Блог Блог имени Гранта Хилла

Прыгнуть выше головы. Портленд Трэйл Блэйзерс

Спустя несколько минут после того как Ламаркус Олдридж поставил свою подпись под контрактом с Сан-Антонио Сперз, разрушив тем самым одну из самых сбалансированных стартовых пятерок в НБА, у Си Джей Макколума зазвонил телефон. На линии был его партнер по команде - Дэмиан Лиллард.

«Он просто сказал мне: «Это наш шанс! Шанс доказать всем – нашим тренерам, всей Лиге, каждому - что мы ничем не хуже лучших игроков этой Лиги», вспоминает этот разговор Макколум в  беседе с корреспондентом ESPN.

Спокойная и вдохновляющая манера лидерства Дэмиана Лилларда - главная причина уверенности Блэйзерс в том, что они смогут оправиться от потери Олдриджа, Робина Лопеза, Уэса Мэттьюза и Николя Батюма. Макколум до сих пор вспоминает насколько важным для него был разговор с Лиллардом в феврале 2014.  Макколум, который тогда был новичком и практически не играл, набрал 19 очков в матче против Миннесоты.  Тогда, после игры, в самолете, к нему подсел Лиллард, и сказал: «Ты должен играть в таком же духе каждый матч. Веришь или нет, но мы с тобой будем основными игроками в этой команде следующие семь-восемь лет». И это было сказано в тот момент, когда Макколум отчаянно боролся за игровое время.

Возможно, в тот момент эти слова звучали надуманно, но Лиллард постоянно пытается воодушевить и подбодрить партнеров по команде. Возможно, уже тогда Блэйзерс осознали игроком какого калибра является Лиллард, и что они просто не имеют права «сливать» сезон ради высокого выбора на драфте. Вы «сливаете» сезон, чтобы получить будущих звезд на драфте, но тем самым Вы можете настроить против себя тех, которые уже есть в вашем составе, закапывая их лучшие сезоны ради драфт-пика.

«У нас уже был игрок звездного калибра, лидер, равного которому Вам практически не найти», отмечает Олши. «И честно говоря, Дэйм совсем не стремился к этой роли, он хотел быть успешным с прошлым составом, в котором было много опытных и мастеровитых игроков. Но теперь ситуация сложилась таким образом, что во многом он держит Портленд на своих плечах».

Олши даже не пытался убедить Лилларда в необходимости «слива» сезона. «Когда у Вас в составе есть игрок, который единолично выиграет для Вас больше матчей, чем клубы, которые находятся в подвале таблице, это бессмысленно», говорит он. «Хотя мы могли бы попросить его, «Не мог бы ты играть немного поскромнее?».

Олши скорее рассчитывал на нечто среднее. Выйти на рынок свободных агентов и подписать нескольких опытных игроков возраста Лилларда на долгосрочные контракты, которые будут выглядеть недооценёнными после роста потолка зарплат, и продолжать постепенное движение вверх по турнирной таблице сезон за сезоном. Блэйзерс не должны были попасть в плей-офф на сумасшедше-конкурентном Западе, но и не должны были стать безнадежными аутсайдерами. Идеальная позиция, учитывая тот факт, что Блэйзерс должны отдать свой первый выбор на драфте за не оправдавший себя трейд Аррона Аффлало, в том случае, если попадают в плей-офф.

Упс. Проект имени Лилларда-Макколума сработал намного лучше, чем планировал Олши. В данный момент Портленд самая горячая команда за пределами Окленда – самоотверженная и жесткая, она смогла добиться результата 17-5 с начала января, и вошла в зону плей-офф, что казалось неосуществимой задачей, учитывая их место в турнирной таблице пару месяцев назад.

Теперь они могут потерять этот пик, что несомненно негативно повлияет на молодую команду в процессе перестройки, каковой является Портленд.  Блэйзерс, как новому проекту, остро нужны молодые перспективные игроки и активы для обменов. Более того, уверенная игра Макколума и Уилла Бартона, говорит о том, что они могли бы подменять Мэттьюза уже в прошлом сезоне. А это делает трейд Аффлало совершенно бессмысленным. Но не похоже, что Блэйзерс сильно переживают по этому поводу.

«Если бы основу нашей команды составляли ветераны, то потеря драфт-пика была бы существенной на данном этапе развития нашей команды», размышляет Олши. «Но имея один из самых молодых ростеров, важность опыта игры в плей-офф перевешивает ценность игрока выбранного в под 10-тым общим пиком или около того».

«С соревновательной точки зрения, нам, игрокам Портленда, вовсе не нужен этот пик», смеется Макколум. «Ведь этот новый парень будет пытаться вытеснить нас из состава».

Блэйзерс настолько опережают свой график развития и перестройки, что у многих вызывает опасение, не превратится ли эта команда в некое подобие нынешнего Финикса. Санз также превзошли ожидания первого года перестройки, а затем на волне оптимизма разрушили свою долгосрочную стратегию развития, в угоду желанию получить несколько побед здесь и сейчас.

Но эти тревоги вряд ли обоснованы в отношении Портленда. Олши, острожный и терпеливый генеральный менеджер, который в своей работе сохраняет определенную автономность от владельцев команды. Он не будет подписывать дорогую 33-летнюю звезду, чтобы побороться за высокий посев в плей-офф в следующем сезоне. Олши сконцентрирован на поиске игроков, возраст которых, схож с возрастом лидера Портленда Лиллардом. В свое время он задрафтовал Аль-Фарука Амину в Клипперс, в это межсезонье он подписал его в Портленд в тот момент, когда другие генеральные менеджеры боролись между собой за звездных игроков. Также Олши понимал, что у Нетс есть основной звездный центровой и острая нехватка драфт-пиков, поэтому выменять второго центрового Мэйсона Пламли за 23-ий пик не составило труда. Пламли, приличный игрок уровня стартовой пятерки, быстро нашел общий язык и с лидером команды Лиллардом, и с главным тренером Терри Стоттсом. Портленд также сделал несколько запросов насчет Грегга Монро в этот дедлайн, но по словам инсайдеров близким к Лиге, эти разгворы не привели ни к чему конкретному. Олши пробовал заполучить Монро и ранее, и, если Блэйзерс все-таки выпадут из зоны плей-офф в этом сезоне, то с учетом защищенного драфт-пика, Портленду будет что предложить за него. Конечно, ни одна команда не может на рынке соревноваться с Бостоном Селтикс, у которых огромное количество активов на обмен, но Портленд вполне может побороться за игроков, которыми Бостон не заинтересуется.

Блэйзерс никогда не подпишут «крупную рыбу» на рынке свободных агентов, но они уверены в том, что если кто-то проведет хотя бы сезон вместе с Лиллардом и под руководством Терри Стоттса, то он останется в команде.

Это может показаться смешным: как команда, ядро которой составляют Лиллард, Макколум и кто-то уровня Грега Монро, будет состязаться с такими монстрами как Уорриорз, Тандер и Сперз? Вот почему среди фронт-офисов других команд НБА витает идея о грандиозном обмене, в результате которого в Портленд переедет звезда, недовольная положением дел в своей нынешней команде, а в обратном направлении последует Макколум. Олши даже не раздумывает над таким вариантом развития событий.

Большинство команд не могут позволить себе такого роскошного существования, когда цикл погони за титулами, сменяется несколькими сезонами прозябания на дне, и накоплением достаточного потенциала до преображения в контендера вновь. Большинство команд находятся где-то между этими двумя крайностями, и вынуждены осторожно и постепенно развиваться в нечто особенное. Ну знаете, такой особенной командой был, например, Портленд образца прошлого сезона, ровно до тех пор, пока Мэттьюз не порвал ахиллесово сухожилие. Эта травма породила целый ряд событий, в итоге отправивших команду в очередной «ребилд».

Это может повториться снова. Но у Портленда есть время. Новое пятилетнее соглашение с Лиллардом еще даже не вступило в силу. Ноа Вонле всего 20лет, и у него есть все задатки, чтобы вырасти в достойного игрока, или даже превратиться в звезду в следующие четыре-пять лет.  

Даже несмотря на все проблемы Блэйзерс, неужели мы не можем просто наслаждаться потрясающей игрой Портленда в данный момент, не задумываясь о том, насколько велики у них шансы превратиться в фаворитов в борьбе за перстни?

Портленд будет великолепной атакующей командой до тех пор, пока Лиллард и Макколум здоровы. Лиллард, пожалуй, тот человек, который смог больше всех приблизиться к небожителю Карри. Он лидер команды, атакующий разыгрывающий, который благодаря великолепной скорости и потрясающему дриблингу, и заслонам партнеров забивает кучу трех с ведения. Только Карри забил больше трехочковых после дриблинга в этом сезоне, Макколум кстати 15-ый, согласно статистике SportVU.

Такая манера игры Лилларда оказывает большое давление на защиту команды противника, и создает отличные возможности для других его партнеров. Если оппонент Дэмиана застрял в заслоне, то единственный, кто может помешать Лилларду положить треху, это «большой» оставшийся против него на размене, на расстоянии 7 метров от кольца. И когда он попытается это сделать и покинет зону возле «краски», Лиллард тут же отдаст пас на врывающегося в эту зону Майерса Леонарда, который не преминет воспользоваться преимуществом в габаритах и вколотит мяч в кольцо прямо через беспомощного поинт-гарда.

Перевод Леонарда из стартовой пятерки на скамейку запасных приносит свои плоды. Теперь второй состав Портленда намного конкурентоспособнее, и сам Леонард увереннее чувствует себя против «скамеечников» соперника. Конечно, это изменение немного ослабило бросковый потенциал стартовой пятерки, но имея в составе таких снайперов как Лиллард и Макколум, которые буквально разрывают защитные схемы команд соперников, можно не слишком переживать по этому поводу.

Но перевернуть этот сезон с ног на голову Портленд смог благодаря не нападению, а защите. С начала января Блэйзерс на вполне достойном восьмом месте в НБА по очкам, набранным их оппонентами на каждое владение. Это значительная разница по сравнению с началом сезона, когда соперники достаточно легко поражали кольцо Портленда. Но это преображение можно объяснить. И магия здесь не при чем. Стоттс применил новую стратегию в защите начиная с середины января. Теперь большие Портленда остаются ближе к кольцу при пик-н-роллах, тем самым закрывая «краску» и предлагая сопернику атаковать со средней дистанции.

И эта схема работает. Блэйзерс минимизируют количество бросков по своему кольцу с близкой дистанции, и эти броски зачастую осуществляются соперниками со значительным сопротивлением. Точность оппонентов с расстояния ближе 2-ух метров против Портленда – 57,2% (второе место в Лиге после Майами Хит).

Эд Дэвис, один из тех игроков в возрасте около 26 лет, которых стремится подписывать Ошли. В Портленде он вышел на свой новый уровень. Его игра особенно улучшилась после изменения защитной схемы. Дэвис играл в паре вместе с Леонардом, выходя со скамейки запасных, и Леонард не всегда справлялся со своими обязанностями в защите, не успевая за тяжелыми форвардами, в то же время Дэвис боролся с центровыми, которые более близки по фактуре к Леонарду. Стоттс спросил Дэвиса, сможет ли он поменяться позициями в защите с Леонардом, чтобы облегчить игру для Майерса, и Дэвис согласился.

«Это значительно облегчило жизнь Майерсу,» говорит Стоттс. «Чем больше времени ты проводишь в компании Эда. Тем больше начинаешь его ценить».

Стоттс тут же заостряет внимание на том, что все эти перестановки не сработали бы, не будь вовлечены в эти схемы игроки периметра Портлэнда. В новой схеме они вынуждены меньше полагаться на подстраховку, и стараться проходить за своими соперниками сквозь заслоны; не позволяя тем совершать совсем уж легкие броски, и выматывать больших игроков при разменах. Не самая легкая задача, учитывая известное мнение о слабостях при игре в обороне таких игроков, как Макколум, Лиллард, и Аллен Крабе (который между прочим должен получить «жирный» контракт в это межсезонье на рынке свободных агентов). И в такие моменты ты замечаешь, что эти ребята стараются выполнять установку тренера изо всех сил. Они не дают своим оппонентам легко выходить в свободные зоны, охотно идут в контакт с более тяжелыми игроками соперника при попытке обойти заслон, и выполняют тренерские установки Стоттса каждую игру. Увеличение давления на игроков с мячом привело к существенному увеличению потерь у оппонентов Блэйзерс. Игроки Портленда отлично взаимодействуют друг с другом, и оперативно реагируют на любые изменения на паркете. Когда кто-то из игроков Блэйзерс обыгран на лицевой линии, один из больших тут же пытается своими огромными руками перекрыть возможные пути передачи, тем самым подстраховывая партнера и не оставляя без опеки своего игрока. Амину может достойно обороняться против ведущих третьих-четвертых номеров Лиги. Лиллард был посмешищем в защите, но он стал значительно лучше, при чем лучше настолько, что Стоттс не боится ставить его против более габаритных оппонентов, например против Пола Джорджав прошлое воскресенье. Та воскресная встреча против Пэйсерс, между прочим, завершилась победой Портленда.

«Дэйм силен, - отмечает Стоттс - он не уступит никому».

Портленд, благодаря своему отношению к делу, уже превосходит свой потенциал. Если бы Рокетс играли с такой же самоотверженностью и усердием как Блэйзерс, Портленд располагался бы строчкой ниже в турнирной таблице. А теперь можно поговорить и о прекрасном взаимодействии Портленда при игре в атаке. Безусловно, большинство комбинаций разыгрываются через Лилларда и Макколума, но остальные игроки принимают самое активное участие в каждом владении мячом. Ролевые игроки не просто простаивают в углах, Стоттс заставляет их расширять свой арсенал действий в атаке.

Пламли принимает активное участие в розыгрыше комбинаций. Амину, Краббе и Джеральд Хендерсон не часто получают контроль над пик-н-роллами, но когда Лиллард передает мяч одному из них, они получают возможность совершать памп-фейки, идти под кольцо, либо продолжать цепочку передач при розыгрыше мяча.

Хендерсон смог восстановиться после операции на бедре и вернуть свою былую форму. Теперь он важный игрок скамейки запасных, которая доставляет немало проблем оппонентам. К тому же, его уверенная игра дает больше различных сочетаний для Стоттса при игре смолл-боллом. К тому же Хендерсон неплохо бьет «трехи» из угла.  Как выясняется, его приобретение при сделке по Николя Батюму было очень неплохим решением.

Все игроки Портленда участвуют в постановке заслонов и пытаются предложить себя в свободных зонах. Портленд лидирует по показателю заслонов для игроков без мяча в Лиге, опережая даже Уорриорз. С уходом Олдриджа, Блэйзерс практически отказались от статичной игры в посте, и все время в атаке носятся по площадке, пытаясь измотать и запутать оппонентов. Только 2,8% атак Портленда разыгрываются через пост-ап. Такая вовлеченность ролевых игроков, вовсе не благотворительность со стороны Стоттса. «Игроки просто стараются намного сильнее, когда осознают свою значимость и важность для команды. Очень тяжело заставить игрока надрываться в обороне, когда он совсем не задействован в атакующих действиях».

Постоянное движение в атаке делает игру Портленда непредсказуемой для оппонента. С одной стороны, такое движение вынужденная мера для ограниченного состава Портленда. Стартовая пятерка Блэйзерс не может похвастаться шутерами, кроме Лилларда и Макколума. Пламли представляет опасность только под кольцом, точные броски Вонли с дистанции существуют только в теории, а Амину соперники без страха оставляют в одиночестве за трехочковой дугой. Но когда один из этих игроков находится недалеко от периметра, и вроде бы не представляет опасности, кто-то из его партнеров может уже врываться под кольцо. И секунда промедления для защитников будет стоить им мяча в корзине.

Блэйзерс раз за разом проводят такие атаки. «Мы создаем свободное пространство множеством способов», говорит Стоттс. «Вы не можете так просто защититься от наших заслонов, и должны быть всегда готовы к быстрым переводам мяча на противоположный фланг, затем под кольцо, потом скидка на периметр и т.д.».

Помимо этого, игроки Блэйзерс оказывают активное давление при игре за подбор на чужом счете. И такая агрессивность у чужого кольца вовсе не стоит им провалов в обороне и быстрых отрывов в исполнении соперников.

Удачное взаимодействие в атаке перетекает в уверенную игру в обороне. И даже за пределами площадки игроки легко находят общий язык и с удовольствием проводят время вместе. «Честно говоря, здорово, что мы все достаточно молоды, и говорим на «одном языке», отмечает Макколум. «Мы свободно общаемся между собой. У нас в команде не так много ветеранов за 30, у которых дети, и которые не могут себе позволить беззаботно тусоваться с нами». (Единственное исключение -Крис Каман, самый возрастной игрок Портленда, который зачастую собирает всех партнеров на командный ужин. И вряд ли на этих ужинах преобладают вегетарианские блюда).

Игроки Портленда играют и борются друг за друга. Блэйзерс как команда, это намного больше, чем просто совокупность игроков. Это стало возможным благодаря исключительной системе Стоттса, и вдохновляющему своим примером и поддержкой Лилларду. (Блэйзерс еще не подтвердили опцию продления контракта со Стоттсом на следующий сезон, но я очень удивлюсь, если они не сделают этого в грядущее межсезонье).

Как писал на прошлой неделе Джейсон Куик, Лиллард поддержал Морриса Харклесса, когда последний выпал из ротации Блэйзерс, призывая его продолжать работать над своей формой. То же самое он советовал в прошлом сезоне и Бартону, и этот посыл Дэмиана подбодрил Бартона, и помог ему не опустить руки.

«Да, Дэйм постоянно готов поддержать партнеров», говорит Бартон. «Я совсем не удивлен что им как команде сопутствует успех».

Когда Портленд упустил лидерство в игре с Хьюстоном на прошлой неделе, Лиллард написал всем партнерам групповое сообщение, в котором отметил, что такое отношение к делу является недопустимым.

«Дэйм не позволяет никому наплевательски относиться к делу. И такие же требования он предъявляет и к себе», говорит Стоттс. «Он искренен в своем желании сделать команду, и каждого из парней в отдельности, лучше. И парни ценят это, особенно когда лучший игрок команды своим примером показывает правильное отношение к делу».

Конечно, Портленду не удастся обойтись без провалов и обидных поражений, возможно, они даже не смогут попасть в плей-офф в этом сезоне. За прошлые два месяца им удалось набрать много очков при благоприятном домашнем календаре, в играх против команд, которые допускают множество потерь. Поддерживать такой темп Блэйзерс сейчас станет значительно сложнее. Лиллард и Макколум играют против более фактурных оппонентов практически каждый матч. Основные сочетания смолл-болла с Амину или Харклессом на позиции тяжелого форварда – одни из основных сочетаний, которые используются в концовках встреч – часто проваливаются в обороне. Лиллард время от времени теряет позицию, и оставляет снайперов противника открытыми.

Леонард в защите хватает многовато фолов. Дэвис и Пламли зачастую не успевают за форвардами соперника и, оказавшись за спиной у соперника, не имеют иного выбора, кроме нарушений правил. Как результат - только безнадежная Филадельфия имеет худший баланс по штрафным чем Портленд.

«Некоторые из этих ошибок - из-за недостатка опыта», отмечает Стоттс.

«Молодые команды получают больше свистков», добавляет Макколум.

Сочетание Пламли/Леонард было настоящей катастрфой в обороне. Сейчас Стоттс экспериментирует с сочетанием Дэвис/Пламли, но все же это сочетание серьезно лимитирует игру в атаке Портленда, особенно когда к ним присоединяется Амину.

Портленду придется усилять свой «фронткорт», начиная с этого межсезонья, когда Леонард выйдет на рынок ограниченно свободных агентов. По слухам, Блэйзерс были шокированы его запросами этой осенью, когда они пытались предложить ему продлить контракт. И если Портленд решит, что игра Леонарда в защите на позициях 4-го или 5-го номера не оправдывает их ожиданий, то они вполне могут позволить ему уйти. Но если он уйдет, то позицию большого игрока, обладающего броском с дистанции, кто-то должен будет закрыть. Давать много игрового времени Вонли еще слишком рано, и вероятнее всего Блэйзерс будут искать кого-то на стороне. Серж Ибака выйдет на рынок летом 2017-го, и он выглядит отличным вариантом для Портленда. Безусловно, Олши держит в уме и этот вариант. И хотя нынешние Блэйзерс не главные фавориты в борьбе за топовых свободных агентов; их отличная игра в последние два месяца не осталась незамеченной среди игроков, раздумывающих над своим будущим. Лиллард, Макколум, Стоттс и Олши сумели навязать борьбу за плей-офф командам, которые перед сезоном казались «другой весовой категорией» для молодого Портленда. Борьба за плей-офф в первый же сезон — это уже несомненный успех для команды, которая находится в процессе долгосрочной перестройки.

Как итог всего вышесказанного, нынешние Блэйзерс одна из самых ярких команд этого сезона, и хотя они не лишены недостатков, но в то же время являются живым доказательство того, что баскетбольная магия иногда случается, когда подходящие игроки и тренеры собираются вместе и работают сообща ради достижения результата.

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья