Seattle Kraken
Блог

Пандемия не повлияла на планы «Сиэтл Кракен»

Подготовка нового клуба к первому сезону в НХЛ продолжается, несмотря на коронавирус. Рон Фрэнсис провел первое совещание со скаутами клуба в конце января. Генеральный менеджер новой команды НХЛ, получившей название "Сиэтл Кракен", собрал скаутов в Сиэтле, чтобы они познакомились друг с другом и стали вместе готовиться к драфту расширения лиги 2021 года. Тогда они не могли знать, каким будет 2020 год. С тех пор Фрэнсис не был в Сиэтле. Он планировал переехать сюда в первой половине 2020 года, но в итоге бывшему генеральному менеджеру "Каролина Харрикейнз" пришлось решать все вопросы из своего дома в столице штата Северная Каролина городе Роли. Скаутам же не удалось посмотреть с трибун последние матчи чемпионата 2019-20 годов. Вместо этого им пришлось сделать перерыв в работе на четыре месяца, а затем по телевизору следить за матчами розыгрыша Кубка Стэнли, которые проводились без зрителей в городах-хабах Эдмонтоне и Торонто. Не удалось им увидеть и концовку сезона в АХЛ. Эта лига вообще отменила чемпионат. "Этот год был … - сказал Фрэнсис и замолчал. - Проблем хватало". Таким был 2020 год. Пандемия коронавируса заставила многое изменить. До сих пор не очень понятно, что будет с сезоном 2020-21 годов. Неизвестно, когда он начнется, и каким будет его регламент. НХЛ планирует начать регулярный чемпионат 1 января 2021 года. Никто не может сейчас сказать, когда и где пройдут драфт расширения лиги и драфт 2021 года. "Сиэтл" хотел бы провести их в июне на своем новом стадионе Climate Pledge Arena стоимостью $1 млрд. "Мы надеемся представить арену и команду всей лиге, - говорит президент "Кракена" Тод Лайуики. - НХЛ сейчас решает целый ряд вопросов. Как все организовать? Когда люди почувствуют себя в безопасности и снова смогут собираться вместе, чего мы так ждем? Мы считаем, что это реально". В "Кракене" понимают, что происходит в мире и подстраиваются под ситуацию. "Год назад мы считали их главными событиями года, - сказал Лайуики о драфтах. - Интересно, как все изменилось". 4 декабря 2018 года НХЛ официально объявила, что в Сиэтле появится новая команда лиги. За два года клуб добился значительного прогресса, несмотря на пандемию: продолжается строительство арены, тренировочного центра, у клуба появилась торговая марка, болельщики. Поддержка и ажиотаж вокруг новой команды не исчезли во время пандемии. Пожалуй, наоборот. 23 июля "Кракен" представил цвета, название и эмблему. С тех пор клуб занимает второе место в лиге по объему продаж сувенирной продукции на сайте NHLShop.com. На первом идет обладатель Кубка Стэнли "Тампа-Бэй Лайтнинг". И это при том, что в продажу еще не поступили свитеры команды, говорит старший исполнительный вице-президент НХЛ по вопросам маркетинга Брайан Дженнингс. До пандемии клуб успел завершить очную продажу клубных мест на стадионе. В марте "Сиэтл" собирался приступить к резервированию сезонных абонементов для остальных зрителей. Планы пришлось отложить и вернуться к ним только 11 августа в дистанционном формате. И что получилось? Клуб уже принял заявки на 87% абонементов, говорит Лайуики. В листе ожидание больше 61 000 человек. Завершив кампанию по продаже абонементов в начале 2021 года, "Кракен" займется программами, которые позволят всем желающим познакомиться с хоккеем НХЛ. Речь идет о приобретении билетов на одну игру или на посещение тренировки. "Конечно, есть определенные сложности, но есть и уникальные возможности, - сказал Лайуики. - Мне кажется, что наш проект стал более значимым. Людям нужно во что-то верить, к чему-то стремиться. У меня сложилось впечатление, что мы стали символом надежды. Глядя на нас, люди думают, что в нашей жизни все восстановится, и мы снова сможем собираться, радоваться. Это очень хорошо для будущего Сиэтла". До дебюта "Кракена" в чемпионате НХЛ остается около десяти месяцев, если предположить, что сезон 2021-22 годов начнется вовремя. Строительство стадиона и тренировочного центра идет по графику, и работы должны завершиться в намеченные сроки. Так что планы остаются прежними - собрать аншлаг на первой домашней игре в октябре 2021 года. "Даже самые осторожные люди в руководстве города сейчас верят, что к осени следующего года жизнь наладится, - сказал Лайуики. - А мы как следует подготовимся". Лайуики уже руководил несколькими спортивными клубами, в том числе "Миннесота Уайлд", "Лайтнинг" и "Сиэтл Сихокс" из НФЛ. Он хочет, чтобы у его новой команды был характер и плотный контакт с городом. Как добиться этого, когда все соблюдают социальную дистанцию?

Клубу пришлось дистанционно проводить собеседования, дистанционно нанимать сотрудников и работать с ними в удаленном формате. В офисе клуба, который находится рядом со стройкой стадиона, регулярно появлялись только строители. Лайуики провел несколько совещаний для руководства команды во дворе своего дома, чтобы менеджеры смогли вживую обменяться мнениями, соблюдая социальную дистанцию. И все.

"Я часто думаю, каким будет первое совещание в клубе", - сказал Лайуики. Сейчас в штате "Кракена" 120 сотрудников. Со многими Лайуики еще не встречался лично. В том числе с 30 работниками спортивного департамента. Фрэнсис успел лично познакомиться только с половиной из них. "Меня это расстраивает, но я не стала бы говорить, что это сильно усложняет работу, - сказала старший вице-президент "Кракена" по вопросам маркетинга и коммуникаций Кэти Таунсенд. - Удивительно, насколько изобретательны и находчивы люди. Да и новейшие технологии здорово помогают". В "Кракене" по утрам понедельников и четвергов проводят совещания для всех сотрудников с помощью видеосвязи. Руководство клуба встречается по средам и пятницам. "Можно ли сказать, что мы стали чаще пользоваться Zoom, чтобы решить тот или иной вопрос, потому что у нас нет возможности встретиться в офисе? Да, пожалуй, - говорит Таунсенд. - Я думаю, что Тод настроен очень решительно. Он делает все, чтобы рабочая атмосфера, которую он хочет видеть в клубе, не пострадала. Все идет от него". По приглашению руководства "Кракена" перед сотрудниками выступали исполнительный вице-президент НХЛ по социальным юридическим вопросам и проектам развития лиги Ким Дэвис, а также тренер команды НФЛ "Питтсбург Стилерз" и победитель Супербоула Билл Кауэр, с которым дружен Фрэнсис. Они помогли создать рабочие группы по разным вопросам. У людей появилась возможность заняться новыми, порой неожиданными проектами. По понедельникам в течение часа Лайуики проводит "день открытых дверей". Любой желающий может подключиться к его чату и поговорить с ним на любую тему. "Я забочусь о людях, которые пришли работать к нам. Когда меня что-то пугает, я думаю о тех, кто переехал в новый город, пришел на новое место работы, - сказал Лайуики. - Каково им? Пусть нас обвиняют в том, что мы слишком много внимания уделяем вопросам коммуникации. Зато люди чувствуют себя частью большого проекта, частью команды. Они понимают, что нам многое нужно сделать". "Кракен" не мог назначать дату презентации эмблемы и бренда, потому что ждал решения вопроса с торговой маркой. Но в клубе разработали предварительные планы для встреч с болельщиками. Их осуществлению помешала не только пандемия, но и беспорядки в городе. В клубе решили не игнорировать эти события, дав понять, что жизнь Сиэтла неразрывно связана с командой. Одновременно с презентацией бренда клуб вывесил огромный баннер на стройке стадиона для рабочих и вел прямую трансляцию. Общение с болельщиками и спонсорами не прекращалось, переключившись в онлайн. В интернете проводили розыгрыши и встречи с Фрэнсисом. "Мы задействовали все технологические возможности, - говорит Таунсенд. - ОК, это мы можем сделать с помощью Twitter, а это через Instagram. А тут используем Zoom". В конце августа "Кракен" открыл флагманский клубный магазин. Ему пришлось работать по записи, чтобы соблюсти баланс между спросом и необходимостью соблюдать социальную дистанцию. Продажи составили $1,3 млн, сказала Таунсенд. А в праздники на прошлой неделе (День благодарения) покупателей стало еще больше. Недавно открылся второй клубный магазин. "Очень интересно видеть на улицах людей в одежде с нашей символикой, - говорит Таунсенд. - Она стала очень популярной, и нас это очень радует". В день, когда НХЛ два года назад объявила о появлении в лиге команды из Сиэтла, в городе состоялась церемония по случаю начала работ на бывшем стадионе KeyArena недалеко от главной достопримечательности Сиэтла - башни Space Needle. Лайукики особо подчеркивает, что речь не идет о реконструкции или ремонте. Будет построена новая арена. От старого здания, возведенного для Всемирной выставки 1962 года, останется только хорошо знакомая всем крыша. 11 марта, за день до того, как НХЛ приостановила сезон 2019-20 годов из-за пандемии коронавируса, крышу весом почти 20 000 тонн установили на временные стальные стойки. Старое здание к этому времени уже снесли, и рабочие приступили к рытью котлована. В тот же день в восьми километрах от этого места начались работы по строительству тренировочного центра с тремя хоккейными коробками. Сейчас крыша уже закреплена на постоянной основе, чаша новой арены обретает форму. 24 июня инициативная группа по созданию новой команды НХЛ, компании Oak View Group и Amazon объявили, что стадион будет называться Climate Pledge Arena и станет первой ареной в мире без вредных выбросов в атмосферу за счет применения новейшей системы фильтрации воздуха, большая часть которой установлена под землей. По словам Лайуики, позднее фильтры были доработаны с учетом пандемии. Тренировочный центр "Кракена" также уже подведен под крышу. Там устанавливают окна, видны очертания хоккейных площадок. Строительные работы приостановили всего на несколько дней, а затем продолжили их, соблюдая все требования правил борьбы с коронавирусом. Лайуики сообщил, что первая очередь тренировочного центра откроется в июне, а все работы завершатся в августе. Стадион откроется в конце лета или начале осени. "Мы стали работать еще усерднее, - сказал Лайуики. - Это настоящий памятник всем, кто работал над этим проектом, вставал рано утром, надевал маску, соблюдал все меры предосторожности. Это очень волнующая часть нашей истории".

Фрэнсис знакомился с домашней ареной своей команды, работая у себя дома в Роли. По его словам, общий проект оформления раздевалки уже есть, а детали, в том числе цветовая гамма, появятся на этой неделе. "Очень интересно, когда слышишь стук в дверь, открываешь ее, а там посылка. В ней образцы ковролина, резинового покрытия, краски, деревянных панелей, - сказал Фрэнсис. - Конечно, хорошо, когда видишь это на компьютере. Но надо самому посмотреть на эти вещи, потрогать их, чтобы понять, насколько они подходят тебе и отвечают твоим требованиям. Только после этого можно принимать решение". Это в полной мере относится и к кадрам. Фрэнсис полностью укомплектовал штат скаутами, но смотреть хоккей вживую им сейчас негде. Матчи из Европы можно смотреть только по телевизору. Лиги находятся в разных ситуациях. Возможности для командировок ограничены. К тому же есть вероятность, что сезон в разных лигах будет укороченным, что также создаст определенные сложности при оценке способностей и состояния хоккеистов. Такая ситуация ставит "Сиэтл" в крайне невыгодное положение. "С этим столкнулись все, - сказал Фрэнсис. - Не только мы. Но по сравнению с другими клубами у нас меньше информации об игроках, их истории". Фрэнсису приходится нанимать дополнительных сотрудников, торопиться с подбором тренерских кадров. По его словам, в идеальной ситуации он бы определился с кандидатурой тренера непосредственно перед драфтом расширения. Сейчас же в этой формуле очень много неизвестных. "Стоит ли ждать каких-либо корректив в правилах проведения драфта расширения из-за ситуации, в которой мы оказались? - спрашивает Фрэнсис. - Как быть с драфтом любителей? Стоит ли нам и здесь ждать корректировок или все пройдет по обычной схеме? Что касается даты драфта расширения … У меня много вопросов. Мы еще не в том положении, чтобы получить ответы на все вопросы. Нам остается только спрашивать: "Как нам быть, если ситуация будет такой? А если она сложится иначе, что тогда?" Мы можем только работать и готовиться к тому, что нас ждет". Но в условиях пандемии для "Сиэтла" есть и некоторые плюсы. Потолок зарплат в НХЛ сохранится на уровне $81,5 млн, пока доходы лиги от хоккейных операций не превысят $3,3 млрд. Это прописано в коллективном трудовом соглашении, заключенном НХЛ с профсоюзом игроков. У большинства команд места под потолком зарплат будет немного, а "Кракен" - исключение в этом плане. "Думаю, что у генеральных менеджеров было больше времени на подготовку перед прошлым драфтом расширения ("Вегас Голден Найтс" в 2017 году), - сказал Фрэнсис. - На мой взгляд, для нас прежде всего важна ситуация с потолком зарплат и ее развитие в ближайшей перспективе. То есть нас интересует не только дебютный сезон, но и то, что нас ждет потом. Нам важно понимать, что будет на второй год, на третий, чтобы мы могли двигаться в правильном направлении". Два года назад клуб из Сиэтла работал под лозунгом "Хоккей возвращается". Таким образом команда напоминала горожанам о богатой хоккейной истории Сиэтла. В 1917 году "Сиэтл Метрополитанс" из Тихоокеанской хоккейной ассоциации стал первым обладателем Кубка Стэнли из США, обыграв "Монреаль Канадиенс" из Национальной хоккейной ассоциации. "Очень жду, когда Кубок Стэнли вернется в Сиэтл", - говорила два года назад мэр города Дженни Деркан. Лайуики вспомнил "Метрополитанс" на этой неделе по другой причине. В 1919 году "Метрополитанс" и "Канадиенс" снова встретились в финальной серии Кубка Стэнли. "Сиэтл" по-прежнему представлял Тихоокеанскую ассоциацию, а "Монреаль" тогда уже был командой НХЛ, которая проводила второй сезон. После пяти игр в серии был ничейный счет - 2-2-1. И тут розыгрыш отменили из-за эпидемии "испанки".

"Интересная связь между "Сиэтл Метрополитанс" и глобальной пандемией, - сказал Лайуики. - За всю историю Кубок Стэнли не был вручен всего один раз. И это произошло в Сиэтле из-за гриппа. И вот спустя сто лет хоккей возвращается сюда в условиях глобальной пандемии. Удивительно". Что же случилось после Первой мировой войны и эпидемии "испанки"? "Был резкий подъем в 1920-е годы. Люди радовались жизни, хотели праздника, - сказал Лайуики. - Тогда были сумасшедшие танцы. Все наладилось. Мы верим, что так будет и на этот раз. И мы готовы к этому".

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные