу и Перрону, Овечкин отправился в погоню за очередным "Ришаром" и рекордом Уэйна Гретцки, а Евгений Кузнецов ... ну вы поняли. Теперь нам остаётся лишь с нетерпением ждать появления в НХЛ новой команды из Сиэтла, которая хочет присоединиться к проекту Беттмэна с сезона 2021/22. Пока что мы ничего не знаем о её составе, цветах и названии, зато уже сейчас можно угадать примерное имя её маскота.

Три года назад сотрудники "Вегаса" первыми в лиге назвали талисмана в честь того понятия, с которым они хотели бы ассоциировать только что созданную франшизу (думаю, "Атланта" нарекла своего пересмешника "Трэшем" немного по другой причине). С тех пор у "Голден Найтс" случалось немало резких взлётов и оглушительных падений, однако о том, что перед каждым домашним матчем фанатов клуба развлекает аризонский ядозуб Чанс (от англ. Chance - шанс), они пожалеют ещё не скоро.

1 место. Сборная Германии на Олимпийских играх в Корее

Каждый раз когда у меня спрашивают, за какую команду я болею, мне приходится называть в качестве ответа сборную России. Так получилось, что я не могу до конца жизни симпатизировать одному и тому же клубу из-за того, что он имеет красивое название или играет в форме моего любимого цвета. Переживать за игру той или иной команды меня заставляет наличие у неё ярких и интересных исполнителей, красивой истории, которую никто не мог представить себе в реальности, а также ряд других временных причин, которые довольно быстро пропадают у одних и появляются у других, делая нашу жизнь интереснее.

Возможно, именно поэтому мне так нравится хоккей на уровне сборных, где существует несколько постоянных лидеров, середняков и аутсайдеров, которые могут поменять свой статус только на основании спортивных результатов и выступлений на крупных турнирах. Здесь условный Роман Ротенберг не может просто так взять и купить условного Сидни Кросби, а если Коннор Макдэвид родился в Канаде, то он будет выступать за неё как минимум до тех пор, пока на него не выйдут с готовыми паспортами скауты из Казахстана и Беларуси.

За сборную России я, как и большая часть населения России, начал болеть с самого детства, причём желание делать это не пропадало у меня даже в проходных поединках с итальянцами и в полуфинале ЧМ-2019 (когда сенсационно дошедшая до него Финляндия встречалась с Малкиным, Кучеровым, Овечкиным, Гусевым, Кузнецовым, Капризовым и всеми остальными звёздами нашего хоккея). За свою пока короткую жизнь я ни разу специально не желал российским игрокам поражения, однако в одном матче мне всё-таки пришлось симпатизировать их соперникам.

Как вы могли догадаться, это был финал Олимпиады в Пхенчхане, в котором за золотые медали боролись сборная Германии и сборная Олимпийских атлетов из России. В отличие от некоторых пользователей Sports.ru я не хотел, чтобы ФХР поплатилась за убийство КХЛ в угоду сборной, не ждал, что нас накажут за излишнюю уверенность в победе, и не считал позором завоевание трофея, отобранного без игроков НХЛ у скромной Германии. Прекрасно понимая, что Илья Ковальчук, Павел Дацюк и все остальные ребята полностью заслужили золото этих Игр, я сел смотреть решающий матч для того, чтобы просто увидеть, как Никита Гусев и Кирилл Капризов принесут нам очередную награду в общий зачёт Олимпиады. Однако где-то за три минуты до конца третьего периода всё изменилось.

Фантастический путь команды Марко Штурма к самому грандиозному успеху в её новейшей истории начался ещё за 7 месяцев до того, как НХЛ запретила своим хоккеистам покидать Северную Америку по ходу сезона 2017/18. За две недели до старта Кубка Мира в Торонто судьба последней путёвки на главное соревнование четырёхлетия решалась в поединке между Германией и Латвией в Риге. Несмотря на то что статус хозяев делал подопечных Харальда Васильева фаворитами, немцам удалось забросить на одну шайбу больше благодаря активным действиям Тома Кюнхакля и Леона Драйзайтля, и они впервые с 2010 года заслужили право на участие в Олимпийских играх, которые после волевого решения Беттмэна не стали для них менее важными.

Попав в группу к Швеции, Финляндии и Норвегии, немцы смогли отправить в Азию свой оптимальный состав, однако обыграть с ним сборную "Большой шестёрки" или отобрать три очка у швейцарцев на бумаге было крайне затруднительно. В двух стартовых поединках Германия не одержала ни одной победы, проиграв шведам и финнам с общим счётом 2:6. В противостоянии с "Суоми" в составе дружины Штурма отличились Франк Хёрдлер и Брукс Мацек, а в поединке с "Тре Крунур" всё решила шайба Виктора Стольберга на исходе второй минуты. В обоих матчах хоккеисты "Бундестим" опередили своих оппонентов по количеству нанесённых бросков и постарались как можно дольше сохранять шансы на овертайм, однако толку от этого почти не было.

В последнем туре немцы легко могли проиграть норвежцам, чтобы сыграть в 1/8 финала с сенсационно занявшей второе место в группе B командой Словении. Но вместо этого они решили бороться за победу и, зная о том, что такая тактика приведёт их к свиданию с чехами или швейцарцами, забрали два очка благодаря точному броску Патрика Хагера в серии буллитов.

Перед началом Олимпиады сборная Германии находилась примерно в том же положении, что и Швейцария, однако с учётом того, что "Крестоносцы" почти без НХЛ-овцев ущипнули Канаду и заняли второе место в группе на ЧМ-2017, ждать неожиданного всплеска в Корее можно было именно от подопечных Патрика Фишера. К очной встрече в 1/8 финала оба коллектива подошли в довольно плохом состоянии, не показав ничего выдающегося в предварительном раунде, поэтому неожиданный проход немцев в четвертьфинал воспринимался лишь как провал слишком слабых швейцарцев.

Открыв счёт уже на второй минуте, Германия подарила соперникам целых 8 минут большинства в первом периоде, а когда Симон Мозер всё-таки пробил Данни аус ден Биркена в начале второй трети матча, обе команды перестали забрасывать шайбы и не решались менять цифры на табло вплоть до конца основного времени. Победная шайба Янника Зайденберга всего лишь подарила немцам очередную возможность огорчить Йонаса Энрота и Виктора Фаста и выкинула с турнира одну потенциально крутую команду, способную обыграть как Швецию, так и Канаду.

Следующие два матча развивались для "Бундестим" примерно по одинаковому сценарию. Сначала они создавали себе преимущество, а затем пытались его охранять, терпя в обороне и отвечая на опасные позиционные атаки соперника редкими контрвыпадами. Так, поведя в счёте в поединке со шведами благодаря шайбам Кристиана Эрхоффа и Марселя Небельса, немцы держались до 46-й минуты, после чего команда Рикарда Грёнборга вынудила их провести результативную пятиминутку, в результате которой скандинавам удалось организовать три голевые комбинации в ответ на шайбу Доминика Кагуна и перевести в овертайм игру, которая в течение долгого времени находилась под контролем сборной Германии.

Правило "мгновенной смерти" во второй раз подряд помогло банде Штурма добраться до следующего этапа, и тогда внимание на подвиги Патрика Раймера и его партнёров обратили не только Скандинавии и Центральной Европе. Попадание в полуфинал для команды, которая перед этим не претендовала даже на одну победу в плей-офф, обычно вело к тому, что она проигрывала все оставшиеся матчи и занимала четвёртое место, так и не сумев получить за свой героизм материальной награды. Поэтому даже участие в медальных матчах не гарантировало немцам места в истории и приобретения той популярности, которая нахлынула на них после победы над сборной Канады.

23 февраля "Кленовые листья", казалось, с самого начала вышли на лёд хоккейного центра "Каннын" с мыслью о том, что они вряд ли могут проиграть Германии. В первом периоде канадцы выглядели уставшими и для людей, получивших единственный шанс на завоевание золота Олимпиады, играли слишком лениво. Проспав голевую атаку Брокса Мацека в большинстве, подопечные Уилли Дежардена не смогли вовремя включиться в борьбу и пропустили по шайбе от Франка Мауэра и Маттиаса Плахты.

Когда в середине второй двадцатиминутки Жильбер Брюле отыграл один гол в формате 5 на 4, Германия вполне могла развалиться под натиском опытной североамериканской атаки, но совершенно необязательное удаление О'Делла, моментально реализованное Патриком Хагером, помогло им пересобраться. Добившись перевеса в три шайбы, немцы засели в глубокую оборону, забыли дорогу к воротам Кевина Пулена и стали ждать окончания третьего периода. Когда Мэт Робинсон и Дерек Рой сократили отставание до минимума, в воздухе вновь появился запах приближающегося овертайма, однако самоотверженные спасения аус ден Биркена всё-таки помогли Германии пробиться в финал без его помощи.

Вывеска "Россия - Германия" не слишком подходила для решающего матча олимпийского хоккейного турнира, и самым интересным из вертевшихся во круг неё сюжетов было либо гражданство Олега Знарка, либо история, приключившаяся с Патриком Хагером во время ЧМ-2017. Решив сделать всё возможное для того, чтобы не повторить судьбу Швеции и Канады, россияне всё же нарвались на неприятности и позволили своим противникам выйти вперёд за три минуты до финиша третьего периода, чтобы потом подарить нам одну из самых красивых побед десятилетия (по содержанию, а не по сути).

Легендарные шайбы Гусева и Капризова подарили праздник всем болельщикам, искренне переживавшим за сборную России, и при этом разбили сердца миллионов немецких фанатов. Несмотря на то что Германия пока так и не стала первым аутсайдером, сумевшим отнять золотые награды у команды "Большой шестёрки", её невероятное преображение по ходу турнира в Пхенчхане будет оставаться в нашей памяти до тех пор, пока её хоккеисты сами не вытеснят его оттуда своими новыми победами. Ведь если вам когда-нибудь захочется пересмотреть матчи ОИ-2018, то это наверняка будут игры с участием Эрхоффа, Кагуна и аус ден Биркена.

Благодаря завоёванным в Корее медалям немцы уже отобрались на следующую Олимпиаду за счёт высокой позиции в рейтинге. И при условии, что МОК с ИИХФ вновь откажутся платить Гэри Беттмэну компенсацию за отмену Матча звёзд НХЛ в сезоне 2021/22, в Пекине Германия недосчитается нападающего, который, вероятно, уже в этом году станет лучшим хоккеистом мира. А если Леона Драйзайтля и его коллег всё-таки отпустят в Китай, то только представьте какой переполох он может устроить там вместе с возмужавшими героями МЧМ-2020, уже сейчас стучащимися в основу своей национальной команды!

P.S: 4 ноября 2018 года исполняющим обязанности главного тренера "Лос-Анджелеса" был назначен канадский специалист Уилли Дежарден. По иронии судьбы его помощником стал бывший наставник сборной Германии Марко Штурм, после прихода которого в Калифорнии не заиграли Илья Ковальчук и Николай Прохоркин. Оценить степень опасности немца для олимпийских чемпионов из России пока трудно, но, кажется, подписывать контракт с "Кингз" им в ближайшее время не стоит)

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья