android-character-symbol 16.21.30apple 16.21.30@Combined ShapeЗагрузить фотографиюОчиститьdeleteinfoCombined ShapeИскатьsports_on_siteplususeric_avatar_placeholderusersview
Блог Полюса Хоккея

Кто выиграл для «Питтсбурга» первый Кубок Стэнли

Боб Джонсон, Лемье, Ягр и все-все-все.

Текущий и прошлый годы для «Питтсбурга» оказались насыщены юбилейными датами. Пятидесятилетие клуба совпало с 25-летием первых побед в Кубке Стэнли.

В первые годы своего пребывания в НХЛ «пингвины» показывали весьма скромные результаты и находились в тени более успешных клубов города – футбольных «Стилерс» и бейсбольных «Пайрэтс». Даже выбор суперзвездного юниора Марио Лемье под первым номером на драфте-1984 не помог команде быстро превратиться в претендента на Кубок Стэнли.

Более того, за шесть первых сезонов в лиге «Питтсбург» до кубковых матчей и добрался всего-то один раз. Впрочем, такие невнятные выступления в итоге даже помогли команде – неудачное завершение сезона-1989/90 (мимо плей-офф «пингвины» пролетели в последнем матче регулярки) запустило в клубе цепь важных перемен.

Новый генеральный менеджер Крэйг Патрик торжественно поклялся, что при нем «Питтсбург» больше не будет пропускать плей-офф, и развил кипучую деятельность, которая в итоге привела к чемпионству уже через год. Одним из главных его попаданий стало приглашение к руководству командой мощного тандема в лице Боба Джонсона (главный тренер) и Скотти Боумэна (директор по развитию игроков). 

Те события немного напоминают о недавнем прошлом «Питтсбурга», когда по ходу сезона-2015/16 клуб тоже затеял революцию и выиграл Кубок ровно через четверть века после своих великих предшественников. 

Вратари

Том Баррассо, 25 лет

Статистика: 48 матчей, коэффициент надежности – 3.59, 89,6% отраженных бросков. В плей-офф – 20, КН – 2.60, 91,9% ОБ

Сейчас: главный тренер клуба «Азиаго» (Италия), не так давно входил в тренерский штаб «Слована» и «Магнитки»

Удивительное дело – Баррассо не исполнилось еще даже 25 лет, но на его перспективах в роли элитного вратаря многие успели поставить крест. Возможно, причина была в большом контрасте между ожиданиями и реальностью. В 19 лет он очень ярко дебютировал в «Баффало», выиграв призы лучшему новичку и вратарю – такой дубль с тех пор больше не делал никто, кроме Эда Белфора. Но в плей-офф Тома как будто подменяли, провал следовал за провалом, и разочарование от его игры нарастало.

К тому же Баррассо всегда был парнем себе на уме и со сложным характером. Он постоянно конфликтовал с прессой, обвиняя ее в назойливости, некомпетентности и чрезмерном вмешательстве в личную жизнь (особенно в период серьезной болезни дочери). «Сэйбрс» в какой-то момент от всего этого просто устали, решили сделать ставку на перспективного Дарена Пуппу и сплавили Тома в «Питтсбург». И в том же сезоне он выиграл свою первую серию плей-офф.

Но окончательная победа над демонами случилась по ходу кубковой кампании-1991. Звездный час настал, когда в финале конференции «Питтсбург» уступал «Бостону» 0-2. В следующих четырех матчах Баррассо пропустил только 7 шайб, и серия завершилась со счетом 4-2 в пользу «пингвинов». После шестой игры он выдал «друзьям»-журналистам следующее: «Давайте покончим со всем этим вздором обо мне. Говорили, что я никогда не смогу выиграть важнейший матч. Вот, я выиграл два». А потом еще была финальная серия с «Миннесотой», где ему снова пришлось восстать из пепла после того, как в первом матче в его ворота влетели 5 шайб. 

Через год Баррассо выиграл еще один Кубок и стал последним на сегодня вратарем, бравшим два титула подряд в качестве основного. Бывший неудачник нашел себя и свою команду. Через много лет и событий он подчеркнул это тем, что закончил с хоккеем именно в форме «пингвинов», подписав символический контракт на один день. 

Фрэнк Пьетранжело, 25 лет

Статистика: 25 матчей, КН – 3,94, 88,0% ОБ. В плей-офф – 5, КН – 3.13, 89,9% ОБ

Сейчас: владелец и главный тренер юниорской команды из своего родного города Ниагара-Фолс

Дядя нынешнего капитана «Сент-Луиса» перед тем сезоном чуть не уехал в Италию. В начале 90-х клубный хоккей там был на подъеме и игрокам платили приличные деньги. Яри Курри, заехавший на годик в «Милан», был тогда самым дорогим игроком Европы. Ну а Пьетранжело как раз обзавелся семьей и стремился заработать больше, чем получал бы по двустороннему контракту с «Питтсбургом». 

Патрик был готов отпустить игрока с миром, но Джонсон решил оставить его в команде. И не прогадал – получивший-таки односторонний контракт Пьетранжело выиграл в плей-офф четыре матча и вошел в историю благодаря чумовому спасению в первом раунде с «Нью-Джерси». Тогда ему пришлось вступить в игру после пяти матчей (при счете 2-3 в пользу «Девилс»), потому что Баррассо некстати повредил плечо. 

Тем не менее, в шестом матче «пингвины» повели – 2:1, и тут игравшие дома «дьяволы» получили шанс на большинство. Петер Штястны сделал все, чтобы сравнять счет, но ему помешал Пьетранжело со своим The Save.

«У каждой команды, которая выигрывала Кубок Стэнли, бывают такие переломные моменты, когда один сэйв может оказаться решающим. Сказать по правде, Фрэнки не относится к числу лучших вратарей в истории хоккея. Он и сам должен признать, что был средним вратарем. Но так получилось, что именно он сделал один из величайших сэйвов, который вспоминают вот уже 25 лет» (Фил Бурк, официальный сайт «Питтсбурга», 2016 год).

«Пингвины» в итоге этот матч выиграли (4:3), а затем победили и в решающей седьмой игре (4:0), в которой Пьетранжело сделал шатаут. Это был пик карьеры Фрэнки, ведь уже к 30 годам он лишился места в НХЛ и все-таки отправился на заработки на Апеннины. 

Уэнделл Янг, 27 лет

Статистика: 18 матчей, КН – 4.04, 87,9% ОБ. В плей-офф не играл.

Сейчас: генеральный менеджер клуба «Чикаго Вулвс» (АХЛ), входящего в систему «Сент-Луиса»

«Питтсбург» проводил тот сезон с тремя вратарями из-за отлучек Баррассо к больной дочери. Янг был третьим, но шансов сыграть в плей-офф лишился из-за травмы. Тем не менее, его имя было даже нанесено на Кубок, причем оказалось самым последним – по алфавиту.

В 1992 году, после второго чемпионства с «Питтсбургом» (на лед в плей-офф снова не выходил), Янг вошел в историю как первый игрок, выбранный «Тампой» на драфте расширения. Потом он стал и первым вратарем, выигравшим матч НХЛ за эту команду.

Первый вратарь в истории «Тампы»

«Мне всегда чертовски везло. Я оказывался в нужном месте в нужное время. Наверное, мне стоило покупать лотерейные билеты – и я бы стал миллионером», – говорил он после завершения карьеры, вспоминая о том, что выигрывал еще и Мемориальный Кубок в CHL, и Кубок Колдера в АХЛ, и даже два Кубка Тернера в ныне несуществующей IHL. Такой коллекции в североамериканском хоккее нет больше ни у кого. 

Брюс Расин, 24 года

Статистика: не играл.

Сейчас: директор вратарской академии своего имени

Когда Баррассо был травмирован, Расина вызывали из фарм-клуба подменять Пьетранжело. В итоге в четырех матчах он побыл вторым вратарем. Негусто, но этого хватило для попадания на командное чемпионское фото и получения перстня, который Брюс подарил своему отцу.

В дальнейшем сыграл в НХЛ только 11 матчей за «Сент-Луис». В 2001 году мог попасть в российскую суперлигу, но не прошел просмотр в новокузнецком «Металлурге». 

Защитники

Большую часть сезона-1990/91 Патрик занимался укреплением защиты. В результате вышло так, что из тех игроков обороны, что начинали сезон, к плей-офф в команде остались только двое. 

Ларри Мерфи, 29 лет

Статистика: 44 матча, 5+23, «+2». В плей-офф – 23, 5+18, «+17»

Сейчас: аналитик NHL Network

Недавно широко обсуждалось непопадание Евгения Малкина в список 100 лучших игроков НХЛ. Мерфи туда тоже включен не был, и его отсутствие выглядит даже более удивительным, учитывая четыре Кубка Стэнли и пятое место по результативности среди всех защитников в истории. Возможно, где-то не хватило харизмы и «звездности», а может, выборщикам лучше запомнился его самый неудачный отрезок в карьере, который пришелся на медийный «Торонто».

С несправедливым отношением к себе Мерфи сталкивался и ранее. Обмен в «Питтсбург» из «Миннесоты» стал для него уже третьим, причем все эти трейды оказались для отдававших его команд неудачными. Сделка между будущими финалистами Кубка Стэнли тоже выглядела довольно странной, и даже не потому, что команды менялись двумя игроками обороны с каждой стороны.

Просто «Питтсбург» получил не кого-нибудь, а элитного защитника-распасовщика, еще и с довеском в виде домоседа Питера Тальянетти. «Миннесоте» же достались два довольно средних игрока – Крис Далквист и Джим Джонсон, которые никогда особо не блистали и надолго в клубе не задержались. Но тут надо понимать, что оба они были боевыми и крепкими ребятами, и в глазах нового генменеджера «Норт Старс» Бобби Кларка это ставило их выше сравнительно мягкого Мерфи. К тому же руководство команды не устраивала его игра в плей-офф. 

Интересно, что у Кларка и главного тренера Боба Гейни было на уме через полгода, когда в финальной серии Мерфи набрал 10 (1+9) очков в 6 матчах. По ходу той кампании Пол Коффи немало матчей пропустил из-за травм, так что основная нагрузка в плане начала и поддержки атак «пингвинов» переходила от 77-го номера к 55-му. И он не подводил, набирая в среднем по очку за игру. Символично, что именно Ларри в итоге поставил жирную точку в финальной серии, забросив последнюю шайбу в шестой игре и установив окончательный счет – 8:0. 

Пол Коффи, 29 лет

Статистика: 76 матчей, 24+69, «-18». В плей-офф – 12, 2+9, «-1»

Сейчас: занимается бизнесом по продаже автомобилей, недавно был включен в число 100 лучших игроков НХЛ всех времен

Второму по результативности защитнику в истории НХЛ в том плей-офф жутко не везло: в первом раунде у него была проблема с глазом (царапина на роговице), а во втором, против «Вашингтона», перелом челюсти – прилетело в лицо шайбой.

Тем не менее, он успел помочь команде во втором матче серии с «Кэпиталс» (7:6 ОТ), сделав четыре голевые передачи. В том плей-офф «пингвины» на каждой стадии неизменно уступали в первых матчах, и победа в этой перестрелке позволила сравнять счет. Забавно, но в трех следующих играх было забито столько же голов, сколько во второй – 13. «Питтсбург», несмотря на травмы защитников, выиграл их с общей разницей 10:3 и завершил серию в свою пользу – 4-1. 

К финалу Коффи вернулся на лед и выиграл свой четвертый (и последний) кубок. До этого он трижды побеждал с «Эдмонтоном», став единственным игроком, кто становился чемпионом и с Гретцки, и с Лемье.

Ульф Самуэльссон, 26 лет

Статистика: 14 матчей, 1+5, «+4». В плей-офф – 20, 3+2, «+7»

Сейчас: главный тренер клуба «Шарлотт» (АХЛ), входящего в систему «Каролины»

Один из самых страшных защитников НХЛ того времени пришел в «Питтсбург» из «Хартфорда» в дедлайн вместе с Роном Фрэнсисом в рамках знакового трейда, о котором расскажем чуть ниже. 

В плей-офф самыми запоминающимися получились два момента с его участием. Во-первых, грозный швед сломал одного из лидеров «Бостона» Кэма Нили в финале Востока и вывел его из игры. Этот момент, случившийся в третьем матче, стал одним из поворотных в серии – больше «мишки» не выигрывали.

Надо сказать, что от последствий той травмы звездный форвард «Брюинс» по-настоящему так никогда и не оправился. В Бостоне Самуэльссона за этот эпизод ненавидят до сих пор. Но в целом шведский робокоп провел плей-офф без срывов, несмотря на то, что сильно переживал из-за заболевания отца. Если за 31 кубковый матч в «Хартфорде» он насобирал 109 минут штрафа, то тут за 20 игр – всего 34.

Во-вторых, именно на его счету оказался победный гол в шестом матче финальной серии с «Миннесотой», принесший «пингвинам» Кубок Стэнли. Пусть даже при итоговом счете 8:0 это понятие становится несколько условным. 

Горди Робертс, 33 года

Статистика: 61 матч, 3+12, «+18». В плей-офф – 24, 1+2, «+13»

Сейчас: детский тренер

Был назван в честь Горди Хоу, и надо же такому случиться, что по молодости ему удалось пересечься с родительским кумиром в ВХА, где оба играли за «Нью-Ингленд». Потом оказался в «Миннесоте», с которой в 1981 году играл в первом для клуба финале Кубка Стэнли. 

Сезон-1990/91 Робертс начинал в системе «Сент-Луиса», который сбагрил его в фарм-клуб, но как оказалось, это был еще не конец карьеры. «Питтсбургу» понадобился опытный домосед, чтобы сбалансировать оборону, а Боб Джонсон хорошо знал Горди по работе в сборной США.

В результате взятый по дешевке Робертс задержался в НХЛ еще на четыре сезона и выиграл два Кубка. Выступая за «Питтсбург», он стал первым американским хоккеистом, сыгравшим 1000 матчей в НХЛ.  

Пол Стэнтон, 23 года

Статистика: 75 матчей, 5+18, «+11». В плей-офф – 22, 1+2, «+6» 

Сейчас: помощник тренера в одной из студенческих команд Флориды

Тот сезон стал для Стэнтона первым в НХЛ, и так уж получилось, что и самым лучшим. Всего их было пять, а потом он уехал в Германию, где задержался надолго и трижды становился чемпионом страны. 

«Я был очень счастлив просто находиться в той команде. Я не был там самым важным парнем, это точно. Мои задачи были очень простыми – помешать сопернику забросить, отобрать шайбу и как-нибудь суметь довести ее до наших блестящих нападающих.

Мы были настолько хороши, что тогда я даже не задумывался о том, что есть такие парни, которые провели в лиге много времени, но никогда не выигрывали Кубок, не получали такого шанса. Все происходящее с нами казалось закономерным ходом вещей» (Пол Стэнтон, Pittsburgh Tribune-Review, 2011 год). 

Питер Тальянетти, 27 лет

Статистика Тальянетти: 39 матчей, 3+8, «+16». В плей-офф – 19, 0+3, «+7»

Сейчас: работает в строительном бизнесе

Тальянетти попал в НХЛ в статусе одного из главных грубиянов студенческого хоккея (установил рекорд колледжа Провиденса по штрафным минутам). С переходом в НХЛ задиристости меньше не стало, однажды она даже довела Питера до участия в показательной схватке с сумоистом. «Питтсбург», как было сказано выше, приобрел его в результате обмена с будущим соперником по финалу – «Миннесотой». 

И так вышло, что Тальянетти тоже передал привет бывшим работодателям. Из трех своих передач в плей-офф-1991 две он сделал в шестом матче финальной серии. Первая из них как раз и привела к тому, что Самуэльссон забил гол, ставший победным.

До этого, еще по ходу первого раунда, Тальянетти получил травму голеностопа, но продолжал выходить на лед. Больно было не кататься, а надевать и завязывать коньки, но эту проблему удалось решить с помощью закрепления на больном месте мешочка с арахисовым маслом. Одна из местных сетей супермаркетов узнала об этой истории и стала посылать ему масло. Его сыновья-близнецы потом долго даже смотреть на него не могли.

Хоккеистами, к слову, они не стали, но в «Питтсбург», последний клуб их отца в НХЛ, тоже попали – в качестве работников клубной структуры. Имя менеджера по экипировке Джона Тальянетти в прошлом году тоже появилось на Кубке Стэнли. 

Грант Дженнингс, 25 лет

Статистика: 13 матчей, 1+3, «+2». В плей-офф – 13, 1+1, «+3»

Сейчас: авиамеханик на Аляске

Третий участник блокбастерного обмена, в результате которого в «Питтсбург» из «Хартфорда» пришли Фрэнсис и Самуэльссон. Габаритный домосед, в плей-офф в основном появлялся в третьей паре в качестве разрушителя и выглядел там достойно. А в третьей игре финала конференции против «Бостона» даже забил важный гол с передачи Лемье, удачно подключившись к атаке.

«Когда заварилась вся эта история с обменом, мне сказали, что там будут еще какие-то парни из нашей команды. Я говорю: «Кто? Кто?», а мне: «Пока неизвестно». Ну, я и подумал про себя, что стал главной фигурой трейда. А чуть позже узнал, что со мной едут Фрэнсис и Самуэльссон. Ого-го, вот это да.

А самое смешное, что я забил в первой же игре за «Питтсбург» и некоторое время был лучшим бомбардиром из всех игроков этой сделки. Конечно, Ронни меня быстро догнал, но поначалу было именно так, и на этот счет в команде успели немало пошутить» (Грант Дженнингс, Pittsburgh Tribune-Review, 2011 год). 

Время, проведенное в «Питтсбурге», вообще стало для Дженнингса лучшим в карьере. После обмена из клуба в дедлайн-95 он провел в НХЛ только 16 матчей. 

Джим Пэк, 23 года

Статистика: 3 матча, 0+0, «+2». В плей-офф – 8, 1+0, «+2»

Сейчас: главный тренер сборной Южной Кореи, готовит команду к домашней Олимпиаде-2018 в Пхенчхане

Пэк родился в Сеуле, но вырос и стал хоккеистом уже в Торонто, куда переехала его семья, когда ему был один год. Является первым уроженцем Кореи, кто сыграл в НХЛ и выиграл Кубок Стэнли. 

В сезоне-1990/91 большую часть времени провел в олимпийской сборной Канады, начинавшей подготовку к Играм в Альбервилле. По ходу плей-офф был экстренно вызван в расположение «Питтсбурга», так как в серии с «Вашингтоном» сразу четыре защитника получили травмы. 

«Я был девятым или десятым защитником команды, но Боб Джонсон говорил: «Работай, Джим, работай и сохраняй позитив. Никто не знает, что может случиться». Джонсон вообще любил разговаривать с игроками. Для него было неважно, кто ты – Марио Лемье или Джим Пэк. Он всегда старался подбодрить, рассказать какую-нибудь историю. От него постоянно исходила положительная энергия.

И вот, девятый защитник превратился в шестого и меня бросили в самое пекло. Я выдержал, завоевал доверие и выиграл Кубок вместе со всеми. То, что произошло, было настоящей сказкой – я провел три года в низшей лиге и вдруг получил возможность сыграть в плей-офф НХЛ и забить гол в решающем матче финальной серии с передачи Марио Лемье. Да, я сделал счет 7:0, но мне нравится думать, что после этого все точно расслабились» (Джим Пэк, Pittsburgh Tribune-Review, 2011 год).

Как и многие коллеги по чемпионским созывам, Пэк не задержался в НХЛ надолго, а завершал карьеру и вовсе в Англии. Сейчас же вернулся на историческую родину и пытается поднять корейский хоккей на новые вершины.

Рэнди Хиллиер, 30 лет

Статистика: 31 матч, 2+2, «-3». В плей-офф – 8, 0+0, «+1»

Сейчас: занят в инвестиционном бизнесе

К моменту победы проводил в системе «Питтсбурга» уже седьмой сезон, входя в пятерку главных «долгожителей» команды. 

Не обладая большими габаритами, был вполне надежным домоседом, поэтому и задержался в команде так надолго. В плей-офф набрал матчей для того, чтобы его имя было выгравировано на Кубке Стэнли.

После чемпионского сезона все-таки расстался с «Питтсбургом» и подписал контракт с «Айлендерс», но запомнился еще только тем, что стал частью грандиозного обмена Пэта Лафонтэна в «Баффало». 

Горд Динин, 28 лет

Статистика: 9 матчей, 0+0, «-4». В плей-офф не играл

Сейчас: ассистент главного тренера «Торонто Марлис» (АХЛ)

Вот уж кому в карьере много раз не повезло. Появись он в «Айлендерс» хотя бы на пару лет пораньше, то мог бы взять пару Кубков с нью-йоркцами. Но не сложилось, а в «Питтсбурге» Динин оказался одним из проигравших от прихода Джонсона, который делал ставку на других игроков.

Начиная с декабря, на лед он уже не выходил. Исключением стал январский матч последней, как оказалось, суперсерии между клубами СССР и НХЛ. На матч с советским чемпионом – московским «Динамо» – «Питтсбург» подтянул несколькких резервистов. Победа в итоге досталась динамовцам (4:3).  

 

Динина до конца сезона так и не обменяли, он оставался в команде и тренировался вместе с игроками, не попадавшими в заявку на игры плей-офф. Как и всем им, ему тоже был вручен чемпионский перстень. Правда, через два года он был украден неизвестным, но впоследствии клуб восстановил ему награду. 

***

Зарли Залапски, 22 года

Статистика Залапски: 66 матчей, 12+36, «+15». По ходу сезона обменян в «Хартфорд»

Удивительно, но Залапски прошел почти тем же путем, что много лет спустя Райан Уитни – перспективный пакмувер, выбранный «Питтсбургом» под высоким пиком (4-й против 5-го) и обменянный в чемпионский сезон, впоследствии резко сдавший и закончивший карьеру в Европе. Только Зарли, в отличие, от Райана, доиграл до 42 лет – наверное, ему не попадались курящие медсестры.

Джим Джонсон, 28 лет и Крис Далквист, 28 лет

Статистика Джонсона: 24 матча, 0+5, «-3». По ходу сезона обменян в «Миннесоту»

Статистика Далквиста: 22 матча, 1+2, «0». По ходу сезона обменян в «Миннесоту»

«Я всегда говорю, что «Питтсбург» ни за что не выиграл бы те два Кубка, если бы не мой обмен. Я был ключевой фигурой», – посмеивается сейчас Далквист. В финале на них с Джонсоном возлагали особые надежды как на главных специалистов по «пингвинам», и они даже подготовили для тренеров специальный «скаутский» отчет по каждому игроку.

Но остановить «Питтсбург» это все равно не помогло. «Пингвины» набрали отличный ход и вдобавок ко всему сумели лишить «северных звезд» одного из главных козырей – убойного большинства, которое ранее помогало им творить невероятное. «Норт Старс», выйдя в плей-офф с 8-го места на Западе, выбили трех сильных соперников подряд – «Чикаго» с «Сент-Луисом» (первую и вторую команды регулярного чемпионата, на минуточку) и «Эдмонтон» (действующего чемпиона).

К тому же игроки «Питтсбурга» оказались изрядно рассержены, когда прошла информация, что соперники, поведя в серии 2-1, уже начали готовиться к победному параду и едва ли не заказали чемпионские перстни. По словам Джонсона, игроки «Миннесоты» на эту тему никогда не говорили, но свою роль эта история сыграла. В следующих трех играх «звезды» не вели в счете ни единой секунды. 

Джим Кайт, 26 лет

Статистика Кайта: 1 матч, 0+0, «+2». По ходу сезона обменен в «Калгари»

Кайт известен тем, что является первым игроком НХЛ с официально зафиксированным нарушением слуха. Он выступал в шлеме специальной конструкции, с закрылками, закрывающими центр уха. Впрочем, многочисленным дракам это не мешало, в том числе и против тафгайской элиты. А однажды, играя за «Виннипег», Кайт отправил в нокдаун Марио Лемье, проводившего первый сезон в лиге. 

В «Калгари» был отдан в качестве компенсации за переход Иржи Грдины. 

Нападающие

С нападением у «Питтсбурга» был полный порядок (четвертое место по голам в сезоне-1989/90), но Патрик постарался усилить и его. Команде нужно было прививать победный дух, так что он искал и находил игроков, уже обладавших чемпионским опытом. 

Марио Лемье, 25 лет

Статистика: 26 матчей, 19+26, «+8». В плей-офф – 23, 16+28, «+14»

Сейчас: совладелец «Питтсбурга», недавно был включен в число 100 лучших игроков НХЛ всех времен

Сезон-1990/91 был отражением всей карьеры СуперМарио: сначала преодоление, затем подвиг. Большую часть регулярного чемпионата он пропустил из-за перенесенной перед сезоном операции на спине. Вернулся на лед в феврале и к плей-офф успел набрать крейсерский ход. Результат – второй по мощности кубковый перформанс в истории (больше очков за один плей-офф набирал только Гретцки в 1985-м – 47), «Конн Смайт Трофи» и уже без всяких оговорок гарантированное место среди величайших в истории.

Лучше всех о значимости Лемье для той команды недавно рассказал Брайан Троттье. 

«Когда Марио вернется, пропустив 50 матчей, ты станешь свидетелем проявления истинного величия. Чистая грация на льду. Он будет одним из самых щедрых и честных людей, которых ты повстречаешь в игре. Он станет твоим Жаном Беливо.

Он скромен и тих для суперзвезды. Но когда он говорит, то все внимают. Перед ключевым матчем в том сезоне, ты будешь нервничать в раздевалке. Нужно что-то сказать.

Марио поднимется, оглядит раздевалку и просто скажет: «Давай, парни. Погнали». И она просто взорвется. Ты вновь почувствуешь себя ребенком. В тот момент ты осознаешь: они знают, чего это стоит и у них есть все для победы» (Брайан Троттье, The Player’s Tribune, 2015 год).

«У других есть замбони или шланг. У твоего отца – мачете и ноу-хау». Письмо легенды НХЛ молодому себе

Вратарь Уэнделл Янг сохранил еще одно воспоминание о той сцене перед шестым матчем финальной серии с «Миннесотой». По его словам, Лемье посмотрел куда-то вверх и затем тихо, но уверенно произнес: «Парни, никакой седьмой игры не будет». И она не потребовалась, в том числе и благодаря своевременному коронному голу Лемье. Счет после него стал 2:0, и «Норт Старс» вынуждены были начать раскрываться, что было смерти подобно.

Впрочем, более знаменитым стал его гол из второго матча финала, он постоянно мелькает во всевозможных исторических хайлайтах, посвященных Кубку Стэнли. 

Марк Рекки, 22 года

Статистика: 78 матчей, 40+73, «0». В плей-офф – 24, 10+24, «+6»

Сейчас: тренер «Питтсбурга» по развитию игроков, владелец клуба WHL «Кэмлупс»

Сезон-1990/91 стал для Рекки только вторым в НХЛ, но именно тогда он заставил говорить о себе, как о звезде. Пока капитан был на больничном, Джонсон сколотил новое ударное звено, где свел трех закадычных приятелей – Джона Каллена (дядю нынешнего игрока «Питтсбурга»), Кевина Стивенса и Марка.

Оно получило название Option Line (у всей троицы был последний год контракта) и быстро стало штамповать очки. Во многом именно вдохновенная игра этой тройки держала команду на плаву, пока Лемье лечился, а многочисленные новички притирались друг к другу.

Но и после распада звена Рекки не сбавил оборотов, став вторым бомбардиром команды в плей-офф. И никто уже не вспоминал, что всего три года назад его выбрали только в четвертом раунде драфта.

Впоследствии у Рекки сложилась долгая и очень интересная карьера, прошедшая под знаком цифры 3. Он трижды выиграл Кубок Стэнли, причем с тремя разными командами и в трех разных десятилетиях. Трижды уходил из «Питтсбурга» и трижды возвращался, в последний раз – уже на тренерскую должность. В этом качестве в прошлом году выиграл еще одно чемпионство. 

Кевин Стивенс, 25 лет

Статистика Стивенса: 80 матчей, 40+46, «-1». В плей-офф – 24, 17+16, «+14»

Сейчас: подозреваемый по делу о сбыте наркотических препаратов, недавно признал свою вину

Игроков вроде Стивенса в нынешней НХЛ просто нет. Этот здоровый бугай в лучшие времена легко совмещал 40-50 заброшенных шайб за сезон со 150-200 минутами штрафного времени. И этот пик начался именно в сезоне-1990/91, без Лемье, на которого часто кивают как на единственную причину успешности Стивенса.

«Джонсон может сказать Кевину Стивенсу: «Кев! Ты настоящее животное. Я хочу, чтобы ты зарычал, как лев!». И Кевин будет рычать, словно лев.

Когда вы будете куда-то выбираться во время выезда, то Кевин будет оставлять щедрые чаевые любой официантке, швейцару или таксисту. Когда они будут удивленно на него смотреть, он каждый раз будет говорить одну и ту же фразу: «Да брось, купи себе хот-дог!».

Ты будешь просто валяться от смеха, общаясь с этим парнем. Ты многому научишься, наблюдая за тем, как Кевин обезоруживает любого своей простотой и добротой и ко всем относится с одинаковым почтением – от генерального менеджера до сервисмена» (Брайан Троттье, The Players’s Tribune, 2015 год).

В общем, это был по-настоящему харизматичный игрок, который выделялся даже в столь ярком созвездии, сложившемся в том «Питтсбурге». Особенно это проявилось при 0-2 в серии с «Бостоном», когда он устроил команде своеобразную «науку ненависти», дав ряд громких интервью с обещаниями «порвать» соперников. Между прочим, Стивенс, как и еще ряд игроков «пингвинов», был родом из Новой Англии, так что матчи с «Брюинс» в то время всегда проходили в напряженной обстановке.

Та словесная атака в итоге не оказалась пустым трепом. Уже в третьем матче Стивенс открыл счет, а всего в следующих четырех победных играх набрал 10 (6+4) очков. Между прочим, большую часть плей-офф он отыграл со сломанным носом, но от защитной маски отказался – неудобно, мол. 

К сожалению, жесткий стиль игры Кевина и многочисленные травмы в итоге привели к тому, что он плотно подсел на болеутоляющие препараты. Это и стало началом печальной истории, которая продолжается сейчас в бостонском суде. Приговор по его делу должны вынести 28 марта.

Джо Маллен, 33 года

Статистика: 47 матчей, 17+22, «+9». В плей-офф – 22, 8+9, «+17»

Сейчас: ассистент главного тренера «Филадельфии»

Маллена сосватал в команду Боб Джонсон, хорошо знавший его по «Калгари». Джо выиграл там Кубок Стэнли в 1989 году, но стремился вернуться из Канады в США, чтобы выступать поближе к дому в Нью-Йорке.

«Флэймс» посчитали, что он все равно уже немолод и согласились отпустить за выбор в третьем раунде драфта. Но на игрока также претендовали «Айлендерс», чей пик был выше. Тогда Скотти Боумэн предложил Патрику повысить ставку и пожертвовать выбором во втором раунде. Ведь это был просто идеальный кандидат на усиление – опытный, хороший снайпер (Джо в итоге стал первым американцем с 500 голами в НХЛ) и вдобавок чемпион.

По ходу первого сезона в «Питтсбурге» у него случилась травма – грыжа межпозвоночного диска, из-за которой пришлось пропустить последние два месяца регулярки, а так же старт плей-офф. Но после возвращения Маллен (выходивший на лед в специальной защите для шеи) сыграл все матчи, вплоть до заключительной игры с «Миннесотой», в которой отметился дублем.

Рон Фрэнсис, 27 лет

Статистика: 14 матчей, 2+9, «0». В плей-офф – 24, 7+10, «+13»

Сейчас: генеральный менеджер «Каролины» (экс-«Хартфорд»), недавно был включен в число 100 лучших игроков НХЛ всех времен

Пятый на сегодня бомбардир в истории НХЛ в марте 1991 года стал центральной фигурой одного из лучших обменов в истории «Питтсбурга» и худшего в истории «Хартфорда». Именно в тот момент генменеджер и тренер «Уэйлерс» не смогли выдумать ничего лучше, как свалить на многолетнего вожака команды – Фрэнсиса – всю ответственность за не самые выдающиеся результаты. К тому же у него заканчивался контракт, переговоры по новому застопорились, и в результате Рон подвергся форменной травле со стороны руководства. Его обвинили в слабых лидерских качествах и отобрали капитанскую нашивку. Обмен в такой ситуации напрашивался, и он произошел, в привычном для того времени формате блокбастера. 

Как мы уже знаем, в «Питтсбург» вместе с Фрэнсисом отправились защитники Самуэльссон и Дженнингс, в «Хартфорд» – защитник Залапски и форварды Джон Каллен и Джефф Паркер.

«Питтсбург» пошел на обмен на фоне неудачного выезда на Запад, где стали заметны пробелы команды в оборонительной игре. Патрик хотел добавить команде баланса за счет более универсальных игроков, и этот план сработал. Но и генменеджер «китобоев» Эдди Джонстон поначалу проигравшим себя не чувствовал. Каллен казался готовым топ-центром, а Залапски был моложе шведа (который к тому же периодически психовал и грозился уехать домой) и обещал вырасти в сильного пакмувера. Тем более, Джонстон сам раньше работал в «Питтсбурге» и прекрасно знал, что это за игроки.

Но в итоге получилось так, что через три года в «Хартфорде» не осталось ни его самого (вернулся в «Питтсбург» на роль тренера, как ни странно), ни Каллена, провалившего начало второго сезона в клубе и без сожалений обмененного по дешевке в «Торонто», ни Залапски, ставшего частью очередного большого трейда.

Фрэнсис же был счастлив, что все скандалы наконец позади. В «Питтсбурге», где ему не нужно было играть роль главного лидера, он отдохнул душой и делал свое дело самым лучшим образом. В плей-офф Рон не только подтвердил свой статус одного из лучших двусторонних центров в истории лиги, но и забил четыре победных гола. В прошлом году что-то похожее произошло с Филом Кесселом, не правда ли?

Яромир Ягр, 19 лет

Статистика Ягра: 80 матчей, 27+30, «-4». В плей-офф – 24, 3+10, «+2»

Сейчас: игрок «Флориды», недавно был включен в число 100 лучших игроков НХЛ всех времен

Самый молодой игрок той команды и единственный, кто до сих пор в строю. Сейчас уже сложно представить времена, когда в НХЛ он был не живой легендой, а просто скромным вихрастым парнем, практически не знавшим английского.

Правда, болельщики «Питтсбурга» сразу приняли его за своего, хитро переставив буквы в имени Jaromir – получилось Mario Jr («Марио младший»). 

В звездной компании новичок не затерялся. В плей-офф, правда, забил не так много, зато первый же кубковый гол пришелся на овертайм – во втором матче серии с «Нью-Джерси».

Прицел у Яромира поправился год спустя, когда в следующем розыгрыше Кубка Стэнли на его счету оказалось 11 голов. Всего он провел в «Питтсбурге» больше 10 лет, став одной из легенд клуба. И хотя с тех пор прошло уже много времени (Ягр даже пошутил, что его в Питтсбурге уже и помнить-то некому), Марио Лемье недавно ясно дал понять, что клуб обязательно выведет его номер из обращения. Осталось только дождаться, когда для неугомонного чеха все-таки настанут шесть часов вечера после войны. 

Фил Бурк, 28 лет

Статистика: 76 матчей, 20+14, «+7». В плей-офф – 24, 6+7, «+6»

Сейчас: комментатор матчей «Питтсбурга» на местном радио

Самый частый вопрос, который задают Филу Бурку, касается наличия у него брата по имени Рэй. Наш герой обычно отвечает утвердительно, из-за чего многие считают, что он в самом деле кровно связан с легендарным защитником. Увы, на самом деле Рэй Бурк – всего лишь полный тезка его всамделишного брата. К слову, Кубков Стэнли у него на один меньше, причем оба своих Фил добыл в том числе и в соперничестве с командой Рэя – «Бостоном».  

Начинал он тоже защитником, но потом тренеры сочли, что его жесткость и агрессия более уместны на позиции крайнего форварда. В «Питтсбурге» отвечал за силовое прикрытие, но в лучшие годы добавлял еще и по 20 голов за сезон. Правда, они закончились практически сразу после первого чемпионства.

Возможно, это было связано с тем, как Бурк его отметил. На вечеринке у Марио Лемье ему пришла блестящая идея – забросить Кубок в небольшой водопад, который был оборудован в бассейне. Трофей в итоге благополучно затонул и на некоторое время лишился товарного вида. А сам Бурк после еще нескольких сезонов в НХЛ тоже нырнул – во вторую немецкую лигу к «крокодилам» из Гамбурга, с которыми и завершил карьеру. 

Боб Эрри, 26 лет

Статистика: 79 матчей, 20+22, «+11». В плей-офф – 24, 5+2, «+5»

Сейчас: эксперт на телеканале Root Sports, транслирующем матчи «Питтсбурга»

Эрри был довольно высоко выбран на драфте (под 15-м номером в 1983 году), но долгое время не мог найти своего места в лиге. Все изменилось, когда он избрал себе новую роль – парня, который залезает под кожу соперникам и выводит их из себя.

Для остроатакующего «Питтсбурга» такие таланты оказались очень кстати, и началу 1990-х Эрри достиг расцвета, выдавая сезоны, в которых на 20 голов приходилось по 100 минут штрафа. Из игрока, которого постоянно гоняют туда-сюда между основой и фармом, он превратился в авторитета с буквой «А» на свитере. В плей-офф, помимо прямых обязанностей, еще и забивал, в том числе два раза – в финальной серии.

Впоследствии Эрри вписал свое имя в историю «Сан-Хосе», став вторым в истории клуба капитаном. В 2001 году, спустя 10 лет после первой победы в Кубке и два года после выхода на пенсию, вдохновился примером Лемье и вздумал вернуться в «Питтсбург», но из этой затеи ничего не вышло. 

Брайан Троттье, 34 года

Статистика: 52 матча, 9+19, «+5». В плей-офф – 23, 3+4, «-1»

Сейчас: выступает с мастер-классами для молодежи, недавно был включен в число 100 лучших игроков НХЛ всех времен

Вышедший летом 1990 года на рынок свободных агентов Троттье стал как раз тем магистром Йодой, которого искал Патрик. На вакансию дядьки-наставника он был самым лучшим кандидатом – четыре Кубка Стэнли в качестве одного из творцов легендарной династии «Айлендерс» говорили сами за себя. Конечно, в игровых построениях «Питтсбурга» ему предназначалась куда меньшая роль. Но зато он был колоссальным моральным авторитетом в раздевалке, что для сравнительно молодой и необстрелянной в серьезных матчах команды было очень важно.

Впрочем, ветеран и на льду был полезен, причем именно тогда, когда это было особенно нужно. В плей-офф два его гола из трех принесли команде победы в ключевых матчах – завершающем, шестом, в серии с «Бостоном» и четвертом в финале с «Миннесотой», после которого «Питтсбург» перехватил инициативу и больше ее не отдавал. А победный гол в решающей встрече был забит после того, как Троттье выиграл вбрасывание в чужой зоне. 

Еще одним запоминающимся моментом финальной серии с его участием стала словесная атака на одного из лидеров «Миннесоты» Брайана Беллоуза.

Фразу «You’re the fucking superstar» («Ты, гребанная суперзвезда») Троттье иногда припоминают до сих пор. В том числе и на встречах с молодежью. 

Скотт Янг, 23 года

Статистика: 43 матча, 11+16, «+3». В плей-офф – 17, 1+6, «+1» 

Сейчас: ассистент главного тренера команды Бостонского университета (NCAA)

«Питтсбург» по ходу того сезона менялся с «Хартфордом» дважды. Еще до грандиозной мартовской сделки «пингвины» отправили к «китобоям» Роба Брауна и получили Янга, одну из главных надежд американского хоккея тех лет и обладателя отменного щелчка.

От пребывания в команде у него остались двойственные впечатления. С одной стороны, Кубок – это Кубок. Янг позже вспоминал, что именно в «Питтсбурге» осознал, что значит быть победителем. С другой – огромная конкуренция на правом фланге нападения приводила либо к месту в четвертом звене, либо к попаданию в запас. Именно там он просидел почти весь финал, так как «Питтсбург» заявлял по 7 защитников из-за возвращения в строй Пола Коффи.

В следующем сезоне все это вылилось в забастовку и отъезд в итальянский «Больцано». Наконец, спустя год, его обменяли в «Квебек». Через несколько лет клуб переехал в Денвер, и как раз там Янга застал лучший период в карьере. В 1996-м году он выиграл второй Кубок Стэнли и Кубок мира со сборной США. 

Трой Лони, 27 лет

Статистика Лони: 44 матча, 7+9, «+10». В плей-офф – 24, 2+2, «-3»

Сейчас: совладелец и президент клуба «Янгстаун» (USHL)

Лони на тот момент был одним из трех игроков, кто дебютировал в «Питтсбурге» раньше Лемье, вместе с Бурком и Эрри. С последним его очень много связывало – они и в команде появились вместе, и основными игроками стали не сразу, зато потом нашли себя в амплуа чекеров и стали жесткими парнями. Трой в те годы не боялся ни бога, ни черта, ни даже самого Боба Проберта. 

Разумеется, колючесть Лони иногда доставляла команде неприятности. В четвертом матче финала (счет был 1-2 в пользу «Миннесоты») он некстати схватил большой пятиминутный штраф. 

«Я сидел на скамейке и в голове была одна мысль: «Боже, если они в итоге выиграют, то все будут думать, что это я утопил команду». Но тогда у нас как-то так получалось, что мы делали правильные вещи в нужные моменты. Кажется, они и бросков-то по нашим воротам в итоге не нанесли. Это был один из определяющих моментов всего плей-офф. 

Я думаю, что одной из причин нашего успеха были хорошие отношения в команде. Это шло и от Боба Джонсона, кроме того, большая часть парней была примерно одного возраста. Мы все тогда обзаводились детьми, в команде была куча молодых отцов. У нас был схожий жизненный опыт, и это делало нас хорошей командой» (Трой Лони, Pittsburgh Tribune-Review, 2011 год). 

Забавно, что и после ухода из «Питтсбурга» в их карьерах с Эрри нашлось пересечение. Лони тоже стал капитаном (причем, первым в истории) калифорнийской команды – «Анахайма», который забрал его на драфте расширения в 1993 году. 

Иржи Грдина, 33 года

Статистика: 37 матчей, 6+14, «-2». В плей-офф – 14, 2+2, «+1»

Сейчас: скаут «Далласа».

Грдину (не путать с однофамильцем Яном, игравшим за «Питтсбург» в конце 90-х и начале 2000-х) выменяли по ходу сезона из «Калгари» во многом для того, чтобы он помог Ягру, испытывавшему трудности с адаптацией в Америке. Немаловажным было и то, что Иржи тоже выигрывал Кубок Стэнли и знал, что такое важные матчи.

«Когда я приехал в «Калгари», то ничего об НХЛ не знал, видел только несколько матчей по телевизору. В команде тогда был швед Лооб. Он пытался помогать мне и с языком, и со всем остальным, подсказывали и другие ребята – Пеплински, Хантер.

Я постарался сделать то же самое для Ягра, и это его подбодрило. Он получил возможность поговорить по-чешски в раздевалке, у него и настроение улучшилось, и на игре это сказалось положительно. Да, я был его переводчиком и воспринимал это естественно и нормально. Ведь мы с ним были земляками» (Иржи Грдина, Pittsburgh Tribune-Review, 2011 год). 

В плей-офф Грдина столкнулся с травмами, из-за которых пропустил почти всю финальную серию. Но свой подвиг совершил – сделал дубль в седьмом матче серии первого раунда с «Нью-Джерси», забросив в том числе и победную шайбу. 

В итоге он оказался невероятно везучим игроком – провел в НХЛ всего четыре полных сезона, но в трех из них выиграл Кубок Стэнли. 

Рэнди Гилен, 27 лет

Статистика: 72 матча, 15+10, «+3». В плей-офф – 16, 1+0, «-4»

Сейчас: занимается продажами медицинского оборудования в родном Виннипеге

Гилен вырос в Канаде, но родился в Германии, где в то время служил его отец-военный. Так что он стал первым в истории уроженцем этой страны (не путать с гражданами), выигравшим главный трофей НХЛ. Выступал в амплуа оборонительного форварда и «тени» лидеров соперника.

Сезон-1990/91 стал для него самым успешным в карьере как в плане личной статистики, так и результата. Больше он не приближался ни к 15 голам за сезон, ни к Кубку Стэнли. Кстати, с его рекордом результативности связана интересная история, ярко иллюстрирующая характер главного тренера команды Боба Джонсона. 

«Хоккеисты любили Джонсона, потому что он всегда учитывал их интересы. Это никогда не было более верно, чем во время последней игры сезона-1990/91, когда «Рейнджерс» никак не могли понять, почему у игроков «Питтсбурга» столько энтузиазма, если они проигрывали 6:3 в ничего не значащей игре?

«Пингвины» уже обеспечили себе место в плей-офф, и для команды эта игра в Madison Square Garden была бесполезна. Но у некоторых игроков на кону были бонусы к контракту. И вот в конце игры Джонсон прокричал своим парням: «У кого-то есть бонусы за очки или голы?».

Рэнди Гилену нужен был гол, чтобы получить бонус в 20 тысяч долларов, так что Джонсон отправлял его на лед снова и снова. На последней минуте Гилен вышел в большинстве и забил.

«Это был первый раз, когда я играл там в большинстве. Самое классное в Бобе было то, что он вселял столько уверенности в парней. Он давал тебе чувство, что ты можешь сделать все», – вспоминал Гилен» (Джо Старки, «Байки из раздевалки»).

Байки из раздевалки, часть 5. It’s a great day for hockey

Барри Педерсон, 30 лет, Джей Кофилд, 30 лет, Джефф Дэниелс, 22 года, Джейми Лич, 21 год, Кен Пристли, 23 года, Жильбер Делорм, 28 лет

Статистика Педерсона: 46 матчей, 6+8, «+2». В плей-офф не играл

Статистика Кофилда: 23 матча, 1+1, «-2». В плей-офф не играл

Статистика Дэниелса: 11 матчей, 0+2, «0». В плей-офф не играл

Статистика Лича: 7 матчей, 2+0, «-1». В плей-офф не играл

Статистика Пристли: 2 матча, 0+1, «0». В плей-офф не играл

Статистика Делорма: не играл, пропустил весь сезон из-за последствий дорожной аварии. 

Самым известным из этих игроков является Педерсон, в середине 80-х в «Бостоне» дважды пересекавший отметку в 100 очков за сезон. Когда после всех обменов и возвращения Лемье в строй состав центральной оси «пингвинов» стабилизировался, он лишился места в составе. При этом весь плей-офф провел в расположении команды и был готов выйти на лед в случае необходимости. Поскольку провел больше половины матчей в регулярном сезоне, его имя было нанесено на Кубок.

Кофилд проводил в «Питтсбурге» третий сезон на ответственной и почетной должности тафгая и был всегда готов взять на себя любую грязную работу. Правда, по большей части в драках доставалось ему самому, а не соперникам.

Недаром его иногда называют одним из худших бойцов лиги всех времен. Но так или иначе, команда попросила, чтобы его имя тоже было было выгравировано на Кубке.

***

Джон Каллен, 26 лет

Статистика Каллена: 65 матчей, 31+63, «0». По ходу сезона обменен в «Хартфорд». 

Каллен был шокирован обменом и впоследствии так никогда и не вышел на уровень сезона-1990/91. По иронии судьбы, через несколько лет он вернулся в «Питтсбург», чтобы заменить Лемье, пропускавшего локаутный сезон из-за болячек. В дальнейшем Джон, как и Марио, также перенес раковое заболевание (опять роковое совпадение), что скомкало финиш его карьеры.

Тони Танти, 27 лет

Статистика Танти: 46 матчей, 6+12, «+1». По ходу сезона обменен в «Баффало». 

В середине 80-х в «Ванкувере» Танти был ярким игроком и забивал по 40 голов за сезон, но к началу 90-х начал сдавать. «Сэйбрс» стали его последним клубом в НХЛ, через год он и вовсе уехал в Европу. 

Роб Браун, 22 года

Статистика Брауна: 25 матчей, 6+10, «0». По ходу сезона обменен в «Хартфорд». 

Браун – самый яркий типаж игрока, которого «сделал» Лемье. Он был партнером Марио в сезоне-1988/89 и набрал тогда 115 очков в 68 матчах. Больше к такой результативности ни разу не приблизился. В конце 90-х годов провел еще три сезона за «Питтсбург», давший ему шанс вернуться в НХЛ после скитаний по фармам. 

Брэд Эйткин (23 года)

Статистика Эйткина: 6 матчей, 0+1, «-2». По ходу сезона обменен в «Эдмонтон»

*** 

Генеральный менеджер: Крэйг Патрик

Внук легендарного хоккейного функционера Лестера Патрика (в честь которого назван приз за развитие хоккея в США) в общей сложности руководил «Питтсбургом» целых 17 лет. Данное при назначении обещание он сдержал – клуб установил новый рекорд, попав в плей-офф 11 раз подряд. Эта серия продолжалась вплоть до начала серьезных финансовых проблем.

Между прочим, именно в период работы Патрика в клубе была задрафтована большая часть нового золотого поколения «Питтсбурга» – от Кросби и Малкина до Летанга и Тэлбота. Но это уже совсем другая история.

Главный тренер: Боб Джонсон

Главной задачей «Барсука Боба» (это прозвище он заработал, успешно тренируя университетскую команду Висконсина, чьим талисманом является барсук) в «Питтсбурге» было формирование у команды менталитета победителей. И тут Патрик попал в яблочко – это был именно тот человек, кто мог этого добиться. Ведь Джонсон к тому моменту уже доказал, что невозможного в хоккее не существует, обыграв со своим «Калгари» великий «Эдмонтон» с Гретцки и компанией в плей-офф Кубка Стэнли-1986 и сорвав им три-пит.

Кроме того, он был оптимистом по жизни и сторонником зрелищной игры. Наверное, только Барсук после поражения 1:7 мог заявиться в раздевалку и сказать: «Что же, парни, восемь голов сегодня. Но мы забили самый красивый». А его установка во втором перерыве последнего матче серии с «Миннесотой»?

«Стивенс вспоминает, как игроки пытались сохранить спокойствие: «Даже Томми Баррассо, который разговаривал примерно раз в месяц, что-то произнес. Был полный бедлам, а потом вдруг стало тихо, и все осознали, что происходит. 6:0, что тут говорить».

Джонсон начал давать обычные инструкции – контроль шайбы, форчек и так далее. Он редко ругался, но тогда он сказал: «Парни, просто помните одну вещь – через 20 минут мы должны стать чемпионами. Не про**ите это».

Хоккеисты с трудом пролезли в дверь, в третьем периоде они забили еще два гола и победили со счетом 8:0» (Джо Старки, «Байки из раздевалки»). 

И кто знает, каких еще успехов на тренерском поприще мог добиться Джонсон, если бы буквально сразу же после добытого в родном городе чемпионства у него не был диагностирован рак мозга.

В ноябре того же «золотого» 1991 года он скончался, не успев увидеть вторую победу своей команды в Кубке Стэнли. Игроки, весь сезон выступавшие с памятными нашивками в честь Барсука, посвятили ее своему тренеру.

Джонсон возглавлял «Питтсбург» всего лишь один сезон, но какой! Он стал началом новой эпохи в жизни клуба. И традиции ее основателя в «Питтсбурге» стараются сохранять до сих пор. Слоган «It’s a great day for hockey» («Прекрасный день для хоккея»), который повсеместно встречается на домашней арене команды – это любимая фраза Джонсона. Человека, который за один год сумел изменить все и научить «пингвинов» побеждать. 

Особая благодарность Ивану Шитику и justmary

Фото: Gettyimages.ru/Robert Laberge/Allsport; en.wikipedia.org/Michael Miller; Gettyimages.ru/Robert Laberge, Allsport, Denis Brodeur/NHLI, Rick Stewart/Allsport

Главные команды нашего детства. «Детройт»-1997

Главные команды нашего детства. «Колорадо»-1996

Главные команды нашего детства. «Ванкувер»-1994 

altМой твиттер

КОММЕНТАРИИ

Комментарии модерируются. Пишите корректно и дружелюбно.

Лучшие материалы