Не прошедший габарит
Блог

Поляк, бившийся с Бьорндаленом за Кубок Мира: жил без денег и чинил крыши, украинский тренер спас ему карьеру

Если бы не обидный промах, мог бы стать олимпийским чемпионом.

Мне всегда интересно следить за середнячками, которые дают бой фаворитам. Поляк Томаш Сикора - один из самых недооцененных биатлонистов в истории. Через нищету, работу кровельщиком вместо биатлона он пришел к подиуму на Олимпиаде и борьбе за Кубок Мира с Бьорндаленом.

Сын шахтера Томаш Сикора шел к пьедесталу долгим и тернистым путем. В детстве он увлеченно занимался футболом, а на лыжи стал только в 13 лет. О своем биатлонном дебюте Сикора вспоминать не любит. На соревнованиях 14-летний Томаш упал, сломал лыжи и не доехал до финиша. Но мальчишеская страсть к оружию и упорные тренировки вскоре дали свои плоды.

Молодой и перспективный.

На радарах большого биатлона поляк появился в 19 лет. Как раз тогда на юниорском чемпионате мира он впервые зарубился с Бьорндаленом. Уле выиграл спринт, Томаш стал вторым. Перспективному биатлонисту дали место в основе на Кубке Мира - и он не подвел. В первой же гонке в декабре 1993-го поляк сенсационно занял 3-е место в индивидуалке. Проиграть уже именитым Тарасову и Гроссу было даже почетно.

Казалось, вот и взошла молодая звездочка. На открытии Олимпиады 1994 года Сикора даже нес флаг Польши. Но ни в Кубке Мира 1993/1994, ни на Играх в Лиллехаммере улыбчивый поляк не смог снова сотворить сенсацию. Как часто говорят в таких случаях, биатлонисту нужно было "набить шишек".

Двадцатилетний чемпион.

После неплохого дебютного сезона Сикора ворвался в элиту мирового биатлона. Сезон 1994/1995 он снова начал с подиума в индивидуалке, на этот раз заняв 2-е место. А на чемпионате мира 1995 года польский спортсмен произвел настоящий фурор. Томаш Сикора сенсационно выиграл индивидуальную гонку на 20 километров, уверенно отстреляв на ноль. Чтобы вы понимали масштаб той победы: ни до Томаша, ни 26 лет после него ни один польский спортсмен не выигрывал чемпионат мира.

В Польше сильно поверили в грядущие успехи соотечественника. Однако, повторить результаты не удавалось. Лишь одна бронза в командной гонке на ЧМ-1997 закрывала личные неудачи. За последующие 9 лет Сикора привез тележку медалей с Универсиад и Чемпионатов Европы, но от него ждали большего. Ситуацию усугубляли провалы на ЧМ и двух Олимпиадах. После Игр 2002-го на Сикору нахлынула тоска и он всерьез задумал завершить карьеру.

"Мы наелись нищетой".

Тяжело читаются воспоминания биатлониста о смутных годах: "Много работал, и не было никаких результатов. Мы наелись нищетой. Не было результатов, следовательно, не было и денег, что было психологически очень тяжело. Настроение в семье спортсмена в большей степени зависит от того, выигрывает ли он». Результатов Сикоры хватало, чтобы наскрести на стипендию. Но чтобы кормить себя и семью этого действительно было мало.

Летом 2002-го Сикора уже прибил гвоздь, чтобы повесить на него винтовку. Чтобы заработать хоть что-то, Томаш пошел работать кровельщиком к своему брату, успешному бизнесмену. Чемпиону мира по биатлону пришлось ремонтировать крыши, скрепя сердцем прощаясь с карьерой спортсмена. И лишь в последний момент польской федерации удалось уговорить Сикору остаться в биатлоне.

Восхождение на Олимп.

Судьбоносным стало назначение в сборную Польши украинского тренера Романа Бондарука. В Украине он уже тренировал многократную чемпионку мира Зубрилову. Именно он убедил Сикору продолжать выступать и вдохнул в него мотивацию. "Действительно, своему взлету я благодарен тренеру Бондаруку. Был уверен, что сотрудничество с этим тренером – будет совершенно другой уровень. Потому и вернулся" Первые результаты не заставили себя долго ждать. Уже в сезоне 2002/2003 польский спортсмен ворвался в топ-10 общего зачета Кубка Мира, а на следующий год взял серебро ЧМ. Конечно же, в индивидуальной гонке.

К Олимпиаде в Турине Сикора подводился с особым давлением. Вроде пошли подиумы, но результаты по сезону не сильно впечатляют. Вдобавок, первые старты на Олимпиаде получились не самыми успешными: 21, 19, 18 места. В масс-старте Томаш Сикора запрыгнул в последний вагон уходящего биатлонного праздника. После трёх чистых рубежей масс-старта поляк уже настиг Бьорндалена. Последняя стойка: норвежец мажет дважды, но Сикора уже "увидел золото в прицел" и промазал последним выстрелом. На трассе Томаша хладнокровно обошел Михи Грайс. Но, судя по финишу, польского биатлониста ничуть не расстроило серебро. Пересекая финишную черту он перекрестился и счастливо взглянул на небо. Переборов неудачи и бедность, на пьедестале в Турине стоял единственный в истории польский призер Олимпийских игр в биатлоне.

Борьба с "великим и ужасным".

Интересно, что Сикора переводится с польского как "синица". В 2009 году синица почти стала журавлём. Успехи серьезно воодушевили поляка. Сикора стал стабильно показывать хороший лыжный ход. Теперь он не выезжал на одних индивидуалках, а старался биться за победу во всех гонках. Так, за первые 5 личных гонок сезона 2008/2009 у Сикоры 3 подиума и одна "деревянная" медаль. Томаш если не заезжал на подиум, то был близок к медалям. Страшно сказать, но из всего биатлонного мира Сикора был единственным, кто ни разу не вывалился из 20-ки в личных гонках. Уже к четвертому этапу Кубка Мира Сикоре сенсационно удалось отобрать желтую майку лидера у Эмиля-Хегле Свендсена.

Сикора и Свендсен пару раз сменили друг друга на первом месте в общем зачете. Но даже после безмедального ЧМ поляк всё равно сохранял крохотные 2 очка форы от Уле-Айнара Бьорндалена. Это был грандиозный шанс побороться за Кубок Мира. Но болезнь серьезно сбила настрой Томаша перед финальными этапами. Одну скромную бронзу добыл поляк за последние 2 этапа, в то время как Бьорндален греб медали веслами. Норвежец с 1080 очками против 870 очками выиграл тогда Кубок Мира. Настоящая спортивная сказка была так близко!

Получил биатлонный "Оскар".

Такой мощный скачок польского биатлониста не остался незамеченным. Так, в 2009 году его признали биатлонистом года по версии Biathlon Awards. В свое время эта забытая ныне награда была что-то вроде биатлонного "Оскара". За великолепный сезон Томаш получил её вполне заслуженно. К сожалению, чумовой сезон Сикоры стал его лебединой песней. В 2009-м ему стукнуло уже 36 лет.

И если его главный соперник Бьорндален целился как минимум до Олимпиады в Сочи, то здоровье и результаты уже стали подводить Томаша. По итогам сезона 2011/2012 легендарный 38-летний поляк завершил свою спортивную карьеру.

Сегодня Томаш работает тренером польской молодежки. Я искренне желаю ему, чтобы для своих подопечных он стал таким же знаковым наставником, как Роман Бондарук, когда-то отправивший Сикору в полет к недосягаемым вершинам.

Подпишись.

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья