Загрузить фотографиюОчиститьИскать

В поисках утраченного времени

В поисках утраченного времени
В поисках утраченного времени

Перед первой игрой Чарльз Баркли объявил, что именно в этой паре состоится «апсет», то есть четырехкратным чемпионам из Сан-Антонио дальше пройти не суждено. Если вдруг так и выйдет, то MVP сезона-92/93 укрепит репутацию эксцентричного, оригинально мыслящего весельчака. Если нет? В сущности, получится то же самое.

Сделать подобное сенсационное «пророчество» – в четвертый раз в истории НБА замыкающий восьмерку коллектив сокрушит победителя конференции – не очень трудно. Как все происходит на самом деле? Если исходить из того, что между первым сеяным и его оппонентом по определению присутствует существенная разница в классе, которая при идеальных условиях неминуемо оборачивается победой фаворита, то для рождения сенсации так называемым «андердогам» требуется сумасшедший настрой, тотальная самоотдача, реализация всех сильных сторон, всего имеющегося потенциала. Впрочем, этого недостаточно. Необходим еще кураж, удачное стечение обстоятельств, наконец, везение.

Прогресс, перестройка по ходу серии – в последнее время для «серебряно-черных» это стало привычным занятием

За шестнадцать лет существования клуб из Теннеси трижды пробовал свои силы в весенней стадии сезона. Перед тем как сделать это в четвертый раз, «Мемфис» ни разу не проходил первый раунд, да что там, не выиграл ни одного кубкового поединка. Главный тренер Лайонелл Холлинз, равно как и восемь представителей ростера «Гриззлис», доселе не нюхали пороха плей-офф.

Это не относится к Шейну Баттье, который до «хьюстонского» этапа карьеры провел пять долгих лет в штате любителей барбекю. Так уж получается, что все выступления «мишек» в нокаут-раундах происходят при участии матерого форварда. Именно Баттье стал человеком, решившим судьбу матча номер один, который принес мемфийцам историческую первую победу в плей-офф. Трехочковое попадание хладнокровного ветерана за 23,9 секунды до финальной сирены стало решающим эпизодом напряженного противостояния, в котором дружина Холлинза предстала во всей красе. Решительно настроенные «Гриззлис» прессовали соперника на протяжении всех сорока восьми минут, непрерывно фолили и умело сбивали темп, уничтожив тем самым командные взаимодействия техасцев и не позволив развернуться лучшей снайперской бригаде «регулярки». Мощно выступила главная ударная сила «Мемфиса» – фронткорт во главе с Рэндолфом и Марком Газолем. Не обошлось и без удачи, сопутствовавшей «мишкам» в последние десять секунд, когда Джордж Хилл и Ричард Джефферсон не реализовали две открытые «трешки».

Посланцы Техаса, на игре которых сказалось отсутствие травмированного Джинобили, утешали себя тем, что аргентинец должен вернуться в строй ко второму поединку. Был и еще один любопытный момент. Кампании 2003-го, 2005-го и 2007 годов начинались для «Сан-Антонио» с поражений. Известно, чем все в итоге закончилось. Вспоминая об этом, Попович отметил, что его игроки тогда сумели перестроиться, в последующих матчах представ другой, куда более сильной командой. Продолжится ли приятная для «шпор» традиция? «Посмотрим, сможем ли измениться, выступить лучше, чем в первом матче. Если нет, то серию возьмет «Мемфис», – категоричный Поп не торопится заглядывать далеко вперед.

Прогресс, перестройка по ходу серии – в последнее время для «серебряно-черных» это стало привычным занятием. Пять предыдущих противостояний в плей-офф начинались для «Сан-Антонио» с неудач. Показателен прошлогодний пример, когда в 1/8 «шпоры» соперничали с «Далласом». Как и в воскресном поединке, стартовое фиаско «Сперс» было предопределено действиями передней линии соперника, а точнее Дирка Новицки, записавшего на свой счет 36 очков (12/14 с игры). Ясно, что полностью закрыть долговязого немца практически невозможно, но впоследствии он уже не имел излишней свободы, в результате у лидера «Мавс» значительно снизился процент попадания, к тому же «шпоры» перекрыли кислород партнерам Новицки. Совершив работу над ошибками, «Сперс» прошли во второй раунд.

Никакого страха и робости перед титулованным оппонентом, минимум необдуманных решений, неоправданных потерь и поспешных бросков

Упрямцу Поповичу, который объявил, что не собирается отклоняться от заранее выработанного генерального плана, вновь удалось залатать брешь в оборонительных построениях. «Большие» техасцев совладали с Газолем и Рэндолфом, на двоих набравшими только 23 очка (7/23). Как и в случае с Дирком, преобразился Антонио МакДайесс, на сей раз навязавший Зи-Бо жесткую физическую борьбу. Само собой, нейтрализация грозных бигменов «Мемфиса» не обошлась без своевременных сдваиваний и поддержки со стороны «малышей», предельно насыщавших «краску» в нужный момент. «Они максимально затруднили нам путь в трехсекундную зону. Они каждый раз приходили со «слабой» стороны и словно говорили: «Ребята, если хотите победить нас, попробуйте сделать это по-другому», – пожаловался испанец по окончании встречи.

Стоит также отметить, что Баттье и О Джей Мэйо, в матче-открытии отличившиеся важнейшими попаданиями, в среду откровенно провалились. Не самая приятная для «мишек» статистика: в игре, закончившийся с разницей в шесть очков, два ключевых игрока скамейки реализовали только 3/18 с игры.

К чести «Гриззлис» все эти крайне неблагоприятные обстоятельства их не сломали. Гости изыскали дополнительные ресурсы – активизировались Сэм Янг и Тони Аллен, как правило, не блещущие высокой результативностью. Для кубковых матчей это вполне нормально – в определенные моменты на авансцену выходят обычно находящиеся в тени игроки. Важная поправка – данное явление характерно скорее для опытных, мастеровитых команд. На удивление, «мишки» абсолютно не выглядят необстрелянным коллективом, лишь на флажке «регулярки» обеспечившим себе путевку в плей-офф, где общий баланс клуба составляют неутешительные 1-13. Никакого страха и робости перед титулованным оппонентом, минимум необдуманных решений, неоправданных потерь и поспешных бросков. Энтузиасты из Мемфиса снова «вгрызлись» в соперника, не позволив второму по эффективности нападению регулярного чемпионата делать то, что вознесло техасский клуб на вершину сильнейшей конференции НБА, а именно активно двигать игровой снаряд, находя оптимальные пути доставки «оранжевого» в корзину и весело бежать в прорыв.

Вообще говоря, драматургия второго матча не сильно отличалась от той, что имела место в «AT&T Center» тремя днями ранее. На протяжении большей части встречи команды шли очко в очко, максимальный перевес не превышал десяти баллов, а в третьей четверти и самой концовке поединка «мишки» с поразительной уверенностью и кажущейся легкостью выпутывались из сложных ситуаций, сокращая крайне опасные отрывы. Правда, в отличие от знаменательной для мемфийцев воскресной игры, во втором матче отставание оказалось слишком велико: «-8» за полторы минуты до сирены Янг и Аллен ухитрились преобразовать в «-2» (за 14 секунд до свистка), но рука исполнявшего штрафные броски Джорджа Хилла в этот вечер не дрогнула.

Страсть и желание аргентинца по прозвищу «El Contusion» – фирменный знак «Сан-Антонио»

Несмотря на относительность большинства статистических раскладов, нельзя не упомянуть о том, как сильно в нынешнем сезоне разнятся показатели «Сан-Антонио» в поединках с «Мемфисом» в зависимости от присутствия или отсутствия на паркете Ману Джинобили. Чувствовалось, что двадцатый номер техасцев слегка выбился из ритма и испытывает известный дискомфорт в связи с необходимостью использовать защитный фиксатор на поврежденной правой руке. Однако уже само наличие на площадке находящегося в более или менее приемлемом состоянии легионера значительно усложняет жизнь соперникам «Сперс». Атака и ротация техасцев приобретают вариативность и баланс. По идее, деятельность Ману должна помогать Паркеру, у которого появляется больше свободного пространства и сил (только вот француз вновь выдал далеко не лучший матч). Страсть и желание аргентинца по прозвищу «El Contusion», который по обыкновению стремился поучаствовать в каждом эпизоде – фирменный знак «Сан-Антонио». Возвращение Джинобили, выступившего в стиле «all around» (17+4+4+4), оказало серьезное влияние на итоговый результат.

По большому счету, положение ни одной из участвующих в плей-офф-2011 команд пока не выглядит безнадежным, хотя в некоторых парах ситуация все же начинает проясняться. Но только не в противостоянии команд Юго-Западного дивизиона. После двух домашних встреч «Сан-Антонио» с трудом сохранил равновесие и теперь серия переезжает в Теннеси, где при поддержке местной публики сильно зависящий от куража и правильного настроя на игру «Мемфис» выглядит наиболее опасно. Пожалуй, это ключевой момент: дабы не оказаться у критической черты и вернуть преимущество своей площадки, медленно вкатывающимся в турнир «шпорам» необходимо брать хотя бы одну встречу на территории противника. Учитывая то обстоятельство, что задор и агрессия «мишек» выступают очень неудобными для Данкана и Ко факторами, сделать это будет весьма непросто. Прогноз Баркли представлялся очередной причудой круглолицего балагура, но по состоянию на сегодняшний день соперничество «Сперс» и «Гриззлис» выглядит наиболее интригующе и обещает стать самым напряженным и долгим в первом раунде плей-офф.

КОММЕНТАРИИ

Комментарии модерируются. Пишите корректно и дружелюбно.

Лучшие материалы