Блог Hail Mary

NOLA 2013

Безоговорочной победой над Тампой в прошлое воскресенье для Нового Орлеана завершился регулярный сезон 2013 года, завершился предсказуемым попаданием в плейофф. Однако, мало кто будет спорить с тем, что попадание в плейофф для команды такого калибра не является и не может являться самоцелью.

Несмотря на мое стойкое убеждение, что пик команды не просто остался в уже далеком 2009г., кривая успеха неуклонно движется вниз, коллектив из Луизианы никак не может довольствоваться сомнительным успехом простого участия в заключительной стадии первенства. Несомненно, от команды ждут куда более серьезных успехов, самые умеренные из которых это хотя бы участие в матче за звание чемпиона конференции.

Да, Новый Орлеан попал в плейофф, а разве кто-то сомневался в этом буквально после 7-8 недель регулярного сезона? Да еще и с таким откровенно лояльным календарем?

Другое дело как черно-золотые туда попали. Не знаю как для остальных, но для меня деньги совершенно точно пахнут, а цель не всегда оправдывает средства. Долгожданное возвращение Шона Пейтона на тренерский мостик стало тем самым элементом, которого так не хватало команде в прошлом году. Ведь прошлогодние обидные поражения от Грин-Бэя или, скажем, Вашингтона абсолютно справедливо списывались на то, что у команды по сути нет рулевого. Как только фигура рулевого наложилась на эффектное нападение, результат не заставил себя ждать. Команда набрала отличный ход и одержала серию побед, которая прервалась лишь на последних секундах матча в Фоксборо.  

Кстати, наверняка ведь каждый из нас перед началом нового сезона просматривает календарь любимой команды, прикидывает перспективы с учетом того, какие соперники ждут любимцев в этом сезоне? Условно говоря, те матчи, где мы, даже несмотря на всю любовь и веру в лучшее, предполагаем возможность поражения, можно забросить в воображаемую корзину под названием «в расход». Так вот, в такую корзину в августе я вполне мог забросить выездной матч с Нью-Ингланд, с натяжкой выезд в Сиэтл  (кто ж тогда знал, что это будет такой Сиэтл, а на тот момент просто воспоминания из недавнего плейофф и неувядающие децибелы стадиона), ну и пускай матч дома против Сан-Франциско. Вот это тот список встреч, где я был в принципе готов опустить голову и смириться с нелегкой участью болельщика.

Однако, те 5 фактов, перед которыми меня поставил Новый Орлеан, волей не волей заставляют задуматься. Сиэтл, Нью-Ингланд, тут вопросов нет. Даже выездное поражение от Каролины, к которому я еще вернусь, можно понять. Но две осечки, допущенные в Нью-Джерси и Сент-Луисе не просто не поддаются пониманию, они еще, что куда более печально, являются теми поражениями, которые в будущем оказываются роковыми. То есть, битва уже отгремела, а ее эхо еще отдастся в самый ответственный и неподходящий момент.

Матч с Каролиной, который мог стать для Нового Орлеана оформлением победы в дивизионе, проходил при ужасных погодных условиях и обнажил всю юношескую нежность «Святых». Даже новички знают, насколько теплолюбивы команды, которые проводят домашние матчи на крытых стадионах. Новый Орлеан тому лучшее подтверждение. А то, что мы видели в Щарлотте явилось просто-таки апогеем беспомощности команды, когда матч проходит не при родных трибунах. К фактору открытого гостевого поля добавилась, как я уже отметил, ужасная погода, и как результат команду было просто невозможно узнать. Нападение, за которое я всегда спокоен, которое взламывает самые сложные механизмы защиты, застряло как буксующий «Мерседес» в вязкой грязи средней полосы России.

И даже когда зубами, с мясом, было вырвано такое хрупкое преимущество в счете, оно было практически тут же похоронено ужасной игрой корнербеков и победным тачдауном хозяев поля, которые вырвались вперед и становились фаворитами в борьбе за победу в дивизионе. Carma is a bitch. Поверьте, я видел это не один раз, яркой аналогией в голове вспомнился матч плейофф против Сан-Франциско, когда эмоции радости и горя сменяли друг друга как в качественном триллере.

Но оставался еще шанс. Пускай эксперты считали его совершенно мизерным, я с ними согласен не был. И ближе к правде оказался, пожалуй, я. Все очень просто, стоило Атланте победить дома Каролину, и Новый Орлеан, совершенно точно уничтожавший дома Тампу, выходил бы в плейофф с первого места. Лично я ничего нереального в этом не видел по нескольким причинам, главная из которых заключается в том, что Каролина, равно как и ее главная звезда Кэм Ньютон, являются очень уж сильно переоцененным продуктом. На чужом поле команда смотрится откровенно средне, а Кэм зачастую слишком самоуверен и действует несколько нерационально. Что еще более примечательно, так это то, что у Каролины есть серьезные проблемы с пасовым нападением, а именно с принимающими. Более менее надежно выглядит Смит, но, во-первых он уже мужчина в возрасте, а во-вторых на одном ресивере далеко уехать не получится. Собственно, все эти проблемы могли и должны были отразиться на результате в Атланте, однако Мэтт Райан решил по-другому, подарив Каролине перехват, и позволив своей не очень уверенной игрой «Пантерам» занять первое место в дивизионе.

Последовавшая за этим победа Нового Орлеана для меня оказалась двоякой. С одной стороны, команда в плейофф и можно биться, теша себя разного рода надеждами, но с другой стороны вспомнились нелепые поражения от Джетс и Рэмс. Вот здесь они и аукнулись. Каким образом? По меньшей мере тем, что будь у Орлеана на 1 победу больше, то победителем в дивизионе оказался бы именно он, а это бы означало не просто наличие титула сильнейшего среди соседей, а отдых в раунде Вайлд Кард и преимущество своего поля. И если первый пункт еще можно записать в разряд сомнительных преимуществ, то вот второй отрицать просто нельзя, особенно если мы говорим об Орлеане. Таким образом, команда бы имела 2-ой сид, что можно было бы приравнять к 2-ой стартовой позиции в Формуле-1. Однако, вместо этого мы получаем просто катастрофичную для плей-офф позицию. И если я могу быть относительно спокоен за вайлд-кард раунд, все-таки с Филой можно играть, пускай даже в гостях, но попадание в случае победы на Сиэтл, за счет того, что у нас самый худший сид, при не самых, к слову, худших показателях (привет тем, кто это придумал), нагоняют на меня тоску и уныние. К тому же усугубляет и без того незавидное положение дел травма, которую получил Кенни Вакаро, который весьма органично вписался в защитные порядки команды.

В позапрошлом году я был уверен, что пройди Орлеан в плейофф Сан-Франциско, то он бы точно попал в Супербоул, потому что в финале конференции на своем поле однозначно одолел бы Нью-Йорк, с которым уже расправлялся в регулярке. Здесь ситуация крайне схожая, при преимуществе домашнего поля никаких проблем не возникло бы ни с Каролиной, ни с Сан-Франциско, благо опыт домашних побед над обеими командами в этом сезоне имеется. Ну а там уже дальше в худшем случае гостевой финал конференции, и задача минимум вроде как выполнена.

Но все сложилось иначе, и мы имеем то, что имеем. На этих выходных будет крайне непростой матч в Филадельфии, из которого я верю «Сэйнтс» выйдет победителем, ну а дальше выезд в Сиэтл, где хозяева вряд ли упустят возможность порадовать своих неизбалованных успехами болельщиков. Благо опыт игры с «Сэйнтс» у них имеется.

Поскольку окончание регулярного сезона все же событие знаковое, даже для команды, которая все же пробилась в плейофф, мне бы хотелось подвести определенные, промежуточные итоги. Что бы я выделил относительного Орлеана?

Ну, во-первых, хотелось бы отметить, что Бриз все еще тащит. Никакой недооценки соперника или халатного отношения к тренировочному процессу, Бриз все тот же настоящий профессионал – резкий и с сильной рукой.

Выносное нападение радует своим разнообразием. Все-таки не каждая команда может похвастаться наличием одновременно таких игроков как Спроулз и Томас. Хотя, если взглянуть на это с другой стороны, все же ни одного из них, при всей моей симпатии и уважении, я бы не смог назвать игроком экстра-класса, пожалуй, нет. Что же касается Марка Игрэма, то когда его выбрали на драфте, я просто не мог поверить этому счастью. Что касается его игры в нынешнем сезоне, то периодически он смотрится весьма неплохо, но что касается длинной дистанции, то он конечно еще слишком молод, чтобы показать сколько-нибудь стабильную игру на высоком уровне. В конце концов он не Эй Пи. Самым же большим разочарованием относительно выносного нападения в этом сезоне для меня стала потеря Криса Айвори. Если честно, особую симпатию к нему стал испытывать после его прошлогоднего тачдауна против Атланты. А уж когда увидел его игру за Джетс, понял что попрощаться с этим парнем Орлеан явно поторопился.

Принимающие же в этом году марку явно держали. Что ресиверы, что неподражаемый Джимми Грэм, который и вовсе является единственной отдушиной при глупых и нелепых поражениях. К тому же появился молодой и перспективный Стиллс. Парень-то в принципе не сказать, чтобы очень яркий, может весь матч пробегать в пустую, но в момент неожиданно поймать пас ярдов на 80 и тем самым принести такие нужные очки в фентези.                              

Что касается защиты, то, несмотря на то, что в ней все как и прежде далеко от порядка, положительная динамика все же прослеживается. А такие персоналии, как Кэм Джордан и новичок Кенни Ваккаро, так и вовсе дают надежду на лучшее.

Ну и Дженкинс, конечно, по-прежнему надежен. Кстати, судя по фотографиям в его Инстаграме, он еще и большой модник.

Несмотря на сложную стартовую позицию в плейофф необходимо помнить, что это американский футбол и здесь бывает всякое. Подтверждение тому можно найти на совершенно любой неделе совершенно любого сезона. Пожалуй, за это мы, немногочисленные в нашей стране гурманы, его и любим. И ничего другого, кроме как болеть и верить нам не остается.    

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья