Блог Баскетбольное ранчо
Трибуна

Кто есть кто в новом сезоне НБА

От редакции: вы в пользовательском блоге «Баскетбольное ранчо». Здесь пишут про НБА и ратуют за разрушение «Голден Стэйт». Плюсуйте, подписывайтесь – и таких постов на Трибуне будет еще больше.

Этот сезон НБА будет лучшим за долгие годы. Давно лига не была настолько открыта, на смену суперкомандам пришли супердуэты. Претендентов много, интересных середняков еще больше, и даже в аутсайдерах хватает интересного. Пробую охватить необъятное, кратко о каждом клубе и ожиданиях в новом сезоне. Материал две недели выходил отдельными порциями в Телеграме и Инстаграме Баскетбольное ранчо. Подписывайтесь и получайте контент регулярно.

Восток

15. Кливленд

“Кливленд” из тех кто погрузился в “перестройку” всерьез и надолго. Набор талантов на драфте продолжается, а значит цель одна – 15-е место.

Прошлый сезон ушел на наигрывание Коллина Секстона. Разыгрывающий оказался с фаршированной головой, зато быстрый и смелый. Ставка выглядела рискованной тогда, и остается сейчас. Потому и взяли на драфте под 5-м номером Дариуса Гарланда. Гарланд – примерно те же щи, что и Секстон, только с броском здорового человека. Коуч Билайн не намерен делить юношей по позициям, они составят единый бэк-корт.

Кевин Лав болтается в неясном статусе. Он однозначно лучший игрок клуба, получается зарплату суперзвезды, а на паркете вроде как не нужен. У Кевина осталось не так много топлива, ему 31. Лав собирает травмы густой сетью, выменять его за приличный пакет практически нереально. Может случиться, что молодежь за пару лет возмужает, а Кевин деградирует (если еще не) и окажется бесполезной развалиной.

 “Кливленд” – последнее пристанище Брэндона Найта. Измученный коленями первый номер, который горячей картошкой летает между клубами. Когда-то Найт был стартером, Билайн верит в ренессанс. От кого чудес не ждут, так от Деллаведовы. Мэтт не тянет уровень лиги и скоро поедет в родную Австралию. В новом сезоне Делли послужит живым талисманом, напоминанием о титуле-2016, чисто лирический сюжет.

 Если однажды морозным зимним вечером вы настолько разочаруетесь во вселенской несправедливости, что включите матч “Кэвс”, вас ожидает смолл болл с Джорданом Кларксоном на третьем номере, новичок Дилан Уиндлер на больших минутах (Билайн рекомендует!) и множество абсурдных соло-атак. Весело не будет, обещаю. 

14. Шарлотт

Майкл не просил об этом, все случилось само собой. Величайший размышлял над супермаксом Кембе, да так и не решился. Токсичный союз завершен.

Не подумайте дурного, Уокер очаровательный парень, прям-таки супермен местной округи. На матче всех звёзд в Шарлотт попал в старт, какой фурор! Да только «Хорнетс» настолько бездарно обложили Кембу ролевиками на конских контрактах, что деваться некуда. Перспектив заползти в плей-офф никаких, как и смысла закрывать Уокера в золотой клетке.

Единственный франчайз упорхнул, Сизиф Джордан начинает новый цикл. В наличии таланты средней паршивости, впереди годы усердного «танкинга». Малик Монк, Дуэйн Бэйкон и Майкл Кидд-Гилкрист похожи как близнецы. Одинаково серые с потугами на скоринг, без внятной защиты. Из года в год собирали с драфта клонов, доигрались. Самый юный из всех, Пи Джей Вашингтон сверкнул на предсезонке. Новичок резко уходит на первом шаге, кажется, знает, куда лезет. Стоит приглядеться.

Терри Розир получил все, о чем мечтал. Безоговорочно первую скрипку и жирный контракт. Расслабляться не стоит, испытательный срок пошёл. Или Розир убедит, что годится на полноценного разыгрывающего, или с драфта привезут другого, помоложе. Часики тикают, Терри, тик-так, тик-так!

«Шарлотт» комичны в своей безнадеге. Бессмысленные лидеры на истекающих контрактах, ноль мотивации пестовать систему, через год здесь будет голое поле. Подвиги «Хорнетс» могут случиться за пределами паркета. Принять мусорные контракты, выцепить пики, разменять собственных оболтусов. За баскетболом сюда не ходи, сплошь тлен и томленье духа.

13. Вашингтон

«Вашингтон» недавно стал чемпионом. Баскетбольным, не хоккейным. Мощная команда, лучший игрок лиги в прайме, заслуженный титул. Это про женскую команду «Мистикс» и Елену Делле Донн, а не то, что вы подумали. О мужчинах добрых слов не будет.

Нынешние «Уизардс» – свалка отходов, баскетбольный компост. Неспроста их лидер Джон Уолл, также известный как Человек-говно. Этот персонаж дебютировал на страницах комиксов в 2017-м, когда сожрал с потрохами простоватого поляка Гортата. После Уолл подписал супермакс, порвал ахилл, а «Вашик» протух настолько, что запах доносится до Балтимора.

В «Вашингтоне» остаётся Брэдли Бил, и это единственное, что подсвечивает клуб на фоне прочих днищеских клубов. Усиления летом не подвезли, скорее наоборот. Сбагрили крутейшего Саторански в «Чикаго». Разыгрывающих набрали по объявлениям. Иш Смит, ролевой и безголовый, Айзея Томас, маленький и больной. Приятно, что малыш получит зарплату за новый год, но баскет тут не при делах. Томас тотально увяз в травмах. Не вылечился за сезон «Кливленде «, промучился в «Денвере», после переезда в «Уизардс» Айзея снова на больничном. 31 год, это финиш.

Есть в ростере незаметные жемчужины. Томас Брайант растёт на дрожжах. Без пиара и хайпа Томас трансформировался в центрового-универсала с броском, жёсткой защитой в посте и проходом. Вы можете не знать его, а Брайант лучше половины заурядных центров-бугаев, что протирают штаны в НБА. 8 миллионов контракта для него не предел.

Давис Бертанс, один из лучших снайперов лиги, в Вашингтоне оказался случайно. «Сперс» отчислили латыша ради Маркуса Морриса. Охамевший Моррис кинул батьку Поповича ради длинного рубля в «Никс». Никто толком не понял, что случилось, а Бертанс уже напялил форму «волшебника». Для «перестройки» он даром не сдался, уйдёт по обмену в дедлайн. Топовый шутер пригодится примерно всем.

Руи Хачимура отвечает в «Вашике» за молодость и развитие. Редкий экземпляр, подвижный, активный полуяпонец. Ярко отбегал на чемпионате мира, сносно повоевал в Летней лиге. В убогой токсичной команде ярко не выстрелит, первый год потратит на курс молодого бойца.

12. Никс

У штата «Никс» есть план, они его придерживаются. Кто сказал, что стоит задача построить крутую команду? Перестаньте, «Нью-Йорк» не мыслит пустыми категориями. Чемпионство, контендер, звезды – белый шум для Джеймса Долана.

В действительности структура «Никс» заточена под то, чтобы нравиться владельцу и весело проводить время. Долан далеко не козлорогий бес, как рисуют хейтеры. Джеймс бывает щедрым, жертвует на благотворительность, знает толк в стильной музыке. Горшочек «Мэдисон Сквер Гарден» исправно приносит хозяину миллионы. Всё шикарно, какие проблемы? Не попался Зайон на драфте, и слава богу, а то побили бы все рекорды по хайпу. Толкучка на трибунах, не дай бог задавили бы кого, по судам затаскали, жуть. Господь избавил от хлопот, пусть «Пеликаны» маются.

Четыре тяжёлых форварда им много, видите ли. А что позиция травматичная и глубина состава нужна, никто не вспоминает. Сезон длинный, всем время найдётся (кроме Таджа Гибсона). Ниликина вон на ЧМ отжег, самого Кембу с потрохами проглотил. Деннис Смит – второй Уэстбрук, ещё и бросает точнее.

