Блог Hokejka

52 года трагедии в НХЛ: игрок умер после чистого силового. В его честь назвали один из призов лиги

История Билла Мастертона.

Большинство трофеев НХЛ названы в честь людей, лучшие годы карьеры которых прошли даже до появления НХЛ. Арт Росс, чье имя красуется на призе лучшему бомбардиру, сыграл в НХЛ лишь три матча, проведя большую часть карьеры в лиге-предке – НХА. Сесил Харт стал легендой в качестве тренера, Франк Селке – менеджера, Джеймс Норрис был владельцем «Детройта», а леди Эвелин Бинг просто болельщицей – пусть и высокопоставленной.

Среди них выделяется Билл Мастертон – в его честь назван трофей, который чаще всего присуждается людям, преодолевшим свои болезни, травмы и пагубные зависимости. Мастертон – единственный игрок НХЛ, который скончался от травмы, полученной во время игры, и таким образом лига чтит его память.

В молодости Мастертон был одним из лучших хоккеистов NCAA – он играл за Университет Денвера. На четвертом курсе Билл набрал 80 очков в 35 матчах и стал самым ценным игроком финального турнира ассоциации. Однако пробиться в НХЛ с таким бэкграундом не получилось – после сезона-1962/63 в АХЛ, где Мастертон набрал 82 очка в 72 играх, он решил бросить профессиональный хоккей.

И сейчас, и тогда многие игроки выбирали NCAA по той причине, что после обучения можно получить и престижный диплом. Для тех времен, когда зарплата хоккеиста еще не превышала среднюю в разы, а рабочих мест в НХЛ было совсем мало, «корочка» считалась важным фактором. Мастертон стал магистром бизнес-инжиниринга, поселился в Миннеаполисе и устроился в фирму, которая работала на проект «Аполлон». Про хоккей игрок тоже не забывал, выходя на лед в полупрофессиональной лиге.

Когда Мастертон уже не особо верил, что пробьется в НХЛ, НХЛ вышла на него сама. Масштабное расширение лиги в 1967-м позволило появиться команде и в Миннеаполисе. 29-летний Мастертон не был лучшим игроком в клубе, но он был первым хоккеистом, которого подписала команда, а также автором первой шайбы в ее истории. Увы, он стал и первым погибшим игроком в истории лиги.

15 января 1968-го «Миннесота» играла домашний матч с еще одним новичком – «Окленд Силс». В обычной игровой ситуации Мастертон, находясь в окружении двух защитников соперника, получил шайбу и вбросил в зону. Клюшка одного из них попала в конек Билла, он потерял равновесие, а второй защитник провел силовой прием – как подчеркивают все стороны, абсолютно чистый (по крайней мере, по меркам той НХЛ).

Мастертон упал на спину и сильно ударился головой об лед. «Звук был такой, как будто бейсбольная бита ударила по мячу», – вспоминал форвард «Норт Старс» Андре Будре. Болельщик Кен Линдгрен, который смотрел на игру с первых рядов, рассказывал ESPN: «Мы видели, как его голова отскочила ото льда. После этого он больше не шевельнулся. На арене повисла мертвая тишина».

Будре помог врачам команды выйти на лед и погрузить Мастертона на носилки. «На льду не было крови, поэтому хит не казался тяжелым, но у Билла запал язык. Он не умер прямо на на площадке, поэтому мы надеялись на то, что он поправится», – вспоминал еще один партнер Мастертона Уэйн Коннелли.

Игрока немедленно увезли в госпиталь. К сожалению, уже на льду было видно, насколько тяжелой оказалась травма. «Его глаза были серыми, как в фильме ужасов. Было ощущение, что он уже не выкарабкается», – говорил Будре. В больнице врачи приложили все усилия, но опухоль в мозгу развивалась слишком быстро – решено было отказаться от операции, а родственники разрешили отключить Мастертона от систем жизненной поддержки. Спустя 30 часов после столкновения на льду игрок скончался.

Официальной причиной смерти считалось внутримозговое кровоизлияние, вызванное падением на лед. Долгое время на этом сходились и родственники, и хоккейные историки, пока в 2011-м журналисты газеты Toronto Star не провели собственное расследование гибели игрока.

Тренеры, одноклубники и дети Мастертона подтвердили, что и до роковой травмы игрок жаловался на головные боли. Первый генменеджер «Миннесоты» Врен Блэр считает, что уже на тот момент Билл имел мозговое кровоизлияние. Почему же Мастертон не обратился к врачам? Это нарушало неписаные правила игры через боль: если болит голова, то выпей аспирина и иди играть.

Да и сам Мастертон характеризовался партнерами невероятно преданным игре – даже для тех времен. Джон Маклер, будущий тренер «Эдмонтона», работавший со всеми звездами той поры, говорил о Билле: «Он не был самым талантливым игроком в мире, но он невероятно хотел играть. Он никогда не показывал, что получил травму. Никогда не видел более трудолюбивого игрока, чем он».

При этом слишком много факторов кричали о том, что с игроком что-то не так. Когда Мастертон занимался в фарм-клубе, то пару раз терял сознание во время тренировок. Помимо этого, за несколько игр до трагедии Блэр заметил нечто странное на тренировке. «Я сказал нашему тренеру по физподготовке: «Ты видел лицо Билли? Он же весь красный, почти багровый!». Тренер сказал, что тоже это видел.

Но доктор так и не услышал жалобы игрока на здоровье – зато их слышали партнеры и их жены. За неделю до матча Мастертон говорил о жестких силовых в игре против «Бостона». За день до трагедии, когда команда собралась отметить день рождения вратаря Чезаре Маниаго, Билл жаловался жене вратаря на мигрени.

Врачи, которые позднее осмотрели мозг Мастертона, сделали выводы о том, что к фатальному исходу привел не конкретный удар головой об лед, но его наложение на предыдущее кровоизлияние, которое не было должным образом вылечено. Доктор Чарльз Тэйтор из Центра сотрясений мозга Торонто считает: «Отек мозга Мастертона непропорционален характеру его травмы. Скорее всего, семена катастрофы были посеяны за несколько дней до этого».

Вызывает вопросы, можно ли было предотвратить трагедию при шлеме на Мастертоне. Из мемуаров Фила Эспозито вы могли видеть отношение игрока, который впервые столкнулся с его обязательным ношением. В НХЛ той поры игроки могли носить защиту головы по желанию – например, в шлеме играл Андре Будре, который звал врачей на помощь Мастертону. Однако шлем тогда считался признаком слабости – и его не одобряли ни тренеры, ни менеджеры.

Врачи считают, что и шлем бы не спас игрока. «К сожалению, нет. Шлем не защищает от травм такого типа. Мы не продвинулись в том, чтобы изобрести экипировку, которая предотвращает сотрясение мозга. Сидни Кросби получил все свои сотрясения мозга, нося шлем. Шлем защитит от перелома черепа, тромбов в мозге, но против сотрясений он бесполезен», – считает доктор Тэйтор.

На следующий день после смерти Мастертона в Торонто состоялся Матч звезд НХЛ. Лишь два игрока вышли на лед в шлемах и только один из опрошенных журналистами предложил сделать защиту головы обязательной для игроков. Уже в день Матча звезд Ассоциация хоккейных журналистов предложила учредить трофей имени Мастертона – за высокое спортивное мастерство и верность хоккею. Первый приз вручили форварду «Монреаля» Клоду Прово – как «воплощению смелости на льду и преданности хоккею на протяжении всей 15-летней карьеры».

Увы, о защите игроков задумались сильно позже. Лишь в 1979-м, через два года после возвращения энхаэловцев на международную арену, НХЛ сделала шлемы обязательными для всех игроков, которые начинали выступления в НХЛ. В числе новичков, которые смогли защитить свою голову без насмешек со стороны, был и Уэйн Гретцки. К сотрясениям мозга в лиге стали относиться серьезно лишь после локаута-2005.

Рядом с Лемье в Питтсбурге висит свитер игрока, о котором вы наверняка не слышали. Он сыграл один сезон, а потом почти год был в коме

Вы знали, что раньше в хоккей играли 7х7? Лишнего игрока называли «бродягой»

Последняя битва эпохи тафгаев в НХЛ: поставили вечный рекорд грубости (419 минут штрафа), дрались все против всех

Фото: Gettyimages.ru/B Bennett / Contributor, Ethan Miller; thestar.com; twitter.com/VintageMNHockey

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья