Реклама 18+
Блог Board Man Gets Paid
Трибуна

«Клипперс» ближе всех к реинкарнации Джордана-Пиппена, а «Филадельфия» имитирует «Две Башни»

От редакции: вы в пользовательском блоге Board Man Gets Paid. Это первая запись автора на сайте, но она уже попала на главную страницу Sports.ru. Поддержите начинающего автора плюсом, комментарием, подпиской на блог – и таких материалов на Трибуне станет еще больше.

О цикличности, дуэтах и большой рыбе через призму 90-х.

Нырнем с головой в НБА 90-х годов – «золотую» эпоху баскетбола. Это десятилетие в лиге можно представить за бездонные моря мезозойской эры. Обилие самых различных видов: от огромных диковинных китов («Атланта» Мутомбо) до стремительных хищников («Портленд» Дрекслера, «Уорриорз» времен TMC) и от причудливых двурогих монстров («Никс» Оукли и Юинга, «Сперс» Робинсона и Данкана) до абсолютно уродливых рыбин, существующих вне жизненного цикла («Клипперс» прошлого столетия). Но где-то в центре всего этого праздника жизни и на самой верхушке пищевой цепи – мегалодон с пристаней Чикаго, пожирающий все, что заплывает в Финалы.

С леденящим душу криком бессилия и с треском ахилла гегемония «Голден Стэйт» подошла к концу, породив в лиге массовую миграцию и гонку вооружений.

Центральной фигурой всего переполоха оказался Кавай Ленард. Сначала Кавай начал свое лето с традиционного разрушения планов соперника на трипит (back to 2k14) и завоевал для «Торонто» титул, в одночасье став самым крутым наемником в истории. А затем закатил сериал ажно до пятого июля, чем серьезно покусал «Лейкерс», и вывел вторую команду Лос-Анджелеса в фавориты сезона.

Этот мув значит для лиги больше, чем Решение ЛеБрона в 2010-м, и почти сопоставим с Новой Главой Дюранта шесть лет спустя. Отказав «Лейкерс», Кавай лишил баскетбол еще одной династии и дал право на жизнь сразу нескольким контендерам со всех уголков страны. Впервые за много лет в лиге конкуренция возможна не только за первый пик или за восьмую строчку в плей-офф, но и за чемпионство.

Сей факт породил в голове воспоминания о 90-х. Тогдашняя НБА даже при наличии Сами Знаете Кого была конкурентоспособна, многообразна и интересна. Сразу же в ум лезут параллели, все же человеческий мозг так устроен: все в этом мире должно быть подвержено тщательному сравнению. И две пары так красиво зеркалят в веках, что не прокричать об этом публично я не мог.

Часть I. Перерождение великих «Буллз» на Западе

Цикличность – многогранный термин, обозначающий бесконечность, повторяемость, невозможность прекратить постоянное возвращение к первоначалу.

Как известно, на Земле каждой твари по паре полагается, и нынешнее межсезонье все расставило по местам. Лига раскололась на несколько значимых звездных дуэтов. Можно возразить, выдумав вдруг трио из Конли, Митчелла и Гобера, например, либо продолжая верить, что в Сан-Франциско из Окленда доехала рассада из оллстаров, но если мыслить чуть более адекватно, то становится ясно, что в ключевых командах следующего сезона намечаются парные выступления.

ЛеБрон нет-нет да и сбагрил молодняк за Дэвиса, но третьей звезды там уже не наблюдается. «Хьюстон» ценой Криса Пола и пиков заполучил в свои ряды Расселла Уэстбрука. Яннис и Миддлтон сохранили прописку в Висконсине, Лиллард и Макколлум остались править в Портленде. Но, пожалуй, самый интригующий дуэт составили Кавай Ленард и Пол Джордж в «Клипперс».

За одну безумную ночь «парусники» разбогатели на две суперзвезды. От исторического статуса второй команды города и вечных чокеров до фаворита – за одну ночь.

Только ленивый и неграмотный не повторит, что Джерри Уэст – гений. Человек, стоящий за многолетней доминацией «Лейкерс» и превращением «Уорриорз» в лучший клуб уходящей декады, взялся за следующую команду Калифорнии (нет, не «Сакраменто»). Пути Уэста неисповедимы – не знаю как, не знаю чем, но очевидно одно: приход Кавая и Джорджа случился не без его участия.

С шумихой позабылись многие вещи, которые происходили по ходу сезона, но спешу напомнить один подвиг. Подвиг длиною в три месяца.

Когда Тобайас Харрис был обменян за мешок картошки в «Филу», то многие вполне резонно решили, что «парусники» сольют остаток сезона, дабы сохранить пик первого раунда. Не слили. Пик ушел в «Бостон».

«Клипперс» выдали отличный отрезок в концовке чемпионата, замкнули восьмерку сильнейших на Западе. И...

One

Two

Punch!

Не видите связи? ЛАК в любом случае бы боролись за топовых свободных агентов этим летом. Но финиш промежуточного (это же очевидно) сезона посвятили саморекламе и громогласному «Посмотрите на нас! Да, мы можем!»

Уверен, Кавай окончательно уверовал в вариант с «Клипперс» именно после двух их сенсационных волевых побед в серии с «Воинами». Вместо того, чтобы выбирать между голыми стенами Мэдисон-Сквер-Гардена и опустевшим ростером «Лейкерс», Кавай пошел в готовую команду, которой не хватало лишь звезды. И прихватил с собой Джорджа.

В лиге есть только три свингмена (SG/SF), которые одинаково сильны что в защите, что в атаке. Один из них только что покинул Пенсильванию и перебрался на Южный пляж. Два других теперь будут играть в одной команде.

Двое лучших на обеих сторонах площадки игроков. В одной команде. Ничего не напоминает?

Вы уже догадались к чему я веду монолог, но вот проблема: вроде бы должен кричать об этом, но, в то же время, о таких вещах говорят только шепотом. Спустя 21 год Джордан и Пиппен вернулись к нам. В новом облике.

Сравнение кого-либо с икононическими Майклом и Скотти заранее обречено на провал. Кроме этой парочки.

Так уж сложилось, что и Кавай, и Джордж в массовой культуре до сих пор воспринимаются как герои положительные.

Даже при том, что Кавай за свою 8-летнюю карьеру поучаствовал в развале четырех организаций: две из них разрушил прямым образом («Хит» и «Уорриорз»), еще две – косвенно («Сперс» и, собственно, «Тандер»).

Даже при том, что Джордж за два года вынудил пойти на невыгодный обмен сразу две бывшие команды в угоду своей эгоистичной мечте играть за родной город.

Но даже с этими грехами на душе они приезжают в город Ангелов в качестве миссионеров по спасению самой безуспешной франшизы лиги. Единственное место, где их будут страстно ненавидеть – Лос-Анджелес. Но там же их будут и любить.

Во-первых, парни стремились домой. Из команд, в которых начали карьеру. И в итоге оказались где хотели транзитом через Торонто и Оклахому, соответственно.

Во-вторых, репутация молчаливого скромного парня, выращенного Греггом и Тимом, сделала свое дело. Пол же еще с 2014-го получает капли сочувствия как человек переживший страшнейшую травму, и кричать на него с тех пор можно лишь вполголоса. И ненавидеть вполсилы.

В любом случае, история умолчит о путях, которые свели героев вместе (вы ведь уже забыли, что Олден Полинайс – личный купидон пары Джордан-Пиппен, верно?), но запомнит их совместные творения. Так в чем же уникальность всего происходящего и можно ли вообще этих четверых возводить в дуэты?

Когда вы говорите о баскетболе и произносите «дуэт» – в голову приходит разное. Для меня это, в первую очередь, Стоктон и Мэлоун. Потом Пэйтон и Кемп. Затем Шак и Кобе. И только после этого я начинаю задумываться о том, что такое дуэт вообще.

Дуэт – в переносном смысле слова – любой коллектив из двух человек, имеющий общую деятельность. Определение банальное, но давайте копать глубже.

Имели ли Стоктон и Мэлоун, например, общую деятельность? Понятное дело, что оба были проф спортсменами, оба выступали за «Юту» почти два десятка лет, оба играли роль статистов в июне, но занимались ли они одним и тем же на площадке? Нет, это вряд ли.

Говорят:

«Влюбленность – это значит смотреть друг на друга.

Любовь – это значит вместе смотреть в одном направлении».

Джордан и Пиппен – это по любви. Даже больше по любви, чем Стоктон to Мэлоун.

Без разделения на маленький–большой Джордан и Пиппен были взаимозаменяемы и, по сути, выполняли одни и те же действия на площадке и имели схожую статистику по подборам и ассистам (6.2/5.3 у Джордана; 6.4/5.2 у Пипа).

В их игре не было яркой направленности друг на друга вроде постоянных взаимных алей-упов по несколько раз за игру как у Брона и Уэйда, ибо в комбинациях и быстрых атаках в равной степени принимали участие и остальные игроки «Буллз». Но все же это была связка, невероятно эффективная и работоспособная. Это был дуэт даже в оригинальном музыкальном значении слова. А ШаКобе... это что-то про контрабас и бубен.

И в дуэте, как бы гармонично он не звучал, есть кто-то первостепенный, начальный. За счет харизмы и выдающихся индивидуальных умений ЭмДжей быстро занял трон в Чикаго, а Пиппен стал его приспешником и правой рукой. Альтруизм Пипа давно вошел в легенды, но подтверждение ему вы найдете во всем: в статистике, в продленном контракте новичка, в словах бывших одноклубников.

Альфа-самец в новоиспеченных «Клипперс» понятен сразу. Только два игрока в истории покидали свою команду сразу после выигранного титула MVP финала. Это Джордан (дважды) и Кавай. Кроме того, именно Ленард стал инициатором обмена Джорджа. И если сравнение статистических показателей еще заставит Вас сомневаться, то два чемпионства против нуля – это раунд.

Вопрос лишь в том, сможет ли Джордж отойти на второй план там, где это нужно, готов ли он жертвовать чем-либо ради общих целей?

Конечно. Хотя бы потому, что человек, который в определенный момент своей жизни согласился провести свой прайм в одной команде с Расселлом Уэстбруком – альтруист по определению.

Пол Джордж начинал свою карьеру как сменщик Дэнни Грейнджера, и лишь травма второго дала толчок карьере ПиДжи.

Во время властвования ЛеБрона в «Майами» и безуспешных попыток «Пэйсерс» взобраться на трон Востока еще не принято было говорить «Индиана Пола Джорджа». Это была, во-первых, тренерская команда Фрэнка Вогеля, а во-вторых, крепкий костяк из Джорджа Хилла, Дэвида Уэста и Роя Хибберта не позволял ставить Пола выше.

Затем травма.

Затем ЛеБрон уже с новой бандой избивает полуживого-полуджорджа.

И вот он в «Клипперс». Да, похоже, в роли второй скрипки. Но тут уже другой вопрос созревает: а способен ли будет Джордж брать игру на себя, когда это будет нужно?

Можно долго костерить Уэстбрука за все, что только можно, но кое-чего у него не отнять: он лидер. Коим Джордж, в общем-то, никогда и не был.

Лидерство Уэстбрука – исключительно ментальное, не игровое. И если это лидерство периодами проявляется в игре – это лишь характер мутирует в набранные очки. Крах «Тандер» в последнем плей-офф – лишь отчасти кроется в травмированном плече Джорджа. За год до этого «Оклахома» была бита в первом раунде новичком и человеком, который бесполезен за пределами трехсекундной. И у Пола не было отговорок тогда.

Для Пиппена такие вопросы с открытым финалом стали делом привычным, и заставить замолкнуть недоброжелателей он смог лишь в сезоне 93-94 без Майкла, когда выдал 22.0 + 8.7 + 5.6 + 2.9 + 0.8 (лидер команды во всех пяти категориях) в среднем за сезон и остановился в одном шаге от выхода в Финал Востока.

Все помнят знаменитую «Flu Game» и ее концовку, когда обессиленный Майкл рухнул в объятия Скотти.

Проблема в том, что у Кавая такие игры в будущем будут. И если настигнет не «Flu Game», а «Flu Season» – будет ли готов к этому Джордж? Станет ли Робин Бэтменом?

Ответ пока никто не знает. Но и вопросы, откровенно говоря, бестолковые.

Ты всего лишь машина. Только имитация жизни. Робот сочинит симфонию? Робот превратит кусок холста в шедевр искусства?

Кавай в ответе за того, кого приручил. Немного странный с виду ажиотаж вокруг парня, который набирает 17.7 очка в среднем по карьере и который за последние три года пропустил трехзначное число матчей. Но реальная сила Кавая – это совсем не о цифрах.

Легко потерять мотивацию, когда только что выиграл все возможное. В НБА все – это чемпионство и титул MVP. И впору бы завести речь о наследии, но совершенно непонятно какие цели преследует человек самовольно сбежавший из лучшей организации ХХI века, а впоследствии из места, где его уже боготворят. Но это Кавай, привыкайте, если не привыкли.

От признанного всеми лучшего оборонца лиги до лучшего игрока плей-офф за столь короткое время. Но это путь, по которому шли многие.

– Хаким позиционировался как игрок оборонительного плана в начале карьеры, но добавил в арсенал умений Dream Shake и все такое, не потеряв в качестве при игре в защите. Вылилось все в золотой 94-й с MVP, DPOY и MVP Финала. И MVP Финала и отобранный MVP регулярки год спустя.

– Тим Данкан пришел в НБА из университета как превосходный подбирающий и блокирующий, и, начиная со второго сезона в лиге, начал регулярно попадать в символические сборные защиты. Но бесчисленные лоу-посты и броски от щита нашли отражение в титулах MVP в 2002 и 2003 годах.

– Многие забывают, что ЛеБрон в свои лучшие годы был убийцей в защите. Комбинируя блоки в щит с перехватами и не только, Джеймс финишировал вторым после Ховарда в голосовании за DPOY в сезоне 08-09, потом пришли первые награды MVP и неофициальное звание лучшего атакующего игрока.

Кавай уже не лезет на рожон и не пытается преуспеть в защите в каждом матче регулярки, но по-прежнему способен перекрыть кислород лучшему игроку соперника в важной игре. И Пол Джордж – того же типажа игрок, тоже сделавший себе имя защитой против ЛеБрона в плей-офф (кстати, и Батлер тоже).

И сравнения со Скотти и Майклом – прежде всего, с точки зрения защиты. Знаменитая «Doberman’s Defense» может найти продолжение в новом сезоне – в играх с участием «Клипперс».

На самом деле нечто похожее воссоздали в последние два года Джордж и Уэстбрук, заняв первые два места по перехватам за игру и сделав «Оклахому» второй самой сумасшедшей (в плане темпа) командой регулярки.

Только теперь у Джорджа в распоряжении не сомнительный по части всех защитных метрик Уэстбрук, а признанный мастер Ленард. У них на троих с Патриком Беверли 11 попаданий в символические сборные защиты суммарно. Что-то это да значит. И что-то это да будет.

Взгляните на эту картинку:

1996 NBA’S ALL DEFENSIVE 1ST TEAM

Какие она вызывает у Вас эмоции? У меня – восторг. Три из пяти лучших защищающихся игроков года были собраны в одной команде. Понимаете? А теперь вспомним, что легендарные «Буллз» при этом считались командой с сильным перекосом на атаку. Уму непостижимо!

У «Клипперс» есть все, чтобы называться теми самыми «Буллз»: два лучших защитника на периметре, они же – универсальные машины в атаке; цепкий разыгрывающий, идеально дополняющий пару звезд; прекрасный шутер со скамейки; слабый белый центр, которого весь сезон будут считать недостойным быть в суперкоманде. Родман? Таких больше не делают, даже не ищите аналогий.

Эта команда с Каваем и Джорджем еще не провела ни одной игры, но о них хочется говорить снова и снова.

Не ждите от дуэта Кавая и Джорджа зрелищного взаимодействия. Во-первых, оба финишеры, у которых на двоих в сумме нет и шести ассистов в среднем по карьере. Во-вторых, это игроки одной формации и практически одной позиции, что предполагает взаимозаменяемость, а не дополняемость.

Но одно знаю точно: это уже не влюбленность.

Кавай Ленард и Пол Джордж смотрят в одном направлении.

Вторую команду Лос-Анджелеса ждут большие перемены.

Часть II: Две Башни Восточной стены

Будто в руки взял

Молнию, когда во мраке

Ты зажег свечу.

Сопоставлять инфантильного и хронически больного шалопая Эмбиида с хрестоматийными фигурами Данкана и Робинсона – это, конечно, сильно. И вот ведь в чем дело: если за последние два года упоминание фамилии Джоэля в одном абзаце с фамилиями Хакима или Шака глаза не резало просто потому что и Хаким и Шак – те игроки, чьи изъяны мы постоянно ищем, а воскрешение каждого в новом теле с нетерпением ждем, то сравнение кого-либо с Данканом заранее обречено на провал, так как ну это же Тимми, ребят. Еще по пути Данкана к пятому перстню, тот уже представлялся нам как нечто уникальное и исключительное, не имеющее после себя потомков и аналогов, а спустя три года после ухода деда на пенсию и вся его карьера стала отдавать чем-то ангельски чистым и идеальным. Но давайте копнем глубже и вспомним как начинались карьера Тима и союз «Twin Towers».

Тим Данкан – американец.

*Пауза*

Не очень!

За переделанной классикой от Саши Барона Коэна просто напоминание о том, что Тим Данкан – уроженец Виргинских островов. Да? И разве это что-то меняет? Да так, ничего, разве что окруженный с четырех сторон океаном Тимми мог податься в плавание, знать не зная никаких Поповича, Джино и Паркера, и плакала бы тогда черно-белая половина Техаса. Но и наоборот: именно тот факт, что после урагана Хьюго в сентябре 1989-го на островах не нашлось больше бассейна, вынудил юного Данкана подобно доисторическим земноводным вылезть из воды на сушу и эволюционировать: взяв в руки мяч и пытаясь найти утешение в бросках со средней от щита.

«Я сижу и думаю: если бы этот паренек играл в одном из 48-ми континентальных штатов, то сейчас за ним бы охотилась вся страна».

Но охотился только Дэйв Одом, автор этой фразы и тренер Данкана на последующие четыре года, которые Тим проведет в университете «Уэйк Форест», штат Северная Каролина. Именно четыре – такие долгие и, кто-то бы сказал, губительные для молодого человека, претендующего на первые места драфта в НБА.

Но вышло все иначе.

Данкан миновал драфты с 1993 по 1996 годы и вышел на ковер к Стерну аккурат в 97-м – в год, когда «Сан-Антонио» выдали жалкие 20 побед в регулярке и имели 22% на шанс выбирать первыми на драфте. 28% было у «Селтикс», но сама судьба велела Тиму попасть под крыло Поповича. Грегг впоследствии расскажет, что в такое счастье не верил, пиво пил и в одиночестве телек смотрел, когда лотерея проходила. «Бостон» Рика Питино покусает локти и получит вежливый отказ на сделку об обмене, Данкан назовет «Сперс» лучшим вариантом, Док Риверс (на тот момент аналитик TNT) титулует Поповича самым удачливым в мире. Но откроет эпоху сам Дэвид Стерн, сказав незатейливое: «Данкан плюс Робинсон? Звучит неплохо!»

Все это гораздо красивее слез Эмбиида, исторических истерических «мне плевать на Процесс» и 109 миллионов 33-летнему дедушке, только что опростоволосившемуся от ныне главного соперника «Филы» на Востоке. Но таковы современные реалии, да и у человечества есть свойство запоминать хорошее, вот Эл уже по традиции назвал Эмбиида кумиром детства.

У все того же человечества в бесчисленных попытках узнать что же лучше, молодость или опыт, получилось вывести гениальную формулу: лучше и молодость, и опыт. Ко времени прихода Данкана во вторую на тот момент команду Техаса, Робинсону стукнуло 32, и за широкими плечами Адмирала насчитывались долгие часы битв в плей-офф. Если Джордан и Пиппен – это Бэтмен и Робин, то история Данкана и Робинсона уже где-то в фильме «Трон. Наследие».

То, что за два года с Данканом Робинсон выиграл чемпионат, хотя в одиночку не выходил и в финал – это не так важно. И приз MVP Финала в 1999 в руках у Тима – тоже неважно. В Филадельфии трон уже забронирован за Эмбиидом на годы вперед. Сюда не молодой приходит на смену старому, а старый в помощь молодому, и лавры, пока их нет, никто делить не будет.

В 97-м у «Башен» под боком были лишь околозвезда Шон Эллиотт, кучка шутеров, белый Дель Негро и белый Пердью. «Сиксерс» уже выдали своему принцу-полустару Харрису 190 миллионов на 5 лет, выменяли специалиста по трехочковым Джоша Ричардсона, сохранили Скотта и Энниса, и все это при неприкасаемых Симмонсе и Эмбииде. И вот в эту кишащую молодостью и потенциалом ОПГ вклинился Эл Хорфорд. По сути, произошла лишь рокировка Батлера на Хорфорда и Редика на Ричардсона, а также пару переменных, не имеющих исторического значения.

Перед чемпионским сезоном-98/99 «Шпоры» хапанули вездесущего Стива Керра и двукратного чемпиона в составе «Хьюстона», 3&D шутера Марио Эли. Стал ли антураж вокруг Робинсона и Данкана ярче и лучше, чем окружение, которым располагают нынче Хорфорд и Эмбиид? Вопрос риторический.Можно было бы круто сменить вектор, напомнив, что чемпионство тех «Сперс» зиждется на выжженных дотла после ухода Майкла паркетах, локауте и массовом ослаблении всех подряд конкурентов, но делать мы этого, конечно же, не будем. В конце концов, победителей не судят, да и статья рассужденческая, а не сугубо аналитическая.

Все упирается в прямое игровое сравнение дуэтов. Притом лишь по персоналиям, ведь Хорфорда и Эмбиида мы до сих пор в одной упряжке не видели и до осени не увидим.

Как уже говорилось ранее – позиция Данкана в исторической летописи баскетбола априори выигрышная, и, следовательно, без боя проигранная для его оппонента. 5-кратный чемпион, трижды MVP Финала и два раза MVP регулярки, который 15 раз попадал на Матч Звезд и столько же – в сборную всех звезд защиты, просто давит именем человека, не почувствовавшего даже запах финальных баталий к 33 годам. Особенно удивителен сей факт, учитывая, что Хорфорд был на первых порах в двух мегамощных созывах «Атланты», в «Бостоне» с Айзеей, а потом там же с Кайри. Всерьез сравнивать Данкана с Эмбиидом, который к 25 годам сыграл лишь 4 серии плей-офф и две из них проиграл, невозможно. И даже в ранние годы Тима не прослеживается уязвимость: 21.1 + 11.9 + 2.7 + 2.5 в первый год карьеры и чемпионство вкупе с MVP Финала во втором.

Для любого уважающего себя фаната НБА сакраментальный (казалось бы, при чем здесь «Кингз») вопрос «Что раньше: курица или яйцо» мутировал в «Был бы Стоктон так хорош без Мэлоуна, и был бы Мэлоун так хорош без Стоктона». Этот вопрос является и своеобразным шаблоном-мерилом для любого дуэта в лиге. С парой Данкан-Робинсон вроде бы все проще.

Во-первых, сильный крен на одну позицию (четвертый и пятый номера) позволяет уже адекватно сопоставлять статистику и определенные аспекты игры. Во-вторых, очевидная антитеза в виде пройденного пика для одного и заре карьеры для другого выуживает наружу разницу. И, играя словами, разницу в Финале 99-го сделал именно Данкан, выступая не в качестве Х-фактора (Кавай в 2014, Игудала в 2015), а в роли первой скрипки. И последующие сезоны, включая Финал 2003-го с разваливающимся на части Робинсоном, а также Финалы 2005-го и 2007-го без него расставили все по местам.

Так, спустя годы, мы узнали, что Данкан не помощник Робинсона, а его преемник, притом куда более успешный. И личные достижения Адмирала померкли бы, если бы в июне 1997-го лотерея (feat. Колесо Фортуны) не повернулась бы к «Сперс» лицом Тима Данкана.

Эл Хорфорд – уникальный игрок. И по-прежнему один из самых недооцененных (даже в рамках моей статьи, ведь именно Решение Эла сподвигло меня к написанию всего этого текста). Из-за шутливых заскоков и дружелюбного лица Большой Эл не кажется ни кровожадным монстром, ни хищником с инстинктом убийцы, ни даже акулой. Но его игра говорит об обратном.

Как минимум, с точки зрения защиты Хорфорд – монстр. С легкостью перекрывающий габаритных центровых и более подвижных «четверок», он очень добротно защищается против разыгрывающих при размене. Эдакий поднабравший массу Дрэймонд, который абсолютно всеяден на своей половине площадки.

Главные клиенты Эла – Эмбиид и Симмонс. Вот уж действительно, офису «Сиксерс» стоило подписать Хорфорда хотя бы для того, чтобы не видеть его в джерси команды соперника. Серия между «Филой» и «Бостоном» в 2018-м – эстетика для гурманов. Серия имени Большого Эла и полное уничижение молодых, но высокомерных поклонников таланта Сэма Хинки. И даже фиаско бостонцев в серии этого года с «Бакс» не хочется связывать с Хорфордом. Ведь теперь это можно списать на междоусобицы внутри команды и присутствие всадника дизморали – Кайри Ирвинга. Вернее, фанаты «зеленых» так и поступили, спустив всех собак в направлении Бруклина.

И в свои 25 (говорят, год жизни центрового идет за семь человеческих) Джоэль Эмбиид рассматривается как молодой и амбициозный игрок. И это совершенно справедливо. Красиво будет сказать, что главный враг Эмбиида – сам Эмбиид. Не совсем так. Главный враг Эмбиида – история болезни, уже поглотившая три года карьеры, и по крупицам и кускам отбирающая время и силы. Но даже на уколах и без гарантии на здоровье в следующие сезоны Эмбиид остается лучшим центровым лиги.

Уже почти 10 лет я слышу, что век центровых далеко позади, и все прогрессивное баскетбольное человечество перекочевало за трехочковую дугу. Большие люди реально в кризисе, и каждый, кто начинал смотреть НБА еще в эпоху гигантов лелеет надежду о возвращении в моду семифутеров и мощи под кольцом. Так что за Эмбиидом надо следить и надо в него верить хотя бы потому, что Джоэль, возможно, единственное связующее между баскетболом прошлого и будущего среди парней кому за 210. В него надо верить хотя бы потому, что он, если не в одиночку, то на пару с Йокичем способен вернуть слот для центровых при голосовании на Матч Всех Звезд.

Сравнение Джоэля с Хакимом вполне разумно. Арсенал умений камерунца поражает, его движения на площадке словно воспроизведение хайлайтов Оладжувона в режиме реального времени и в HD. Когда он выдал 47+15+7+7 против «Лейкерс» в декабре 17-го, показалось – вот оно. Возможно, это новый Дизель, и этому Дизелю нужно новое топливо.

...Для этого и был подписан Эл Хорфорд.

Хорфорд одновременно станет трамплином и страховкой для юного центра.

С Шаричем, Харрисом или Мускалой на позиции четвертого номера и рим-протектор рискует превратиться в решето. Хорфорд закроет все щели в защите и будет подчищать за Эмбиидом все возможное. Забетонированная краска без потери качества и вариативности игры в атаке – Хорфорд прекрасно растягивает защиту соперника, но и отлично действует непосредственно под чужим кольцом.

В отличии от Франкештейна из Дэвиса и Казинса двухлетней давности, у пары Хорфорд – Эмбиид будет пресловутый баланс молодости и опыта, и Джоэль в связке с новым тиммейтом сможет развиваться. Взросление одного элемента невозможно без зрелого представителя рядом. Эмбииду нужен был Батлер на эти полгода: для встряски, для воспитания. Но теперь у «Филы» есть более гуманный и, в то же время, более продуктивный способ окружить франчайза дисциплиной.

С момента как постаревший выпускник Военно-Морской Академии написал свой эпилог в Финале-03, а Тим Данкан отправился в свое самостоятельное плавание, в лиге регулярно появлялись сдвоенные центры. Но я не спешил начинать сказ о «башнях» вплоть до этого лета. Неспроста я затеял эту аналогию: мне не потребовалось и единого матча, чтобы понять, в каком направлении поведет эта дорожка, вымощенная черным танкингом. «Филадельфия» пошла на решительный эксперимент, и, как бы он не закончился, это будет невероятно интересно. Я настоятельно советую следить за этой командой в предстоящем сезоне.

Пойдет ли «Фила» по пути славных парней из Сан-Антонио, напишет ли свою историю – Процесс уже запущен, и его не остановить.

P.S.: «Оклахома-Сити» должен быть разрушен. Сиэтлу нужен баскетбол.

Фото: instagram.com/laclippers; instagram.com/bleacherreport; Gettyimages.ru/Jonathan Daniel, Al Bello, Ronald Martinez, Doug Pensinger, Mitchell Leff, Tom Hauck/ALLSPORT, Kevork Djansezian; REUTERS/Sue Ogrocki, Alonzo Adams-USA TODAY Sports, Steve C.; globallookpress.com/Javier Rojas/Pi

Обложка: Авторская by Алексис Старфакер

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья
Реклама 18+