Контракты раздали по справедливости, без капиталистического яда. Разве годится людей деньгами мерить, не по-христиански это. Пусть Маркус Моррис топовый защитник и бросок создаёт, так почему Портис должен получать меньше? Такой же человек, две руки, две ноги. По 15 лямов на брата, никто не в обиде, в Китае оценят.

Элфрид Пэйтон никому не сдался даром, кто же придёт на выручку, как не «Никс»? Бланки контрактов на 15 миллионов, к сожалению закончились, пришлось дать 8. Такой же подсунули Уэйну Эллингтону. Все любят шутеров, вот вам и шутер. Не отнимет ли Эллингтон минуты у Нокса и Баррета? Ничуть, им хватит, на голодный паек сядут Дотсон и Трир. Нет в жизни счастья, при Обаме такого не было.

Ежели кто из молодёжи проявит себя, да возгордится чрез меры, верные гунны Долана восстановят равновесие. Вышлют наглеца к южанам-расистам, будет знать, на кого шпроту разевать. Так и живёт «Нью-Йорк», тишь, гладь да коуч Фицдэйл. Его праведными трудами «Никс» зацепит круглые 30 побед, 12 место Востока.

11. Чикаго

Легендарные «быки» грезят камбэком. Состав подчищен от пятен, укреплена скамейка. Все ровно, чисто, незвездно. Для подлинного возвращения не хватило кровопролития, разрушающей бомбы. Увы, не та репутация, Расселы с Кайри сюда не едут.

«Буллс» ювелирно отработали свободных агентов, заткнули дыры. Томаш Саторански по интеллекту даст две форы как Крису Данну, так и новичку Уайту. Вряд ли на чеха рассчитывают вдолгую, а зря, он тянет на стартера. С разыгрывающим вышел перебор, кто-то наверняка присядет на лавку. Для Уайта подобное смертельно, генералы в окопах не вырастают. Сливать Данна тоже жалко, дилемма на ровном месте.

Таддеус Янг закрыл пробоину на четверке. Сменщик-наставник для Маркканена, команду подтащит, уму-разуму научит. Два гарантированных года Люку Корнету – аванс. Корнет нечто вроде Порзингиса для бездомных. Большой, бросающий, в остальном сущая шпала. 24 года, надежды на прогресс особо нет.

На больших деньгах в «Чикаго» висят отнюдь не звезды. «Вашингтон» был счастлив избавиться от своевольного Отто Портера. Миллионов за 15 мог приличный динамичный скорер получиться. За 27 Портер откровенная обуза. Потерпеть пару лет можно, а дальше пути Отто и штата Иллинойс разойдутся. Как и многие клубы, «быки» метят на свободных агентов летом 2021-го. Яннис, призрачные Кавай-Джордж, вот это все.

Прошлый год «Чикаго» гонял баскетбол, от которого у Сергея Базаревича случился бы припадок. Ни упорства, ни движения, ни прохождения заслонов. Команда не стала ярче, зато уровень Востока просел. К компании обычных «танкистов» добавились «Шарлотт», теперь «красным» волей неволей маячит топ-10. «Перестройке» сезон толком не поможет, пусть хоть фаны порадуются. Гонка плей-офф, встречай!

10. Атланта

Южане клюют по зернышку. Проект “Хоукс” впечатляет размахом. Идея построить свой “Голден Стэйт” с блэк-джеком и Трэем Янгом. Пока сборка с драфта идет по плану. Новый сезон – очередной шаг наверх.

Менеджер Трэвис Шленк высосал на драфте максимум таланта, теперь “Атланта” заправлена под завязку. Кэм Рэддиш и ДеАндре Хантер получат полную свободу. Нет ни Бэйзмора, ни Принса, у молодежи поле экспериментов. Средний возраст старта “Хоукс” не сильно отличается от команд колледжей, и все толковые!

Вторая сторона медали – из всего детского сада лишь Трэй Янг следует по звездному пути. Кудрявый коротыш собирает рюкзак в Чикаго, на звездный уик-энд. Основания весомые, он лидер клуба с претензией на мировое господство через пять лет, а то и раньше. В дебютном сезоне Трэй прощупывал почву, убийственный дальний бросок частенько молчал. Все в рамках допустимого, для снайперов из колледжей нормально косячить на первом году в НБА. Янг резок в проходе, классно чувствует дистанцию. Система “Хокс” благоволит скидкам на трехи, отсюда топовые цифры по передачам. Как только Трэй выйдет на уровень 35% с дуги, астрологи объявят десятилетие сравнений со Стэфом. Янг пришел надолго, привыкайте.

Шленк заменил балласт легких форвардов полезными сбитыми летчиками. Побитый миллионами Эван Тернер скромно посидит за тщедушной спиной Янга. Честолюбец Джабари Паркер будет шумно вдыхать воздух, глядя в затылок Джона Коллинза. Аллен Крэбб расслабился, он научился пофигизму в “Бруклине”. Когда гороскоп благоприятный, Крэбб запросто отгружает 5-6 трех подряд, прибивает все движущееся. К сожалению, игры “регулярки” не синхронизированы с лунным циклом, отчего Аллен также часто выглядит бесполезным бревном.

Выезды “Атланты” не стоит пропускать. Трогательные церемонии прощания с Винсом Картером пройдут на каждой арене лиги. Со слезами на глазах, сединой на висках. Старина Винс заслужил, ура!

9. Детройт

Лето – время перемен, шанс проапгрейдить состав и закрыть слабые места. “Детройт” ловко использовал безвременье прошлого года и зашел в восьмерку, спасибо монструозному Блэйку Гриффину. Нынешнее межсезонье не сделало “Пистонс” сильнее, повторить успех будет дьявольски тяжело.

У монеты две стороны, у “Детройта” каждая сильная черта обнуляется резким минусом. Поменяли запасного разыгрывающего, вместо оболдуя Иша Смита взяли возрожденного Деррика Роуза. Роуз прекрасен в ностальгических проходах, освоил трехи из углов. Если б не история болезни, играть Деррику в старте. Придет час, Роуз сломается, а замены нет. Оттого “Пистонс” и охотятся за Ниликиной из “Никс”, ротация ни к черту.

Та же бодяга с лидером Гриффином, чьи колени трещат на каждом приземлении. Блэйк не избежит лечения. Сколько матчей пропустит Гриф, столько поражений добавится в таблицу.

С форвардами в “Пистонс” беда не первый год. Обмен Стэнли Джонсона на Тони Снелла – как хрен вместо редьки. Резерв нулевой, пенсионер Джо Джонсон – издевательство, а не усиление. Свят Михайлюк для “тройки” слишком щуплый, большой брат Моррис – неповоротливый. Остается 18-летний француз Секу Думбуя, который до грызни за плей-офф банально не созрел.

Парочка Джексон – Браун один из худших бэккортов НБА. Если Реджи типичный середняк, то Брюс – инфернальный кошмар 21 века, “двойка” без броска. По ходу “регулярки” Брауна наверняка вытеснит из старта Люк Кеннард, но проблема скамейки останется. С такими изъянами заползти в восьмерку – сродни чуду. Не заслужили.

8. Орландо

“Мэджик” так внезапно выпрыгнули из грязи, что хочется продолжения банкета. Поход прошлого года на седьмую строчку запомнился цепкой защитой, взлетом Николы Вучевича в олл-стары и огнеупорным Ди Джеем Огастином. Можем повторить?

“Орландо” не дергались по сторонам, сохранили топов, укрепили тыл. Аль-Фарук Амину – эталон универсального бойца, подписан за вменяемые деньги. Вучевич и Росс остались, значимость обоих трудно переоценить. Никола – основа быстрого нападения “Мэджик”, растягивает защиту вместо возни в посте. Вооруженный убойной пушкой, Вуч позволяет быстрым форвардам кромсать зону в клочья.

Одна из фишек “Мэджик” – ставка на длинноруких парней. Гордон, Айзек, Бамба – с каждым годом они растут и мужают. Айзек страшно мучился новичком, долго привыкал к собственным бесконечным рукам. Джонатан дозрел до прорыва, в новом году станет репейником в защите и стабильным скорером в атаке. Главное, чтоб Гордон попутно не захандрил. Аарон ревниво переживает снижение результативности, челлендж для тренера Клиффорда – поделить броски.

Стабильность – козырь “Орландо”. Раскачка не потребуется, “Мэджик” уйдет в отрыв осенью за счет сыгранности. Маркелл Фульц – тролль под мостом, затаился во второй-третьей пятерке. По 20 минут в предсезонке с чудовищной точностью, первый пик-2017 соревнуется с собственной тенью – Картером-Уильямсом. Клиффорд не ждет чудес, скамейке хватит очков от шутера-ювелира Росса и тяжеловеса Бамбы.

7. Торонто

Уход Кавая захлопнул чемпионское окно. Победные реляции отправлены в архив. Масаи Уджири выжал нынешний состав «Рапторс» досуха. Патрик Маккоу не угадал с командой, серия титулов прервется.

«Торонто» незачем взрывать погреб, разумнее уйти в лёгкую перестройку. Первыми этот трюк провернули “Клипперс”, когда разменяли Пола и Гриффина на мешок активов. Из сочного бульона ролевиков “парусные” за сезон вырастили привлекательную поляну для прихода суперзвезд. “Рапс” могут провернуть тот же трюк. Сбросить стареющих чемпионов, пока лига смотрит на питомцев Нерса через розовые очки. Движуха вокруг Лаури пошла неспроста, Уджири ищет удачный момент.

Компенсировать уход топ-3 невозможно, канадцы однозначно просели по качеству. Ходячий энергетик Норм Пауэлл в жизни не заменит хладнокровную рептилию Дэнни Грина. О Джи Ануноби вместо Кавая – о вариативности можно забыть.

Паскаль Сиакам взвалит на широкие плечи всю атаку, от углов до «краски». Камерунцу отъезд Кавая на руку, у него контрактный год, наколотит вволю. Стареющий Лаури стряхнет пыль с висков, провинция Онтарио ждет подвигов. Кайл зажжет в последний раз перед летним обменом, отчалит делиться опытом в «Майами» или «Детройт».

Среди героев прошлого Марк Газоль и Серж Ибака. Обоим нет места в завтрашнем дне «Рапс», а в сегодняшний не все могут смотреть. Сохранять стариков абсурдно, их партия сыграна, праздничное пиво выпито. Менять всех, не бояться вылета в первом раунде, растить свежую плеяду. Крис Буше и Теренс Дэвис, их имена прогремят на уровне Ванвлита. Запоминайте, пригодится.

6. Бруклин

Аплодисменты «Нетс» за фокус с Дюрантом. Лучший игрок современности выбрал бруклинские трущобы вместо пропитанного духом чемпионов «Мэдисон Сквер Гарден». Похлопаем, посвистим и взглянем трезво. «Бруклин» не стал сильнее, от былой «химии» не осталось следа.

Хулигана Расселла променяли на Кайри Ирвинга, который напрочь испортил репутацию в «Бостоне». Доиграться до того, чтобы парня с 24+7 за матч проклинал весь город и открывал шампанское за его отъезд – подлинный талант. Кайри ощутил ненависть зелёной братвы, в дежурных интервью повинился за бесцельно прожитые годы. Не в первый раз, черного кобеля не отмоешь добела.

Приход Ирвинга – шанс плясать от суперзвезды и одновременно испытание на прочность культуры «Нетс». Лидер команды Карис ЛеВерт вряд ли подскочил от восторга, читая твиттер в июле. Звездюк Кайри пришел отнять его хлеб, его броски. На фоне Д’Анджело ЛеВерт смотрелся орлом, рядом с Дядей Дрю запросто сникнет. Риски те же, что в «Селтикс», Ирвинг ухудшает партнёров по команде.

«Нетс» избавились от стариков-разбойников. Дадли, Кэрролл, Крэбб и Напьер разбежались кто куда. Засранцы, переплаченные лентяи и пьяницы – именно они прислали шарм стилю Аткинсона и вывели команду в плей-офф. Исход масштабный, новую скамью набрали с нуля, кем попало. Шансы, что фишки снова сойдутся, минимальны. Уилсон Чендлер, Гарретт Темпл – пропащие души.

Бруклинцы прокачали пятого номера Джорданом. Деандре единственное подписание, кто усилит «Нетс» без всяких отговорок. Нянчить Аллена более нет сил, пусть выгрызает место у конкурента. Дальше идут дыры. Родиону Куруцу возле Кайри лучше не появляться, огребет так, что мама не узнает.

Несмотря на восторги медиа, «Бруклин» не столько клуб, сколько мечта о клубе. Если Кайри возьмётся за ум, когда КейДи исцелится, да при условии внятного резерва. Мечтать не вредно, просто время не пришло.

5. Майами

Джимми нашёл свою команду. Впервые за три года Батлер выглядит счастливым. Молодёжь «Хит» и бесстрашный вожак выходят на охоту.

Как и Кайри, Батлера считают придурком, который вечно недоволен партнерами, тренером и погодой. Разница между двумя звездами в том, что Ирвинг токсичен на публике и портит остальных, а Батлер держит яд внутри, уничтожая на площадке. Джимбо презирал халтурщиков Таунса с Уиггинсом, и за уши тащил «Минни» в плей-офф. Бесился от тактики Бретта Брауна в “Филе” и смиренно отдавал броски всяким харрисам. У «Майами» есть запас терпения, минимум на сезон выдержки Батлера хватит.

Флорида подарила Джимми максимальный контракт, солнечные пляжи и статус альфа-самца. Батлер комфортно смотрит на партнёров свысока, в предсезонке не включался даже на 50%, давал молодёжи разбежаться.

«Хит» брызжут задором, да и как иначе – каждый получил, что хотел. Уинслоу мечтал разыгрывать, вуаля – стартовый первый номер. Адебайо устал делить время с неповоротливым Уайтсайдом – бунтаря Хассана больше нет, а темп игры вырос чётко под ритм Бэма. Тайлер Хирро надеялся закрепиться в НБА – сразу попадает в «старт». Новичок взрывает мозг – как настолько четкий снайпер упал до 13 места на драфте? Кто-то снова недооценил силу прогресса. Хирро за лето нехило прокачал ведение, освоил «изоляции». Батлеру нравится, с таким вундеркиндом не жалко делиться.

Скамейка» Майами» волосата, бородата и прилизана. Надёжный как канадский хоккей Келли Олиник, жиробас Дион Уэйтерс в вечном поиске оптимальной формы, шоумэн данкер Деррик Джонс. Старик Драгич больше не тянет длинные отрезки, из резерва словенец поможет интеллектом и неувядающей трехой. Джеймс Джонсон долго приходил в чувство после летних гулянок. История с отстранением от тренировок постыдная для парня с зарплатой 15 миллионов. После волшебного пенделя Джонсон взялся за кроссы и железо, превратился в прежнего мускулистого бугая.

«Майами» – редкая команда Востока, где все здоровы, довольны и подогнаны под видение тренера. Пятое место – реальность.

4. Индиана

Если чему стоило научиться за последние года, так это уважать «Индиану». Коуч Макмиллан каждый год собирает упертую банду, невзирая на побеги звёзд и травмы. За лето «Индиана» радикально усилилась, шутки кончились.

Апгрейд коснулся абсолютно всех позиций. Ограниченного разыгрывающего Коллисона сменил универсал Брогдон. Слабых мест у Малколма почти нет. Острый проход, убийственный бросок с любых точек, топовый дриблинг, цепкая защита. Брогдон не придумщик, не обволакивает команду паутиной пасов, как Крис Пол или Милош Теодосич. В игре «Инди» с Брогдоном не будет магии, только рабоче-крестьянская эффективность.

В ожидании камбэка Оладипо в старте отметится Джереми Лэмб. Добавим в уравнение Уоррена на «трёшку» и обнаружим, что «Пэйсерс» полностью готовы к трехочковому баскету. Дефицит снайперов стоил «Инди» вылета в прошлом плей-офф – проблема решена. Два бигмена солируют в «краске», три шутера караулят открытые точки на дуге, баланс найден.

Держать Сабониса в резерве противоречит здравому смыслу. От кривого броска Домантаса сжимается сердце, а все остальное у литовца прекрасно. Заслоны, открывания в пик-н-роллы, развороты, пасы из усов – полный фарш. Летом Сабонис прокачивал скорость движения в защитной стойке, чтоб мы не заметили ухода Теда Янга.

Приобретение Уоррена жёстко недооценено публикой. Топовый скорер, которому навалить 20 очков как сходить за хлебом. Ти Джей без напряга исполнит функции Богдановича. Роль парня, которому отдают мяч и ждут что-то прикольное. Уоррен как раз из таких. В «Финиксе» его считали «мусорщиком» из-за днищенской команды, а что ему оставалось делать, промахиваться?

Во втором юните внимание на братьев Холидэев. Младший Аарон поделит минуты с работягой Макконеллом, которого зря отпустили из «Филы». Джастин будет грузить дальними на пару с Дагом МакБакетсом (он же МакДермотт). Грузин Гога Битадзе – тёмная лошадь с богатой родословной. Растяжение лодыжки смазало грузину предсезонку, придётся вкатываться с корабля на бал.

Выздоровление Оладипо определит уровень амбиций “Инди”. Если Виктор наберет прежние кондиции, налицо скрытый контендер. Помните о “Пэйсерс”, уважайте их.

3. Бостон

Хорошие новости для зелёной секты, «Бостон» остаётся контендером. «Кельты» с честью переварили фейл с Ирвингом, сохранили качество, задраили протечки, застегнулись на все пуговицы.

«Бостон» укрепился без шума и пыли. Кемба Уокер, заядлый пик-н-ролльщик под схемы Стивенса. Мелкий, быстрый, командный. В обороне у «Селтикс» отлажены переключения, прятать малышей умеют. Кемба не станет обузой. Аккурат под ним присел коротыш Эдвардс. В предсезонке отличился 8-ю трехами за четверть. Потенциал шутера-убийцы налицо, Эдвардс может заполнить пробоину в сердце фанов после горького расставания с Айзеей Томасом.

Энес Кантер – монстр в атаке. Забудьте стереотипы, из олдскульных центровых у турка самые мощные скиллы в посте. Как он по сто раз показывает бросок и крутится на опорной ноге, фигуристка Медведева отдыхает. У Кантера точнейший крюк, на порядок стабильнее того же Адамса. Защита кольца, подбор, просто топчик. Неужели мы будем опускать турка за позиционные косяки и глупости в твиттере? В отличие от некоторых, Кантер последователен, и на паркете, и в соц сетях. По цене и качеству – топ-подписание.

Ставка на естественный рост имеет смысл. Хэйворд рано или поздно победит тараканов в голове. Стивенс видит в нем боллхэндлера на смену Хорфорду. Гордон будет чаще разгонять нападение и направлять комбинации. Связка Тэйтум-Браун во главе подвижного нападения. Маленькие, техничные, бросающие, это ДНК «Селтикс». Выборы с драфта как на подбор бегущие, бросающие и борзые. Кроме Эдвардса, ждем откровений от Гранта Уильямса. Атлетичный юноша, бросает, проходит – Тэйтум-лайт.

“Селтикс” восстановили позитивную ауру, расставились по фэн-шую, намерены оправдать давние авансы. Уход Хорфорда оставил слабость во фронткорте. Дэнни Эйндж не любить платить в обменах, так не пора ли рискнуть? Лига открыта, “Торонто” доказал, как легко порой дается титул.

2. Милуоки

Путин и Навальный, Грета Тунберг и Homo Sapiens, Трамп и остальной мир, Яннис и Харден. Выбери сторону, вставай в стройные ряды, везде кормят печеньками. Рассуждать про “Милуоки” трезво, без налета идеологии невозможно. Читатель в конце задаст единственный вопрос: “Так ты за Янниса или совсем стыд потерял?”.

Начнем с философских основ. Вера не нуждается в доказательствах. Уверенность в невидимом иррациональна. Можно считать Грека лучшим в лиге и заслуженным MVP, вай нот? Ничто не мешает попутно наблюдать, как Фрик не привез на ЧМ ни одного нового скилла и увяз в обороне полумертвых бразильцев. Что делал летом? Явно не новые броски сочинял. На солнце есть пятна, у божества из Греции слабые точки. О них знают многие, от Стивенса и Нерса до коуча Новой Зеландии. Ахиллеса можно остановить, появился ли у “Милуоки” план Б?

Непохоже, ведь песок неважная замена овсу. Потерю Брогдона не замажешь Уэсли Мэтьюзом. Кайл Корвер больше никогда не сыграет больше 10 минут в плей-офф, чисто номинальное подписание. Ко двору придется Робин Лопес, добавит подборов, которые высокомерно игнорирует братюня Брук. Итого в стартовой пятерке всего двое парней, которым не жалко скинуть мяч на дугу. Мало, слишком легко прочитать.

Само собой, размышления о шутерах и глубине не связаны с “регуляркой”. Раскатывать середняков можно с тараном Фриком и стритболистом Бледсоу. Обязательный козырь “оленей” – оборона, у Буденхольцера не забалуешь. “Милуоки” безальтернативно первые по защитному рейтингу, а Яннис снова попадет в обе тройки – MVP и DPOY.

Через выкупы, обмены, хоть тушкой, хоть чучелком – “Бакс” нужно усилиться проверенными бойцами. Вылететь в финале конфы, стать слабее и бороться за титул – фантастика.

1. Филадельфия

“Фила” наглядно убедилась, лучшее – враг хорошего. Когда звезды-скореры собираются тесной компанией, необходимо поделить роли. Размах крыльев каждого мешает взлететь клубу. “Сиксерс” проредили полянку, сохранили качество.

Батлер не вписался в атмосферу “Процесса”. Второстепенный разыгрывающий со случайными бросками – не его уровень. Джимми комфортно под давлением, чтоб все софиты на его торчащие косички, мяч в руках и решающая атака в последнем владении. Менеджер Элтон Брэнд выжал максимум из желаний Батлера – превратил несчастливую звезду в Джоша Ричардсона. Джош – тот же Джимми, только без гена лидерства.

Ричардсон послушно слонялся по разным позициям и ролям в турбулентном “Майами”. Надо чистую “двойку” – ок, бросаем. Обернуться форвардом, разрезать “краску” – сказано-сделано. Разыгрывать, пока травмирован Драгич – не вопрос. Из Джоша можно лепить, что угодно, не игрок, а пластилин. Базовые навыки выкручены на 10/10, трехи кидает, защищается, местами пасует. Ричардсон не требует мяча, подчистит в обороне за ветреным Симмонсом, забьет со скидки – идеально.

Подписание Эла Хорфорда закрыло три глубинных риска – травма Эмбиида, позиция Харриса и уход Редика. Джоэлу из-за артритного колена нужны передышки, большой Эл обеспечит подмену. Тобайас не способен защищаться в посте против больших “четверок”, его место займет Хорфорд. Наконец, количество снайперов в “старте” осталось прежним, их четыре, отъезд Джей Джея не повредил. Хорфорд – и шнец, и жнец, 27 миллионов в год абсолютно по делу.

На драфте “Фила” для разнообразия выбрала не шаблонного шутерка, а защитного гуру. Матисс Тибулл выдавал 3,5 перехвата в последний год в колледже, продолжил с 3,2 стилами в предсезонке. Внезапно с такими цифрами Матиссу светит играть против топов лиги, ведь Симмонс на периметре далеко на зверь. Тибулл не претендует на новичка года, он делает больно иначе, спросите Смарта и Ковингтона.

Убойная “основа”, толковая молодежь. “Фила” хороша настолько, насколько возможно на Востоке. Каток набирает ход, поберегись!

Запад

15. Мемфис

“Мемфис” больше не маскируется, они идут в поход за первым пиком. Газоль и Конли распроданы, ростер наводнен молодежью. Андре Игудала даже не делает вид, что в “Гризлис” ему найдется место. Рисковать нельзя, драфт-пик защищен в топ-6, “танкинг” будет брутальным.

“Мишки” до безобразия милы, столько ярких ребят. Джарен Джексон – мой личный фаворит в гонке новичков прошлого сезона. Тогда Джексона остановила травма, сейчас – запрет второгодкам номинироваться на ROY. Основательный 4-й номер с броском и выбором позиции. Универсал, Джексон сходу защищался круче ДеАндре Эйтона. Ровно под ним в ротации сидит суперталантливый Брэндон Кларк. Кто читал посты про Летнюю Лигу, помнит, как Кларк кометой проехался по конкурентам. Они с Джексоном могут и в паре сыграть, особенно когда “Гриззлис” решатся обменять Валанчюнаса.

На рынок может выйти не только литовец, в активе имеется истекающий Джей Краудер, им заинтересуется кто угодно. 7 миллионов разменять совсем несложно, Краудер найдет новый дом до дедлайна. Майлза Пламли наверняка ждет выкуп, классические центровые нынче не котируются.

Джа Морант – новый мозговой центр “Мемфиса”. Кредит доверия безграничен, сезон уйдет на притирку. Морант знает толк наборе очков и не прочь начитерить трипл-дабл. У нового тренера Тэйлора Дженкинса в руках чистый холст, рисуй что душе угодно. Сам Дженкинс – любопытный персонаж. С 2008 года в системе “Сперс”, из гнезда великого Попа. В 2013-м ушел в “Атланту” вместе с Буденхольцером, под крылом Майка пылил шесть лет, в “Хоукс” и “Милуоки”. Породистая родословная, фундаментальные принципы.

На мощном Западе “Гризлис” стремительно уйдут в подвал, дефицит класса и опыта катастрофический. Рекомендуется к просмотру во второй половине сезона, когда парни покрепче осядут на последней строчке и заиграют в удовольствие.

14. Оклахома

Переход из контендеров в аутсайдеры будет жестким. “ОКС” развалены до основания. Команда-фейерверк становится унылым болотом.

Как и в истории с «Шарлотт», Сэм Прести осознал тщетность сопротивления стихии. Менеджер ОКС обставил смену курса по-царски, вытряс из «Хьюстона» все пики мира. Шей Гилджес-Александр, из него “Тандер” слепят нового франчайза. В плане интеллекта и рассудка, Шей даст фору Уэстбруку хоть сейчас. Билли Донован построит олдскульный баскет с движением мяча и многослойными заслонами. Если захочет, конечно.

В “ОКС” неприлично классный состав для “танкинга”. Стивен Адамс первый кандидат на разгрузку платежки. Титан центровой слишком хардкорен для Донована. Долгие годы коуч не может разбудить в Адамсе зверя. Стивен мог бы наваливать по 20 очков за матч, в посте он орел, Яннис позавидует. Бигмена типа Адамса недопустимо морить голодом, оставлять без мяча целыми четвертями. В лиге наверняка сыщутся мастера обуздать энергию новозеландца. Лишь бы Прести не ломил цену.

Следом идет Данило Галлинари. Истекающий контракт, без шансов на продление. Если задница и прочие части тела Гало не треснут, обмен неизбежен. Стоит “Тандер” раскидать адекватных игроков, команда как по маслу скатится в лотерейную зону. Криса Пола придется на последние матчей 25 сажать на лавку, на этого молодца спроса нет.

Из молодой конюшни в ОКС остаются Терренс Фергюсон (треха плюс защита, все как мы любим), Хамиду Диалло (толковые открывания плюс зверские данки) и вечнозеленый Нерленс Ноэл. Наборчик аккурат на 14-е место.

13. Миннесота

«Волчата» откатываются на знакомые позиции. Наработки времен Тибодо истончаются. Активы, вырученные за Батлера, спускаются в слив, то есть в «Санс» (туда уехал Дарио Шарич). Во главе угла вновь молодые миллионеры, Таунс с Уиггинсом.

Не так давно строиться вокруг Таунса мечтал каждый первый менеджер НБА. Нынче акции Карла-Энтони подешевели. На бумаге КАТ доминирующий центр без изъянов, в жизни – сытый лоснящийся котяра. Огонь лидерства едва ли запылает в его сердечке. Подхватить эстафету некому. “Минни” зависли между умными и красивыми. Платежка забита, а обмен Уиггинса – недостижимая мечта.

Второй эшелон надежд – новичок Джаретт Калвер и Джефф Окоги. Нигериец в НБА играет строго по установкам, не креативит, чай не сборная. Россиянам на последнем ЧМ крепко повезло, когда Окоги слетел с катушек и устроил хиробол. У тренера Райана Сандерса нигериец сама скромность. Калвер с Окоги сыграют много, пулялке Уиггинсу наверняка урежут бросковый паек.

Джефф Тиг доживает последние деньки в роли “стартера”. Скиллы разыгрывающего проседают. Подобно Деррику Роузу, Тиг теряет резкость. Проходы Джеффа больше не тянут на залихватское родео, а издали он пассивен. В лигу ежегодно вливаются потоки динамичных первых номеров, наверняка “Вулвз” подыщут замену Тигу на следующем драфте.

“Минни” нечего ловить в схватке питбулей за зону плей-офф. Фокус на развитие Таунса и подбор массовки на перспективу.

12. Финикс

“Финикс” так долго танковал, что свыкся с ролью лузера. Главный вызов “Санс” в новом сезоне – построить победную культуру. Драфт-пики не нужны, здесь нечего улучшать, пора разрывать.

В Аризоне собран солидный состав, такого не случалось много лет. Представьте тех же игроков в форме “Юты”, и поверьте, с такой бандой можно рубиться за плей-офф. ДеАндре Эйтон закончил среднюю школу обороны. В конце прошлого года ему хватало терпения сдержать самого ЛеБрона, не терпится увидеть дуэли с Таунсом, Дрэймондом, Капелой. Один в один Эйтон достаточно быстр, осталось подрихтовать выбор позиции. Элитный навык, с которым и на матч всех звезд не стыдно показаться.

Рики Рубио везет с подрастающими суперстарами. В “Джаз” испанец гонял с Митчеллом, теперь его партнер на дуге – Девин Букер. Рики будет комфортно со смелым бросающим, Рубио мастер рвать темп и создавать лакуны для проходов. Не скупится Рики и на скидки под трехи. Периметр “Санс” насыщен снайперами под завязку. Келли Убре, Шарич, Тайлер Джонсон – все кладут стабильно.

Единственное, в чем “Финикс” уступает командам далее по списку – количество звезд от бога, тех, кто решает игры. Букер тащит на ура, и он один. Нет у Девина ребят типа Порзингиса, Йокича или Макколлума. Эйтон – заготовка звезды, которую не один год обтачивать, да с хорошим тренером.

К штабу есть вопросы. Увольнение Кокошкова выглядит поспешным, преемник Монти Уильямс – неочевидный выбор. В прошлой жизни Монти тренировал “Новый Орлеан”, после засветился в легендарной системе “Сперс”, а последний сезон помогал Бретту Брауну в “Сиксерс”. Что знает менеджер Джеймс Джонс, чего не знаем мы? Насколько Уильямс оправился после трагической смерти жены, готов ли к прессингу медиа? Решения верхушки “Финикса” похожи на игру в “орлянку”, быть или не быть, казнить или миловать. Команду не назовешь пропащей, но до плей-офф как до неба.

11. Сакраменто

“Короли” нехило поправили карму неадекватов. В минувшем сезоне команда Йегера чуть не замахнулась на плей-офф. Россыпь талантов, взрывной бэккорт Фокс-Хилд, бешеный темп. Нынче тренера сменили, “Сакраменто” хочет в восьмерку по-настоящему. Ничего не выйдет, Дивац поставил не на тех лошадей.

Зря “Менто” связались в Харрисоном Барнсом. “Даллас” конкретно обжегся на контракте с ним, теперь “Кингс” залезли в ту же лужу и радостно скачут. Барнс не убийца, не доминатор, он не делает разницу. Кэтч-энд-шут колотит метко, вести умеет, а в креативе слаб. С ведения попадает редко, под прессингом теряется. После завышенного контракта Барнса съехал с катушек Бадди Хилд, «химия» рассыпалась.

Кори Джозеф – вовсе неадекватное подписание, в духе мемов про безумного хозяина “Менто” индуса Ранадиве. Две сильные черты у канадца, ведение (мяч в зону заводит виртуозно) да проход. В Евролиге таких первых номеров – завались. Могли бы Хэккета из ЦСКА взять и сэкономить. Джозеф не вписывается в агрессивный бросковый стиль “Кингз”, не кидает он, хоть тресни. Второй юнит с Кори будет в постоянном минусе, против Джозефа так же легко защищаться, как против Симмонса (у Бена хоть рост есть).

Мало что может сравниться с подписанием Дуэйна Дедмона на роль стартового центра. Человек два года плескался в грязной водичке южной Атланты, и никогда не котировался на место в основе. Для похода в плей-офф выбор комичный. Окей, разругались с Коули-Стайном, зачем же назло всем уши морозить? Один приличный бигмен среди 15 человек – Марвин Бэгли. Второгодка, пусть смелый, и никого в помощь. Зато полумертвого старика Аризу подобрали, собрали флэш-рояль из бесполезных чуваков.

Со всей симпатией к хорошему парню Люку Уолтону, ему не выдали оружие для охоты на западных хищников. С палкой на свору львов, без шансов.

10. Новый Орлеан

Мы вступаем в сумеречную зону. Рубка за восьмерку на Западе ожидается яростная. Кто знает, чья голова покатится с плахи на финише. Там запросто могут оказаться Попович с Керром, а блогеры наперебой напишут, как китайские диверсанты подсыпали им в вино соловьиный помет. Более вероятный сценарий – за бортом останется оверхайпнутый Зайон.

Машине пиара так легко поддаться. Медиа давно уже не освещают реальность, они создают ее. Взять хотя бы цифры предсезонки и оценить реакцию прессы. Уильямсон в двух матчах забил 21 из 25, набрал 25+ очков. Вау, легендарный Зайон начал поход по черепам, сам Руди Гобер пал под его найковский кроссовок! А кто еще из новичков имел такие цифры в предсезонке? Гордон Хэйворд и, подожди-подожди, сейчас будет мощно – Дежуан Блэр. Был такой паренек в “САС” десять лет назад, последний раз играл в G-лиге за “Остин”, а сейчас дисквалифицирован за допинг. Ну так что значат цифры Зайона в товарищеских играх? Большое жирное НИЧЕГО, вот что.

Уильямсон непременно наскребет трудовые 20 очков за матч, благо все пасы полетят аккурат в откормленную фигуру. Чем тяжелее тело, тем больше гравитация, тут у Зайона явный перевес. В классе “Пеликанов” водятся и другие таланты. Джейсон Хэйес прыгучий данкер, летает высоко, блокирует звонко. Никел Александр-Уокер с таким именем в 17 веке мог бы командовать английским флотом и побеждать испанскую Армаду. В наши неспокойные времена, когда “тако-вторник” шагает по планете, Никел вырастет отменным разыгрывающим.

Не весь десант из “Лейкерс” одинаков полезен. Лонзо Болл освободится от тирании отца, все лето чинил технику броска, от него жди огня. С Ингрэмом сложно, стиль тонкорукого индивидуала сформирован, вписать в коллективный баскет – задачка со звездочкой. Проще плюнуть и дальше грузить на Зайона.

9. Даллас

Он вернулся. “Танкинг” в Далласе закончился, не начавшись. Пики розданы по сторонам, “Мавс” активируют режим побед. Лука Дончич больше не одинок в толпе ролевиков. Латыш снова здесь, и тот, кто встанет на пути, отлетит на обочину. Кристапс Порзингис зол как никогда, пришло время уничтожать скептиков.

Дуэт Лука-КейПи настолько крут, что руки не поднимаются ставить их девятыми. Виноват Запад и конкуренция, плотность бешеная. Порзингис здоров, предсезонка убедила – скиллы на местах. Неблокируемый средний с разворота а-ля ДеРозан, трехочковый требушет, агрессивный путбэк. Кристапс зарубится в гонке MVP, особенно в первые месяцы, пока “ГСВ” и “Клипперс” в анабиозе.

Лука получил адресата для комбинаций. Изоляции Дончича часто заходят в тупик, присутствие латвийской башни смягчит муки выбора. Двум суперстарам несложно нащупать мисматч, защищаться против “Далласа” будет пыткой. Не такие атлетичные как Дэвис-ЛеБрон, европейцы опаснее с дистанции. “Манибол” не обманешь, снайперы рулят лигой.

Королей делает свита, тут у “Далласа” не все гладко. По наследству из “Никс” достался Хардуэй-младший с 20-миллионным окладом. Продать этакое сокровище нереально, придется выпускать. Выбор бросков – главная боль Тима. Грузит атаки как апельсины, бочками. Объем не переходит в качество, вечно не хватает баланса, губит спешка. Глупые промахи Хардуэя испортят “Мавс” не один матч. Придется терпеть.

Марк Кьюбан ценит лояльность, поэтому “Даллас” неохотно отпускает проверенных бойцов. Дуайт Пауэлл и Макси Клебер получили солидные суммы, оба с заметной переплатой. Бигмены слабо влияют на результат, в основном подчищают в защите, однако займут аж 18 лямов в платежке. Не пожалели деньжат заурядному разыгрывающему Делону Райту, 9 американских мегарублей. Каждая сделка в рамках разумного, а по факту Порзингис с Дончичем остались вдвоем в окружении посредственностей. Травмы и усталость помешают “Мавс” вернуться в плей-офф впервые за четыре года.

8. Сан-Антонио

Дед Попович крутит лигу и ее тренды на пробке от чинзано. “Сперс” играют баскетбольный арт-хаус. Если “Хьюстон” это “Мстители”, то “САС” – “Джокер”.

Герои “Сан-Антонио” живут в больном мире цифр, где нет места командному движению, поиску оптимальных траекторий проникновения в “краску”. Пластмассовый стэп-бэк победил. Персонаж Попа отказывается умирать, пока не докажет лицемерие трехочкового баскетбола. Для этого он набирает в команду бригаду шутеров и сажает их на скамью. Две пятерки “Сперс” будто соревнуются между собой, силы света против тьмы. Олдскул Олдриджа и ДеРозана бросает вызов мортирам Миллза и Белинелли.

В новом сезоне градус хардкора вырастет, в “старт” возвращается Деджонте Мюррей. Дальние броски Деррика Уайта съезжают во второй юнит. С рынка забрали полезных ролевиков Кэррола и Лайлза, они погоды не сделают. История с кидалой Моррисом спутала техасцам карты, так что “САС” усиливается изнутри, прогрессом молодых. Брин Форбс покажет, что вспышка прошлого года не была случайной, Лонни Уокер попробует зажечься впервые.

В пассиве “Сперс” нервный лидер Дерозан. Демар массу вещей делает правильно. У Попа он стал мастером паса, влился в схемы, метко кладет любимые средние. Беда приходит в клатче. Дерозан всю “регулярку” чокерил концовки. Попович терпел, верил, надеялся. Пришел плей-офф, Демар наступил на те же грабли с “Денвером”. Чистая психология. ДеРозана нечему учить, клеймо “лебронто” прилипло намертво, не отдерешь.

Ни чокерство Дерозана, ни матанализ – ничто не помешает “Сан-Антонио” в 23-й раз подряд выйти в плей-офф. Нашему больному обществу нужна инъекция стабильности, чтобы сохранить рассудок.

7. Голден Стэйт

“Уорриорз” готовы удивлять. Династию ждёт перерождение. Поражение в финале сорвало ауру неуязвимости, легенда “73-9” рассеялась. Ник Нерс научил, как добрым словом и Фредом Ванвлитом обезвредить самого Карри. Видео записаны, конспекты составлены. Или «ГСВ» научится новым трюкам, или распадется до конца.

Команда встречает «регулярку» разобранной до винтика. Предсезонные игры “Уорриорз” словно поход в ремзону автосервиса. Кузов (Дрэймонд) висит на домкрате, движок (Карри) продувают в сторонке, передняя ось (Клэй) разломилась надвое, а модный неоновый спойлер (Расселл) валяется без дела. Первые месяцы жди серию поражений. Омари Спеллман и Гленн Робинсон в ротации со Стэфом – жесть, хоть святых выноси.

Натаскивать Ди’Анджело на манеру “ГСВ” придется долго. Расселл привык к свободе, тянуть соло вторую пятерку, как делал Томпсон, ему не под силу. В “Бруклине” ДиЛо позволялось потупить, увязнуть в углу, потерять ведение. Косяки сходили с рук, а за халтуру в защите Аткинсон без разговоров сажал на лавку. Керр с такими методами не полезет. Опускать Расселла публично нельзя, вредно для бизнеса. Максимальный контракт, олл-стар – значит должен играть. Put on a happy face!

На драфте фартануло выудить Джордана Пула. Молодой человек не тушуется перед звездунами, грузит с любых дистанций. Забивать каждый вечер не сможет, но тоску по ушедшему Ливингстону заполнит.

Центром вселенной был и остается Стэф. Ему решать, как низко просядет “ГСВ” и сумеет ли оттолкнуться от дна. От Карри потребуется работа на износ, огромные минуты с пролетарским размахом. Стэф непременно включится в гонку MVP, величие Карри больше некому заслонять. Успех определят не цирковые трехочковые, а лидерство и поддержка партнеров. “Уорриорз” интригуют как никогда.

6. Портленд

«Блейзерс» непотопляемы. Империи возникают и распадаются, короли становятся шутами, а ядро Лиллард-Макколлум неизменно ведет орегонцев в плей-офф. На горячей сковородке Запада “Портленду” нечего бояться, лето провели на “отлично”.

Дэйм взял новую рэп-вершину с альбомом Big D.O.L.L.A., в заочном баттле Лиллард высек самого Шакила. Фиты с Лил Уэйном и Марли Уотерс достойны мест в плей-листе куда больше унылого речитатива Шака. В чем современные звезды обошли топов 90-х, так в качестве рэпа.

Не меньшее значение для “Блейзерс” имели обмены. “Портленд” исторически обходится без свободных агентов, платежка ломится от контрактов трио Дэйм-СиДжей-Нуркич. Босс Нил Олши пристроил мешка Эвана Тернера в “Хоукс”, получил полезнейшего Бэйзмора. Кент достался за гроши, он сходу готов пахать в старте и грузить трехи. Бэйз не дурак упереться в защите, у Стоттса заиграет как родной.

Амину отпустили с миром. Грамотно, африканец не стоил переплаты, бюджетных 3&D в лиге навалом. Родни Худ быстр, доказал пользу в плей-офф, способен выключать звезд противника. В лиге таким платят по 10 и больше, Олши уложился в 5, гениально.

Превратить ролевиков Харклесса и Леонарда в элитного центра Хассана Уайтсайда – навроде тех известных фокусов с водой и вином. Поиск философского камня, трансферная алхимия. Пусть центры обесценились, а Хассан последние годы хандрил, переезд в Портленд лучший способ встряхнуться. Уайтсайд сыграет большие минуты, жди откровения. В мотивации сомнений нет, перед носом маячит последний большой контракт, выложится с лихвой.

Заку Коллинзу самое время выйти на сцену, молодой засиделся в запасе. Зак растягивает защиту броском, уверенно завершает из “краски”, осталось прибавить в выборе позиции. Оборону по планшету не разучишь, только через практику и общение с партнерами. Если что, подстрахует Марио Хезонья – помним “горшок” ЛеБрону, продолжение следует.

5. Лейкерс

Попытка номер два. Второй сезон Короля в “Лейкерс”. Новая модель ЛеБрон-тим настроена, смазана и весело бухтит. Джеймс попытается вернуть звание лучшего на планете. Ничего не получится, никто не заметит подвоха, люди обожают красивые мифы.

Король не меняется, снова строит чемпионский “Кливленд”. Вторая младшая звезда-скорер – есть, шутеры без амбиций – имеются, карманный тренер – в наличии, бесполезный рим-протектор – целых два. Взболтать, смешать, соблюдать дозировку. Рецепт сработал бы и год назад, не растяни ЛеБрон пах. Хоть с Дэвисом, хоть с чертом лысым – без Короля “озерным” восьмерки не видать. Молиться, поститься и снова молиться о здоровье его величества – лучшее занятие для фанов “ЛАЛ”.

“Регулярка” пойдет как по маслу. Халява в защита прощается, в лиге хватает проходных матчей, где ЛеБрон расслабится. Лучшие перфомансы Джеймс оставит на трансляции по национальному ТВ, зарубы с “ГСВ”, “Хьюстоном” и прочими. Пыль в глаза, все ради наследия. Не сочтите за критику, оптимальное поведение для 34-летней сдающей легенды. Все выверено и четко, как позиция по Китаю.

Игра “Лейкерс” понятна на десять ходов вперед. ЛеБрон – безальтернативный разыгрывающий. Проходы, “двойки” с Дэвисом, скидки на дугу на последние пять секунд владения. Хорошая позиция или нет – не проблема шерифа. Если Кузма с Брэдли будут мазать, им же хуже, отправятся в обменный фонд. Аналогично с тренером Фогелем, он ходит по ниточке. Отклонение от линии партии, спор с ЛеБроном, позорная отставка. На результат возможная рокировка с Киддом не повлияет, Король разберется, без сопливых.

Дуэт ЛеБрон-Дэвис вправду крут, хотя дегтя хватает. Рондо разваливается, возраст не щадит пирата. Поддержки в розыгрыше ЛеБрону нет. Оборона далека от баланса, Король давно утратил легкость в ногах, а переходить в центровые не желает. Парочка Ховард-МакГи ограничена в скиллах, не бежит и не бросает. Колдуэлл-Поуп и Кук – кирпичные шутеры, опереться не на кого. Королю не привыкать тащить, но триумфального шествия не будет. Монстр ЛеБрон появится в “Космическом Джеме 2”, в реальном мире смотрите на строчки повыше.

4. Юта

“Джаз” – скрытая угроза Запада. Команда Снайдера традиционно долго раскачивается и мощно накатывает на финише. “Юта” собрала ростер, с которым не стыдно показаться в большой финал. Осталось сыграться.

Боян Богданович – безусловное усиление, правда на бумаге он круче, чем на паркете. Цифры Бояна в “Индиане” – лукавство. Боги прорвало после травмы Оладипо, когда он получил 3 дополнительных броска за игру (16 вместо 13), отсюда и зверская результативность. В “Юте” Боян откатится к привычным цифрам, лучший сезон карьеры хорвата позади. Вовремя подсуетился с контрактом на 4 года, красавчик.

Майк Конли получен за сущие гроши – Краудер, Корвер да защищенный пик. Приход элитного разыгрывающего выводит “Юту” на новую ступень. Майка не бросишь на периметре, как Рубио – накажет в доли секунды. Как почти все команды в этом материале, “Джаз” дрифтует в сторону дальних атак. Джо Инглс переведен в резерв не в наказание, он обеспечит трехочковые, пока отдыхает основа. С той же целью Деррик Фэйворс смело заменен Джеффом Грином. Угроза с дистанции превыше всего, а в посте Руди Гобер справится один.

Французскому “мистеру замку” досталось на чемпионате мира. Руди запорол полуфинал с Аргентиной, устроил проходной двор для престарелого Сколы. В предсезонке Гобер такой же разобранный, не ловит мышей. Партнеры не отстают – защита не реагирует на открывания в “краске”, переключения запаздывают, сплошной раздрай. “Юта” рискует вяло стартовать и потерять преимущество площадки в плей-офф. Два сезона “Джаз” наступали на эти грабли, как там мормоны, любят троицу?

3. Клипперс

Истинное место “Клипперс” – первая строчка. Дело не в игре, вмешивается медицина. Реабилитация плеча Джорджа и разумный отдых Кавая неизбежно собьют с победного марша. “Лос Анджелес” осознанно буксанет на старте, чтобы доминировать в плей-офф.

Лучшей команде Калифорнии некуда спешить, запас прочности колоссален. Кавай может позволить короткие отрезки и отдых на спаренных играх, с атакой порядок. Бэккорт Беверли-Шэмет знает толк в бросках, старина Лу Уильямс подбрасывает дров со скамейки. Монтрез Харрелл, сколько можно его хвалить? Двужильный форвард, чувствует игру, носорогом буравит “краску”. Пока Док держит Харрелла в резерве, ближе к важным матчам бигмен переселится в “старт”. Зубац в посте крутится ловко, а в защите сдобный мякиш. Условный Олдридж размажет балканца, как арахисовое масло по тосту – Монтрез надежней.

Возвращение Пола Джорджа случится ближе к праздникам. Лучшего подарка на Рождество/Хануку/Сатурналию не придумаешь. В ОКС Джордж страдал, бросал через боль, обкалывался обезболивающим, жуткие мытарства. У Пола слаженный быстрый бросок и лучшая защита периметра на этой планете. Именно защита станет во главу угла в походе “Клипперс” за титулом. Три топовых персональщика, Джордж, Кавай и Беверли закроют любые угрозы. Пол попутно заработает приз “Мистер замок”, давно заслужил.

Под рукой у Риверса не только суперстары, глубина состава потрясает. Харклесс и Джаймайкл Грин – их не стремно выпустить на паркет в любой матч, не опозорятся. Все атакуют за 35% дальними, даже Макгрудер и Паттерсон из глубокого запаса. Случайных персонажей в ростере нет, все для поддержки ударного дуэта и ротации на длинный сезон. Сотня матчей “Клипперс” практически обеспечены.

2. Денвер

«Наггетс» – новая элита НБА. Второе место Запада и победа над «Сперс» не случайность. Органичный коктейль быстрых атак, вращений, ритмичная распасовка Йокича – лучшего преемника «ГСВ» не найти.

«Денвер» не нуждался радикальных шагах, летом провели косметический ремонт. Время Милсэппа в горах Колорадо завершается, ветеран больше не выдерживает бешеных скачек «регулярки». Новый сезон Пол посвятит воспитанию сменщика Джерами Гранта. Грант острее Миллсэпа на дуге, ловок и атлетичен. Хотя Джерами не добавит изоляций, у Мэлоуна есть идеи, кому доверить соло.

Майкл Портер подхватит падающий флаг. Травмы позади. Подобно Эмбииду и Симмонсу, Портер реализует преимущество над остальными новичками. Год тренировок с основной командой, поездки, атмосфера плей-офф, Портер впитал и проникся. Майкл забыл колледж, теперь он плоть от плоти лучшей лиги мира. Портер создает бросок сам, не ленится открываться, у него длинные руки, обожает блочить исподтишка. Главный челлендж – подстроиться под пасы Йокича, не дать карусели «Денвера» остановиться.

Молодёжь Мэлоуна заматерела. Вчерашние волчата Йокич и Мюррей получили заслуженные максималки. Костяк «Наггетс» зафиксирован на годы вперёд. Для битвы с титанами из «Лейкерс» и Клипперс» стоит добавить габаритных персональщиков, пары Крэйг-Хэррис маловато. В плотной мясорубке ПО Джамал проседает, а Джокер выдыхается. Вернуть Андре Игудалу было бы красивым, полезным шагом.

Йокичу придётся особенно тяжко, он проваландался со сборной на чемпионате мира. Серба надо беречь, пусть и ценой первой строчки Запада. “Покаваить” сейчас – выжить в финале конфы. “Денвер” – теневой фаворит лиги. Глубокий, стильный. современный, в одной бороде от вершины.

1. Хьюстон

Что отличает великих от простых смертных – отрешенность. Когда смотришь на стену платоновской пещеры, видишь одну идею, а остальное рассеивается, уходит в параллельную реальность. Джеймс Харден видит цель и следует прямыми путями. Он забьет столько, сколько потребуется, чтобы MVP принесли на блюдце.

Простейший путь забрать награду и присоединиться к легендам формата Нэша и Данкана – быть лидером в команде с лучшим рекордом НБА. Борода не зря сокрушается о провальном старте-2018, статуэтка уплыла именно тогда. Из баскетбольных гениев в Хардене особенно привлекательна одна черта – он адаптируется и делает выводы. Джеймс чертовски умен и дотошен, на этот раз он костьми ляжет ради первого места “Рокетс”.

Веселая авантюра с Крисом Полом закончилась битой посудой и дерьмом в тапочках. Было красиво, неожиданно складно, и бесконечно далеко от титула. Можно возразить, что оставалась одна домашняя игра, седьмой матч. В том горькая ирония, выиграть ее было совершенно невозможно, не у “ГСВ” в Дюрантом, бросьте. Не тот состав, не тот Харден.

Затея с Уэстбруком сработает, особенно в “регулярке”. Рассел бежит на порядок шустрее Пола, видит площадку, находить Такера с Гордоном в углах ему как пиджаки менять, легко и приятно. Д’Антони разведет Бородача и Расса по разным отрезкам. “Хьюстон” станет поистине летучим, у соперника не останется шансов схалявить, тут же накроет с головой.

Уэстбрук не помешает Джеймсу. Спора о цифрах не будет, как не было с Полом. Харден не нуждается в ассистентах, его перфоманс самодостаточен, будь то проходы с аллей-упом или стэп-бэки. Рассел тащится от трипл-даблов, к очкам равнодушен. Всегда спокойно относился к подвигам Дюранта и Джорджа, вытерпит и бородача.

Мори раздобыл для “Рокетс” длинную скамью. Андерсон, Маклемор, Сефолоша, Риверс – душевная компания, все с броском, как положено. Травма Грина – мелкая неприятность. Мори не привыкать вытаскивать шутеров из небытия, повторит на бис. У “Хьюстона” навалом ресурсов, мотивация плещется из ушей, верхняя строчка едет в Техас по праву.

Фото: nba.com; Gettyimages.ru/Sean M. Haffey (топовое)

Опрос


Кто станет чемпионом НБА в новом сезоне?

6730 голосов 15
  • Лейкерс
    29%
  • Клипперс
    22%
  • Филадельфия
    6%
  • Милуоки
    7%
  • Хьюстон
    12%
  • Юта
    3%
  • Денвер
    2%
  • Кто-то неожиданный
    19%

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья