27 февраля 15:12
Латераль
Латераль

Футбол от бровки до бровки и другие спортивные явления

Теги Шеффилд Юнайтед Бирмингем Д2 Англия Кертис Вудхаус

«Я не хотел быть тем, кто просрал свою карьеру и жизнь». Как поменять бутсы на боксерские перчатки и стать чемпионом

История Кертиса Вудхауса, который играл пьяным на «Олд Траффорд», дрался с полицейскими, но в итоге сумел найти правильную дорогу к мечте.

В Дриффилд, затаившийся в восточном Йоркшире, семейство Вудхаусов перебралось из соседнего Беверли, когда Кертису было меньше года. Однако на новом месте семья столкнулась с теми же проблемами – здесь также не любили темнокожих. «Мой отец и его брат-близнец были еще грудничками, когда их бросили родители, а малышей усыновила белая леди. Когда она вела детей в детский сад, встречные плевали ей под ноги», – рассказывает Кертис, первый бой которого состоялся на заднем дворе школы в восемь лет. Парень регулярно доставал его расистскими издевками, был гораздо крупнее Кертиса, но быстро утихомирился после того, как Вудхаус, кумиром которого был Майк Тайсон, угостил его хуком слева.

вв

Трехлетний Кертис с отцом (в центре)

Гоняя все остававшееся от уроков и драк время со сверстниками в футбол, Вудхаус беспощадно лупил по ногам соперников и воспитывал товарищей по команде – не удивительно, что Кертиса единогласно избрали капитаном. Кроме того, у мальчугана весьма ловко получалось фехтовать левой ногой, и в 13 лет он укатил в молодежную академию «Йорк Сити». Еще через год дерзкого полузащитника переманил «Шеффилд Юнайтед», где Вудхаус в очередной раз дал понять, что с ним лучше не шутить. «Была моя очередь мыть клубный микроавтобус, – вспоминает Кертис. – Я спокойно работал, когда подошли несколько ирландцев из группы подготовки и начали задираться. У меня хватило терпения их предупредить, но они не унимались. Тогда я сел за руль, завел авто и точно бы задавил этих уродов, но, к счастью, сбил только несколько заграждений на стоянке».

Мастерство и авторитет Вудхауса стремительно росли – в 17 лет он уже играл в первой команде, а в 19 стал самым молодым капитаном «клинков» в истории и в 1999-м получил приглашение в сборную Англии (U-21). Еще через два года другой клуб второго дивизиона «Бирмингем» выкупил трансфер Вудхауса за 1 млн фунтов. Казалось, теперь у Кертиса было все, о чем мечтают многие – уважение и деньги, но это вовсе не сделало его счастливым.   

«До 18 лет я пахал на тренировках и ни на что другое не обращал внимания. Поэтому, когда стал неплохо зарабатывать, то сразу же в мой мир вошло слишком много того, что не имеет ни малейшего к футболу отношения: ночные дискотеки, алкоголь, много новых друзей. В это быстро втягиваешься – к 21 году я был весьма успешен, но при этом пил 7 дней в неделю, не считая себя алкоголиком, – признается Вудхаус. – Отлично понимал, что должен хорошо играть, развиваться, но с другой – получался замкнутый круг. Все заработанное я спускал в унитаз».

Пьянство и буйный нрав Кертиса были слишком небезопасным коктейлем, чтобы избегать неприятностей. В феврале 2001 года Вудхаус и двое его друзей после поражения «Бирмингема» в финале Кубка лиги от «Ливерпуля» по пенальти (Кертис не выступал, так как в том сезоне был заигран за «Шеффилд Юнайтед») разгромили индийский ресторан и побили нескольких студентов. Тогда полузащитник отделался штрафом в 250 фунтов + 120 часов общественных работ, но даже не подумал бросить пить.

В 2002 году Кертис помог «Бирмингему» впервые в истории пришвартоваться в АПЛ, но к тому моменту он совсем перестал режимить, из-за чего никак не мог пробиться в основу. «Я считал, что все нормально, ситуация под контролем. Сложнее было только, когда начинал выпивать не после игры, а перед ней», – откровенничает Вудхаус, который свой третий и последний матч в АПЛ сыграл на «Олд Траффорд». Он вышел на замену на 68-й минуте, получив задание опекать Бекхэма, и провалил его уже через пять минут.

«В той игре против «МЮ» я был далеко не трезв, поэтому провел привычный для себя ритуал – чтобы скрыть запах, прикрепил к внутренней части своей футболки несколько ментоловых леденцов Vicks, – вспоминает Вудхаус. – Я тогда еще подумал: «Смотри, полный «Олд Траффорд», и ты здесь пьяный. Идиот!.. Хорошо еще, что для такого уважаемого места у меня был достаточно презентабельный вид – без синяков под глазами. Ведь я очень часто дрался во время загулов и регулярно ради удовольствия на загородном полигоне».  

Уже зимой 2003 года Кертис ушел в аренду в «Ротерхэм», а еще через полгода свободным агентом в «Питерборо». Здесь, как и позже в «Халл Сити» и «Гримсби Таун», Вудхаус носил капитанскую повязку, но сама игра не приносила ему удовольствия. «Я играл, забивал, но от футбола меня тошнило. Прежде всего, от пафоса, которого становилось все больше, нырков соперников, жульничества, зациклености игроков на деньгах. От сезона к сезону этого становилось больше, а настоящей мужской борьбы, которую я всегда ценил, меньше. Я становился свидетелем того, как футбол теряет душу, и я вместе с ним. Это был постоянный хаос без какой-то реальной цели».

Кертису было всего 26 лет, когда он объявил, что уходит из футбола и начинает карьеру боксера. «Все удивились, но сам я гораздо больше был удивлен тому, что так долго продержался в футболе. Бокс, в отличие от футбола, самый честный вид спорта. Можно, конечно, рассказать красивую историю, что бокс спас меня. Это тоже правда, но лишь отчасти. На самом деле главной мотивацией для меня было желание стать человеком, которым бы могли гордиться мои дети, а не тем, кто просрал свою карьеру и закончил жизнь в сточной канаве. Это был вызов», – признается Вудхаус.

Окончательно принять решение стать боксером Кертису помог отец, вдохновивший сына: «Не хочу, чтобы ты сидел через много лет в баре и жалел себя, что так и не попробовал. Ты же всю жизнь дерешься, у тебя обязательно получится!». Но скептиков было гораздо больше – например, первый тренер Вудхауса по боксу Дэйв Колдуэлл включил его в пятерку наименее талантливых бойцов, которых он видел.

У Кертиса не было опыта участия даже в поединках среди любителей – только уличные драки и нерегулярные занятия с тренером в спортзале во время футбольной карьеры. Но зато была твердая вера и желание работать. Кертис бросил пить, буквально прописался в боксерском клубе, а в сентябре 2006 года вышел на свой первый профессиональный бой в категории до 63,5 килограммов. Своего противника Дина Маркантонио он дважды отправлял в нокдаун и в итоге выиграл по очкам. Победа настолько придала ему сил, что Вудхаус на следующий день сделал в букмекерской конторе ставку в размере 5 тысяч фунтов в соотношении 50/1 на то, что однажды станет чемпионом Великобритании.

На этом, правда, белая полоса закончилась. Британский боксерский совет по контролю отозвал на полгода лицензию Кертиса за нападение после нескольких бутылок виски на сотрудников полиции, еще когда он выступал за «Гримсби Таун». Вудхаус возмутился наказанию, ведь он на тот момент не попадал под юрисдикцию совета, но был вынужден подчиниться. Еще одним потрясением стала смерть отца, который не сумел оправиться от инсульта. «Прощаясь, я пообещал папе, что обязательно стану чемпионом», – признался боксер-футболист, чью спину украшает татуировка с датой рождения и смерти отца, а также дяди.

На время дисквалификации Кертис заключил контракт с выступавшим в Конференции футбольным клубом «Рашден энд Даймондс». «В низших дивизионах нет гламура, здесь играют в игру, знакомую мне с детства», – пояснял отправлявшийся после футбольных тренировок колотить боксерскую грушу Вудхаус. Профессиональный бокс и футбольные матчи среди любителей он совмещал до 2012 года, окончательно завершив карьеру на отметке в 368 матчей и 27 голов.

Прошло 8 лет, прежде чем Кертис исполнил данное отцу обещание и заодно выиграл 250 тысяч фунтов. 22 февраля 2014 года Вудхаус по очкам победил Даррена Гамильтона, став чемпионом страны. «В футболе я забил немало красивых голов, но с этой победой они не могут сравниться. После боя позвонил мой сынишка и сказал: «Папа, я тобой горжусь!» Это был самый волшебный момент моей жизни».

Вудхаус сразу объявил, что закончил карьеру, но уже летом того же года согласился на новый бой и проиграл Вилли Лимонду. Впрочем, Кертис не придает этому большое значение – главное, что он уже покорял эту вершину. «Меня часто спрашивают, добился бы я большего в боксе, займись им сразу вместо футбола. Думаю, что нет. Футбол научил меня думать, а многочисленные стрессовые ситуации помогли выработать хладнокровие. В юности же у меня не было ничего, кроме ярости, я был практически неуправляем», – признается Кертис, недавно выигравший 72 тысячи фунтов, поставив на Фьюри в поединке против Кличко.

вв

C семьей

В апреле 2016 года неугомонному боксеру с футбольным сердцем (уже больше года Вудхаус бесплатно работает управляющим директором в любительском «Халл Юнайтед») исполняется 36, и он вновь собирается выйти в ринг – против Тайрона Нурсе. Это будет его 30-й бой (+22 -7) и теперь уже точно последний независимо от исхода – Кертис уже дал обещание жене Шарлотте.

Если удастся выиграть, то боксер, как и два года назад, отправится с поясом в родной Дриффилд. В город, где много лет назад на заднем дворе школы ему достаточно часто приходилось защищаться, чтобы однажды вернуться сюда чемпионом.

Как боксеры наказывают интернет-троллей

Фото: twitter.com/woodhousecurtis (1,5,6); Gettyimages.ru/Ross Kinnaird/Allsport, Alex Livesey, John Gichigi

РЕЙТИНГ +213
Спорт за 60 секунд
Подписаться
Ура! Подписка оформлена

Свежие записи в блоге

15 июня 11:21
Россия – Словакия и еще два матча среды

13 июня 13:31
Бельгия – Италия и еще два матча четвертого игрового дня Евро

11 июня 10:45
Россия против Англии и еще два матча второго игрового дня Евро

7 июня 20:43
«Мне сказали выстрелить, но пистолет оказался не заряжен». Игрок сборной Мексики ушел от бандитов

23 мая 09:13
«Ужасно, что проводится эксперимент на наших детях!» Токсичная резиновая крошка может вызвать заболевание раком

7 мая 16:10
Фанатка «Лестера» выиграла 50 тысяч фунтов из-за шутки коллеги

24 апреля 12:23
«Вместе со мной в камере сидели педофилы, убийцы и насильники». Футболист, прошедший все круги ада

21 апреля 20:30
Гибридный газон, солнечные батареи, экраны с повторами на креслах. Уникальный стадион «Бешикташа»

19 апреля 19:35
«Горжусь этим проектом больше, чем достижениями на поле». Как зарабатывает Луи Саа

15 апреля 18:06
Брат владельца «ПСЖ» – первый катарский боксер-профессионал

Сегодня родились

ЛУЧШИЕ МАТЕРИАЛЫ

Футбол
Футбол
«Гарет, перестань творить эту хрень на башке». 18 историй о Бэйле, которые вы могли не слышать

Виталий Суворов и Никита Киселев – о звезде «Реала» и сборной Уэльса. | 129

Футбол
Футбол
Откуда в Бельгии столько талантов

Денис Романцов – о том, почему Лукаку, де Брюйне и другие выросли такими крутыми. | 337

Баскетбол
Баскетбол
ЛеБрон-2016 и еще 12 самых доминирующих выступлений в финалах НБА

Сегодня ЛеБрон Джеймс может в очередной раз вписать свое имя в историю баскетбола | 64

Футбол
Футбол
Что случилось со сборной Испании

Станислав Рынкевич – об очередном провале экс-чемпионов. | 213

Баскетбол
Баскетбол
Бог любит Кливленд. Финал-2016 как момент откровения

Джей Ар Смит – чемпион НБА, Кевин Лав с защитой и другие сюрпризы финальной серии | 352