Блог Заметки об Оранжевом Мяче

«Однажды у меня пытались увести игрока прямо по ходу матча». Будни баскетбольного агента

Адаптированный перевод оригинала

Пару лет назад один игрок, выбранный под лотерейным пиком, захотел слетать куда-то с друзьями и попросил агента арендовать частный самолет.

Агент обо всем договорился, и в назначенное время самолет ожидал на взлетной полосе, готовый к взлету. Неожиданно агент получает звонок от пилота: игрок в оговоренное время не явился. Агент был вынужден извиниться и компенсировать простой воздушного судна. Вскоре раздался звонок уже от игрока – тот говорил, что немного припозднился, но все-таки хочет улететь.

Игрок лишь недавно заключил соглашение, посему было важно сохранять позитивную атмосферу – и агент вновь забронировал самолет. Несколько часов спустя тот же самолет ожидал на той же полосе ровно того же игрока. И тот снова не появился. Новый штраф и новая порция негативных эмоций. Еще бы, ведь $ 20 000 были заплачены за чью-то банальную безответственность!

Игрок вновь обратился к агенту с аналогичной просьбой, уверяя, что это был последний раз. И вот самолет в третий раз за день вернулся в условленное место; игрок появился, хотя и с опозданием.

Казалось, проблема решена, но не тут-то было. Поздно ночью раздался звонок из отеля: игрок и его друзья опустошили весь минибар, а расходы записали на имя агента.

«Это было безумие, – вспоминает агент. – Казалось, мы имеем дело с баскетбольной Кортни Лав!»

Разумеется, подобные случаи – крайность, но крайности – порой забавные, порой раздражающие – являются неотъемлемой частью жизни агента, о которой не принято говорить. Спросите болельщика об обязанностях агента, и Вам расскажут о заключении контрактов, подписании рекламных соглашений и помощи на драфте. Все верно, упомянутые аспекты имеют непосредственное отношение к деятельности спортивного агента – но это лишь вершина айсберга.

Дабы получше представить жизнь агента в мире НБА, мы поговорили с доверенными лицами игроков – разумеется, на условиях анонимности [реплики агентов выделены курсивом – Прим. пер.].

Про взятки

Один из самых зловещих секретов Лиги – часто агенты платят деньги игрокам (или приближенным к ним людям), а не наоборот.

«Огромное количество – порядка 75-90% - игроков, готовящихся выставить кандидатуру на драфт, получают от агентов деньги – иногда начиная со школы. Разживается или сам игрок, или его родственники, причем втайне от самого игрока. За рядом агентов числится репутация людей, которые выступают спонсорами игроков прямо со школьной скамьи».

Когда ты охотишься за игроком, основная задача – определить, кто влияет на решения последнего. Одни агенты предпочитают наладить с этими людьми дружеские отношения, другие – банально подкупают.

«Игроки крайне редко принимают решения самостоятельно. Обычно это или родственник, или близкий, или тренер. Иногда на уши игроку приседает не один человек, и наша работа – определить, кто из шептунов действительно имеет реальное влияние. Такой человек есть всегда. Хорошо это или плохо – зависит от мотивации этого персонажа. Это может быть неравнодушный человек, который лишь помогает игроку ориентироваться в новом для него процессе, а может – просто вымогатель, охочий до легких денег.

К примеру, на драфте этого года был игрок, котировавшийся в лотерее; его доверенное лицо получил деньги от 6 агентов – кучу денег, и все без ведома самого игрока!»

Несколько лет назад один из молодых защитников, выбранных в 1 раунде, брал деньги у всех, кто их предлагал, и в итоге решил доверить агентские функции давнему другу семьи. Попросту говоря, этот чувак изначально знал, с кем хочет иметь дело, но все равно выманивал деньги. И каждый из агентов думал, что он тот единственный, который заплатил и вскоре сможет заполучить лакомый кусок. Когда правда вскрылась, серьезные люди пришли в ярость – но поделать с этим ничего не могли.

Другой сценарий: игроки не берут денег напрямую, но просят нанять своих родственников/друзей на работу. Подобный подход позволяет разом убить двух зайцев: пристроить близкого человека и не запятнать себя взятками.

Стоит отметить, что хотя игроки и получают от агентов деньги, едва ли эти суммы можно назвать серьезными. Обычно речь идет совсем не о баснословных цифрах, а о минимуме, позволяющем тому или иному агенту возвыситься перед конкурентами:

«Взятки весьма распространены, но суммы смехотворны. Мы часто можем услышать: О, он получил мешок денег! Звучит так, будто паренек получил несколько миллионов. На практике сумма редко превышает пару тысяч баксов».

Некоторые агенты предпочитают держаться подальше от таких финансово неразборчивых персонажей.

«Если игрок берет деньги у нескольких агентов или же открыто заявляет, что подпишется с тем, кто предложит больше, я бы не хотел представлять интересы такого человека. Внимание привлекают ребята с моральными устоями, характером, поэтому у меня меньше клиентов, чем у некоторых других агентов. Если игрок нанимает тебя из-за суммы в чеке, он также стремительно решит от тебя избавиться, когда придет время».

Про случаи из жизни

Мало что сможет тягаться с историей о трехкратном найме личного самолета; тем не менее, у агентов НБА в загашнике немало забавных историй. Зачастую агентам приходится примерять странные роли и заниматься делами, которые к ним напрямую не относятся:

«У одного из моих клиентов украли телефон в стриптиз-клубе. Воровка, одна из местных стриптизерш, принялась постить картинки сомнительного содержания в соцсетях [игрока]. Мне пришлось провести день на телефоне, в общении с представителями нескольких соцсетей. Большинство из этих парней базируется на Западе [США], так что разница во времени благоволила: у них было 10 вечера, у нас – в районе часа ночи. Нам удалось заблокировать все аккаунты игрока и сменить пароли».

***

«Игрок был не очень известный, но нам удалось организовать съемку и нанять топового фотографа (на наше счастье он болел за команду этого игрока). Фотограф пригласил несколько знаменитостей; все складывалось как нельзя лучше, и дебют новоявленной фотомодели был не за горами. Когда в назначенное время за игроком прибыл «Мерседес», тот оказался ехать, сославшись на необходимость заполнения каких-то бумаг по алиментам. Через полтора часа игрок все же покинул апартаменты и приехал на съемку. Фотограф и приглашенные звезды негодовали; надо ли говорить, что карьера модели не задалась».

***

«У меня был игрок на негарантированном контракте, посему вынужденный демонстрировать образцово-показательное поведение. Местный ГМ дал четко понять, что любая промашка будет стоить моему клиенту места в команде. Аккурат после встречи, команда собиралась в полет. Мы арендовали машину, приехали в аэропорт, но в суматохе игрок захлопнул машину, весь багаж и ключи при этом остались внутри. Представьте ситуацию: команда ждет его в самолете, сам он на негарантированном контракте. На наше счастье на парковку подошел звездный одноклубник моего клиента. Увидев, что произошло, он раздобыл лом, разбил у тачки окно и попытался достать наши вещи. Боясь, что звезда может получить повреждения [от осколков стекла], еще и из-за нас, я истошно закричал, отодвинул его и достал ключи самостоятельно. В итоге мы успели на самолет, а произошедшее осталось тайной для всех, за исключением того звездного игрока. Мой клиент остался в команде и до сих пор выступает в одном из клубов НБА».

***

«Один из самых важных аспектов нашей работы –  оплата алиментов. Если не платить их вовремя, суд может заморозить паспорт, и игрок не улетит ни на условную гостевую игру в Торонто, ни за пределы США, чтобы подписать контракт с заокеанской командой.

Как-то мы договорились о сделке с турецким клубом. Игрок прилетел в Стамбул – и там обнаружил, что на счету совсем нет денег. У него реально не было даже 11 долларов, чтобы оплатить сбор при въезде! Никогда не знаешь, какие испытания готовит новый день».

***

Агенты рассказывают истории, как им приходилось вытаскивать игроков из тюрьмы, удерживать от экстравагантных покупок и даже предотвращать физические конфликты между одноклубниками.

Почему же игроки НБА оказываются в таких безумных ситуациях? Причина проста, говорит один из наших собеседников: достигнув звездного статуса, игроки перестают чувствовать землю под ногами и здраво оценивать возможные последствия их поступков.

«Принципиальное отличие баскетбола от любого другого вида спорта – отсутствие шлема. К моменту окончания школы и квалификации в All-American все тебя знают. Ты – локальная звезда; агенты, тренеры в колледжах, медиа – весь баскетбольный мир уже знает, кто ты есть. Мы все ходили в колледж, взрослели, сталкивались с успехами и неудачами – то, что я называю здоровым развитием. Но у этих топовых парней, известных на национальном уровне, все иначе: в 14-15-летнем возрасте они становятся самыми популярными персонажами в местном сообществе.

Как можно нормально развиваться, когда тебя никогда не сажают на лавку, все девчонки говорят «да», все вокруг хотят подружиться, ты все решаешь сам, все льстят и полностью игнорируют твои минусы? Когда в итоге что-то идет не так, обвиняют кого-то еще – тренера, другого игрока, агента, но никак не самого виновника торжества. Любимцы публики не могут ошибаться, не несут ответственности – и, стало быть, не постигают жизненных уроков».

Про соперничество

Переманивание игроков – одна из самых серьезных проблем в индустрии, вот почему агенты так бережно относятся к своим клиентам. Игрок может уволить агента в любой момент. К примеру, агент может годами работать на благо клиента, но последний перед выходом на рынок [свободных агентов] решит сотрудничать с другим агентством, посулившим лучший контракт – в итоге игрок заключает сделку, новый агент получает все комиссионные, а прежний не получит ни копейки.

Некоторые агенты настолько остерегаются переманивания, что удерживают клиентов от посещения некоторых мероприятий или тренировок в отдельных залах только потому, что там отираются конкурирующие агенты.

«Вы не представляете, как много времени и усилий затрачивается на это. Лично я стараюсь иметь дело с добропорядочными ребятами, которые не заставят меня лишний раз волноваться, что, впрочем, не решает проблемы [хедхантинга]. Сейчас на рынке работает одно агентство, в которое недавно инвестировали солидные средства, и товарищи просто швыряют деньги направо-налево и смотрят, кого из игроков они могли бы переманить. Однажды у меня пытались увести игрока прямо по ходу матча. Конкурент с репутацией, как бы помягче выразиться…муд#%ка, постоянно крутился вокруг моего клиента. В таких ситуациях ты вынужден рассчитывать, что подведомственные игроки достаточно лояльны и сообразительны, чтобы вычислить подвох».

В профсоюзе игроков НБА обсуждались превентивные меры, призванные остановить переманивание.

«Контрактный год игрока – самое привлекательное время для агентов, пытающихся сманить игрока аргументами вроде «Я гарантирую тебе больший контракт» или «У меня отличные связи в вашем фронт-офисе». Профсоюз рассматривает возможность введения правила, когда игрок, увольняющий агента в контрактный год, будет вынужден платить обоим агентам – новому и прежнему. Также обсуждается вариант с организацией специальных комитетов, призванных интервьюировать игроков на предмет причин увольнения агента. Если объяснения игрока окажутся неудовлетворительными, ему позволят уволить представителя, заплатив тому комиссию от будущей сделки. Эти меры должны избавить нас от переманивания клиентов».

По словам аксакалов индустрии, агенты почти не зарабатывают на контрактах новичков; все плюшки начинаются со второго соглашения – если, конечно, агенту удастся в профессиональном смысле до него дожить.

«Немногие понимают, что период перед драфтом – источник финансовых потерь для любого агента. Вроде как ты получил игрока из 1 раунда и должен озолотиться; по факту же агенты берут 0-1 % комиссионных от контракта новичка. При этом агент финансирует, к примеру, все преддрафтовые тренировки, стоимость которых в первоклассном зале может доходить до $ 40 000. Подписывая новобранца, агент по сути делает ставку на будущее; на следующем драфте агент презентует это подписание уже как часть портфолио: смотри, у меня под контрактом уже есть топовый новичок! По факту же ты надеешься, что с игроком все будет хорошо, и вы оба заработаете на его следующей сделке. Вот почему все агенты так боятся переманивания: они могут потерять клиента, интересы которого на протяжении нескольких лет представляли практически бесплатно».

Про взаимоотношения между агентами

В массе своей агенты не водят дружбы с прямыми конкурентами – во многом из-за опасений, озвученных выше. Если у тебя из-под носа увели миллионы долларов, это достаточный повод затаить обиду, не так ли? Да и вообще, это сверхконкурентная среда, в которой много агентов, но ограниченное количество потенциальных клиентов.

«Неприязнь между коллегами по агентскому цеху – суровая реальность. Лично я считаю, что это печально: на рынке достаточно игроков, на которых можно заработать, и агентов, сфокусированных на нуждах подопечных. Однако, постоянное соперничество предполагает использование «грязных» приемов вроде намеренного распространения ложных слухов».

Нередко весомую долю времени на встрече агенты посвящают дискредитации оппонентов в глазах потенциального клиента.

«Я стараюсь избегать публичного трештока. Злословие в адрес оппонента больше говорит о самом злословящем, нежели об объекте осуждения. Лучше сосредоточиться на том, что именно ТЫ можешь предложить игроку, но не все следуют данному принципу. «Подпишешься с этим парнем, и он разрушит твою карьеру!» – в процессе убеждения иные агенты не чураются банально запугивать игрока.

Некоторые коллеги откровенно обманывают подопечных, раздавая лживые обещания касательно будущих контрактов или сильно преувеличивая собственную значимость в профессиональных кругах. То есть они заранее знают, что выданные обещания не исполнимы, но идут на обман ради подписания соглашения с игроком».

Некоторые агенты вообще избегают общения с коллегами:

«Я никогда не общаюсь с конкурентами. Не потому, что презираю или намеренно иду на конфликт – нет, просто не взаимодействую. Ты – мой соперник, какого черта я должен с тобой дружить?! Не вижу смысла мило общаться с чуваком, которому собираешься надрать задницу».

Ряд агентов занимает противоположную позицию:

«Мне всегда казалось, что можно сохранять конкурентоспособность, оставаясь дружелюбным и искренним. Некоторых парней из противоборствующих агентств я даже могу назвать своими друзьями. Когда они подписывают нового игрока и достигают успеха, я радуюсь вместе с ними».

Персонал, работающий на разных агентов, сходится более охотно. Персональная ненависть альфа-самцов редко распространяется на их оруженосцев.

«Забавно, но многие ребята, работающие в сфере PR, маркетинга, отлично взаимодействуют друг с другом. Но среди агентов это редкость – и все потому, что на одного порядочного агента приходится два мошенника. Для некоторых эго стоит превыше всего, и они готовы пойти на любой шаг, чтобы переманить игрока».

Про межсезонье

Агенты проводят огромное количество времени в самолетах и отелях.

Один наш собеседник рассказал, что в прошлом году провел 208 дней (т.е. 57% времени) в разъездах. Другой оценил командировки совокупно в 200 дней; в среднем по индустрии продолжительность разнится, но это точно никак не меньше 150 дней. Упомянутые группы поддержки агентов ездят гораздо реже, но и они проводят в пути в среднем около 4-х месяцев.

Неудивительно, что самая напряженная пора приходится на летний период.

«Летом работы невпроворот: ты работаешь на клиентов, которые сражаются в плейофф, параллельно пытаясь подписать проспектов и обеспечить им качественную преддрафтовую подготовку. После драфта наступает активная фаза межсезонья, потом Летняя Лига, потом церемонии вручения индивидуальных наград – и такой темп сохраняется до последних недель августа.

Летний период осложняется и тем, что сезон в НБА завершается, и клиенты начинают бездельничать. Чем больше свободного времени, тем больше проблем, и ты вынужден держать руку на пульсе 24 часа в сутки».

Для наиболее именитых агентов напряжение не стихает в течение всего календарного года:

«Если делать работу хорошо, у вас просто не может быть перерывов. Работа занимает значительную часть вашего времени, часто негативно сказывается на семейной жизни. Ситуация сложнее, если ты сотрудник не самого крупного агентства и вынужден выискивать клиентуру. Я посещаю все матчи в колледжах, на которые удается попасть, стараюсь постоянно быть на виду, чтобы игроки знали, к кому обращаться, когда придет время».

Даже если агент не на мероприятии или сделке, он продолжает работать:

«Сегодня ты аудируешь финансовых советников, завтра – оформляешь игроку паспорт, помогаешь в покупке авто или обручального кольца, разбираешься со счетами за мобильный, организуешь баскетбольный лагерь – короче говоря, пытаешься всячески облегчить клиентам жизнь.

Если вы привыкли четко структурировать свою жизнь, контролировать, в каком месте вы будете находиться в определенный момент времени – эта работа не для вас. Здесь требуется изрядная доля гибкости».

Про мифы о работе агента

Большинство опрошенных агентов пожелали уточнить несколько основных аспектов своей работы.

«Принято считать, что все агенты – жадные и бессердечные ублюдки, но это совсем не так. Не все нарушают правила. Не все готовы пойти по костям ради подписания желанного клиента.  Грязный поступок одного агента кидает тень на всех нас».

Бытует мнение, что агенты не имеют права общаться с игроками, обучающимися в колледже, но подобный запрет не зафиксирован в уставе НСАА. Игрокам действительно запрещается оказывать агентские услуги, заключать соглашения о будущем сотрудничестве или передавать игроку ценные вещи (включая, естественно, деньги) – но иногда достаточно простого человеческого общения.

Другой миф гласит, что агент должен обладать юридическим образованием. Разумеется, у некоторых представителей имеется соответствующая степень, но никаких требований по этому поводу не существует.

«В колледже я был уверен, что будущий агент должен сперва непременно выучиться на юриста. На самом же деле это миф: посмотрите на Уильяма Уэсли [известнейший в США спортивный функционер] – он даже не окончил колледж, не говоря уже о юридической степени, но невероятно успешен в своем деле, благодаря своей смекалке, здравому смыслу и умению общаться с игроками. Личные отношения решают».

Большинство агентов сходятся во мнении, что мифы об агентской работе родились из кино и ТВ-шоу.

«Вам показывают, будто агенты только и делают, что ходят на важные матчи и тусуются с клиентами на вечеринках. Сериалы вроде Ballers сводят меня с ума. Люди склонны романтизировать нашу работу, якобы она приносит сплошное удовольствие. Не поймите меня неправильно: иногда ты реально доволен происходящим, иногда – напротив, утомлен и раздражен.  Порой ты посещаешь 4 города за 5 дней и почти не спишь. Привлекательная, на первый взгляд, обертка скрывает стресс и кучу другого дерьма, с которым приходится иметь дело за кулисами».

Как, например, трижды за день бронировать самолет для нерадивого игрока.

Про семьи игроков

Почти каждый опрошенный агент упомянул общение с родственниками игрока, как одну из самых сложных профессиональных задач.

«С родителями часто бывает сложнее, чем с детьми, и это проблема никуда не уходит по мере взросления чада. Порой приходится иметь с 25-26-летними товарищами, за которых все решают родители. Некоторые родители пытаются помочь, но по факту лишь создают проблемы, что, честно говоря, раздражает.

В этом году я планировал заключить соглашение с одним симпатичным мне игроком. Тренеры колледжа предупреждали меня о непростом характере отца игрока. Кстати, речь не о Лаваре и Лонзо. Желание подписать этого конкретного проспекта было сильнО, так что я убедил себя, что смогу поладить с проблемным родителем. Как же я ошибался…

Паренек был неплохой, но с объективной точки зрения среднестатистический игрок НБА – его потолок при наилучшем исходе. Папаша же придерживался противоположной точки зрения, что доставляло немало проблем тренерам в колледже и в перспективе может помешать самому юноше закрепиться в НБА. Игрок уровня Лонзо Болла – другая история: он достаточно талантлив, чтобы руководство клуба было вынуждено терпеть выходки отца. Но если ты – середняк, и твой отец ведет себя не слишком адекватно? Ничего путного не выйдет, и на паркет придется выходить в лучшем случае за океаном».

Зачастую родственники, не знакомые  ни с Коллективным Соглашением, ни с принципами ведения бизнеса, пытаются советовать или хуже того – управлять карьерой ребенка, в то время как их советы не имеют ничего общего с реальным положением вещей.

«Члены семьи со сформировавшимися взглядами и кучей свободного времени, но не обладающие какой-либо квалификацией – сложнейшая часть нашей работы. Единственное, что роднит их с НБА – их ребенок.

Нередко родственники начинают нашептывать игроку сомнительные вещи вроде «Ты достоин лучшего контракта!» или «Пора тебе разжиться именной моделью кроссовок», вселяя в оного сомнения».

Закономерно, что сами игроки стараются заботиться о своих близких в финансовом плане. Иногда родственники и друзья начинают злоупотреблять этой заботой.

«Игроки привычно доверяют членам своей семьи, но порой именно родня, одержимая большими деньгами, нагнетает токсичную обстановку, создавая прямую угрозу карьере игрока и собственному финансовому благополучию».

***

Очевидно, что игроки НБА сталкиваются с валом проблем, опасных с профессиональной или финансовой точек зрения. Обязанность агента – всячески помогать клиенту: в принятии верных решений, в избавлении от негативного влияния, в настрое на долгосрочный успех – ну, или в удалении непристойных картинок, опубликованных стриптизершей, похитившей телефон.

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья