android-character-symbol 16.21.30apple 16.21.30@Combined ShapeЗагрузить фотографиюОчиститьdeleteinfoCombined ShapeИскатьplususeric_avatar_placeholderusersview
Блог Ball is life

Клэй Томпсон стал более ценным, чем когда-либо. И каждый его бросок идет от сердца

Оригинал – Кэйти Бэйкер, The Ringer

Клэй Томпсон чувствует себя отлично, хотя иногда это трудно понять. Когда атакующий защитник, проводящий шестой год в Уорриорс, покидает тренировочный комплекс Голден Стэйт в даунтауне Окленда после утренней бросковой тренировки, его выражение лица обычно непроницаемо: вроде и не Сучка-на-Отдыхе, скорее Изогнутая-Бровь-на-Отдыхе. Стоит ли он на линии штрафных бросков или сидит за столом, подписывая памятную атрибутику для фанатов – Томпсон всегда выглядит то ли скептически, то ли слегка озадаченно. Когда 12 марта во время автограф-сессии в одном из магазинов Old Navy, фанат по имени Ронни вручил ему на подпись тостер, то фото замешательства Томпсона стало вирусным в интернете. Но на самом деле, он выглядит так всегда.

Вплоть до предпоследней игры регулярного сезона, в которой Уорриорс проиграли Джаз со счётом 105-99, а сам Томпсон остался в запасе для отдыха, «Воины» не уступили ни разу с того момента, как Клэй подписал этот тостер, победив 14 раз кряду. За одну игру до начала плей-офф, у Дабс результат 66-15, и они уже обеспечили себе первый номер посева на Западе. В течение «пост-тостерной» победной серии, главный тренер Стив Керр отменил тренировку в понедельник, 3-го апреля, чтобы дать своим парням заслуженный отдых. Это было отлично для Томпсона, который лучше всех знает, как использовать это время. Во время интервью для радио KNBR в прошлом июле, Томпсон выдал инсайд о его способах расслабляться, сказав: «Честно, я люблю вздремнуть во время футбола и гольфа. Потому что вы можете невнимательно смотреть за ними, и всё равно быть в курсе, ну вы поняли?». Вот как охарактеризовал его ассистент тренера Уорриорс, Рон Адамс: «Клэй любит набирать очки, любит побеждать – и любит своё свободное время. И это равновесие в его жизни выглядит чертовски здорово».

Когда Томпсон возвращается в зал после своего дня отдыха, первое, что он говорит после бросковой тренировки, как только садится на толстый набитый коврик рядом с тренировочными площадками: «О, всё просто супер. Я обожаю такую погоду». Она была отличной в последние пару дней, солнечная и будто из 70-х, гостеприимная после долгой зимы и разрушительных дождей из-за засухи, и общего метеорологического издевательства в районе Бэй Эриа. Получив незапланированный отпуск, Томпсон взял любимого бульдога Рокко на пляж Муир в Саусалито – «такое действительно красивое, великолепное место», – сказал Томпсон, и его лицо почти оживилось. Затем Клэй посетил первую игру «Окленд Атлетикс» в сезоне. Как только камеры приблизили лицо Томпсона и его приятеля на трибуне Колизея, расположенного по соседству с «Оракл Ареной», комментаторы оживились: «Я думаю, что он может забить трёхочковый прямо сейчас. Прямо оттуда».

Только одна игра осталась до конца регулярки, а Томпсон в среднем набирает 22.5 очка и снова бросает трёхочковые с процентом выше сорока. И всё это – защищаясь против самых опасных игроков в лиге. Возможно, для него это лучший сезон в карьере, и это при резюме, которое включает в себя:

И по мере того, как Уорриорс готовились к очередному походу за титулом, что заставит 27-летнего Клэя играть ещё более впечатляюще в начале сезона самым большим вопросом, связанным с ним, было не то, как много очков он сможет набрать, а то, от скольких очков он будет вынужден отказаться.

***

Когда этим летом свободный агент Кевин Дюрэнт прибыл в Хэмптонс, чтобы обдумать, где он хочет играть, Томпсон был частью той делегации от Воинов, которые нанесли ему визит 1-го июля. Дюрэнт пошутил в интервью KNBR, что группа игроков из Карри, Томпсона, Дреймонда Грина и Андре Игудалы держалась так близко друг к другу, что «когда они вошли, казалось, что они держатся за руки». Дюрэнт выбрал Голден Стэйт 4-го июля, и как только главный владелец Джо Лэйкоб закончил праздновать эту новость в своём выходном доме в Монтане, он сказал KNBR, что его первые мысли были о безумии и отходе от своих принципов из-за другой звезды: «Что же нам теперь делать?»

Добавление Дюрэнта в переполненную звёздами франшизу, которая только что установила рекорд в 73 победы в регулярном сезоне, вскружило голову, но также вызвало небольшое беспокойство. С одной стороны, Дюрэнт тут, конец истории. С другой, зачем вмешиваться в командную химию и вносить беспорядок в то, что хорошо работало? В течение своих лет в Оклахоме, Дюрэнт бросал от 17 до 21 раза за игру, и присоединение в таком качестве к команде, которая уже была третьей по числу бросков в лиге за предыдущий сезон, не выглядело такой лёгкой задачей.

Но Томпсон рассердился из-за предположений, что он может стать одним из тех игроков, которому придётся отказаться от части бросков, логично отдав их Дюрэнту. «Мне казалось неуважительным использовать определение «жертва» для того, чтобы описать меня и нас, – сказал он в августе Шэмз Чарании из The Vertical’s. – Мы хотим видеть, как каждый из нас становится лучше. Но я, чёрт побери, ничем не жертвую, потому что моя игра не изменилась! Я продолжаю пытаться бросать, забивать броски, избегать заслонов. Я хочу побеждать и получать веселье в каждой игре, что мы проводим».

В действительности, Томпсон и правда ничем не пожертвовал. Его игра не изменилась, если не считать, что она стала ещё лучше. Каким-то странным образом, несмотря на пребывание в одной команде с Карри, и Грином, и Игудалой, и Дюрэнтом, Томпсон в среднем набрал больше бросков (17.7), чем когда-либо до этого. В дополнение к мастерству в трёхочковых, его игра на близкой дистанции стала более опасной: он забивает 51.7% двухочковых и этот показатель растёт каждый сезон, начиная с 2013-го. Между тем, Дюрэнт, который вернулся в состав «Воинов» восьмого апреля (после 19 игр вне площадки из-за травмы колена) – единственный, кто стал выполнять меньше бросков за игру, чем до этого.

«Надо отдать должное Кевину, – говорит Томпсон, – из-за его стиля игры. Он подходит почти где угодно, но у нас он вписывается особенно хорошо. Он подходит нам так идеально, потому что ему не нужно владеть мячом, чтобы быть угрозой. Я думаю, что в этом сезоне он показывает наименьшее количество бросков с игры, скорее всего, за всю карьеру. Но это может быть один из его самых эффективных сезонов». (И он прав: 16,6 броска Дюрэнта в среднем за матч являются самым низким показателем для него с момента вступления в лигу, но его 53.5% попадания являются лучшим значением за все 9 лет). «Сейчас, с Кевином, – говорит Томпсон, – мы очевидно имеем трёх парней: меня, Кевина и Стефа, у которых может быть большой вечер в любой день и тем самым привлечь много внимания. Дрэй как ключ, который открывает всё, что мы делаем, потому что он очень разносторонний. У нас есть парни вроде Андре и Шона, и вы не можете забывать о больших, которые делают нас открытыми, вроде Зазы и Джавейла. У нас уникальный набор талантов в этой команде».

Бедным клубам не понять проблем богатых, однако, с самого начала это объединение вызвало некоторые сомнения в лиге; доносящиеся отовсюду суждения о том, что «есть лишь один мяч», стали частым рефреном. Во время того же появления на KNBR, где Томпсон счастливо болтал о сне, его также спросили о издёвках насчёт «одного мяча».

«Есть один мяч, – ответил он. – И догадайтесь, что мы с ним сделаем? Мы отправим его в кольцо».

***

Томпсон отправляет мяч в кольцо чертовски часто, и когда он действительно начинает действовать, невозможно отвести от этого взгляд. Он получает и выпускает мяч быстрее и намного чище, чем кто-либо другой: 11.6 из его очков в среднем за игру в этом сезоне приходятся на кэтч-эн-шут, это больше всех в лиге; игрок, идущий на втором месте, Дирк Новицки, набирает таким способом всего 7.9 очка. Томпсон может сделать драматический степбэк и запустить бросок, потеряв баланс; иногда он даже может превратить наброс от Карри в очень высокий, одноручный данк. Ранее в этом сезоне, против Пэйсерз, Томпсон «выстрелил» карьер-хаем в 60 очков, устроив кошмарную ночь для своего бывшего капитана Монты Эллиса. В качестве доказательства быстрого и смертельного релиза Томпсона журналисты с ESPN Том Хаберстрох и Брайан Уиндхорст подсчитали, что Томпсон ударил мяч в пол лишь 11 раз на эти 60 очков, и он держал мяч в своих руках всего лишь полторы минуты.

И в прошлом году, в финале Западной конференции против Тандер и Дюрэнта, Томпсон практически в одиночку спас сезон «воинов», забив 11 трёшек в напряжённом камбэке в шестой игре. Представление Томпсона получило чрезвычайно озорное проявление эмоций «Мы не достойны» от Лэйкоба в туннеле после игры, и «Уорриорс» пошли дальше, победив в серии из семи игр.

«У него просто нет совести, – сказал большой Джавэйл МакГи (защитник «Уорриорс» Йэн Кларк даёт удивительно похожую оценку: «У него нет совести»). – Он может забивать откуда угодно и через кого угодно. Кто-то может быть прямо перед ним, он забьёт и продолжит дальше. Кто-то скажет: «Плохой бросок». И он делает плохие броски. Только для него это хорошие броски».

Однако игра Томпсона на периметре не ограничивается только атакой. Ряд его партнёров и тренеров отмечают его защиту, и что у него есть чрезвычайно важные задачи на дуге. После своего первого сезона Томпсон провёл месяц в Бэй Эриа, специально работая с тренерами над защитой («Это мне очень помогло», – сказал он). «Он определённо в форме, – говорит Кларк, – и он способен защищаться против одного, двух, трёх, иногда даже против четырёх человек за одну атаку при разменах. О-о, мы часто «меняемся»! Он может защищаться как справа, так и слева». Томпсон говорит, что он счастливчик и «благословлён здоровьем», и мгновенно выдаёт список величайших игроков НБА, начиная от Рассела Уэстбрука и Джеймса Хардена, заканчивая Си Джей МакКалумом и Леброном Джеймсом, когда его спрашивают, кого ему больше всего нравится опекать.

«Клэй один из тех парней, – говорит Адамс, – которых недостаточно оценивают за то, что он делает. Давайте подумаем, что он делает. Он защищается во многих случаях против лучшего игрока периметра у соперника. Может набирать очки, может защищаться. Также у него есть громадные обязательства в защите, на чём основывается игра. И он слишком безжалостен от начала и до конца. Да, он может потерять внимание в розыгрыше или двух, но поражает та энергия, которую он вкладывает в защиту, обороняясь против важного или неважного игрока другой команды, так же хорошо, как и его нападение».

Согласно статистике скорости и дистанции SportVU, которая отслеживает движение игрока по площадке, Томпсон пробегает за игру 2.45 мили, 12-й результат в лиге, благодаря его сменам, быстрым отсеканиям и передвижениям в защите. Единственный «воин», который опережает его – это увёртливый Карри, и всего лишь на одну десятую мили.

***

Томпсон и Карри получили совместное прозвище Splash Brothers в 2012-м, и всегда были захватывающими дух «инь» и «ян» команды: вежливая суперзвезда Карри с его маниакальными усмешками и умением организовать зрелище, и более недооцененный Томпсон, с его невозмутимым юмором и механикой, работающей как часы. Томпсон – гордый и уверенный в себе игрок, но также он и сдержанный парень, который не ищет внимания. И в команде, которая превратилась в рог изобилия талантов НБА, Томпсон иногда может пропадать с радаров с точки зрения шоу: в качающем видео, которое включали перед игрой Воинов в Оракл Арене, его время на экране заставило выглядеть всё так, будто он вторая, третья, даже четвёртая скрипка.

Какой бы скрипкой он не был, Томпсон безусловно известен за то, что делает всё по-своему. Пока Карри и Дюрэнт спонсируются Андер Армором и Найком, соответственно, Томпсон подписался с Анта –  сильным брендом в Китае (в январе глава Китая Си Цзиньпинь ходил в их зимней одежде), который почти не был представлен в США, кроме как в интернете (когда Уорриорс обхаживали Дюрэнта, Томпсон развеял потенциально напряжённый спор о обувных спонсорах иронической шуткой, связанной с Анта). Томпсон, который говорил о любви к путешествиям, посетил Китай в 2015-м, эта поездка подарила нам вирусное видео от Клэя «ну это так себе», где он пробует новую еду, также он принял участие в соревновании, в котором баскетболисты отжимались с баскетбольным мячом на шее. «У КТ тысячи фанатов в Китае, – говорит через переводчика в электронном письме Динь Шичон, глава и управляющий Анта, – и его тур по городам в 2015-м был сенсацией и исполнением мечты для многих его фанов».

Томпсон – один из нескольких игроков «Уорриорс», являющихся достаточно востребованным в СМИ, так что «воины» склонны отправлять его в зал для пресс-конференций даже после обычных игр регулярки, ровно так же, как они поступают с Карри, Дюрэнтом, Грином, скорее, чтобы подвергнуть его клаустрофобии, вызванной финалоподобным окружением: толпой с микрофонами и камерами у его шкафчика.

Он приятный и необычный, и остро шутит на площадке, но он всегда выглядит так, будто скорее всего находится где-то не здесь. Для Томпсона стало традицией сказать что-то эдакое к концу интервью, с надеждой, но сурово: «Так ли это?» или «Я точно здесь», а затем вскакивать, бодро и легко, как неугомонный ребёнок, наконец-то закончивший обедать. Он не только сделал глоток пива в одном из ноябрьских интервью после матча, за этим ещё последовало и удовлетворительное «аааааах». В другой раз, когда он задержался для интервью дольше, чем должен был, то это случилось из-за попытки сделать то, что он описал как «лучший бумажный самолётик на Западном побережье».

МакГи сказал, что Томпсон напоминает ему Уилсона Чендлера с точки зрения общей непринуждённости; Дюрэнт шутил на пресс-конференции, где его представляли, что он был удивлён тем, что у Клэя обычный мобильник.

Но пока Томпсон не болтает, он такой же жадный до конкуренции, как и когда они пришли. Он вспоминает, как ребёнком играл в бейсбол на площадке вместе со своим отцом, Майклом, и братьями, Трэйси и Майклом, сердившимися, если чувствовали, что кто-то не относится к этому серьёзно. Вся его семья была с этим спортивным «багом». Майкл выиграл два титула с Лейкерс в 80-х; Трэйси стал частью организации «Лос-Анджелес Доджерс» (во время интервью с Трейси на стадионе Доджерс, пёс Клэя, Рокко, на виду у камер, помочился на нетронутый участок возле поля). Майкл находится в команде «Санта-Круз Уорриорс» в Д-Лиге, а его мать, Джулия, играла в волейбол за университеты Портленда и Сан-Франциско. Клэй говорит, что даже сейчас, когда он проводит время с братьями, они иногда заводятся до уровня «выбеги-за-дверь» в играх вроде пинг-понга, гольфа и ФИФА (Клэй сказал, что Трэйси, возможно, лучший в первых двух играх, но также считает, что он сам лучше в третьей).

В прошлом сезоне, во время финала, Томпсон сказал журналисту ESPN Заку Лоу, что точно помнит, кто был выбран перед ним на драфте – и что, в частности, он свёл счеты с Сакраменто Кингс, которые в день драфта нанесли ему обиду, выбрав под 10-ым номером, на одну позицию выше Томпсона, Джиммера Фредетта. «Я считал себя лучшим шутером на этом драфте, – сказал он Лоу, – поэтому когда кто-то взял другого шутера передо мной, это было сродни пощёчине».

***

Вы, конечно, можете сказать, что, в конце концов, он отвесил пощёчину в ответ. В третьей четверти январской игры 2015-го года против этих самых «Кингс» Томпсон попал 13 из 13 бросков, набрал 37 очков и установил рекорд НБА по очкам за четверть (после того как на нем сфолили в одном из моментов перед выполнением броска, он даже продолжил падать только-для-удовольствия после дальней трёшки). Даже просмотр коротких хайлайтов на Ютьюбе – это превосходный, восхитительный опыт, и уже ясно, что эти броски войдут в историю. Чтобы представить, каково быть там этой ночью, то знайте, что это счастье – смотреть, как броски Томпсона тонули в кольце один за другим, а некоторые из них были абсурдными при плотной опеке и абсолютно ужасными бросками для большинства других игроков. 

«Такое ощущение, что всё это произошло так быстро, – сказал Томпсон после игры. – Почти всё для меня прошло идеально, чтобы набрать эти 37 очков; для меня будет трудно повторить такое снова. Я всё ещё не могу поверить в то, что иногда творю в этой лиге. Я ущипну себя и буду благодарным за это».

Одна из лучших вещей в этой игре с Кингс – это то, как сильно было внешне весело Томпсону, он был открыт. Вообще, он склонен вести себя на площадке не как отличный игрок из НБА, а больше как профессиональный теннисист, который перебирает струны ракетки между розыгрышами. В моменты пауз Томпсон часто бьёт своими руками по подошвам кроссовок и будто готовится принять подачу. Его обычная походка – устало тащиться в стиле «вернусь-к-линии». Когда он промахивается, то, шаркая ногами, возвращается обратно в защиту, тихо ругая себя, иногда хлопая руками с лёгким разочарованием.

Однако против Сакраменто в 2015-м, он показал настолько потрясающее выступление, что оставил своего тогда ещё партнёра Дэвида Ли стоять в центре площадки в неверии от происходящего, и вдохновил Игудалу, сидящего на скамейке в повседневной одежде, запечатлеть некоторые моменты Томпсона на свой телефон. Этот телефон, вероятно, был создан для этих редких кадров, потому что Томпсон вёл себя не совсем обычно – постоянно прыгал, вскакивал, бился грудью и улыбался всю ночь.

«Я могу отнести Клэя к категории очень закрытых игроков, – говорит Адамс. – Он эмоционален, но его эмоции не всегда проявляются внешне. У него есть своего рода внутренний анализ, которым он пользуется, чтобы заставить всё выглядеть так, будто он очень спокойный и собранный – каким он и является во многих смыслах – но не думайте, что по этому телу протекает мало эмоциональных соков». Заза Пачулия, центровой команды, использовал слово «особенный» три раза и слово «особеннейший» однажды, пока пытался охватить все флюиды своего партнёра. «У всех нас разные черты характера, – сказал Пачулия, – но он любит большие моменты, он любит большие игры. Я видел, как он становился эмоциональным. Например, когда он набрал 60 очков? Его язык чуть-чуть начал показываться наружу, может на 50 очке».

***

Клэй Томпсон чувствует себя отлично, и на этот раз это легко понять. Позже, вечером 4-го апреля, после бросковой тренировки, он вышел на площадку против Миннесоты Тимбервулфс посреди матча и добавил 41 очко, забил свою обычную трёшку, позволил себе немного довольных улыбок, и иногда наглел настолько, что успешно проходил в лицевую («Я могу держать мяч, – сказал он, – но мяч движется быстрее, когда вы пасуете, а не когда идёте в дрибблинг»). Покинув площадку за 5 минут 47 секунд до конца игры, незадолго до того, как Дабс обеспечили себе двузначное преимущество, а Клэй заслужил овации, Томпсон отправил длинную прощальную трёшку и промахнулся, покачал головой и побежал возвращаться в оборону, отчитывая себя, и его бровь изогнулась сильнее обычного. После 41 очка, его бесит то, что он упустил 44.

На послематчевой конференции, после того, как репортёр спросил, что сподвигло Томпсона на такую неистовую игру в последний месяц, он подстроил микрофон, выражая своё недовольство, и сказал: «Я, наверно, скажу, что погода становится лучше. Солнечный свет будет хорош для меня. Всякий раз, как я выхожу на улицу, он дарит мне отличное настроение… Это очень важно, и я даже не шучу». И он не шутил.

«Его лицо одинаково, набрал ли он 41 очко или четыре, – сказал Карри после игры на собственной пресс-конференции. – Это всегда одно и то же выражение. Его трудно понять». Керр, в своих заметках после игры, сказал, что Томпсон – «такой мужественный, с таким покер-фэйсом, когда вы хотите его как-то расшевелить. Но когда он попадает две или три трёшки подряд, и идёт слегка подпрыгивающей походкой, то вы знаете, что он может попасть с 40 футов в транзишене в следующий раз. И если он попадает такой бросок – вы сразу же начинаете чувствовать это. И он забил парочку таких сегодня».

Но Керр также нахваливает защиту Томпсона. «В целом, – говорит он, – я могу сказать о защите Клэя, что она очень важна для нас, она оказывает давление на владеющего мячом. Он провёл потрясающий сезон. Мы знаем о его бросках, но он делал всё для нас на обеих сторонах площадки». С «Уорриорс», готовыми начать свой поход к третьему подряд участию в Финале НБА, кинжальные броски Томпсона в клатче и защита на периметре будут незаменимыми, даже в такой команде, у которой есть дополнительные возможности.

«Приятно быть игроком-франчайзом, – говорит Томпсон, – но я смотрю на это так: будучи «воином», у меня появился шанс стать частью команды, которая может оставить наследие для будущих поколений, как «Лейкерс» эпохи Шоутайм, или «Селтикс», или «Лейкерс» времён три-пита. Быть частью этого? Это было бы потрясающе, лучше, чем любая индивидуальная статистика или награда. Оставить след в моём городе, и иметь фанатов, которые всегда будут тебя любить? Это то, чем я дорожу, и что действительно здорово в нашей ситуации».

Пошли ли вы на какие-то жертвы ради достижения этой цели?

«Никаких жертв, – сказал Томпсон ровным голосом, но с маленьким намёком на улыбку. – Нет, нет».

Подписывайтесь на блог, рассказывайте о нём своим друзьям, читайте другие интересные статьи и переводы в рамках этого блога и не забывайте поставить плюсик, ибо это мотивирует автора продолжать усердно трудиться.

p.s Спасибо пользователю JerryBig за помощь в адаптации и переводе этого текста. Так что подписывайтесь и на его бложик)

Фото: Gettyimages.ru/Ezra Shaw (2); REUTERS/Jim Young (3)

Автор

КОММЕНТАРИИ

Комментарии модерируются. Пишите корректно и дружелюбно.

Лучшие материалы