Блог Metta Physics

34 человека и фактора, которые определят сезон НБА

Оригинал – Дэнни Чо, Джастин Веррье и Крис Райан, The Ringer.

В сезоне-2018/19 еще не произошло ровным счетом ничего – у нас даже нет ни одной фотографии из тренировочного лагеря с игроками в колпаках Санты или видео со странными бросковыми движениями. Но после трехмесячного изучения новичков, неожиданных обменов, громких переходов свободных агентов (в основном, в Тихоокеанском дивизионе) и внимательного изучения видео с воркаутов настало самое время прийти к некоторому описанию начала сезона. Вот, что мы от него ожидаем:

34. Дикая вещь, о которой мы еще не знаем

В это же время в прошлом году ответственным за решения в «Филадельфии» был Брайан Коланджело, мы только начинали задумываться, что происходит с первым номером драфта Маркеллом Фульцем, Демаркус Казинс готовился к первому полноценному сезону в компании с Энтони Дэвисом в «Новом Орлеане», Кармело Энтони был в «Никс», а Джейсон Тейтум – позади Гордона Хэйворда в ротации «Селтикс». Добро пожаловать в НБА Джей Джея Абрамса: эта лига – коробка, полная секретов, спекуляций и обсуждений, связанных с гипотетическими обменами. Некоторые части сюжета предсказать нетрудно – знаки, сигнализирующие о скором переходе Леброна в Лос-Анджелес, в ретроспективе были довольны очевидными – но множество самых невероятных происшествий в лиге рождаются благодаря случайным обстоятельствам. Здесь – травма, там – ошибка фронт-офиса – и пейзаж меняется кардинально. Хотите узнать, о чем мы будем говорить в это же самое время в следующем году? Если я вам скажу, вы, наверное, даже не поверите.

33. Харри Джайлз

Сезон «Кингс» с менее 50% побед – самое легкое из всех предсказаний. «Сакраменто» не попадают в плей-офф в течение 12 лет; в последний раз, когда они приблизились к отметке в 40 побед, их топовыми скорерами были Кевин Мартин и Метта Уолд Пис (тогда – Рон Артест). Но в отличие от прошлых лет, когда ущерб наносился эмоциональному благополучию жителей Сакраменто, еще один проигрышный сезон имеет шанс повлиять на долгосрочное развитие всей лиги. Это потому, что молодой, дешевый, талантливый игрок, которых они получали каждый июнь за последнее десятилетие, в этот раз выпорхнет из их рук в одну из лучших команд в НБА. Единственное, что «Кингс» могут проконтролировать – насколько высоким окажется выбор, который они отдадут.

Добро пожаловать, Харри Джайлс. Двадцатый выбор на драфте 2017 года пропустил весь первый сезон, но в летней лиге затмил Марвина Бэгли, выбранного вторым на драфте этого года. Ростер «Сакраменто» настолько переполнен талантливыми первораундниками, что поневоле придется ставить их в ротацию, а это уже является большущий плюс по сравнению с прошлым сезоном, когда ЗиБо играл по 26 минут за вечер. Но молодежь – это ошибки, а ошибки – поражения. Главная надежда «Кингс» (и всей лиги) на то, что еще один основообразующий игрок не отправится в «Бостон» (а если это будет пик №1, то в «Филадельфию») – это Джайлс, пробивающий себе путь наверх к званию лучшего бигмена этого класса новичков.

32. Будущее NCAA

Вряд ли следует ожидать, что кто-то из нынешних новичков задаст тон лиге в первый же сезон (но мы верим в Луку!), поэтому стоит углубиться в скаутинг и понаблюдать за центровым «Никс» Митчеллом Робинсоном и гардом «Блейзерс» Анферни Симонсом. Два топовых новобранца проложили свой путь к драфту НБА по-разному – Робинсон отказался от обязательств перед университетом Западного Кентукки и решил посвятить весь прошлый год подготовке к драфту; Симонс, рекрут 2018 года, вообще отказался от обучения в колледже. Учитывая странную неопределенность, царящую в NCAA в связи с грядущей отменой правила «one-and-done», то, как покажут себя Робинсон и Симонс, может создать правильный прецедент для грядущих поколений игроков. Спешка, с которой топовые рекруты страны будут стараться попасть в НБА как можно скорее, в ближайшее время не прекратится; элитные рекруты, Чарльз Бэсси и Нико Мэньон, уже переклассифицировались на 2018 и 2019 года, соответственно.

31. Puma

Бренд Puma снова возвращается в баскетбол после двух десятилетий в тени, подписав пятерку топовых новичков этого драфта. Компании пытаются ворваться в сложившуюся структуру власти мира баскетбольной обуви каждую пару лет – помните Zigtech Джона Уолла? – но за исключением Under Armour, сыгравшей на лихорадке имени Стефа Карри, 20-миллиардный рынок находится под пятой Nike. Большая часть новобранцев Puma – игроки фронкорта, которые исторически не были хороши в продвижении обувных брендов; наем Джей-Зи в качестве креативного директора также оставляет ощущение, что решение запоздало на целое десятилетие. Но Puma уже получила рост прибыли за счет Усэйна Болта и Кайли Дженнер. Учитывая, что Nike и Adidas втянуты в скандал с расследованием коррупции в университетском баскетболе, возможно, для Puma настало правильное время оставить свой след в лиге.

30. Воджнаровски против Шэмса

Как и Леброн Джеймс, Эдриан Воджнаровски из ESPN – король (инсайдов НБА), пока не доказано обратное. Но учитывая огромное количество репортеров, недавно нанятых The Athletic, можно легко представить стартап новой базы данных инсайдов, которая будет работать как Церебро профессора Икс. Противостояние Воджа против Шэмса часто идет под заголовком битвы старого против нового; возможно, технологическое превосходство Шэмса выведет его на совершенно новый уровень.

29. Зайон Уильямсон

За последние несколько лет ни один школьный проспект настолько не будоражил воображение, как Зайон Уильямсон, который принял от Тона Макера мантию самой вирусной звезды университетского баскетбола. Пока он не представляется неоспоримым первым выбором на драфте 2019 года; большинство аналитиков даже не дают ему место в топ-3. Но в стране нет более увлекательного игрока, чем Зайон, который при своих 6’7” футах роста и 130 кг веса – атлетическая аномалия, которая уничтожает идею позиционных стандартов тяжелым топором дровосека. Степень его взрывоопасности и подвижности вкупе с массивными габаритами делают его поистине сверхчеловеком. Его чисто баскетбольные навыки немного туманны: хайлайты показывают данкера-разрушителя, но его скиллам ведения мяча нельзя поставить отличную оценку; он может попасть трешку из угла, но его форма броска отнюдь не идеальна; может ли он попасть штрафной? Но в силу своих габаритов, молниеносности и недюжинной силы он может стать элитным ребаундером в НБА уже сегодня, и неортодоксальным, неуступчивым рим-протектором – завтра. Зайон должен еще о многом нам рассказать перед драфтом 2019 года, больше, чем любой другой топовый проспект. Вы не можете спрятать Зайона в коробку – он для нее слишком велик.

28. Конец дебатов имени Николы Йокича

На противоположном конце атлетического спектра находится Йокич, который теперь единогласно входит в топ-20 игроков лиги, согласно годовых рейтингов НБА различных СМИ. Это высокая, заслуженная похвала уникальной звезде – он является воплощением Джейсона Кидда, растянутого до 6 футов 10 дюймов, с силой притяжения Юпитера, которая тянет его ноги к земле. В лиге, построенной вокруг идеи увеличения границ отклонений от нормы, явное отсутствие у Йокича какого-либо реального атлетизма калибра НБА представляет собой оценочный парадокс. У некоторых всегда может возникнуть мнение, что успех Йокича – результат заниженных ожиданий, и что его новый максимальный контракт – начало пятилетней эпохи самоутверждения. На мой взгляд, это слишком цинично. Он – гениальный распасовщик, с идеально дополняющим его ростером «Наггетс». Возможно этот год заставит изменить свое мнение больше, чем всего лишь несколько умов и сердец.

27. Джей Ар Смит пост-Леброновской эры

Когда мы в последний раз наблюдали за нашим героем, он поверг одного из величайших игроков в истории, во время одного из величайших забегов в плей-офф в истории, в состояние эпилептического шока:

Но несмотря на ускоренное старение Смита из-за трехлетнего соседства с Джеймсом, их рабочие отношения помогли «Кавс» попасть в четыре Финала НБА подряд и выжали неплохого уровня баскетбол из самого позорного снайпера лиги, за что пришлось дорого заплатить, когда он вошел в свой четвертый десяток. Что теперь будет с 33-летним Смитом, в отсутствии рядом Леброна Джеймса? Судя по проблескам улучшений в межсезонье, это будет как минимум захватывающе. Продуктивно? Это уже другой разговор. Смит дополнил ужасный сезон-2016/17 таким же отвратительным плей-офф-2018; если такая тенденция сохранится, и кто-то из молодых вингов сожрет его игровое время, наши минуты со Смитом будут весьма ограничены. Наслаждайтесь Джей Аром, пока можете.

26. Кевин Лав пост-Леброновской эры

В настоящее время ведется масштабная реконструкция арены Quicken Loans, а владельцу «Кавальерс» Дэну Гилберту нужна конкурентоспособная команда, чтобы максимизировать прибыль от обновленной площадки в 2020 году. Пока что шансы далеки от хороших, но есть и приятные новости – звезда в команде все еще есть. Кевин Лав примерит на себя роль, казалось бы, давно потерянную во времени: Лав «Миннесоты». Эта версия пятикратного участника МВЗ автоматически выдавала 25+12. На этот раз все будет иначе. Возможно, он вернулся к роли альфы, но уже перешагнул рубеж в 30 лет, и стал новой целью для разменов в обороне, что по реалиям 2018 года – обыкновенное дело. Лав был откровением в начале десятилетия, но последние три года резко изменили игру в баскетбол. Сможет ли Лав затащить команду в плей-офф в этом году на своей спине, или же это будет прослушивание перед будущим обменом?

25. Трамп и промежуточные выборы

Политические заявления Грегга Поповича и Стива Керра стали своеобразным предвыборным шоу в прошлом году. Поскольку НФЛ изо всех сил выдавливает политические заявления, два выдающихся баскетбольных тренера взяли на себя задачу регулярно проходиться словцом по администрации. Трудно представить, что они, и другие видные персонажи НБА будут менее откровенными в преддверии ноябрьских промежуточных выборов. За последние годы мы частенько слышали «голос» Леброна Джеймса; он официально поддержал Хиллари Клинтон два года назад и начал тренировочный лагерь в прошлом году, обратившись к президенту со словами «Ты – задница». На шоу Джеймса «The Shop» на HBO, дефенсив энд «Иглс» Майкл Беннетт сказал, что дети ждут от Леброна «каких-то слов» о социальных проблемах тем же образом, как когда-то надеялись и на Майкла Джордана. Учитывая нынешнюю скорость новостного цикла, у него и других игроков и тренеров из НБА будет много возможностей для этого как до, так и после ноября.

24. Лука-мания

Бигмены драфт-класса-2018 интригуют, но Лука Дончич, возможно, единственный игрок, у кого есть серьезный шанс пошуметь в лиге в первый же сезон. Прецедента ему нет и не было, а список наград настолько длинный, что все это похоже на белый шум. Хор, поющий похвалы Дончичу, становится только громче. Главный тренер «Мэверикс» Рик Карлайл, обычно довольно суровый, очень несдержанно жизнерадостно отзывался о факторе Дончича. Дирк Новицки был в восторге от бесчисленных умений Дончича, которому всего 19 лет. «Маверикс», возможно, не хватит сил, чтобы серьезно угрожать контендерам с Запада, но дебют Дончича может оставить все это за бортом. Это его сезон.

23. Нет (нет?) танкингу

Сэм Хинки живет в сердцах филадельфийцев, но спустя два года после того, как его безумные и недвусмысленные методы эксплуатирования правил лиги привели к его свержению, в поле зрения довольно мало очевидных команд-сливунов. Учитывая изменение лотерейного коэффициента в этом сезоне, только «Хокс» выразили свои притязания на танкинг четко и ясно. (в отличие от большой и шумной фан-базы «Сиксерс», исторически неприхотливый рынок «Хокс» не вызвал достаточно реакции, чтобы привлечь внимание фронт-офиса лиги) Команды вроде «Клипперс», «Буллс» и «Мавс» попытаются пройти по тонкой линии между перестройкой и контендерством, и вся Западная конференция считает, что попадет в плей-офф. Но не ошибитесь: больше, чем несколько команд, будут очень плохи. Например, «Мэджик» могут сыграть в пять центровых сразу. И, как и в прошлом сезоне, будет множество хромых уток, готовых принять свою судьбу раньше, чем стоит сдаваться окончательно.

22. Брэндон Ингрэм

Ростер «Лейкерс» образца 2018-19 можно интерпретировать как серьезно и чрезмерно перетрясенный: после двухлетнего похода к вершине с командой мастеров, Леброн теперь заполняет состав крайне нестабильными игроками, но которые обладают естественным навыком создавать моменты для себя и для партнеров. Джеймс максимально использовал свой союз с Кайри Ирвингом, которому он позволял удовлетворять свой индивидуалистский зуд. Кайри был достаточно хорош, чтобы получать такой уровень свободы. Из всех игроков «Лейкерс» Ингрэм больше всех подходит к рамкам, установленным Ирвингом. Он – многогранный скорер, с законными претензиями на розыгрыш мяча при пик-н-ролле, и сложная задачка для обороны соперника, учитывая его рост и вингспан для позиции винга. Даже само наличие Леброна в «Лос-Анджелесе» устанавливает для «озерников» новый потолок, а Ингрэм должен стать тем вторым выбором на драфте, что был обещан, чтобы «Лейкерс» достигли данных высот.

21. Вера Кристапса Порзингиса в своего личного тренера

Учитывая все погашенные задолженности по драфт-пикам, «Никс» наконец-то смогли воспользоваться преимуществами своих боли и страданий. Их три последних выбора в лотерее – Порзингис, Нтиликина, и Кевин Нокс – формируют добротную молодую основу команды. В зависимости от того, как они справятся с проблемой имени Жоакима Ноа, и что решит их нынешний владелец Джеймс Долан, к следующей осени у них может быть еще один топовый проспект и топовый свободный агент. Но сначала им надо выяснить, что же делать со звездой, которая уже есть у них в распоряжении. Количество игр, сыгранных Порзингисом, уменьшалось, начиная с дебютного сезона, и может пробить рекорд со знаком минус в этом сезоне, в зависимости от того, когда он вернется после порванных крестов левого колена (New York Post сообщили в июне, что есть «надежда» на возвращение к Рождеству). Много пропущенных игр означают еще один лотерейный выбор, но также и раскрывают большое количество вопросов по поводу их лучшего игрока, а именно: должны ли «Никс» давать максималку семифутеру с такой историей травм до дедлайна на продление игроков на контракте новичка? Нужно ли беспокоиться о выборе личных тренеров Порзингиса? И как «Никс» смогут заманить звездного свободного агента, без наличия своей звезды в добром здравии?

20. Дрэймонд Грин и Демаркус Казинс – лучшие друзья

Циник во мне говорит, что Дреймонд в данной ситуации просто проиграл спор. Романтик во мне говорит, что Дреймонду нравится чистить бассейны сугубо ради терапевтического воздействия – особенно если это забота о том, чтобы его дорогой друг не усугубил травму ахилла. Если быть честным, то если бы один из моих друзей попросил меня почистить ему бассейн без определенного стимула, я бы вероятно отказался. И это все для Казинса, который не дружит с командной химией. «Воины» выиграют все, что можно. Еще раз. Увидимся в следующее межсезонье.

19. Рич Пол

Эта пресс-конференция может стать важнейшей в недавней истории НБА:

Это Роб Пелинка и Мэджик Джонсон, представляющие Кентавиуса Колдуэлл-Поупа в качестве игрока «Лейкерс» в июле 2017 года. Они выражают благодарность двум людям: Богу и Ричу Полу. Большой вопрос для «Лейкерс» в этом сезоне, и в будущем: Закончил ли Рич Пол поставлять для них игроков? Список клиентов Klutch Sports, безусловно, очень тяжеловесный, но кроме Леброна Джеймса, Джона Уолла и Бена Симмонса особыми талантами похвастаться он не может. Важны не те, кого представляет Пол, а те, чьи интересы он не представляет… пока что. Следующий, поворотный для лиги, обмен, вероятно, будет связан с бигменом «Пеликанс» Энтони Дэвисом, который недавно расстался с агентом Тэдом Фушером и, по слухам, присоединился к Полу в Klutch Sports.

Еще одним игроком, который может попасть в ту же самую ловушку, может быть недавнее приобретение «Рэпторс», Кавай Ленард, который на данный момент является единственным клиентом из НБА агента Митча Франкеля. С учетом приближения сладкого момента выхода Ленарда на рынок свободных агентов, будет неудивительно, если он начнет искать себе нового представителя. И если Дэвис и, возможно, Ленард станут клиентами Klutch Sports, картинки из фотошопа с Ленардом, Леброном и Монобровью в роли биг-трио будут тут же готовы.

18. Прощальный тур Дуэйна Уэйда (и Дирка Новицки?)

Чуть более 12 лет назад, в Финале НБА 2006 года, Дуэйн Уэйд укрепил свое положение в качестве топ-5 атакующего защитника всех времен – всего лишь в свой третий сезон. Между тем, Дирк Новицки укрепил свои позиции в качестве звездного франчайз-игрока-неудачника; для полновесного оправдания потребовалось еще 5 лет. Вскоре мы попрощаемся с двумя определяющими суперзвездами пост-Джордановской эры. В воскресенье 36-летний Уэйд анонсировал, что завершит карьеру после сезона 2018-19, проведя еще один, последний сезон, с «Майами». 40-летний Новицки хоть и не ставил себе никаких временных ограничений, скорее всего последует этому примеру с появлением добросовестной замены в виде тандема Дончич – Смит-мл. Сейчас Новицки и Уэйд выглядят реликвиями из другой эпохи, но не так давно они казались нам космонавтами, которые задали эталон навыков, необходимых для вингов и бигменов. У нас есть меньше года, чтобы отдать им дань уважения, пока они все еще в лиге.

17. Оборона «Юты»

В НБА всем заправляет нападение. Распространение и мастерство дальнобойных снайперов отправили скорерские рейтинги на вершины за последние пару сезонов и заставляют оборону начинать трудиться уже с середины площадки. Но большая часть игр «Джаз» в этом сезоне будет возвращением к прошлому. Со здоровым Руди Гобером, намертво закрывавшим краску в прошлом сезоне, «Юта» проиграла всего 6 из последних 35 матчей и показала оборонительный рейтинг ниже, чем любая другая команда со славных времен «Буллс» Тибодо. Это не случайность; «Джаз» – единственная команда в лиге, которая последние два сезона завершает в топ-3 по игре в обороне. И есть возможность для улучшения: у них будет полный сезон здоровых Джея Краудера, Ройса О`Нила и (якобы) здорового Данте Экзама. Довольно среднему нападению необходимо, чтобы Донован Митчелл избежал кризиса второго сезона; если у него получится, то «Джаз» могут стать самым серьезным вызовом для «Голден Стейт» на Западе.

16. Жажда большого рынка

Трудно представить Леброна Джеймса еще более известным игроком, но кажется, мы это увидим. В течение первых 15 сезонов своей карьеры Джеймс привлекал внимание к вторичным рынкам, «Кливленду» и «Майами». Теперь мы увидим самую большую звезду баскетбола в одном из самых популярных мест в профессиональном спорте. После долгих лет возгласов о том, что вы можете быть звездой в любом городе – Оклахоме-Сити, Сан-Антонио, Милуоки, Солт-Лейк-Сити, маятник может вернуться к старым добрым временам. Пока Леброн находится в прайме, «Лейкерс» будут местом №1 в лиге, и, если места под кепкой у «озерников» не хватит, в 2019-20 году у «Клипперс» будет почти 70 свободных миллионов. Уже ходят слухи о том, что Кайри Ирвинг ждет перехода в Мэдисон Сквер Гарден, и мы не так далеки от того момента, когда «Бруклин» вернется к охоте на свободных агентов. Если Джимми Батлер, Кавай Леонард или Энтони Дэвис хотят играть на самых крутых площадках, то упомянутые места просто созданы для них.

15. Джейсон Тейтум и Джейлен Браун

Поскольку «Бостон» проходил обучение в крайне неудобных обстоятельствах в прошлом сезоне, то ребятки более чем в порядке. Потеряв из-за травм оба своих звездных приобретения прошлого лета, «Селтикс» перестроились на основе двух последних выборов в лотерее, Джейлена Брауна и Джейсона Тейтума, двух многогранных вингов, которые установили новый стандарт мультипозиционной универсальности, переходя из бэккорта во фронткорт в зависимости от матча. Этот тандем, вкупе с Элом Хорфордом, возглавил команду, которая была достаточно хороша, чтобы конкурировать с Леброном в финале конференции. Браун и Тейтум быстро выросли, став новым генеральным планом, а не просто запасной схемой в случае непредвиденных обстоятельств. Если они продолжат улучшать свою игру по курсу, взятому в прошлом сезоне, то возможно, что необходимость переподписания Кайри Ирвинга следующим летом станет не такой уж приоритетной.

14. Демар Дерозан, факелоносец «Сперс»

С конца 90-х годов «Сперс» были клубом, который определяли непрерывность, блаженное течение времени с чередой франчайз-игроков, таких как Дэвид Робинсон, Тим Данкан и Кавай Леонард. Эта троица была окружена интернациональным набором гениев бэккорта, в лице Тони Паркера и Ману Джинобили, и к финалу Западной конференции 2016-17 конца этой истории не было видно. Но если включить быструю перемотку к настоящему, то остался только Поп. Паркер ушел, Кавай был обменян, а Ману завершил карьеру. Попович теперь будет переделывать «Сперс» и попытается ответить на вопрос, который мучил поклонников «Торонто» в течение многих лет: является ли Демар Дерозан франчайз игроком?

Дерозан только что провел лучший сезон в карьере и много работал над своей игрой, над дальним броском и навыками плеймейкера. Он работает с лучшим тренером, который у него когда-либо был и будет иметь хорошую мотивацию из-за обмена из единственной в своей карьере команды. Пару ему составит человек-метроном Ламаркус Олдридж. В этом сезоне, в паре с Дежонте Мюрреем, ему представится шанс доказать, что он находится на уровне чуть ниже Хардена-Карри-Леброна-Дюранта, и возможно, что еще более важно, доказать то, что он является достойным наследником королевского трона «Сперс».

13. Распределение минут между Лонзо Боллом и Рэджоном Рондо

 Чуть более года назад Мэджик Джонсон провозгласил Болла «новым лицом «Лейкерс», парень, который, как я думаю, поведет нас туда, куда мы хотим добраться». Теперь путь Болла даже к попаданию на паркет выглядит довольно сложным. Звездное будущее, которое ждут «Лейкерс» возможно более близко для 20-летнего умного распасовщика, чем для оригинального молодого Мэджика; Болл бросал хуже, чем любой другой игрок лиги с 10 бросками и более за игру, но он и Бен Симмонс зарекомендовали себя как более разносторонние новички, чем Мэджик в свое время. Вместе, Лонзо и Леброн, благодаря своим передачам, смогут растягивать оборону так же, как это делает бросок Стефа Карри. Но все остальное, что есть у Болла – цирк, который окружает его, перенесенная еще в прошлом сезоне травма мениска – запутывает его будущее больше, чем это может позволить себе игрок его таланта и возраста. Оптимист-«озерник» сказал бы, что Рондо – это просто страховка на случай затяжного восстановления Болла, и если Лавар каким-то образом выведет Леброна из себя. Но трудно представить, что упрямый 32-летний игрок после невероятной игры в плей-офф, захочет занять место запасного игрока. Так или иначе, второй сезон Болла может стать еще более драматичным, чем первый.

12. Вторая попытка Кармело Энтони стать ролевиком

Мы подходим к десятилетнему юбилею последней игры Мело в финале конференции – шестиматчевой серии против будущих чемпионов – «Лейкерс». С тех пор многое изменилось, но изменился ли Энтони? Нужно ли ему еще что-нибудь? У Мело будет много возможностей постичь себя в этих «Рокетс» в течение сезона, когда Майк Д`Антони будет стараться поберечь Джеймса Хардена и Криса Пола. Но что случится в седьмой игре второго раунда плей-офф? Безрадостная игра Энтони в «Оклахоме» не выглядела многообещающей, но возможно, в условиях нападения «Рокетс», у Мело будет даже больше кэтч-энд-шут ситуаций. Это все, что «Хьюстону» действительно от него необходимо.

11. Расселл Уэстбрук

По всем эмпирическим данным, свидетельствующим о том, что товарищи по команде Уэстбрука с трудом переживают соседство с ним, первые часы работы рынка свободных агентов в этом году предоставили заметный контраргумент: Пол Джордж, один из лучших игроков на рынке, объявил о своем решение остаться в «Оклахоме» на вечеринке, организованной Рассом. Джордж – не Кевин Дюрант, но он многократный участник МВЗ, чья игра лучше сочетается с доминирующим стилем Уэстбрука. И после избавления от ядовитого контракта Кармело Энтони, и добавления, и сохранения ключевых игроков резерва, у «Тандер» возможно и не самый лучший их ростер в истории, но, вероятно, наиболее подходящий для Рассо-центричной модели игры. А дальше идут сложности: превращение этой синергии в результат. Желание «Тандер» бросить вызов господствующим силам Западной конференции выглядит еще более реалистичным, чем в прошлом сезоне, но любое улучшение начинается и заканчивается тем, насколько хорошо Уэстбрук сможет воспользоваться своей обновленной группой поддержки. Операция на колене примерно за месяц до начала сезона не является обнадеживающим фактором.

10. Большое Трио «Лейкерс»: Роб Пелинка, Мэджик Джонсон и Джинни Басс

Похоже, что это подходящее время, чтобы признать факт того, что франшиза «Лейкерс» вернулась в игру, удвоив свое чувство исключительности. Несомненно, небаскетбольные амбиции Леброна как для послеигровой карьеры, так и для домашней жизни, в его решении присоединиться к «Лейкерс» учитывались куда больше, чем доверие к новому мозгу франшизы, но учитывая тот факт, что грамотное командообразование ценится сейчас очень высоко, видеть такое совместное планирование весьма приятно. Этим летом звезды выстроились правильно, но великое обновление состава «Лейкерс» в этом сезоне еще может быть не завершено. Есть еще много факторов, которым предстоит сыграть и которые определят, насколько сильно они помогут призвать еще одну звезду до дедлайна на обмены.

9. Брэд Стивенс

У Стивенса создан четкий план для получения своей первой награды «Тренеру года». «Селтикс», благословленные чуть более мягким расписанием игр в конференции, чем «Воины», могут закончить регулярный сезон с большим количеством побед, и если это произойдет, то потому, что Стивенс успешно справится с распределением минут и возможностей для своей молодой, талантливой и глубокой скамейки вингов. Он заслуживает какой-нибудь награды за эти хитрые игровые настройки:

Twitter

Готовьтесь к большому количеству папиных шуток, твитов со словом «SLOB», и других моментов, которые подтверждают славу Стивенса, как одного из лучших умов в игре.

8. Блуждания Кевина Дюрэнта

Хоть в современных реалиях СМИ мы понимаем, что планирование встреч игроками создает новостной фон, но тем не менее совсем не понятно, чего хочет второй лучший игрок мира от своей карьеры. Неопределенность стала доминировать в повествовательной нити Дюрэнта. Он упрекнул тех, кто пытался слишком глубоко осмыслить его действия, и сошел с пути, чтобы поругаться с чуваком в Инстаграме; он хочет участвовать в обсуждении и полностью отказывается от него. В результате, в следующем сезоне для Дюрэнта открыты все дороги. Он может выиграть второй титул MVP, выиграть третью гайку подряд… а затем перейти в другую команду летом. Если он закончит карьеру в абсолютном прайме, как Джордан – это тоже не станет шоком. (он уже намекнул на то, что может завершить карьеру в не столь отдаленном будущем)

7. Правое плечо Маркелла Фульца

[глубокий вдох] Окей, давайте попробуем еще раз.   

Не слишком гиперболизировано сказать о том, что проблемы с плечом, которые сорвали первый сезон первого номера драфта НБА – это самая странная вещь, которая происходила в истории лиги. Новый тренер Фульца предположил, что у защитника «Филли» был «один из самых документированных случаев психологических проблем с игрой в истории баскетбола последних лет», но даже сейчас мы не знаем того, что же на самом деле произошло практически год назад. Но история Фульца еще не закончена. Даже с учетом отсутствия броска – он бросил и промазал один трехочковый за 17 матчей прошлого сезона – после пятимесячного нахождения в подвешенном состоянии он все равно выглядел игроком НБА, по крайней мере в плане атлетизма. Если игрок, за которого «Сиксерс» отдали так много, еще присутствует в этом мире, потолок «Филадельфии» в следующем сезоне, как и ситуация в лиге в целом, выглядит совсем иначе.

6. Терпение Джимми Батлера

Батлер встретился с тренером-президентом «Тимбервулвз» Томом Тибодо и ГМом Скоттом Лайденом в понедельник, чтобы обсудить будущее команды, согласно инсайдам The Athletic, но вряд ли Джимми закончил эти переговоры с более светлым ощущением о том, куда движется команда. Тибодо все лето накапливал тренеров-игроков из своей эпохи в «Чикаго», пытаясь создать что-то конструктивное. Но Батлер уже не тот, что восемь лет назад; он игрок, который будучи здоровым является кандидатом на награду MVP, чье время в прайме истекает. Однако не стоит забывать, что Карл Энтони-Таунс по-прежнему является беспрецедентным талантом. Ему просто нужно стремиться улучшать свою игру в тех областях, которые необходимы команде. 14-летняя плей-оффная засуха ушла в прошлое, но будущее, с учетом нынешнего положения дел, выглядит мрачноватым.

(P.S. Вчера вечером (19.09.18) пришел инсайд о том, что Джимми Батлер попросил обмена в другую команду – прим.пер.)

5. Левая рука Бена Симмонса (или это его правая?)

Потребовалась 81 игра и первый раунд плей-офф, чтобы Симмонс налетел на препятствие всех новичков, но когда он этот сделал, то сдался очень быстро. При всей вероятной успешности первого сезона Симмонса, превосходство «Селтикс» стало холодным, жестким напоминанием о том, какой долгий путь еще предстоит пройти 22-летнему игроку. Хорошей новостью является то, что он все понял правильно; видео с Симмонсом, тренирующим бросок, крутились все лето, и пойнт-форвард «Сиксерс» заявил в интервью, выложенном на сайте команды, что в это межсезонье он делал акцент на штрафном броске и дальних бросках. Плохие новости, для …так скажем, заинтересованных сторон … в том, что он, кажется, бросает с левой руки. Симмонс уже похож на гигантского Джейсона Кидда; теперь представьте его игроком с респектабельным джампером. Удачи.

4. Джампшот Янниса

Сейчас Адетокумбо уже выглядит как разрушитель мира, поэтому понятно, что в Интернете было какое-то беспокойство насчет того, что набранная мышечная масса может негативно повлиять на его и так нестабильный бросок. Конечно, если Яннис сейчас достаточно силен, чтобы играть в «Бакс» роль центрового, то данный факт особого значения не имеет. Тем не менее, бросок остается последним рубежом для Грека (интересно, пробовал ли он заниматься с Хольгером?), особенно важным для игрока, который вполне может исполнять роль бросающего при розыгрыше пик-н-ролла. Если Яннис сможет улучшить свои навыки на периметре, вкупе с развитием тела до стандартов игры на позиции центра на постоянной основе, «Бакс» несомненно станут ближе к статусу контендера, чем сейчас.

3. Энтони Дэвис в прайме

Дэвис занял второе месте по скорингу и PER в прошлом сезоне, был в топ-3 практически по всем субъективным и объективным оборонительным показателям, и все равно еще не достиг вершины своего потенциала. Имя бигмена «Пеликанс» уже так давно звучит в обсуждениях о лучшем игроке мира, в его карьере было столько взлетов и падений, что легко забыть о том, что ему еще нет и 26 лет. Но учитывая успешность его игры на позиции чистого центрового, когда Демаркус Казинс слег с травмой, и то, что «Новый Орлеан» усилился этим летом по лекалам их игры в плей-офф, этот сезон вполне может стать Годом Энтони Дэвиса. Если у «Пеликанс» будут все здоровы, и игроки будут соответствовать темпу, заданному Элвином Джентри, Дэвис будет фаворитом в гонке за звание MVP; если нет, то стервятники прилетят гораздо ближе, чем когда-либо.

2. Кавай Ленард с Севера

Самый большой вопрос на Востоке в этом сезоне был самым большим вопрос на Западе в прошлом году: Чего нам ожидать от Кавая? Если он не растерял свою форму из 2016-17, то у «Рэпторс» появился игрок, который превратит все их слабости в сильные стороны элитного уровня. У них хватит таланта в ростере, чтобы бросить вызов любой команде в лиге. Но слишком ли многого мы просим? Ленард заходит в новый сезон с тяжелым грузом вопросов – он расскажет нам о его здоровье в долгосрочной перспективе, о его устойчивости как элитного игрока нападения (в действительности, на таком уровне мы его видели всего лишь один сезон), станут ли ближе «Рэпторс» к тому топовому статусу, к которому они стремились все эти годы, и о магии Грегга Поповича. Никакого давления.

1. Леброн Джеймс, игрок «Лос-Анджелес Лейкерс»

Со всеми многочисленными переходами и волшебством фотошопа, которым фанаты «Лейкерс» активно пользовались в течение последних пяти лет, вы можете подумать, что фраза «Леброн Джеймс, игрок «Лос-Анджелес Лейкерс» звучит не так инопланетно, как это казалось несколько месяцев назад. Но это – новая реальность, созданная Джеймсом этим летом, и то, с чем фанатам, игрокам и лиге придется свыкнуться в течение всего сезона. Последние лучшие годы Джеймса и исторические последствия, которые придут с ними, скорее всего произойдут в майке «Лейкерс». Мы с нетерпением ждем всего – всех памятных моментов, всех достижений и твитов – все это еще будет.

Спасибо за внимание!

Фото: Gettyimages.ru/Patrick Smith, Al Bello, Ethan Miller, Ronald Martinez, Jason Miller, Mitchell Leff, Elsa, Kevin C. Cox, Justin Setterfield, Sean Gardner; globallookpress.com/Carlos Gonzalez/ZUMAPRESS.com, Kyle Ross/Icon Sportswire, Armando Arorizo/ZUMAPRESS.com, Javier Rojas/ZUMAPRESS.com; REUTERS/Lucy Nicholson

Автор
  • Coolhabit

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья