android-character-symbol 16.21.30apple 16.21.30@Combined ShapeЗагрузить фотографиюОчиститьdeleteinfoCombined ShapeИскатьplususeric_avatar_placeholderusersview
    Artboard Copy Created with Sketch.

    Календарь Олимпиады

    Медальный зачет

    baltika

    Сжечь мосты. Хроники Ильи Ковальчука

    Илья Ковальчук уходит из НХЛ после 12 лет за океаном. Tribuna.com вспоминает все подробности карьеры капризного индивидуалиста из «Спартака», ставшего лидером «Атланты» и «Нью-Джерси».

    Сжечь мосты. Хроники Ильи Ковальчука
    Сжечь мосты. Хроники Ильи Ковальчука

    Апрель 2001. На юниорском чемпионате мира в Финляндии сборная России катком проходится по своим соперникам, проиграв только один матч, и завоевывает золото. Безусловным лидером команды является нападающий московского «Спартака» Илья Ковальчук. На его счету 11 заброшенных шайб и 4 голевые передачи в 6 играх. Скаутские отчеты пестрят восторженными отзывами, Илью называют лучшим молодым игроком со времен Эрика Линдроса и предрекают снайперские подвиги на уровне Павла Буре и Теему Селянне.

    23 июня 2001. Перед началом драфта в фаворитах ходят два игрока: Илья Ковальчук и канадский форвард Джейсон Спецца. Но генеральный менеджер «Атланты» свой выбор уже сделал. За несколько дней до начала церемонии Дон Уоддел сумел выкрасть Ковальчука из ресторана, обхитрив переводчика, и пообщаться с игроком с глазу на глаз. «Трэшерс» делают свой выбор в пользу Ильи, который становится первым россиянином в истории, с чьей фамилии начался драфт НХЛ. «У меня много сил и энергии, – говорит Ковальчук. – Я действительно хочу побеждать». С победами в команде из Джорджии придется подождать.

    Март 2002. Илья получает травму плеча и выбывает из гонки за «Колдер Трофи». 29 голов и 51 очка недостаточно для завоевания трофея, и приз достается другу и одноклубнику Ковальчука – Дэни Хитли. Переживания по поводу упущенной возможности были недолгими: позади отличный сезон, великолепный Матч молодых звезд с 6 голами на любой вкус. Впереди еще вся карьера и мнение авторитетных аналитиков о том, что «Атланта» является одним из самых перспективных клубов лиги.

    «У меня много сил и энергии, – говорит Ковальчук. – Я действительно хочу побеждать». С победами в команде из Джорджии придется подождать»

    Август 2004. «Если вернусь в Россию, то только в «Спартак». Возможно, Илья забыл свои собственные слова, но у болельщиков народной команды с памятью проблем нет. Лучший снайпер НХЛ на время локаута подписал контракт с «Ак Барсом», настроив против себя фанатов красно-белых. В первом матче в Сокольниках Илья забрасывает шайбу в ворота родной команды, с трибун несутся проклятья и ругательства, Ковальчук отвечает на них «жестом Аршавина», приложив палец к губам.

    Сентябрь 2005. По окончании локаута Ковальчук остается без нового контракта и фактически занимается шантажом клуба, угрожая провести весь сезон в подмосковном «Химике». В конце концов, «Атланта» соглашается выполнить условия игрока, подписав с ним невиданное доселе для 22-летнего хоккеиста соглашение на 5 лет и 32 миллиона долларов. Несмотря на 4 пропущенных матча, Ковальчук проводит лучший сезон в карьере, забрасывает 52 шайбы и всего два очка не дотягивает до сотни. «Трэшерз» в четвертый раз за четыре сезона пролетают мимо плей-офф.

    Март 2007. Пожертвовав несколькими проспектами и драфт-пиками, генеральный менеджер «Атланты» Дон Уоддел усиливает состав несколькими матерыми ветеранами, поставив на карту почти все. Риск оправдан – команда впервые в своей истории получает шанс побороться за Кубок Стэнли. Илья Ковальчук проводит худший сезон в заокеанской карьере. Он лишен места в первом звене, нередко конфликтует с тренером и чаще обычного просиживает на лавке. В первом раунде плей-офф «Трэшерз» бесславно уступают «Рейнджерс» в четырех матчах. Илья Ковальчук забивает один гол, отдает голевую передачу и вымещает злобу на себя и безволие партнеров в драке с Шоном Эйври.

    Весна 2008. «Мы заняли третье с конца место в лиге. Уже шесть лет в НХЛ играю. И как в стенку бьюсь… Нет результата». «Если твоя команда на последнем месте, то хоть 100 голов забей – все равно чувствовать хорошо не будешь. Надеюсь, что летом в команде произойдет много изменений. Это будет мой седьмой сезон в лиге, а я сыграл в Кубке Стэнли всего четыре матча. Мне этого недостаточно». «Я уже забросил 52 шайбы в этом году. Это мой личный рекорд. Но сезон был отвратительный. Хочу забыть его, как плохой сон».

    Несмотря на политкорректные заявления о том, что в «Атланте» его все устраивает, в интервью Ковальчука все чаще проскакивают нотки недовольства, как уровнем игры команды, так и трансферной политикой клуба. Вызов в сборную – как глоток свежего воздуха. До самого последнего матча на турнире Илья делал все – отдавал голевые передачи, дрался, зарабатывал дисквалификации – но только не забивал голы. Финал против Канады стал национальным триумфом, а Ковальчук – его главным героем. Как это ни странно, но чемпионат мира в Квебеке стал поворотной точкой в НХЛовской карьере игрока. Радость победы, чувство единения с целой страной и след в истории – все это стоит любых денег. Можно продолжать честно зарабатывать миллионы и ничего не добиться в своей карьере, а можно попробовать поменять все и напомнить себе, что спорт это не нули в банковском счете, а пот и слезы победителей.

    «Можно продолжать зарабатывать миллионы и ничего не добиться в карьере, а можно попробовать поменять все и напомнить себе, что спорт это не нули в банке, а пот и слезы победителей»

    Октябрь 2008. Несмотря на заверения Дона Уоддела о том, что он не ограничен в финансах, и денег на Илью владельцы жалеть не будут, в прессе впервые появляются слухи о возможном обмене нападающего «Атланты». В качестве возможных вариантов называются «Торонто» и «Монреаль». Сам Ковальчук в подобном развитии событий не видит ничего страшного.

    12 января 2009. На торжественном командном мероприятии Илья Ковальчук официально назначается капитаном «Атланты». В попытках подписать с игроком новый контракт, руководство команды идет на любые меры, задабривая нападающего литерой «С» на свитере. «Мы все знаем, что это команда Ильи, он лицо нашего клуба. Я не собираюсь его менять, я уже опровергал эти слухи сотню раз. Сегодняшнее событие – тому подтверждение», – излучает уверенность Дон Уоддел. Ковальчук в ответ лишь пожимает плечами: «Мне нравится в Атланте, но если обмен состоится, то бизнес есть бизнес».

    4 февраля 2010. После того, как Ковальчук отклонил последнее контрактное предложение клуба – 101 миллион долларов за 12 сезонов, стало ясно, что обмен капитана неизбежен. Наиболее интересную компенсацию за Илью предложили в «Нью-Джерси», куда он в итоге и отправился. Спустя два года можно с уверенностью утверждать, что лучшего игрока в своей истории «Атланта» обменяла на мешок шайб. В среде болельщиков «Трэшерc» Илья становится изгоем и предателем, охочим до денег. Но, правда в том, что игрок ничего не должен этой команде: он сполна расплатился за время, проведенное в рядах аутсайдера результативной игрой, преданностью организации и клубными рекордами. Если кто в этой ситуации кому и должен, то это «Трэшерc», которые просто обязаны сказать Кови спасибо, что не ушел с большим скандалом и позволил получить хоть какую-то компенсацию. В составе новой команды Ковальчук во второй раз в своей карьере выходит в плей-офф, но, несмотря на 6 очков в 5 матчах, не может преодолеть барьер первого раунда. Но главное уже произошло – Илья почувствовал каково это, играть что-то значащие матчи в апреле и не в форме с двуглавым орлом на груди.

    Лето 2010. Илья Ковальчук – неограниченно свободный агент. Уже давно на рынке не появлялся игрок в статусе одного из лучших на своей позиции в мире, в таком молодом возрасте и на пике своих возможностей. Для того чтобы усилить состав левым крайним, командам-претендентам придется раскошелиться. Илья получает редкую возможность самому выбирать, где продолжать, а может и заканчивать карьеру. В числе заинтересованных в услугах российского форварда выступают «Филадельфия», «Айлендерс», «Нью-Джерси», «Лос-Анджелес» и даже питерский СКА. В конце концов, выбор сводится к двум клубам: Ковальчук мечется между «Кингc» и «Девилc», действуя на нервы генеральным менеджерам, болельщикам, журналистам, и даже людям, далеким от этой ситуации. Спустя несколько недель Илья ставить подпись под соглашением с «Нью-Джерси»: 102 миллиона за 17 лет – самый продолжительный контракт в истории лиги. Но мыльная опера под названием «Подписание Кови» еще только начиналась. НХЛ не понравилась структура контракта, согласно которому, в последние несколько лет Илья получал бы сущие копейки, и она отказалась регистрировать соглашение. После бесчисленных совещаний юристов, сотен мегабайт обсуждений в интернете и «взятки» в размере третьего раунда драфта и 3 миллионов долларов в пользу лиги, новый вариант контракта – на два года короче и на два миллиона меньше был утвержден.

    «Словосочетание «Илья Ковальчук – самый ценный игрок плей-офф», которое несколько лет назад выглядело бы абсурдом, имело под собой все основания»

    Апрель 2011. Новый главный тренер «Нью-Джерси» Пол Маклин первую половину сезона пытался встроить Ковальчука в командную игру «Девилс», судорожно подбирая ему партнеров и место на площадке. Вместо ожидаемых многими претензий на чемпионство Илья вместе со своей командой плетется в хвосте турнирной таблицы. Приход Жака Лемэра по ходу сезона немного выправляет ситуацию, Илья забивает несколько решающих шайб на финише чемпионата, но команда все равно не попадает в плей-офф. «Атлантовское» дежа вю преследует форварда, который провел худший сезон в карьере – всего 60 очков и ужасающий показатель полезности «-26». Начинают появляться мнения о том, что в Нью-Джерси совершили ошибку, подписав такой балласт на целых 15 лет. Как выясняется позже, по ходу сезона Ковальчук был близок к тому, чтобы попросить об обмене.

    Май 2012. За плечами Ильи отлично проведенный регулярный чемпионат. 83 (37+46) очка в 77 матчах, новые рекорды лиги по количеству реализованных и решающих буллитов. В «Нью-Джерси», переживавшем по ходу сезона перепады в игре, Ковальчук был самым стабильным и самым ценным игроком команды. Он не только не утратил присущую ему результативность, но стал активнее играть в обороне и даже выходить на площадку в меньшинстве. Кто-то говорил, что Кови стал больше замечать партнеров, но эти изменения начались еще 4-5 лет назад, когда он играл в составе «Трэшерс». Но что самое важное, при наличии в команде Бродера и Паризе, Ковальчук был настоящим лидером клуба. В конце мая у «Нью-Джерси» позади три изматывающие серии против «Флориды», «Филадельфии» и «Рейнджерс». Впереди – финал против «Лос-Анджелеса», который все в один голос называют фаворитом, а на счету россиянина 18 (7+11) очков в 17 матчах. Словосочетание «Илья Ковальчук – самый ценный игрок плей-офф», которое несколько лет назад выглядело бы абсурдом, имело под собой все основания, но в финале дело не заладилось, чему отчасти виной травма плеча, – всего 1 гол в 6 матчах при «-3», и Кубок достался «Кингс».

    Сентябрь 2012. Илья прибывает в расположение СКА и ждет лишь наступления локаута, чтобы начать выступления за армейцев. Как только Гэри Беттмэн объявляет о неизбежном, Кови подписывает пятимиллионный контракт, сразу же назначается капитаном команды, а тройка Ковальчук – Тихонов – Тарасенко начинает всех рвать. Генеральный менеджер СКА Алексей Касатонов сначала заявляет, что Ковальчук может и остаться, если в НХЛ вдруг урежут зарплаты, а затем шокирует новостью, что питерский клуб предпринимал попытки выкупить контракт Ильи у «Нью-Джерси», но, естественно, получил отказ.

    Январь 2012. СКА уверенно лидирует в КХЛ, без особых проблем разделываясь с большинством соперников. Правда, уже под началом другого тренера: Милош Ржига был отправлен в отставку еще в ноябре, причем одной из причин в прессе называется конфликт с Ковальчуком. Заявления Ильи в духе «провел бы в СКА весь сезон» уже успевают приесться. Но даже когда профсоюз игроков НХЛ все-таки находит точки соприкосновения с лигой, Кови все равно повторяет эту мантру, хотя и меняет мнение буквально на следующий день.
    Несмотря на массовый исход спешащих за океан энхаэловцев, нападающий выходит на встречи с «Ак Барсом» и «Салаватом», а так же вместе с Павлом Дацюком остается на Матч звезд КХЛ, где срывает овации на соревнованиях с Алексеем Морозовым в фигурном катании. По приезду в «Нью-Джерси» Кови опровергает информацию о 30 миллионах долларов, якобы предложенных Путиным каждому из российских энхаэловцев, чтобы сохранить их в КХЛ. По эту сторону океана Александр Медведев будоражит общественность заявлениями о том, что он еще обсудит с «Девилс» возвращение бомбардира. Впрочем, Лу Ламорелло однозначно заявляет, что ничего такого обсуждать не собирается. Однако капитаном «дьяволов» назначается Брайс Сэлвадор.

    Апрель 2013. В конце марта Ковальчук получает травму плеча и выбывает на месяц. Травма, как ни странно, совпадает с 666-й победой в карьере Мартина Бродера. «Девилс» тут же посыпались, проиграв 10 матчей подряд и лишившись шансов на выход в плей-офф, хотя до этого стабильно держались в восьмерке. Ближе к концу апреля Илья возвращается в строй, но отставание слишком велико, и, чуть погодя, форвард отправляется на девятый в карьере чемпионат мира. При этом заявляет, что это был его худший сезон, и только месяцы, проведенные в СКА, способны как-то исправить впечатление.

    «Возвращение Ковальчука, конечно, назовут большой победой КХЛ, но будет ли это победой для Ковальчука – большой вопрос»

    Май 2013. По итогам группового этапа чемпионата мира Ковальчук лидирует в списке лучших снайперов и бомбардиров турнира, причем очки он набирал в шести матчах из семи, не отличившись только во встрече с Францией – первом тревожном звонке для сборной России. В четвертьфинале команде Билялетдинова достаются американцы, не самый грозный соперник, однако ж не оставивший от россиян камня на камне. Комментарий Ильи весьма красноречив: «Мы обосрались». При этом он отмечает, что это «хороший пинок» перед Сочи и замечательный урок, из которого нужно извлечь пользу.

    Июль 2013. Шло унылое межсезонье с вялотекущими подписаниями, когда бабахнуло так, что мало не покажется, шокировав весь хоккейный мир. Казалось, это шутка, какой-то бред, чье-то нездоровое воображение, но Ковальчук действительно объявил о завершении карьеры в НХЛ. Отработав лишь 3 года из 15-летнего контракта, за которые заработал 23 миллиона долларов из 100, Илья решил вернуться на родину. И не куда-нибудь, а именно в СКА. Что тут же породило целую обойму слухов о его будущей зарплате. Суммы называются вплоть до 20 миллионов долларов в год, что вроде бы противоречит самой идее потолка зарплат, но не случайно же Александр Медведев в июне, когда СКА предложил контракт Сергею Бобровскому, заявил, что статусных россиян, решивших вернуться из НХЛ, можно будет вывести за потолок с согласия главного тренера сборной России Зинэтулы Билялетдинова. Надо думать, одной лишь тоской по родине дело не ограничилось, не просто же так Кови строил огромный дом в Элпайн, так что слухи эти совсем не беспочвенны. Это, конечно, назовут большой победой КХЛ, но будет ли это победой для Ковальчука – большой вопрос.

    КОММЕНТАРИИ

    Комментарии модерируются. Пишите корректно и дружелюбно.

    Лучшие материалы