Блог После сирены

Круче камеры TSN и хет-триков Овечкина. 10 самых невероятных индивидуальных перфомансов десятилетия

10. Погоня Евгения Кузнецова за рекордом Петера Форсберга

27 лет назад будущий двукратный обладатель Кубка Стэнли и член "Тройного золотого клуба" Петер Форсберг набрал 31 результативный балл в семи поединках молодёжного первенства планеты и установил выдающийся рекорд, который не будет побит до тех пор, пока в хоккее существуют голкиперы. В тот год шведы забросили 53 шайбы в семи играх и заняли второе место, уступив лишь сборной Канады, лучший бомбардир которой закончил чемпионат с девятью очками, а два форварда МОДО сделали всё для того, чтобы навсегда войти в историю молодёжного хоккея. Несмотря на то что в Фалуне и Евле Форсберг с Нэслундом умудрялись разрывать оборонительные линии абсолютно всех своих соперников по групповому этапу, их космический результат (20+35 по системе "гол+пас" на двоих) вряд ли был бы возможен без участия в соревновании сильнейших молодых хоккеистов планеты из Японии. Попав на свой единственный МЧМ, представители "Страны восходящего солнца" забили 9 голов и даже немного помучили защитников сборной Германии во время битвы за выживание (в итоге проиграли со счётом 3:6), однако фанатам из Европы и Северной Америки в первую очередь запомнились цифры, горевшие на табло после их матча с хозяевами турнира.30 декабря 1992-го японцы провели шикарный первый период и ушли на перерыв с отставанием в две шайбы. Неожиданно затянув интригу, они так сильно разозлили нападающих "Тре Крунур", что за оставшиеся время тем пришлось нанести 68 бросков и наколотить аж 17 шайб, чтобы хоть как-то реабилитироваться за не самое бодрое начало. На 55-й минуте встречи Никлас Сундстрем в девятнадцатый раз зажёг свет за воротами азиатов и, сделав очередной шаг к победе в снайперской гонке, открыл своему партнёру по звену прямой путь к величию. Дело в том, что в этот момент Петер Форсберг отдал седьмой голевой пас за 43 минуты и стал первым человеком, набравшим 10 очков в одной игре на столь серьёзном уровне, установив очередное изумительное достижение, которое на протяжении долгого времени считалось вечным.К тому моменту, как Фоппа повесил коньки на гвоздь, молодёжный хоккей существенно изменился. На МЧМ больше не пускали японцев, и общий уровень команд, сражающихся за место в элите, стал значительно выше. В конце 2000-х аутсайдеры всё ещё могли получить 10-15 безответных шайб от фаворитов, но после роста результативности форвардов нижних звеньев повторение скандинавского рекорда казалось чем-то нереальным. Тем не менее в год, когда на смену Петеру на международную арену пришёл его 17-летний однофамилец Филип, трюк с двузначным числом результативных действий чуть не провернул простой парень из Челябинска, который приехал в Альберту в статусе главной звезды турнира и не набрал ни одного очка в двух стартовых поединках.

Одолев в Калгари сборные Словакии и Швейцарии, подопечные Валерия Брагина уже обеспечили себе участие в плей-офф и начали готовиться к сражению за первое место в группе, рассматривая игру с латвийцами лишь как возможность исправить накопившиеся проблемы в атаке. Команда Теодорса Блюгерса и Земгуса Гиргенсонса неплохо смотрелась на фоне более мастеровитых соперников, однако после поражения от словаков их шансы на выход в 1/4 финала стремились к нулю, поэтому сильно напрягаться в попытке обыграть действующих чемпионов мира они не стали. Поставив в ворота запасного голкипера Элвиса Мерзликина, латыши хотели сделать ставку на игру в нападении, однако опаснейшие контратаки сборной России моментально перечеркнули их планы. Постоянные провалы в обороне приводили к огромному количеству моментов у владений будущего вратаря Коламбуса, и, хотя в зоне россиян тоже регулярно рождались интересные комбинации, фантастические спасения Мерзликина стали главной причиной, по которой Евгений Кузнецов и его партнёры не сумели разгромить своих оппонентов в стартовой двадцатиминутке.

В итоге перед первым перерывом 17-летний претендент на "Колдер Трофи-2020" отразил 16 бросков из 17, а единственным, кому всё-таки удалось затолкать игровой снаряд в сетку, оказался его ровесник Михаил Григоренко. Провожая их в раздевалку как потенциальных героев, зрители ещё не знали, что всего через 20 минут Мерзликин потеряет свои суперспособности, не отразив бросок Артёма Сергеева, а Григоренко получит серьёзную травму голеностопа после столкновения в центральном круге и поедет в больницу, вдохновив разъярённых защитников сборной России на серию из двух необязательных удалений. Оставшись без одного из лидеров, россияне несколько минут не могли придумать достойный ответ и долго приходили в себя после трёх минут меньшинства, зато потом на помощь обескровленному звену Никиты Кучерова и Никиты Гусева пришёл Кузнецов и на льду началась какая-то вакханалия. Набрав первые очки только на 27-й минуте, нападающий Трактора стал организовывать голевые атаки в каждой второй смене и уже через 1030 секунд возглавил бомбардирскую гонку, потеснив с первой строчки Джонатана Юбердо, Райана Строума и Марка Стоуна. За пять с половиной минут до финальной сирены Евгений ассистировал Никите Нестерову, подарил седьмой результативный балл Гусеву и поставил жирную точку в этом матче, закончив охоту на рекорд Форсберга с тремя шайбами и шестью передачами за полтора периода.

Пережив самый весёлый разгром десятилетия, наша сборная упустила победу над шведами в группе, с трудом пробила оборону чехов в 1/4 финала, чудом выбралась из лап канадцев в полуфинале и не сдержала Мику Зибанежада в овертайме решающего матча. Григоренко восстановился перед началом плей-офф, помог своей команде завоевать серебряные медали и стал новичком года в CHL, Гусев не забил шведам и вернулся в систему ЦСКА, Мерзликин посмотрел со скамейки на то, как Гудлевскис оставляет латвийцев в элитном дивизионе, а Кузнецов стал самым результативным игроком чемпионата и завоевал титул MVP, приехав обратно в КХЛ в статусе мировой звезды и легенды. Хет-трик "Бёрдмена" в ворота канадцев моментально затмил все его подвиги в противостоянии с аутсайдерами, однако менее яркими они от этого не стали.

После 2011 года забросить больше 10 шайб за матч на МЧМ удавалось лишь четырём командам, причём ни одна из них так и не добралась до финала. Возможность повторения результатов Кузнецова и Форсберга давно не обсуждается и считается неактуальной, а рекорд великого шведа вновь называют "вечным". Возродить интригу в этой гонке может, пожалуй, только решение ИИХФ провести чемпионат мира в Африке, хотя после последних успехов Австрии, Казахстана и Германии есть ощущение, что когда-нибудь и в Зимбабве появится команда, состоящая из "некстванов".

9. Сказочное преображение Ноэля Аччари

В сезоне 2019/20 в НХЛ происходит так много уникальных событий, что некоторые из них неизбежно начинают стираться из памяти, уступая место более свежим новостям и шедеврам. Флорида Сергея Бобровского и Евгения Дадонова после прихода звёздного тренера Джоэла Кенневилла радует своих фанатов не только активным участием в битве за "кубковую восьмёрку", но и потрясающей игрой в нападении, которая нередко приводит к появлению изумительных камбэков и фантастических триллеров, восхищающих даже болельщиков Тампы. И если раньше набором очков в Санрайзе занимались преимущественно лишь звездные форварды топ-6 и защитник Кит Йэндл, то благодаря усердной работе трёхкратного обладателя Кубка Стэнли всё изменилось. Непрерывная перетасовка атакующих троек, приносившая Кенневиллу успех в Чикаго, привела к тому, что регулярно брать инициативу на себя стали такие игроки, как Фрэнк Ватрано, Бретт Коннолли и Ноэль Аччари, причём история взлёта последнего впечатляет поклонников "Пантерз" не меньше, чем 66 очков Яромира Ягра в сезоне 2015/16.

Дело в том, что 28-летний Аччари на протяжении всей своей НХЛ-овской карьеры (а это 4 года в составе Бостона) играл в сдерживающих звеньях и выполнял оборонительные функции, забивая голы лишь в самых исключительных ситуациях. Весной 2019-го американец забросил две шайбы в ворота Флориды, дважды отличился в плей-офф и дошёл до финала Кубка Стэнли, после чего не смог договориться с Бостоном о новом контракте и вышел на рынок свободных агентов, чтобы стать партнёром Аарона Экблада. Закончив октябрь с четырьмя точными бросками в тринадцати встречах, Ноэль набрал всего три результативных балла за полтора месяца и ушёл в тень вплоть до окончания серии из девяти домашних матчей "Пантер", а затем вернулся и стал первой звездой недели, выполнив свой годовой план по количеству заброшенных шайб за два матча.

16 декабря Флорида принимала ослабленную отсутствием Никиты Зайцева Оттаву. Поединок с одной из слабейших команд лиги - идеальное время для экспериментов, поэтому тренерский штаб "Пантерз" приготовил своим подопечным очередные сюрпризы. Отправив Евгения Дадонова  в третью тройку нападения, Кенневилл отказался от привычных перестановок и перевёл на фланг к Винсенту Трочеку и Джонатану Юбердо центра четвёртого звена, желая немного запутать соперников. То, что шалость полностью удалась, стало ясно уже на двадцать первой минуте, когда Аччари, открывший счёт в первом периоде после паса Йэндла, удвоил преимущество хозяев и приблизил их к первой победе за 4 матча. Но в середине второй двадцатиминутки Ноэль ещё раз зажёг свет за воротами Нильссона и оформил первый хет-трик в карьере - и идея сделать из него суперснайпера перестала быть бредовой. За 14 минут игрового времени парень, никогда незамеченный в каких-либо связях с Александром Овечкиным, забросил три шайбы, прокачал Джонатана Юбердо и стал первой звездой дня в НХЛ, поэтому отправлять его обратно к чекерам перед игрой с Далласом было бы как-то неудобно. Через 4 дня он вновь вышел на лёд в связке с лидерами команды и вновь "украл" первую половину второго периода, обеспечив хоккеистам "Старз" самую кошмарную десятиминутку в сезоне.

Вернувшись из раздевалки при счёте "1:2" в пользу Флориды, Денис Гурьянов и его партнёры собирались забросить быструю шайбу и вернуть себе территориальное преимущество, но вместо этого пропустили 5 шайб подряд и окончательно потеряли контроль над ситуацией, став очередной жертвой феноменального атакующего урагана, главной движущей силой которого в тот вечер стал именно Ноэль Аччари. Начав феерию с голевой передачи на Трочека, бывший цепной пёс "Брюинз" забил два гола с разницей в 32 секунды и убил последние надежды "Звёзд" на возвращение в игру, заставив тренерский штаб Далласа поменять Бена Бишопа уже на 28-й минуте. Потратив пару смен на адаптацию к своему бывшему одноклубнику Антону Худобину, американец подкараулил Джона Клингберга на своей синей линии, убежал один на один к воротам и заработал право на исполнение буллита, который позволил ему развеять последние сомнения относительно его навыков на глазах у двадцати тысяч зрителей.  

Впечатлив главного тренера, Ноэль остался во втором звене и продолжил огорчать вратарей соперников. Положив игровой снаряд в сетку ворот Каролины через несколько часов после перестрелки в Санрайзе, он отметил окончание календарного года голом Кэри Прайсу и после этого забросил ещё пять шайб, благодаря чему стал вторым снайпером "Пантер" перед паузой на матч звёзд и замахнулся на 30 голов в регулярке. Теперь, когда Аччари повторил достижение Павла Буре и стал всего лишь восьмым хоккеистом в истории лиги, сделавшим второй хет-трик в НХЛ сразу же после первого, его результативность не выглядит невероятной, однако в декабре реакция скамейки Флориды на реализованный им штрафной бросок стала самым крутым моментом в истории арены "BancAtlantic" со времён приезда туда Назема Кадри в 2017-м. Отмечая седьмую капитуляцию обороны Далласа, игроки "Котов" радовались так, будто они повели в счёте за минуту до конца седьмого матча финала Кубка Стэнли, а только что отметивший 35-летие двухметровый форвард Брайан Бойл прыгал на месте и еле сдерживал эмоции, намекая на то, что ничего более выдающегося он в хоккее ещё не видел.

Хотя все стоявшие рядом с ним люди прекрасно знали: это не так.

8. Хет-трик Брайана Бойла в день борьбы с раком

Уроженец Хингема был задрафтован менеджерами Лос-Анджелеса под 26-м номером в первом раунде драфта 2003 года. В отличие от выбранного в тот же день Дастина Брауна он не стал капитаном "Кингз", не выиграл два Кубка Стэнли и не дебютировал в НХЛ в 20 лет. Став двукратным чемпионом NCAA, Бойл два года просидел в фарм-клубе и, не сыграв за калифорнийскую команду и сорока матчей, был обменян в Рейнджерс, где он сходу стал железным игроком основы и провёл отвратительный сезон с шестью набранными очками в 71 встрече. Выдав после этого "21+14" в регулярном чемпионате-2010/2011, американец задержался на Бродвее вплоть до лета 2014 года и покинул Нью-Йорк сразу после поражения от своего бывшего клуба в финале плей-офф. После перехода в Тампу и подписания трёхлетнего контракта с "Молниями" Брайан получил должность ассистента капитана и с первого же раза вернулся в решающую серию Кубка Стэнли, чтобы ещё раз её проиграть. Заработав 20 баллов за результативность в сезоне 2015/16, Бойл побил свой рекорд по заброшенным шайбам в матчах на вылет и вновь был отправлен в отпуск будущими чемпионами, остановившими Стэмкоса и Кучерова в финале восточной конференции.

В феврале 2017 года, когда "Лайтниг" ещё не начали отчаянную погоню за уайлд-кард, Брайан был одним из самых востребованных  хоккеистов на рынке перед дедлайном, а Стив Айзерман так увлёкся оформлением сделки с участием Валттери Филппула, что не постеснялся отдать своего габаритного бойца прямым конкурентам из Торонто. Переехав в Канаду, Бойл уже во второй игре отдал голевую передачу на Никиту Зайцева и помог "Мейпл Лифс" заработать одно очко в схватке с Лос-Анджелесом. Впоследствии именно этот балл позволит подопечным Бэбкока обогнать Тампу в битве за восьмое место на Востоке и закинет их в в долгожданную серию плей-офф с Вашингтоном, главным героем которой станет уроженец Торонто Том Уилсон.

Задержавшись в команде Остона Мэттьюса всего на пару месяцев, 32-летний центрфорвард вышел на рынок свободных агентов и подписал весьма выгодный контракт с Нью-Джерси (5 миллионов долларов за 2 года), чтобы поиграть с новым действующим первым номером драфта Нико Хиширом. После провала в сезоне 2016/17 Рэй Шеро так хорошо усилил "Дьяволов" в межсезонье, что даже вечно недовольному Тэйлору Холлу пришлось расхваливать своего генменеджера и рассуждать о перспективах клуба в сражении за Кубок Стэнли. Фанаты из Ньюарка, ещё не знавшие, что громкие трансферы не всегда могут вытащить франшизу из болота на дне турнирной таблицы, также готовились к "светлому будущему" и покупали джерси с 13-м номером на спине, пересматривая хайлайты из QMJHL. Приезд Хишира и Бутчера в тренировочный лагерь окончательно отвлёк болельщиков от всех проблем "Дэвилз", поэтому отсутствие ещё одного новичка, неожиданно не вернувшегося из отпуска, тогда никого не насторожило.

19 сентября дружина Хайнса начала предсезонку с уверенной победы над Вашингтоном, однако на утро все журналисты штата Нью-Джерси обсуждали другую, гораздо более страшную и шокирующую новость. Уставший маскировать своё исчезновение "личными причинами" Брайан Бойл выступил с официальным заявлением, в котором сообщил, что у него был диагностирован хронический миелоидный лейкоз – разновидность рака костного мозга, поддающаяся лечению с помощью медикаментов или химиотерапии. Получив тысячи писем со словами поддержки, нападающий решил не брать паузу в хоккейной карьере и начал готовиться к началу нового сезона, поставив перед собой цель выйти на лёд в матче-открытии против Колорадо. К несчастью, тогда болезнь нарушила паны Бойла и ему пришлось пропустить первые 13 матчей чемпионата по настоянию врачей, категорически запретивших всяческие тренировки в первый месяц его борьбы с раком. Долгожданное появление американского игрока на площадке в игровой форме "Дьяволов" состоялось 23 октября, а уже 1 ноября он проводил силовые приёмы против лидеров Ванкувера и помогал своим партнёрам набирать очки в выездном турне по западной Канаде. Неделю спустя Брайан наконец-то встретился с болельщиками Нью-Джерси и записал в свой актив первые результативные баллы после возвращения в США. 

15 декабря Бойл, решивший во что бы то ни стало провести лучший сезон в карьере несмотря на все околохоккейные препятствия, забил гол в ворота Далласа, затеял драку с Джоном Клингбергом, заработал двенадцатиминутное удаление, а затем вернулся и набрал ещё два очка, став второй звездой игрового дня за 48 часов до своего 33-го дня рождения. 18 декабря, получив поздравления от партнеров, он снова хотел сделать что-нибудь необычное и не придумал ничего лучше, чем оформить ассистентский хет-трик в третьем периоде встречи с Анахаймом и окончательно затмить будущего MVP сезона Тэйлора Холла. В конце января, когда главный специалист лиги по победам в драфт-лотереях получил травму прямо перед звёздным уик-эндом, организаторы позвали в Тампу не Братта или Хишира, а именно Бойла, который после этого события окончательно утвердился в роли спасителя Ньюарка и дошёл до победы в голосовании на "Билл Мастертон Трофи", отвоевав награду за преданность хоккею у Джордана Стаала и Роберто Луонго.

24 октября 2018-го Бойл объявил об окончательной победе над раком и завершил самый тяжелый и в то же время самый успешный год в своей жизни. На старте чемпионата команда Брайана опять оказалась в нижней половине таблицы, поэтому все его мысли теперь были направлены на сохранение места в НХЛ и подписание нового контракта, сумма которого после ярких перфомансов  в сезоне 2017/18 должна была немного уменьшиться. В декабре Бойлу исполнялось 34 года, и многие эксперты думали, что время творить чудеса для него закончилось, однако сам игрок не обращал на это никакого внимания. В его календаре ещё оставались даты, идеально подходящие для того, чтобы хорошенько зажечь, и одной из них он точно воспользовался.

В ноябре все клубы лиги проводят традиционные мероприятия, посвящённые борьбе с онкологией, и на арене Питтсбурга они должны были пройти пятого числа, через сутки после неприятного разгрома "Пингвинз" от Торонто. В этот день в гости к Евгению Малкину и Сидни Кросби приезжали хоккеисты Нью-Джерси во главе со сражавшимся с раком в течение года Брайаном Бойлом, которого вряд ли можно было считать главным хедлайнером вечера. От "Дэвилз", выигравших в рамках той семиматчевой выездной серии всего одну встречу, вообще не ждали серьёзной борьбы, однако они вовремя взяли себя в руки и отправили в ворота Мюррея и ДеСмита аж 5 игровых снарядов, оставив половине состава "Пенс" минусы в показатель полезности. Бойл, забросивший победную шайбу на 12-й минуте первого периода путём подставления клюшки под наброс Энтони Лавджоя, повторил тот же трюк 15 минут спустя после броска Кайла Палмиери и начал ждать следующее большинство для оформления хет-трика. Когда за 20 секунд до второго периода он попал в сетку, замкнув передачу Тэйлора Холла от левого борта, всем стало понятно, что тема здоровья, захватившая "Консол Энерджи-центр", моментально перенесётся на всю НХЛ и снова сделает её легендарного героя первой звездой игрового дня.

Очередная феерия позволила Бойлу во второй раз за два года стать мишенью для покупателей перед дедлайном и дала ему шанс в девятый раз подряд побороться за Кубок Стэнли после перехода в Нэшвилл. Сейчас Брайан выступает за Флориду и идёт по графику в 25 очков за сезон. Для полного счастья ему не хватает лишь хет-трика в седьмом матче финала плей-офф, но по сравнению с тем, через что он уже прошёл, это испытание кажется обычной формальностью.

7. Попытка Райана Пелинга прервать великую победную серию сборной Швеции на молодёжных чемпионатах мира

В текущем регулярном чемпионате 21-летний нападающий Райан Пелинг забросил одну шайбу в 27 матчах и, кажется, сделал всё возможное для того, чтобы стать провалом года в Монреале. Поднявшись в основную команду после сотрясения и ссылки в АХЛ, американец имеет просто ужасную статистику, глядя на которую вы никогда не поверите, что всего несколько месяцев назад он выдал самый эффектный дебют в лиге со времён Остона Мэттьюса. В заключительной встрече сезона 2018/19 перспективный бомбардир получил от Клода Жюльена одиннадцать с половиной минут игрового времени, за которые он каким-то образом успел отгрузить три шайбы в ворота Торонто и реализовать победный буллит на глазах у самого первого номера драфта-2016. И если статус единственного форварда планеты, набиравшего по три очка за игру в своём дебютном сезоне в лучшей лиге мира, ещё не делает Пелинга суперзвездой, то титул MVP молодёжного чемпионата мира наверняка должен заставить нас считать его важной  фигурой хотя бы в контексте борьбы за "Колдер Трофи". Или всё-таки нет?

В январе 2019 года Райан действительно стал самым ценным хоккеистом МЧМ и получил специальную награду от ИИХФ, встав в один ряд с Джоном Таваресом, Филипом Форсбергом, Брейденом Шенном и другими легендами. Однако даже при поверхностном анализе выступления сборной США на том турнире можно заметить, что решение сделать MVP турнира человека, у которого до сих пор нет своей страницы в русской Википедии, выглядит, мягко говоря, странным. Проигравший золотые медали сборной Финляндии лидер "звёздно-полосатых" занял четвёртое место в списке лучших бомбардиров и полностью провалил плей-офф, не поучаствовав ни в одной голевой атаке за 9 периодов, так что даже его включение в символическую сборную при наличии там Филиппа Курашева кажется весьма натянутым. Оставив за скобками подвиги Пелинга в противостоянии с Казахстаном и шайбу в ворота финнов на групповом этапе, мы увидим, что лучшим молодым форвардом планеты его так же, как и Евгения Кузнецова, признали благодаря феноменальному хет-трику в одном отдельно взятом поединке, развязка которого навсегда войдёт в историю молодёжного хоккея.

29 декабря 2018 года беспроигрышный стрик "Тре Крунур" на групповых стадиях МЧМ насчитывал 46 матчей, и для того, чтобы не вляпаться в самую неприятную историю десятилетия, сборной 1999 года рождения оставалось одержать всего две победы. И если битва с грозной обороной сборной Казахстана должна была стать для Адама Боквиста и его партнёров лёгкой прогулкой, то схватка с невероятно талантливой атакой американцев за два дня до этого требовала от скандинавов гораздо больше моральных и физических ресурсов, чем им бы хотелось. Оставшись без дисквалифицированного главного тренера Томаса Монтена, наказанного ИИХФ за медали, выброшенные его подопечными в финале МЧМ-2018, вплоть до 1 января, шведы не без труда одолели сборные Финляндии и Словакии и теперь должны были сразиться с Соединёнными Штатами за первое место в группе и продление победной серии до декабря 2019-го.

Продолжив использовать схему, в которой защитники превращались в нападающих и начинали тащить шайбу через всю площадку, европейцы достаточно быстро убаюкали своих оппонентов и получили возможность на протяжении 40 минут убивать их позиционными атаками, которые привели к тому, что на второй перерыв сборная Швеции уходила с комфортным преимуществом в три гола. В начале заключительной двадцатиминутки проспект Оттавы Эрик Бреннстрем сместился в центр зоны американцев и с бэкхэнда положил шайбу в правую девятку ворот Кайла Кейзера, после чего обе команды перестали делать вид, что они играют в хоккей, и начали показывать балет с элементами фигурного катания. За 10 минут до сирены капитан североамериканцев Мики Андерсон поймал на противоходе голкипера шведов Самуэля Эрссона и лишил его ожидаемого шатаута, уничтожив последнюю интригу в этом унылом матче. Ещё через 4 минуты Райан Пелинг реализовал второе большинство "звёздно-полосатых" и повторил счёт, оставшийся на табло после предыдущей встречи двух команд на молодёжном первенстве планеты, состоявшейся рамках полуфинала МЧМ-2018. Возможно, это событие так и осталось бы последним интересным эпизодом в игре, если бы во время празднования гола Пелинг не посмотрел на шведскую скамейку и не увидел реакцию лидеров "Тре Крунур" на пропущенную шайбу. Будучи участником той самой битвы в Баффало, он прекрасно помнил, что делал Томас Монтен после того, как Брэди Ткачак сократил отставание хозяев турнира до двух шайб, поэтому в этот раз, увидев полное безразличие тренерского штаба шведов ко всему происходящему на площадке, Райан решил действовать самостоятельно.

Осознав, что камбэк в такой ситуации был намного ближе, чем думали его соперники, проспект "Канадиенс" настроил партнёров на борьбу в уже проигранном матче и взял на себя роль капитана в тот момент, когда необходимо было штурмовать владения Эрссона при помощи шестого полевого. Протолкнув шайбу в сетку за 46 секунд до конца третьего периода, Пелинг тут же полетел в очередную атаку и с лёгкостью продавил именитую шведскую оборону, окончательно заставив замолчать всех скептиков, называвших его команду слишком мягкой и слабохарактерной. В овертайме Адам Боквист и Лукас Элвенес всё же спасли своих партнёров от главного позора в истории шведского хоккея, однако оправиться шока у них так и не получилось. На следующий день Монтен остался без пятерых игроков основного состава из-за эпидемии гриппа, а уже второго января его дружина проиграла Швейцарии и впервые за 13 лет вернулась домой ещё до начала полуфиналов.

На МЧМ-2020 серия "Трёх Корон" продлилась до 52 матчей, и я боюсь, что мы уже не можем представить, насколько крутым должен оказаться матч, в котором она прервётся.

6. Мастер-класс по исполнению послематчевых буллитов от Троя Терри

В 2019 году международная федерация хоккея утвердила новый регламент, в котором были прописаны изменения, касающиеся количества полевых хоккеистов, находящихся на площадке в овертаймах в плей-офф чемпионатов мира. Отныне на всех стадиях, даже в финалах и матчах за третье место, разрешено играть овертаймы только в формате "3 на 3", что неизбежно означает постепенное исчезновение из медальных игр серий послематчевых бросков, до которых после двадцати минут дополнительного времени в условиях "мгновенной смерти" будут дотягивать только самые робкие сборные. Приняв такое решение на основании опыта, полученного во время финалов ЧМ-2017 и ЧМ-2018, Рене Фазель и его помощники мотивировали это тем, что из-за вялых овертаймов игра слишком сильно затягивается и приглашённые официальные лица теряют слишком много времени, которое они могли бы потратить на какие-нибудь другие занятия. Утвердив новое положение, ИИХФ завершила кампанию по внедрению изобретения НХЛ в международные турниры и всего за два с половиной года полностью изменила правила определения победителя встречи в случае ничейного результата в основное время.

С тех пор, как организаторы международных турниров начали тестировать новый формат на МЧМ-2017, судьба золотых медалей первенства планеты в серии буллитов определялась целых три раза, причём защитник Аризоны Оливер Экман-Ларссон оказался единственным, кому пришлось участвовать в этой авантюре дважды. Реализовав обе попытки с интервалом в 364 дня, капитан "Койотис", фактически, сам сделал себя двукратным чемпионом мира, поэтому его присутствие в рейтинге лучших перфомансов десятилетия выглядело бы весьма логичным, если бы за полтора года до этого в сборной США для игроков не старше 20 лет не нашёлся человек, сумевший одержать в главной хоккейной лотерее четыре победы за сутки.

Интересно, что эта удивительная история началась с того же исполкома ИИХФ, с которого стартовала и эра "усечённых" овертаймов. 20 мая 2016 года чиновниками было введено ещё одно интересное правило, увеличивавшее минимальное количество послематчевых штрафных бросков с шести до десяти (по 5 на каждую команду), о чём быстро стало известно всем национальным федерациям и тренерам сборных. При этом в отличие от изменений в правилах проведения дополнительного времени удлинение буллитных серий происходило только в матчах на вылет, поэтому, например, молодёжные команды Дании и Швейцарии, уже успевшие оценить непривычные овертаймы на старте МЧМ в Торонто и Монреале (и те и другие тогда отобрали по два очка у чехов), отправили действующих чемпионов мира из Финляндии в битву за выживание после одного гола и пяти сэйвов голкиперов. Окончательно разобраться в новой системе хоккеисты и их наставники должны были на стадии 1/4 финала, однако сражения во всех парах закончились в основное время. Таким образом, запуск новой хоккейной эпохи пришлось отложить до полуфиналов, когда зрителям и игрокам уже не было до неё никакого дела.

Очередной эпизод вечного противостояния сборных России и США можно вспоминать достаточно долго, но сейчас нас интересует только его наиболее драматичная и валидольная финальная часть, перед началом которой на льду сложилась весьма любопытная картина. Главным оружием россиян в этот момент стал будущий форвард Далласа Денис Гурьянов, забросивший 4 шайбы в трёх матчах после наступления 2017 года и всерьёз собиравшийся устроить очередную экзекуцию вратарю "звёздно-полосатых" Тайлеру Парсонсу в серии буллитов. Его антагонистом должен был стать лучший бомбардир Соединённых Штатов Клейтон Келлер, который уже завалил свой штрафной бросок по воротам Ильи Самсонова в начале третьего периода и повторил судьбу Тейджа Томпсона, не сумевшего отличиться в той же ситуации на групповом этапе.

В то же время выбирать среди будущих чемпионов мира самых мастеровитых и хладнокровных снайперов предстояло главному тренеру "Университета Сент-Клауда" Бобу Моцко, не выигравшему в NCAA ни одной буллитной серии с участием своего клуба, и после первых трёх попыток в исполнении американцев всем показалось, что его план полностью провалился. Более того, из-за неразберихи с правилами некоторые игроки сборной России, увидевшие, как Самсонов отразил броски Келлера и Андерсона после шайбы Гурьянова, побежали праздновать выход в финал, пока их соперники, напротив, обречённо склонили головы и начали переживать поражение. На уловку Рене Фазеля тогда попались многие (в том числе и режиссёры трансляции TSN, нарисовавшие только 6 окошек для отображения результатов серии), так что точную  стратегию тренерского штаба сборной США мы никогда не узнаем. Однако вне зависимости от того, планировал ли Моцко выпускать на лёд четвёртого полевого хоккеиста, его реакция на случившуюся заминку была молниеносной. Чтобы спасти положение, Боб достал из-за пазухи проспекта Анахайма Троя Терри - автора победной шайбы в противостоянии с россиянами в группе и по совместительству единственного форварда американцев, забивавшего Самсонову на ЮЧМ-2015. Будучи худшим нападающим этого полуфинала по показателю полезности, Терри хотел хоть чем-то запомниться, поэтому сравнивать счёт ему пришлось нестандартным броском между щитков голкиперу "Металлурга".

Получив смачный ответ от Михаила Воробьёва, североамериканцы во второй раз оказались на грани вылета после восьмого выстрела в серии, и тогда их по-настоящему спас форвард "Виндзора" Джереми Бракко, который уже три года безуспешно пытается пробиться в основу Торонто. Справившись со своей попыткой, он напугал Кирилла Капризова и, по сути, продлил спектакль, поставив Моцко перед очередной непростой дилеммой. Открывавший шестой раунд послематчевой зарубы Денис Гурьянов уверенно забросил четвёртую шайбу за вечер и очаровал весь "Белл-центр" за исключением Терри, который воспользовался доверием тренера и решил во второй раз переиграть Самсонова своим любимым приёмом.

30 секунд спустя Александр Полунин попадает в штангу, а Трой вновь появляется в центральном круге перед очередным смертоносным разбегом. На следующее утро победную шайбу 19-летнего гения крутили по всем спортивным каналам по обе стороны океана, но этого ему было мало. Подождав, пока США и Канада отыграют лучший финал МЧМ, в котором не было сборной России (уточнение: лучший после финала 2010 года), Терри появился в центре внимания болельщиков именно в тот момент, когда его партнёры потеряли контроль над ситуацией и оставили своего вратаря одного в схватке техничными звёздами "Кленовых листьев". Пока Уайт, Келлер и Беллоуз отчаянно пытались продырявить ловушку Картера Харта, Строум, Барзэл и Джост придумывали всё более изощрённые способы обмануть Парсонса, на фоне которых пушечные щелчки "звёздно-полосатых" казались просто беспомощными. Прекрасно понимая, что Харт весь вечер готовился к буллитам, которые могли решить исход самого важного поединка в его карьере, Терри решил во что бы то ни стало не бросать в знакомую всему миру точку, однако на полпути к воротам ему пришлось передумать. Отправив игровой снаряд "в домик" будущему стражу ворот Филадельфии, американец поехал на скамейку, намекнув тренерам, что он готов вернуться на площадку после пятой попытки сборной Канады.

Исполнять её вызвался Николя Руа. Перед разбегом он мечтал повторить фантастический перфоманс Троя, но вместо этого повторил лишь ляп его однофамильца в финале Лиги чемпионов-2008. Споткнувшись об лёд, Николя не попал по шайбе и вместе с ней уткнулся в щитки Парсонса, забрав у канадцев последнюю надежду на золото.

Три гола Терри в 1/2 финала сделали его третьей звездой дня в НХЛ. Одна шайба в решающей встрече не помогла ему стать главным хоккеистом вечера, однако после фэйла Руа этого уже и не требовалось. Гробовая тишина, воцарившаяся на переполненной арене Монреаля, навсегда останется в памяти всех представителей сборной Канады и станет вполне достойной наградой для самого бесстрашного исполнителя буллитов в истории молодёжных чемпионатов мира.

Через некоторое время Трой примет участие в Олимпийских играх, подпишет контракт с Анахаймом и забросит победный буллит в первой же послематчевой серии после дебюта, а Картер Харт и Илья Самсонов станут самыми молодыми действующими голкиперами, закрепившимися в НХЛ к сезону 2019/20. Сейчас карьеры последних в восточной конференции кажутся более успешными, чем приключения Терри на дне турнирной таблицы Запада, но их решающие броски в этой лиге наступят ещё нескоро.

5. 14 минут Скотта Фостера в воротах Чикаго

Полудетективная история Акима Алиу, уничтожившая карьеру бывшего наставника Калгари Билла Питерса, заставила того покинуть НХЛ без шансов на возвращение и восстановление. Теперь он перестал считаться профессионалом и мастером своего дела в Северной Америке и, похоже, навсегда остался в глазах простых американцев расистом, тираном и деспотом. А пока полиция пытается определить, сколько кровожадных поступков совершил победитель ЧМ-2016, будучи тренером в разных командах и лигах, мы хотим напомнить вам как минимум об одном случае, когда Питерс оказался на стороне ангелов и стал автором самого настоящего новогоднего чуда, значение которого многие недооценивают.

Из-за того, что в ростере каждого клуба по окончании предсезонки может одновременно находиться не более двух голкиперов, травмы вратарей практически всегда оказываются для тренеров серьёзной проблемой. Поскольку вступать в игру с одним стражем ворот не положено по регламенту, а вызванные в срочном порядке игроки из фарм-клубов не всегда могут приехать к началу встречи, каждая команда содержит у себя ещё одного резервного бэкапа, которого заявляют на матчи только в экстренных ситуациях. Услугами вратарей-любителей, которые зачастую не имеют опыта выступлений в НХЛ и десятилетиями оттачивают своё мастерство в пивных лигах, в последние годы пользовались многие франшизы, однако обычно такие сюжеты заканчиваются тем, что приглашённые гости просто дают пару интервью журналистам, выходят на предматчевую раскладку и скромно смотрят хоккей со скамейки запасных, стараясь запомнить как можно больше деталей.

Долгие годы было принято думать, что попадание на одну лавку со звёздами спорта - это и есть та самая мечта, ради которой дети идут в хоккейные школы, поэтому сам факт прихода человека с улицы в профессиональную команду (тем более в НХЛ) уже считался мегакрутым событием. Оказавшись в двух шагах от борта, через который каждый день перелезают Сидни Кросби и Александр Овечкин, люди могли выйти на лёд только в случае травмы тех, чьими сменщиками они так неожиданно стали, поэтому их робкие надежды на участие в самой игре всегда разрушались. Так продолжалось до 31 декабря 2016 года, пока в гости к Тампе Брайана Бойла не приехала Каролина Билла Питерса.

Потеряв запасного вратаря Эдди Лэка прямо перед поединком с "Молниями", "Харрикейнз" включили в заявку своего менеджера по экипировке Жорже Алвеса, который поначалу не слишком эмоционально воспринял эту новость и как ни в чём не бывало продолжил заниматься заточкой коньков для других хоккеистов. Основной голкипер гостей Кэм Уорд, отыгравший в том сезоне три четверти матчей Каролины, спокойно выдержал первые 57 минут встречи и предсказуемо покатил на лавку в тот момент, когда его команде для продолжения борьбы нужно было забрасывать две шайбы в ворота Андрея Василевского. Несмотря на то что Тампа ещё не была непобедимой машиной, уничтожающей всех соперников в "регулярке", Себастьян Ахо и его партнёры всё же не смогли воспользоваться услугами шестого полевого и окончательно лишились шансов на спасение за семь с половиной секунд до финальной сирены. Тогда Питерс, в голове у которого было сразу несколько вариантов состава на концовку, вспомнил о приближении Нового года и приготовил для одного из подопечных самый оригинальный подарок в истории лиги. Решив отблагодарить Алвеса за усердную работу (а Жорже даже в тяжёлой вратарской амуниции продолжал исправно выполнять свои прямые обязанности в перерывах), наставник "Ураганов" подарил ему 7 секунд в протоколе самого настоящего матча НХЛ и выпустил его на лёд под овации уже было заскучавших болельщиков из Флориды.

Таким образом, Питерс сделал то, до чего не додумался ни один его коллега, а 37-летний работник клуба стал первым и пока что единственным экстренным бэкапом, появившимся на льду исключительно благодаря воле тренерского штаба. В начале 2017 года этот удивительный эпизод наделал немало шума в Северной Америке, после чего его о нём довольно быстро забыли. За неделю до окончания регулярного чемпионата аналогичный случай мог приключиться тренером из Филадельфии Эриком Семборски, который уже сидел на лавке Чикаго во время матча "Блэкхокс" и "Флайерз" в середине чемпионата. Из-за того, что первый период противостояния будущих обладателей Нико Хишира и Нолана Патрика был омрачён страшной травмой Михала Нойвирта, наставники "Лётчиков" назначили Семборски сменщиком Энтони Столарца и попытались выпустить его на лёд за полминуты до конца основного времени, однако судьи сочли такой поворот вероломным нарушением правил и отправили обрадовавшегося Эрика обратно на скамейку. Новой порции чудес фанатам красивых сказок пришлось ждать в течение года, и следующее пришествие любителя в главную хоккейную лигу планеты их явно не разочаровало.

29 марта 2018 года 36-летний бухгалтер Скотт Фостер завершил рабочий день в своём офисе и поехал на арену Чикаго, чтобы понаблюдать за игрой Патрика Лайне, Марка Шайфли, Блэйка Уилера и других звёзд Виннипега против разваленной обороны "Ястребов". Ещё не добравшись до "Юнайтед-центра", он узнал, что вратарская бригада Джоэла Кенневилла в поединке с одной из лучших команд западной конференции будет более чем необычной. Дело в том, что вместо травмировавшегося во время разминки Антона Форсберга первым номером "Блэкхокс" временно становился недавно вызванный из АХЛ дебютант Коллин Делиа, а подменять его на скамейке запасных предстояло... самому Фостеру, чья полупрофессиональная карьера закончилась ещё в 2005 году в Университете Западного Мичигана. Осознав всю торжественность наступавшего вечера, резервный голкипер "Индейцев" пулей примчался в раздевалку, получил чёрные щитки и свитер с девяностым номером на спине и отправился смотреть на подвиги Патрика Кэйна и его одноклубников с самой выгодной позиции на арене.

К счастью для Скотта, хозяева льда не стали отбывать номер и приложили максимум усилий для того, чтобы прервать пятиматчевую беспроигрышную серию "Джетс" и хоть как-то порадовать своих фанатов перед бесславным уходом в отпуск. На старте третьего игрового отрезка Алекс Дебринкет в шестой раз отправил шайбу в ворота Эрика Комри и, казалось бы, окончательно обезопасил Чикаго от поражения, во второй раз за полчаса подарив Виннипегу отставание в 4 гола. К 46-й минуте в этой встрече не осталось ни одной интриги, способной удержать нейтральных зрителей у экранов их телевизоров, но после появившихся у Коллина Делиа жалоб на судороги всё неожиданно изменилось. Появление на площадке Скотта Фостера должно было расшевелить заснувшую атаку "Воздушной армии" и не на шутку перепугало поклонников "Блэкхокс", уже приготовившись отмечать незапланированную победу своей любимой команды. За 14 минут именитые снайперы из Манитобы могли нанести по воротам новичка более десяти бросков, однако в самой ответственной ситуации защитники хозяев вновь стали единым и непробиваемым механизмом, благодаря чему будущей первой звезде дня приходилось вступать в игру лишь раз в две минуты.

Немного освоившись и привыкнув к скоростям НХЛ, Фостер начал уверенно парировать неприятные броски соперников и тут же заработал поддержку со стороны болельщиков, которые после нескольких приличных сэйвов в исполнении Скотта начали хором скандировать его фамилию. За три четверти периода самый известный бухгалтер Иллинойса совершил 7 спасений и не пропустил ни одной шайбы, оставив себе на память максимальный процент отражённых бросков и вечную любовь поклонников хоккея по всему миру. Через два дня после того, как его шатаут оказался главной мечтой абсолютной всех свидетелей и участников битвы в "Юнайтед-центре" (включая игроков Виннипега), Фостеру предложили должность бухгалтера в клубе USHL, а ещё неделю спустя его сэйвы признали лучшими в сезоне 2017/18.

А ведь кто-то тогда всё-таки выключил трансляцию после шайбы Дебринкета.

4. Самый успешный матч в карьере Сэма Ганье

За четыре с половиной года в Эдмонтоне Коннор Макдэвид успел выиграть кучу индивидуальных призов и заработать репутацию одного из самых талантливых игроков Национальной хоккейной лиги. Сейчас ни у кого нет сомнений в том, что форвард "Нефтяников" входит в пятёрку лучших хоккеистов планеты и при этом является единоличным лидером своей команды, по праву занимая освободившиеся места Пола Коффи и Уэйна Гретцки. В 23 года для того, чтобы стать великим, ему осталось только взять парочку Кубков Стэнли, съездить на Олимпиаду и побить хотя бы несколько рекордов "Ойлерз", охоту за которыми Макдэвид начал ещё в сезоне 2016/17. И хотя основными ориентирами для человека, которого называют "некстваном", по-прежнему остаются показатели самого результативного нападающего в истории лиги, начинать ему следует с повторения достижений более скромных легенд Альберты. Одно из них могло покориться Коннору в ноябре прошлого года, когда он за 40 минут выбил "3+3" в поединке с Колорадо и оказался на расстоянии двух шагов от попадания в клуб хоккеистов, набиравших восемь и более баллов по системе "гол+пас" за одну встречу.

На тот момент в списке из тринадцати игроков, которым официально может завидовать первый номер драфта 2015 года, находилось трое представителей Эдмонтона. Номера двоих из них уже давно выведены из обращения руководством франшизы, а вот третий вполне мог бы выйти на лёд вместе с Макдэвидом и Драйзайтлем, если бы Дэйв Типпет не оставил его в запасе. Обладателем самого крутого бомбардирского достижения, установленного в XXI веке, оказался забытый всеми форвард третьего звена "Ойлерз" Сэм Ганье, который до сих пор не может объяснить, что с ним случилось 2 февраля 2012 года во время поединка с Чикаго.

Восемь лет назад дружина Тома Ренни шла на 29-м месте в турнирной таблице и отчаянно сражалась с Коламбусом за Наиля Якупова. Подопечные Кенневилла были крепким середняком западной конференции и ехали в "Рексалл Плэйс" с твёрдым намерением прервать свою серию из трёх поражений подряд. Несмотря на то что предыдущая схватка двух команд в Канаде закончилась девятью шайбами в ворота "Ястребов", хет-триком Тэйлора Холла и пятью голевыми передачами Райана Ньюджент-Хопкинса, Николай Хабибулин и его партнёры считались в этом противостоянии явными андердогами, что уже на седьмой минуте подтвердил открывший счёт Джамал Майерс. В начале второго игрового отрезка Патрик Кэйн и Патрик Шарп организовали вторую шайбу в ворота Девана Дубника, однако им практически тут же ответил Тэйлор Холл, убежавший от Брента Сибрука и без труда пробивший Кори Кроуфорда с близкого расстояния. Единственным ассистентом канадца стал 22-летний Ганье, для которого это набранное очко оказалось всего лишь двадцать третьим в сезоне. За 4 года взрослой карьеры он ни разу не набирал более 49 баллов и не забивал более 16 голов за чемпионат, поэтому элитным нападающим его не считали. Попадание в тройку к Холлу и Эберле не сулило Сэму серьёзного прогресса и должно было лишь незначительно улучшить его статистику после неудач в первой половине "регулярки", но после первой шайбы главного бомбардира "Нефтяников" всё пошло не по плану.

Ровно через 5 минут после точного броска Тэйлора Ганье воспользовался неразберихой на пятаке и сравнял счёт, получив уйму свободного пространства перед воротами Кроуфорда. Затем он окончательно поймал кураж и решил в одиночку пройти всех оппонентов в чужой зоне, что привело к предсказуемой потере и отскоку шайбы на синюю линию, где её уже караулил защитник Райан Уитни, щелчок которого застал врасплох уставшего голкипера "Блэкхокс" и подарил хозяевам долгожданное преимущество. К концу второго периода хозяева немного успокоились и позволили Шарпу восстановить равенство на табло, однако в начале заключительной двадцатиминутки оборону "Ястребов" снова ждала неприятная встреча с феноменальным звеном противника, к которой жизнь их совсем не готовила. За несколько смен главный герой недели успел оформить дубль и набрать свой пятый результативный балл, вынудив Кенневилла поменять намучившегося Кроуфорда на Раймонда Эмери, который чувствовал себя новым спасителем Чикаго всего две с половиной минуты.

Когда Ганье замкнул передачу Холла после очередной контратаки "Ойлерз" и заставил зрителей бросать на лёд дешёвые головные уборы, до финальной сирены оставалась ещё четверть часа, поэтому шансы серебряного призёра ЧМ-2008 на повторение космических результатов Гретцки и Коффи были более чем реальными. В середине периода для того, чтобы увидеть продолжение невероятной феерии, ему начали помогать даже лидеры соперников, однако последовательные удаления Кита и Шарпа так и остались нереализованными. К 55-й минуте у болельщиков появилось ощущение, что магия Сэма уже иссякла, и тогда он дважды доказал им обратное. Оформив покер после долгого контроля шайбы в зоне Эмери, молодой канадец вновь без проблем добрался до голкипера "Индейцев" и одним пасом вывел Эберле на пустые ворота через 104 секунды после седьмого гола "Нефтяников".

Взорвав НХЛ четырьмя шайбами и четырьмя голевыми передачами за один вечер, Ганье сделал то, чего до него в течение двадцати трёх лет не делал ни один хоккеист планеты. Последним человеком, выбивавшим 8 очков за игру, тогда был легендарный Марио Лемье, целых три раза показывавший этот фокус в сезоне 1989/89. Когда 25 апреля 1989-го "Великолепный" издевался над обороной Филадельфии в матче с семнадцатью результативными атаками, победитель МЧМ-2007 в составе сборной Канады ещё родился, так что событие, случившееся по его вине в обычной встрече регулярного чемпионата было действительно уникальным.

Но на этом чудеса в "Рексалл Плэйс" не заканчивались. 4 февраля Ганье вышел на лёд для того, чтобы разделаться с защитниками Детройта и уже к первому перерыву всё-таки побил рекорд франшизы, поучаствовав в одиннадцати голевых комбинациях своей команды подряд. После того, как Сэм забросил две шайбы и отдал две передачи на глазах у Лидстрема, Дацюка и Зеттерберга, на крышу домашней арены Эдмонтона приземлилась летающая тарелка, экипаж которой забрал талантливого форварда на свою далёкую планету. С того самого дня вместо настоящего Ганье на площадку выходит его "деревянный" брат-близнец, до сих пор не сумевший настрелять больше пятидесяти очков в одном регулярном чемпионате.

3. Невзрачный дебют Остона Мэттьюса в составе Торонто

"Он профессионал, хотя он еще молод. Он знает, что нужно делать. Болельщики не должны ждать от него слишком многого. Мы всегда чего-то ждем, но ждать многого не всегда хорошо", - так говорил генеральный менеджер "Мейпл Лифс" Лу Ламорелло о главном новичке своего клуба накануне первого матча Торонто в сезоне 2017/18. Благодаря ожесточённой борьбе за первую позицию на драфте, развернувшейся на трёх самых престижных международных турнирах, дебюты Остона Мэттьюса и Патрика Лайне стали самой ожидаемой новостью осени для всей НХЛ и на какое-то время отодвинули на второй план все остальные события, происходившие в тренировочных лагерях и выставочных поединках.

Первый игровой день нового регулярного чемпионата, который из-за Кубка мира состоялся лишь 12 октября 2016 года, должен был стать настоящим праздником для нескольких миллионов фанатов, успевших всего за две недели соскучиться по изумительному хоккею, увиденному ими на турнире сборных в Торонто. Смотреть прямую трансляцию стартового поединка из Оттавы собирались даже такие звёзды, как Роберто Луонго, Крис Летанг, Тайлер Сегин, Мартен Сен-Луи и Теему Селянне, хотя столкновение крепкого середняка с аутсайдером Востока вряд ли могло бы заинтересовать их в любое другое время сезона. Молодая и перспективная тройка нападающих Майка Бэбкока (Мэттьюс, Марнер, Нюландер) с первых же минут захватила внимание всех поклонников хоккея в Северной Америке и сразу заставила самых оптимистичных фанатов "Листьев" ждать от них чего-то особенного. Несмотря на осторожную риторику Ламорелло, сценарий, при котором Остон и Митчелл начинали набирать очки с первого же матча в лиге, казался весьма предсказуемым, и от этого становился не таким интересным. Искушённые зрители уже пережили дебюты Овечкина и Макдэвида и насладились хет-триком Дерека Степана в ворота Баффало 2010-м, поэтому удивить их нашествием новых талантливых новичков было практически невозможно. 19-летний парень из Аризоны, забравший первый пик на одном из самых сильных драфтов десятилетия, тщательно изучал первые смены своих ярких предшественников на НХЛ-овских площадках, однако повторить их подвиги у него так и не получилось. Потому что безумия, которое творилось в "Канадиен Тайр-центре" по вине юного американца на глазах у его родителей, в хоккее ещё не случалось.

Перед ядерной ночью в Оттаве результативная серия Мэттьюса в различных турнирах достигла четырёх матчей. Набрав 8 очков в девяти матчах взрослого чемпионата мира в Москве и Петербурге, он вместе со сборной США без шансов проиграл бронзовые медали хоккеистам сборной России и отправился в долгожданный отпуск, включавший в себя обязательное появление на церемонии драфта и несколько сотен одинаковых интервью после попадания в систему Торонто. Войдя в состав самой яркой команды Кубка мира - сборной молодых звёзд Северной Америки - Остон уже во второй день соревнований отметился голевым пасом на Джека Айкела и вместе с будущими суперзвёздами мирового масштаба уничтожил сборную своего главного противника Патрика Лайне. Затем он решил пойти дальше и выгодно презентовал себя боссам из "Мейпл Лифс", забросив шайбу в ворота Бобровского с передачи Макдэвида. Добавив к этому ещё один гол в поединке со шведами, Мэттьюс вернулся в расположение клуба и огорчил Кэри Прайса, став автором единственной шайбы "Листьев" в кошмарной игре с Монреалем ("Канадиенс" тогда отличились 6 раз, а Марков, Радулов и Сергачёв набрали на троих аж 5 результативных баллов). Таким образом, к моменту дебюта в лучшей лиге мира он стал покорителем всего, чего только можно, и недооценить его мощь защитникам Оттавы было очень непросто.

Тем не менее уже на девятой минуте первого периода Остон организовал небольшой навал на ворота Андерсона и затолкал шайбу в сетку после двух неудачных попыток поднять её над щитками голкипера "Сенаторз", по-настоящему разозлив атаку хозяев, которая в течение четырёх минут ответила двумя результативными визитами к Фредерику Андерсену. Но не успел Эрик Карлссон порадоваться своим первым набранным очкам в чемпионате, как из-под него и его напарника Марка Мето был забит самый феноменальный гол сезона. Не прекративший прессинговать оппонентов после нескольких удачных отборов Мэттьюс легко "обокрал" Стоуна, дважды ушёл от Хоффмана, издевательским финтом убрал Карлссона и, спокойно переждав отчаянный подкат Мето, во второй раз прошил Андерсена, чтобы моментально оказаться в объятиях своих партнёров.

На старте второго игрового отрезка американский вундеркинд вспомнил о своих приключениях на Кубке мира и оформил хет-трик, открывшись под прострел Моргана Райлли, впервые ассистировавшего ему ещё во встрече со сборной Швеции за три недели до начала "регулярки". К середина матча Остон уже стал самой обсуждаемой персоной месяца в Канаде и оказался героем многочисленных шуток и мемов, однако на этом его миссия по переписыванию рекордов НХЛ отнюдь не закончилась. За несколько секунд до перерыва легендарный бывший нападающий "Цюрих Лайонс" обыгрался с Вильямом Нюландером и эффектно завершил стремительную контратаку "Мейпл Лифс", устроив на трибунах ещё одно сумасшествие. Потом форвард Оттавы Кайл Террис всё-таки перевёл игру в овертайм и в итоге принёс победу команде Ги Буше, но после финальной сирены этот факт остался практически незамеченным. Благодаря покеру в первый день взрослой заокеанской карьеры Мэттьюс в одночасье оказался самым хайповым спортсменом планеты и в течение недели не переставал находиться на пике популярности, пока его клуб не поехал на выезд в самый холодный и неприятный административный центр Канады.

Там в это время царил другой феноменальный снайпер Патрик Лайне, который через сутки после перфоманса своего конкурента набрал два очка в противостоянии с Каролиной и после этого окончательно отстал от калифорнийца в гонке за "Колдер Трофи", не поучаствовав ни в одной шайбе Виннипега в поединках с Миннесотой и Бостоном. 19 октября он забросил три шайбы и помог "Джетс" одолеть подопечных Майк Бэбкока, не взирая на отставание в 4 гола к середине второго периода. Чтобы раз и навсегда решить, кто из претендентов на "Колдер Трофи", лучше справляется со своими снайперскими обязанностями редакторы Sports.ru запустили специальный опрос, в котором с явным преимуществом победил Патрик. Впрочем, это досадное поражение не как не отразилось на игре Остона и он уверенно выиграл приз лучшему новичку сезона, закончив регулярный чемпионат с сорока заброшенными шайбами в 82 встречах.

С тех пор Мэттьюс всегда феерично проводит стартовые игры чемпионата и постоянно норовит стать конкурентом Овечкина в борьбе за "Морис Ришар Трофи". На данный момент он занимает второе место в списке лучших снайперов лиги после сезона 2015/16 и входит в десятку лучших хоккеистов мира, однако наиболее ярким его достижением в НХЛ по-прежнему остаётся перестрелка с Оттавой из октября 2016-го. За три с половиной года американец не раз признавался первой звездой дня и даже попадал в тройку главных звёзд месяца, но свой второй хет-трик он сумел оформить лишь в январе 2020-го.

Возможно, в его сделке с дьяволом было больше условий, чем мы думали.

2. Президентская кампания Марко Анттилы в Кошице и Братиславе

Утром 23 мая 2019 года капитан сборной Финляндии по хоккею Марко Анттила был чрезвычайно задумчив. За семь матчей группового этапа он не забил ни одного гола и не отметился ни одной результативной передачей, хотя у него было сразу несколько прекрасных возможностей это сделать. Более того, благодаря сенсационному поражению от сборной Германии финны не сумели занять первое место в группе и должны были уже в четвертьфинале сразиться с действующими чемпионами мира из Швеции, в планы которых явно не входил ранний вылет с последнего турнира перед уходом Рикарда Гренборга. Пока в составе "Тре Крунур" зажигали Нюландер, Клингберг, Ландескуг, Петтерссон, Экман-Ларссон и многие другие звёзды НХЛ, за команду Юкки Ялонена сражались в основном представители европейских чемпионатов и игроки АХЛ, практически никогда не выбиравшиеся из фарм-клубов. На счету состава "Суоми" перед чемпионатом было всего 78 матчей в лучшей лиге мира в сезоне 2018/19 (причём распределены они были между талантливым защитником из Чикаго и незабивным ноунеймом из Флориды), а звезда участника драфта-2019 Каапо Какко, который забил кучу голов в первых четырёх встречах после дебюта и затем неожиданно сдулся до того, как это стало мейнстримом, к началу плей-офф окончательно угасла. Единственной надеждой "львов" в поединке с географическими соседями можно было считать грамотную работу тренерского штаба, однако последние игры с США и Германией показали, что даже великий Ялонен, доходившей до золотых медалей с безликой командой на ЧМ-2011, не всегда может штамповать победы по заказу своих подопечных.

Существенно осложняла положение финских хоккеистов также новость о том, что за несколько часов до старта их четвертьфинала Дэймон Сиверсон на последней секунде основного времени не пустил в следующую стадию очаровательную сборную Швейцарии и оставил скромную команду из "Страны тысячи озёр" наедине с четырьмя главными фаворитами турнира. Учитывая все перечисленные обстоятельства, даже самый неопытный предсказатель смог бы предположить, что славный путь хоккеистов "Суоми" на чемпионате мира в Кошице и Братиславе закончится на "Стил Арене" после матча со шведами, а у их капитана появится несколько лишних дней для подготовки ко дню рождения, празднование которого было намечено на 27 мая, в день его 34-летия.

Но действие главного принципа прошлой весны, помогавшего Сент-Луису, Коламбусу и Каролине ещё до того, как весь мир увидел его на футболке Мохаммеда Салаха, просто обязано было дойти до решающих раундов первенства планеты, и раз полуфинал "Швейцария - Германия" из-за жестокости Сиверсона и очередной реформы ИИХФ благополучно сорвался, фортуна решила помогать Марко Анттиле. Габаритный работяга из КХЛ, проходивший школу ВХЛ после перехода в новокузнецкий "Металлург" и ни разу не набиравший более 16 очков за сезон в составе "Йокерита", обладал довольно неплохим броском и всегда стремился к тому, чтобы забрасывать шайбы. В национальной сборной он на протяжении долгого времени выполнял черновую работу и исправно охранял звёздных финских форвардов от нападения противников, но в Словакии ему помимо всего прочего предоставили возможность поучаствовать в созидании. Уже в матче-открытии, когда Каапо Какко неожиданно легко разобрался с более-менее именитой обороной сборной Канады, Марко регулярно получал шайбу в чужой зоне и неплохо удерживал её у себя за счёт огромного роста, что помогало его партнёрам проводить полноценные смены и находить нестандартные варианты для продолжения атаки. После того, как все старания Анттилы за полторы недели не подарили ему ни одного результативного балла по системе "гол+пас", он мог бы отчаяться и сконцентрироваться на форчекинге. Однако, собрав всю волю в кулак, брутальный финн решил не сдаваться и продолжил идти к намеченной цели, за что в конечном итоге и получил щедрое вознаграждение.

За полторы минуты до конца третьего периода, когда финны уже почти отчаялись отыграть шайбу Эрика Густафссона, заброшенную перед вторым перерывом, звено Анттилы продавило оборону "Трёх корон" и расстреляло Хенрика Лундквиста бросками в упор, после которых он был уже не в состоянии сопротивляться натиску оппонентов. Успев затолкать игровой снаряд в сетку до того, как его выскребли бы с линии ворот защитники шведов, капитан финской команды перевёл игру в овертайм и подарил Сакари Маннинену очередную возможность впечатлить выменявших его у "Йокерита" в середине мая менеджеров "Салавата Юлаева". Именно усилия новичка уфимцев в дополнительной пятиминутке позволили "Суоми" сотворить главную сенсацию четвертьфиналов и отправили их на рандеву с суперзвёздной машиной Ильи Воробьёва, каждый игрок которой был намного известнее и талантливее любого подопечного Ялонена. Однако, отыскав самый эффективный способ вывести лучших хоккеистов НХЛ из зоны комфорта, "финские львы" на протяжении двух с половиной периодов отражали все атаки Никиты Кучерова и его партнёров, а затем каким-то чудом распечатали ворота Андрея Василевского и всё-таки отстояли своё право на участие в битве за золотые медали. Автором победного точного выстрела оказался Марко Анттила, который обогнал в списке лучших бомбардиров чемпионата запасного вратаря финнов Юхо Олкинуору и в один миг стал самым уважаемым и почитаемым спортсменом Финляндии, встав в один ряд с Теему Селянне, Яри Курри и Саку Койву.

А дальше был изнурительный финал с канадцами. В нём записных андердогов в течение часа тащил чуть ли не пятый вратарь системы "Блэкхокс" Кевин Ланкинен, однако из 44 бросков "Кленовых листьев" он парировал всего 43. Сольный проход Ши Теодора в середине стартового периода вполне мог бы закончить сказку сборной Финляндии так же, как Евгений Кузнецов, Александр Овечкин и Деванте Смит-Пелли закончили сказку самого Теодора в финале Кубка Стэнли-2018, если бы до ворот Мэтта Мюррея в нужный момент не доехал Анттила, который так и не смог успокоиться после выигранного полуфинала и продолжил терзать нервы канадских болельщиков своими изумительными бросками. Сравняв счёт на 23-й минуте, он взял 1200-секундную паузу и вывел финнов вперёд, замкнув передачу из-за ворот в фирменном стиле Евгения Дадонова. После такого очередной камбэк североамериканцев был бы верхом несправедливости по отношению ко всему хоккею.

Серия героических спасений от Ланкинена, шальная шайба Харри Песонена, беспомощный штурм в исполнении сборной Канады - и на свой свой день рождения Марко получает кубок, к которому он стремился с самого начала карьеры. Несмотря на то, что звание MVP досталось форварду Вегаса Марку Стоуну (поскольку распределение индивидуальных призов происходит ещё перед финалом), на следующее утро имя Анттилы знали все дети и домохозяйки Финляндии, а президент страны Саули Нийнисте вместе с нападающим "Куньлуня" Вели-Мати Савинайненом шутил о том, что капитан "Суоми" будет одним из главных фаворитов на выборах 2024 года.

Согласно легенде Бог создал Землю всего за одну неделю. Для того, чтобы полностью пересобрать её заново, новоиспечённому чемпиону мира хватило четырёх суток.

1. Приключения тафгая Джона Скотта на Матче звёзд в Нэшвилле

"С одной стороны мне неловко, с другой - смешно", - так говорил двадцатилетний нападающий Баффало Земгус Гиргенсонс о своей победе в голосовании болельщиков на Матч всех звёзд НХЛ в январе 2015-го. Латвийский хоккеист, проводивший всего лишь второй сезон в лиге, был далеко не самым заметным игроком "Сэйбрз" и попал на звёздный уик-энд только благодаря своим соотечественникам, организовавшим в его поддержку широкомасштабный флешмоб с участием нескольких сотен тысяч жителей Прибалтики. Уехав из Коламбуса с нулём очков по окончании самого результативного матча в истории подобных мероприятий (команды Тэйвза и Фолиньо накидали друг другу аж 29 шайб за 3 периода), Гиргенсонс доказал миру несовершенность системы определения участников выставочных соревнований, основанной на всеобщем голосовании фанатов. Первое предупреждение относительно её уязвимости Гэри Беттмэн получил ещё в сезоне 2006/07, когда поклонники Ванкувера провели акцию "Голосуй за Рори", целью которой было продвижение на Матч звёзд игрока "Кэнакс" Рори Фитцпатрика - абсолютно заурядного защитника третьей пары, постоянно болтавшегося между НХЛ и АХЛ. Следующий скандал разразился два года спустя: перед уик-эндом в Монреале в стартовую пятёрку сборной Востока чуть не попали пять хоккеистов "Канадиенс" и представителям лиги пришлось ставить вопрос об аннулировании результатов голосования.

В ноябре 2015 года организаторы внесли существенные изменения в регламент и формат проведения своего главного шоу. Вместо привычной и поднадоевшей битвы двух конференций с вялыми скоростями и полным отсутствием борьбы мы должны были увидеть короткие и динамичные схватки дивизионов, проходящие в формате "3 на 3", а победителям экспериментального мини-турнира доставался чек на один миллион долларов. Упразднив процедуру драфта и подкорректировав правила определения участников, лига хотела добиться максимального повышения интереса к своему продукту, поэтому все вопросы, касавшиеся зрительского голосования, их почти не интересовали. Сохранив для фанатов возможность выбора капитанов каждой команды, функционеры НХЛ допустили большую ошибку, превратившую праздник хоккея в Нэшвилле в самое яркое и одновременно самое скандальное событие сезона.

Несмотря на то что голосование длилось целый месяц, вероятные имена будущих лидеров дивизионов были известны уже через сутки после его торжественного запуска. И если победы Ягра, Овечкина и Кэйна были более или менее ожидаемыми (Гиргенсонс попросил своих поклонников воздержаться от очередного флешмоба и заявил, что в любом случае откажется от поездки в Нэшвилл), то успехи 203-сантиметрового тафгая Джона Скотта стали для многих неподготовленных болельщиков настоящим шоком. Форвард Аризоны, сыгравший всего 11 матчей в первой половине регулярного чемпионата и набравший лишь 11 результативных баллов за всю карьеру, стал очередным оружием народа в борьбе с несовершенством системы, придуманной Беттмэном и его ассистентами, и у него в отличие от Рори Фитцпатрика, которому для участия в МВЗ не хватило нескольких тысяч голосов, всё получилось.

В 2015 году хоккеисты Сан-Хосе заняли двенадцатое место на Западе. 33-летний Скотт забросил три шайбы, сделал одну результативную передачу в 38 встречах "регулярки", провел самый результативный сезон во взрослой карьере и заслужил признание болельщиков "Акул", придумавших немало шуток про его снайперские и бомбардирские качества. Среди всего прочего обсуждалось возможное попадание Джона на обложку NHL 16, а также его участие в Матче звёзд НХЛ, которое даже после истории Гиргенсонса могло случиться лишь в сказке или в какой-нибудь параллельной вселенной. К началу декабря в Америке образовалось сразу несколько группировок, собиравшихся продвинуть на звёздный уик-энд своего кандидата, однако узнав о том, что фаны "Койотис" всерьёз решили прославить своего новичка-тафгая, голосовать за Скотта начали в Калифорнии, Миннесоте, Нью-Йорке, Иллинойсе и остальных шатах, в результате чего он мгновенно оказался героем для всех любителей хоккея вне зависимости от пола, возраста и национальности. 3 декабря - на следующий день после публикации первых промежуточных итогов голосования - канадец отрёкся от свалившейся на него популярности и заявил, что не заслуживает быть капитаном команды Куика, Даути и Павелски. Сама лига до последнего момента не давала никаких комментариев (хотя главный помощник Беттмэна Билл Дэйли пообещал, что будет уважать результаты голосования) и всё ещё надеялась, что Джон откажется от участия в звёздном фестивале, на котором его не ждали.

Получая тысячи писем с объяснениями, почему он должен и не должен ехать в Нэшвилл, Скотт долго не сообщал о своём окончательном решении и лишь косвенно давал понять, что не намерен отказываться от своего счастья. Приезжая на Матч всех звёзд, он с одной стороны отдавал дань уважения выбравшим его болельщикам, которые искренне желали ему победы и отдавали свои голоса вовсе не ради троллинга лиги, а с другой - отбирал заслуженное место в компании суперзвёзд у одного их своих коллег и подрывал единство между фанатами, устраивавшими бесконечные споры относительно справедливости его участия. В тот момент, когда одни считали Джона героем, а другие ругались и называли всех голосовавших за него "придурками" (угадайте, чья цитата; ответ можно найти в предпоследнем абзаце текста), никто не мог и предположить, что скоро в этом сюжете появится персонаж, превративший счастливую сказку в настоящую драму.

14 января генменеджер Аризоны Дон Мэлоуни отправил Скотта в АХЛ, чтобы впихнуть в состав найденного на драфте отказов защитника Кевина Коннотона. Тогда эту новость восприняли с оптимизмом: инсайдеры сообщали, что канадца вернут в основу через несколько суток, а дополнительные выходные он проведёт со своей женой, которая вот-вот должна была родить двойню. Но уже 16 числа "Койоты" обменяли Джона в Монреаль на Джарреда Тинорди, и в Пустыне началась настоящая буря. Эксперт TSN Боб Маккензи распускал слухи о том, что "Псы" избавились от Джона под давлением лиги, Мэлоуни уверял всех в том, что он видит в Тинорди будущего Виктора Хедмана и отдаёт за него своего лучшего хоккеиста, а представители НХЛ загадочно молчали. На протяжении нескольких дней никто не понимал, может ли форвард из Атлантического дивизиона, которого к тому же сразу отправили в фарм-клуб "Канадиенс", быть капитаном Пасифика и вообще участвовать в матче звёзд лиги, из которой его благополучно убрали. Нелепые отмазки руководителей Аризоны, в середине сезона обменявших совершенно бесполезного в игровом плане тафгая на ценного, по их словам, защитника (в составе "Койотис" ему суждено было провести всего-навсего 7 поединков), разумеется, никого не устраивали. Сам Скотт, которого заставили ехать в Канаду вместе с беременной женой и двумя маленькими дочками, без смущения рассказывал о том, как получал от неизвестных ему людей звонки с угрозами и только подтвердил страшную догадку Маккензи.

За 12 дней до матча в Нэшвилле НХЛ наконец опомнилась. Разрешив Джону участвовать в главном событии в его карьере, комиссар и его помощники успокоили разъярённую публику и ненадолго остановили поток проклятий, обрушившихся на них после странного трейда Мэлоуни и Бержевена. Перед поездкой в "столицу кантри" Скотт дал большое интервью, в котором рассказал о своей невероятной истории и коротко упомянул обо всём, что ему пришлось пережить после той злополучной победы в зрительском голосовании. Из монолога канадского хоккеиста мы узнали, что в юности он был медленным защитником-домоседом, получал диплом инженера в Мичиганском технологическом университете и научился драться только в АХЛ. Рассматривая хоккей исключительно как хобби, которым можно заниматься не более трёх лет, Джон собирался начать работать по специальности, однако Миннесота подарила ему мечту в лучшей лиге планеты, и ради неё он остался в НХЛ до тех пор, пока болельщики не выбрали его капитаном Тихоокеанского дивизиона. После пронзительного повествования обо всех приключениях на площадке отношение фанатов к к жёсткому тафгаю, которого после инцидента с Луи Эрикссоном, случившегося в октябре 2013-го, открыто называл "уродом" каждый первый болельщик Бостона, окончательно изменилось в лучшую сторону. Миллионы людей решили смотреть Матч всех звёзд исключительно из-за забавного двухметрового форварда, рискнувшего бросить вызов Тэйвзу и Тарасенко, а каждое его появление на льду "Бриджстоун-арены" сопровождалось оглушительными овациями.

"Тебя они с радостью поприветствуют, а меня освистают", - говорил Скотту его друг по имени Патрик, которого он исправно охранял с 2010 по 2012 год во время выступлений за основную команду Чикаго. Предсказание первого номера драфта и главного лидера сборной США полностью сбылось: уже во время "Суперскиллз" Джон несколько раз оказывался в центре внимания и постоянно получал колоссальную поддержку со стороны трибун, что позволило ему уверенно обогнать Сегина и Экблада в конкурсе на силу броска и решиться на исполнение спинорамы в конкурсе буллитов. 31 января он всё-таки надел свитер с капитанской нашивкой и повёл за собой команду Пасифика, каждый член которой предварительно договорился с наставником Дэриллом Саттером о том, что проведёт хотя бы одну смену с легендарным нападающим Монреаля. В битве с представителями Центрального дивизиона Скотт забросил две шайбы, запорол выход один на один и устроил небольшую потасовку с Кэйном, против которого за несколько секунд до этого применил силовой приём, ставший первым хитом, случившемся на МВЗ, аж с 2003 года. Победив со счётом 9:6, "тихоокеанцы" вышли в финал, а довольный тафгай на скамейке беседовал с экспертом NBC Джереми Реником и продолжал шутить относительно своего невероятного прошлого:

– Я не хотел, чтобы тебя брали на Матч звезд, но как же я ошибался, с тобой стало гораздо веселее.

– Ну, ты не в первый раз ошибаешься.

В финале его команда забросила единственную шайбу и получила денежный приз, однако автомобиль "Хонда", приготовленный специально для MVP уик-энда, по-прежнему оставался без хозяина. В качестве главных претендентов лига назвала Роберто Луонго, Джонни Годро и Тэйлора Холла, но после недовольного гула болельщиков ей в очередной раз пришлось передумать. Самым ценным хоккеистом вечера стал любимый всеми Джон Скотт, которого впоследствии носили на руках Брент Бёрнс, Марк Джиордано и Джо Павелски. Ровно через неделю после шоу в Теннесси у него родились ещё две дочери, которым в феврале 2020-го исполнилось 4 года. Отыграв два месяца в фарм-клубе Монреаля, Скотт был вызван в основу перед последним матчем "регулярки" и получил от Мишеля Террьена 9 минут игрового времени в стартовой пятёрке против звена Яромира Ягра.

Не сумев найти новую команду в НХЛ, Джон объявил о завершении карьеры в середине сезона 2016/17, и теперь он проводит больше времени со своей семьёй, время от времени выпуская автобиографии и рассказывая журналистам интересные истории о бывших партнёрах. Когда-то давно канадец не смог дебютировать за Миннесоту после неожиданного вызова из АХЛ, потому что он, как и большинство проспектов в фарм-клубах, никогда не брал с собой паспорт на выездные матчи. Благодаря этому конфузу менеджеры клубов придумали новое правило и начали строго следить за документами своих хоккеистов, но после бенефиса в Нэшвилле число изменений, внесённых в регламент по вине Скотта, незначительно увеличилось. В ноябре 2016 года Беттмэн и Дэйли наконец поменяли систему голосования и предложили болельщикам списки из сорока хоккеистов, заслуживших право быть капитанами своего дивизиона. Бесконечный сюжет, тянувшийся со времён Рори Фитцпатрика, закончился хэппи-эндом, но за три с половиной года в жизни его второстепенных героев многое изменилось.

Джарред Тинорди снова попал в НХЛ после трёхлетнего отсутствия и теперь выступает за "Предаторз" на той самой арене, куда из-за него могли не пустить Скотта, а Дон Мэлоуни уступил своё место Джону Чайке и наблюдает за тем, как "Койоты" сражаются за попадание в "кубковую восьмёрку". Патрика Кэйна по-прежнему освистывают на Матче звёзд, но с 2017 года отношение игроков к этому мероприятию заметно ухудшилось, так что многие звёзды этого не услышат. Земгус Гиргенсонс так и не раскрыл весь свой потенциал в Баффало, и в сезоне 2019/20 звание самого популярного хоккеиста Латвии перешло к его партнёру по сборной на МЧМ-2012. Джереми Реник и Дон Черри (кто же ещё мог публично обозвать обычных людей "придурками"?) были уволены со своих телеканалов после неполиткорректных шуток о женщинах и мигрантах. Да что там говорить, даже только что отметивший 48-летие Ягр покинул НХЛ и доигрывает в своём родном "Кладно", имея лишь призрачные шансы на возвращение!

По мотивам событий, произошедших со Скоттом в сезоне 2015/16, американские продюсеры хотели снять художественный фильм, однако по состоянию на 2020 год к его производству так и не приступили. Впрочем, когда-нибудь экранизация этой эпопеи всё-таки выйдет в свет и заберёт "Оскар" за лучший оригинальный сценарий. Потому что в Голливуде такого додуматься не смогли.

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья