31 мая 2010 18:11
АП-Темпо
АП-Темпо

Лучший баскетбольный блог в истории рунета

Теги Алонзо Моурнинг Дикембе Мутомбо НБА

Символизирующие эпоху: Алонзо Моурнинг и Дикембе Мутомбо

С учетом того, что с завтрашнего дня блог АП-Темпо полностью окунается в атмосферу финалов НБА и займется не только представлением соперников, но и исторической частью противостояния, именно сегодня необходимо чуть-чуть развеять обстановку и продолжить цикл публикаций о легендах «Золотой эпохи». Этот материал я написал для дебютного (можно сказать «пилотного») номера журнала «Большая Игра». Старался передать многое. Как получилось? Не мне оценивать.

Необходимо быть очень способным тренером, чтобы подготовить великолепного центрового в колледже и научить его всему, что знаешь, передав ученику все тонкости игры и создав из него по-настоящему грозное оружие. Но нужно быть воистину избранным и невероятно талантливым, чтобы подготовить трех таких баскетболистов в течение десяти лет. Джон Томпсон был действительно таким наставником. То, что он сделал с Патриком Юингом, Дикембе Мутомбо, Алонзо Моурнингом – это огранка великого мастера, человека, который действительно знал, что хотел. Ему приходилось иметь дело с Деке, не желавшим играть в баскетбол, или с Айверсоном, носившим с собой в чемодане свой чудо-характер, но все равно он старался выжать максимум из их таланта. Что получилось на выходе? Согласитесь, это вряд ли стоит кому-то разъяснять.

Ему приходилось иметь дело с Деке, не желавшим играть в баскетбол, или с Айверсоном, носившим с собой в чемодане свой чудо-характер

Материал, с которым доводилось иметь место главному тренеру университета «Джорджтаун», далеко не всегда был ошеломляющим, но легендарный тренер сумел сделать себе имя, вопреки всем трудностям. И если превращение Юинга в одного из лучших студенческих баскетболистов своего поколения было своего рода попыткой заявить о себе, то его работа с двумя гигантами, которые развивались и находились в команде одновременно, сняла все вопросы и указала на настоящий уровень Томпсона.

Все мы прекрасно знаем, как проходят дела в NCAA. Заполучив самого талантливого школьника, университетский коллектив старается строить через него всю игру, греть его в лучах славы и заставлять общественность обращать внимание, как на само учебное заведение, так и на звезду, которая его представляет. Такому исполнителю на площадке позволяется в буквальном смысле все, а остальные баскетболисты по большому счету, создают почву для своего более талантливого партнера, выполняя всю грязную работу и просто выступая «для» него. Но насколько сложнее сделать так, чтобы одновременно подготовить сразу двух таких парней, предпочитающих при этом играть на одной позиции? Знаете, это очень тяжело описать, но еще тяжлее сделать. И все же для Томпсона не было ничего невозможного.

Знакомство с доктором

Однажды в зале университета Джорджтаун Джон увидел долговязого парня, который почему-то был ему незнаком. Внешне он напоминал баскетболиста, но тренер университетской команды знал в лицо всех спортсменов, а какого-то нового таланта он к себе на смотрины не зазывал. Это удивило наставника. Не позволив себе ни секунды смятения, он подошел к великану. Тот был высоким, несколько худощавым парнем, который разговаривал едва ли не на пальцах. И этому было две причины: во-первых, тембр голоса этого товарища отпугивал всех вокруг, а во-вторых, английского он толком не знал и смахивал на пещерного человека. Рулевой «Хояс» очень удивился, когда узнал, что этот парень приехал не на просмотр, а просто заглянул на спортивную площадку, руководствуясь праздным интересом. Он учился на медицинском факультете, собирался получить диплом и уехать в Африку лечить малоимущих, к коим сам не относился. Просто, воспитание заставляло гиганта думать об остальных.

Как он был знаком с баскетболом? Немного позанимался перед переездом, но ничего серьезного. Дикембе (имя, которое Томпсону слышать ранее не приходилось) удалось объяснить навязчивому мужичку, что он неплохо ловит мяч, ведь раньше был футбольным вратарем (как и Хаким Оладжувон), а также пристрастился к боевым искусствам. Бросать мяч в корзину ему никогда не нравилось, особенно после первого опыта. Тогда он вышел на площадку и через минуту получил в подбородок, отделался шрамом на всю жизнь и сказал, что «больше никогда его ноги здесь не будет». Но вмешался отец, преподаватель Сорбонны и министр образования в Киншасе, заставив отпрыска вернуться и влепив ему несколько подзатыльников в качестве мотивационной составляющей. Томпсон посмотрел на это с другой стороны и попросил парня поработать вместе с его командой. Тренер обнаружил, что Мутомбо не соврал и действительно здорово ловил мяч, мог недурственно прыгать и размахивать длиннющими ручищами. Физподготовка хромала, но голова работала. С того момента жизнь Деке никогда не будет таким, как прежде. Джон принялся за работу.

В 88-м году Дикембе не любил баскетбол и хотел стать врачом, а спустя три года шел на драфт как фантастический оборонительный центровой

Африканец еще мало что умел, поэтому на первых порах ему была уготована роль запасного, а иначе и быть не могло. Великану лишь предстояло научиться всем премудростям этой игры, а в команде уже был тот, кто знал многие из них. Настоящий бриллиант, который удалось достать рулевому «Джорджтауна», наделал шороху за год до этого. Он стал настоящей школьной сенсацией (и легендой по совместительству), ведь этому была своя причина: уже тогда Алонзо Моурнинг (о котором и идет речь) был выше всех на несколько голов. И речь не в росте (им Зо, в принципе, никогда и не отличался), а в уровне игры и понимания ее особенностей. То, что сделал этот парень в детские годы (51 победа подряд, 25 очков + 15 подборов + 12 блок-шотов в среднем за матч и титул чемпиона штата), говорило само за себя. Центровой из «Индиан Ривер Хай» был признан лучшим школьным баскетболистом страны, и, на самом деле, было сложно это оспорить.

Он умел играть в защите как никто другой, отлично действовал на щитах и мог бросать со средней дистанции, при этом не забывая и про использование собственных атлетических способностей на радость зрителю. Его африканскому партнеру предстояло много работать, чтобы доползти до уровня такого подготовленного баскетболиста. Но уже через год прогресс Мутомбо было сложно не заметить. Перевод в стартовую пятерку и создание дуэта, который болельщики назовут «Rejection row», был наиболее вероятным и обоснованным решением. Когда публика увидела то, что они представляют собой вместе, никто уже не хотел видеть сладкую парочку порознь. В 89-м «Джорджтаун» попал в элитную восьмерку/четвертьфинал студенческого чемпионата, а затем дважды выбыл во втором раунде, несмотря на довольно хорошие показатели в тех регулярках. Но главным были не победы, а факт того, как прогрессировали эти таланты, как они выходили на новый уровень.

В 88-м году Дикембе не любил баскетбол и хотел стать врачом, а спустя три года шел на драфт как фантастический оборонительный центровой, поставивший рекорд университета по количеству «гамаков» в одной игре (12). Он уже набирал 15,2 очка + 12,2 подбора + 4,7 блок-шота, демонстрируя такие показатели рядом с парнем, который умел делать то же самое. Высокий выбор ему был обеспечен.

Это НБА, мой друг!

26-го июня 1991-го года Деке оказался в одной компании с Ларри Джонсоном, Кенни Андерсоном, Стивом Смитом, Террелом Брэндоном, Дэйлом Дэвисом, Крисом Гэтлингом и был выбран под четвертым номером, что можно назвать весьма почетным событием. «Денвер», решивший связать себя узами с ним, как раз ступил на порог перестройки. Команда, которая регулярно выходила в плей-офф (благодаря стареющему Алексу Инглишу и тем, кто его окружал) отбыла в небытие, а взамен должен был предстать новый, более молодой и злой коллектив. Атакующий баскетбол без оглядки на оборону приветствовался, но чтобы чего-то достичь, «Самородкам» был необходим тот, кто сможет стать столбом: фундаментом будущих побед, надеждой на щитах и в защите, человеком, который будет исправлять ошибки остальных. Клуб из Колорадо не прогадал. Тем не менее, первый сезон для 26-летнего (!) Мутомбо ушел в трубу вместе с тренером Полом Уэстхедом, которого отстранили от руководства командой и заменили Дэном Исселом, блиставшим в стане «Наггетс» в начале восьмидесятых. Тем не менее, новичок, который набирал 16,6 очка + 12,2 подбора + 3 блок-шота + 2,2 передачи, не мог пройти мимо «Матча всех Звезд», даже, несмотря на то, насколько плохо выступал его «Денвер».

Но тем временем Моурнинг не собирался скучать без своего партнера по передней линии, наоборот, он принялся восполнять эту потерю. В результате «Джорджтаун» повторил прошлогодний результат, дойдя до второго раунда, но при этом провел более классную «регулярку». Вполне возможно, что на любом из нескольких предстоящих или последующих драфтов он был бы на самой вершине, но в 92-м году ничто не могло быть иначе. «Орландо» предпочел ему Шакила О′Нила из «Луизианы Стейт», а «Шарлотт Хорнетс» уж точно не могли пройти мимо. С тех пор Алонзо будет всю жизнь преследовать статус, именуемый просто: «первый, после Шака».

С тех пор Алонзо будет всю жизнь преследовать статус, именуемый просто: «первый, после Шака»

Если Мутомбо пришел в клуб, который перестраивался, то его партнер по университетской команде прибыл в коллектив, прозябавший в аутсайдерах с момента своего создания в 1988, но только-только начавший высовывать голову из болота. Приход Ларри Джонсона встряхнул команду, а взросление Кендалла Гилла, постепенный прогресс Магси Боггса и Делла Карри, требовали последнего, завершающего элемента. Им и стал «Последний воин», который был готов к свершениям без какой-то дополнительной раскачки. Симпатичная машинка от Алана Бристоу постепенно набирала ход, входя в опасные повороты.

Пока Иссел в Колорадо закалял молодых, представители Северной Каролины начали бороться за плей-офф уже в сезоне-92/93. Неплохой старт, который, правда, не отличался стабильностью («Шершни» могли проиграть три игры из пяти, затем взять пять подряд, после чего уступить еще в трех и продолжить чередовать серии из нескольких побед или поражений), дал понять, что «Шарлотт» вряд ли будут мальчиками для битья. Еще в первой половине чемпионата Моурнинг и компания успели снять скальпы с «Орландо», «Нью-Йорка» и «Чикаго», указав на то, что с ними шутки плохи. Добыв 44 победы по итогам регулярки, «Хорнетс» впервые увидели плей-офф, где им предстояло сойтись с «Бостоном» и его лидером Реджи Льюисом.

Наставник «самородков» обыграл Джорджа Карла как мальчишку, причем сделал он это настолько показательно и красиво

Стартовый матч серии был выигран «кельтами», которые рассматривались фаворитами в этом противостоянии, но на последних минутах матча звездный форвард «Селтикс» начал плохо себя чувствовать. У него нарушилось сердцебиение, он присел, постарался ровно дышать и покинул площадку. Это был последний матч в жизни 35-го номера «зеленых». Врачи не разрешат ему выйти на паркет в последующих поединках, а в конце июля он умрет на тренировке от остановки сердца. Подопечным Аллана Бристоу стало легче после того, как клуб из Массачусетса внезапно потерял своего лучшего игрока, но победу в этой битве им никто отдавать не собирался. Следующий поединок «Шарлотт» взяли, но лишь отбегав два овертайма, а третья встреча в серии нежданно-негаданно превратилась в легкую прогулку. Четвертый матч вошел золотыми буквами в любую летопись об Алонзо.

Помимо того, что он забил 33 очка и сделал 6 блок-шотов, ему удалось совершить величайшее попадание в тогдашней истории команды. За 22 секунды до окончания основного времени, «Бостон» вел 103:102. Наставник решил доверить исход поединка Ларри Джонсону, но тот сплоховал, передержав мяч, а затем промахнулся, стараясь в пожарном порядке забить с разворота. Тем не менее, владение осталось у «Шершней», но теперь они вводили мяч в игру, имея в своем распоряжении лишь 3,3 секунды. Внимание «кельтов» было приковано ко всем игрокам периметра, но не к Зо, который остался один и даже не поверил, что его никто не прикрыл после того, как все его партнеры стали двигаться по площадке. Он поймал мяч, стукнул его о паркет и запустил круглого с сиреной с шести метров. Это точное попадание принесло клубу из Северной Каролины победу в том противостоянии и то, что дальше по ним асфальтным катком проехался «Нью-Йорк», мало кого волновало. Уже в первом сезоне Моурнинг побил практически все рекорды «Хорнетс» и не просто подарил команде матчи на вылет, но и принес ей победу в серии.

Ответ из Колорадо

Масс-медиа мгновенно приковали к Зо свое внимание, а оборонительные подвиги Дикембе ушли в тень. Но следующий сезон прошел уже под его звездой. Для начала именно его действия в обороне позволили «Денверу» выйти в плей-офф и обогнать «Лейкерс» в борьбе за восьмое место. Хотя битвы как таковой там и не было, и подопечные Мэджика Джонсона (заканчивавшего тот чемпионат в качестве тренера) отстали сразу на девять побед. Но никто даже подумать не мог о том, что будет ждать «Наггетс» в матчах на вылет разлива 94-го года. В соперники к атакующей команде Иссела попался лучший клуб лиги на тот момент, «Сиэтл» Пэйтона и Кемпа. «Сверхзвуковые» без проблем выиграли два стартовых матча серии и расслабились. Они поверили в то, что одолели заведомого аутсайдера. Именно после этого момента начался отсчет. Тик-так, тик-так. Больше никогда Джордж Карл не будет выглядеть тренером-победителем.

Наставник «самородков» обыграл его как мальчишку, причем сделал он это настолько показательно и красиво, что даже все игроки «Суперсоникс» клюнули на его наживку. Дэн говорил в прессе о том, что у его молодых парней нет шансов в битве с таким грозным соперником, что для его коллектива это противостояние не больше, чем попытка набраться опыта, и в это поверил и его визави и баскетболисты соперника. Диванно-кроватное настроение представителей штата Вашингтон не могло не сказаться, и «Денвер» вылил на них холодный душ, разгромив фаворитов в третьей встрече. «Сиэтл» был ошарашен, а «Наггетс» продолжали строить из себя «бедных овечек». В следующем поединке более сильный коллектив разозлился, но клуб из Колорадо почувствовал, что врага можно одолеть. На прессинг со стороны оппонента подопечные Иссела отвечали вязкой игрой в защите, а Мутомбо сумел стать настоящей непреодолимой преградой под своим кольцом. 8 блок-шотов тому лучшее подтверждение. «Not in my house!», – сколько же раз доводилось слышать эту фразу, а?

После того, как овертайм закончился, он свалился оземь посреди «краски» и, держа мяч в руках, все еще не верил тому, что совершил вместе со своими партнерами

Победа в овертайме, добытая благодаря усилиям ЛаФонсо Эллиса, была закономерным результатом, и «Денвер» сумел сравнять счет в серии. Настроение, царившее в лагерях обеих команд перед решающей встречей, выглядело как нельзя показательным. Заведомые аутсайдеры вели себя легко и непринужденно, улыбаясь и веселясь, а их тренер продолжал гнуть свою линию и забрасывал «Соникс» комплиментами. Карл же был напряжен, его подопечные предстали взору прессы угрюмыми и растерянными, ведь на них оказывал давление статус победителя регулярного чемпионата, а их оппоненту не мешало ничего, ведь все прекрасно знали, что Мутомбо и компания итак прыгнули выше головы.

Шли качели. К концовке третьей четверти никто так и не мог значительно оторваться в счете и перед заключительной двенадцатиминуткой хозяева были впереди – 62:60. Дикембе вновь зверствовал, добавив к 15-ти подборам опять все те же 8 блок-шотов. Не стоит забывать и про подвиги Роберта Пэка и Эллиса, державшие их команду в игре, а также самоотдачу Реджи Уильямса на щитах. Именно сделавшие шаг вперед ролевые игроки, сумели компенсировать провал от одного из лидеров, защитника Махмуда Абдул-Рауфа. Всего за полсекунды до конца Кендалл Гилл, тот самый недавний партнер Моурнинга, сумел воспользоваться невнимательностью игроков «Денвера», вышедших втроем на Пэйтона, и перевел игру в овертайм. Но в дополнительное время инициативу в свои руки взял все тот же ЛаФонсо, и именно его энд-уан стал ключевым. За пять секунд до сирены проигрывавший четыре очка «Сиэттл» старался спасти серию, но после «эйр-болла» отскок захватил вездесущий Дикембе. Он не имел ни малейшего желания расставаться с круглым. После того, как овертайм закончился, он свалился оземь посреди «краски» и, держа мяч в руках, все еще не верил тому, что совершил вместе со своими партнерами. «Наггетс» сумели одолеть более сильного и опытного противника, проигрывая по ходу серии 2-0 и стать первой командой в истории НБА, которая выйдя в плей-офф с восьмого места, сумела выбить победителя Конференции в первом раунде. Эмоции переполняли всех и вся. Сам Эллис, герой последних минут, заверил что подобного опыта в его жизни не было никогда. Но неужели сказка закончилась?

Нет. «Денвер» продолжил удивлять. Подопечные Иссела проиграли три встречи подряд «Юте» Стоктона и Мэлоуна, но сумели не просто достойно уступить в серии, но и вообще сравнять в ней счет! Благодаря невероятной игре Мутомбо в защите и горсточке везения, «Наггетс» умудрились довести дело до седьмой игры в серии, в которой уступали со счетом 0-3! Но в решающей игре талант взял верх над самоотдачей, задором и желанием. Правда, ни один человек не посмел бросить камень в эту команду. А то, что исполнил Дикембе, можно называть одним из самых запоминающихся оборонительных выступлений в истории баскетбола: 13,3 очка + 12 подборов + практически 6 блок-шотов в среднем за матч в плей-офф – лучшее тому подтверждение. Моурнинг же не смог подняться с «Хорнетс» на новый уровень, как это сделали их соперники по Востоку. Его команда так и не смогла пробиться в восьмерку лучших, несмотря на то, что проиграла всего на один матч больше, чем год назад.

«Not in my house!», – сколько же раз доводилось слышать эту фразу, а?

Ветер перемен и новые горизонты

Но за фантастическим началом не последовало феерического продолжения, ведь потенциал этих коллективов не позволял им бороться за высокие места в силу объективных причин. Конкуренция практически не давала шансов достигать чего-то значимого таким молодым командам, как «Хорнетс» и «Наггетс». Единственные, кто сумел вскочить на такой поезд, стали баскетболисты «Мэджик», но Шак и Пенни – это все-таки несколько иной уровень. «Хьюстон», «Сиэтл», «Чикаго», «Юта», «Финикс», «Нью-Йорк», «Индиана» и «Орландо» были на голову выше всех остальных. И все же, вопреки скепсису, «Шарлотт» благодаря усилиям Моурнинга сумел достичь планки в 50 побед в 95-м, но «Буллз» с вернувшимся Джорданом были «Шершням» не по «жалам» в рамках матчей на вылет. Впрочем, и возросшие финансовые аппетиты центрового были им не по карману. Поддавшись тенденции того времени, Алонзо затребовал от руководства огромный по тем временам контракт (90 миллионов за 7 лет, превратившиеся в 105) и руководители клуба из Северной Каролины просто не были готовы к выплате такой суммы. Была ли она завышенной? Вряд ли, особенно если учесть уровень его игры и то, что Гленн Робинсон, будучи новичком и ничего еще не показав, возжелал стольник за тринадцать! Хоть он и получил отворот поворот и довольствовался лишь 68, но важен сам факт.

Во Флориде были готовы выложить такие деньжищи «Последнему воину». В межсезонье 1995-го года вслед за Пэтом Райли «Майами» заполучил и суперцентрового. Они обменяли в стан «Хорнетс» Глена Райса и Мэтта «Счетчика» Гейгера, а любые разговоры о переезде клуба в Лас-Вегас, Сент-Луис или Сан-Диего ушли в небытие. «Хит» находились на пороге новой эры. Но, чтобы построить команду-претендента необходимо время, а оно у 25-летнего Моурнинга все-таки было.

Другое дело Дикембе. Уже в 96-м году ему было тридцать. Он два раза участвовал в матчах на вылет, выиграл звание лучшего оборонительного игрока лиги, но не видел перспектив в Колорадо, ведь коллектив покинул Дэн Иссел, который не стал мириться с критикой. Многим не нравилось, как играет его «Денвер». Его «Наггетс», команда, которую он и вывел в люди! После ухода этого наставника «самородки» увидят плей-офф лишь спустя много лет, когда придет Кармело Энтони и в статусе новичка подарит им вторую половину апреля. Это описывает ситуацию наиболее точно. Когда ты находишься в солидном возрасте, то вряд ли захочешь связывать свои перспективы с такой командой особенно тогда, когда к тебе в двери стучится статус свободного агента. Деке принял предложение «Атланты» и подписал 50-миллионный контракт, который открыл ему путь в иную жизнь, во всех смыслах этого слова. Летом 1996-го он присоединился к клубу из Джорджии и стал оплотом команды, в которой уже числились Стив Смит, Муки Блейлок, Кристиан Лейтнер и Тайрон Корбин, когда-то дававший жару в «Миннесоте».

Время больших побед

Сезон-96/97 для «Майами» начался просто великолепно, а сделка, провернутая в феврале, закрепила за ними статус претендента на перстни. Тогда в команду из Флориды перешел Джамал Машберн, отличный форвард, у которого попросту не заладилось в «Далласе» в том чемпионате. Правда, пришлось лишиться великолепно игравшего Саши Даниловича и Курта Томаса, но при таких обменах о ролевых игроках предпочитают не вспоминать и не жалеть. Джэм присоединился к Моурнингу, Тиму Хардуэю, Пи Джей Брауну, Вошону Ленарду и Дэну Марли, создав очень интересную и весьма сильную компанию. То, что «Хит» в том году перевалили за показатель в 60 побед в «регулярке», не удивило никого, и лишь баскетболисты «Чикаго», взявшие на 8 матчей больше, смогли их опередить.

У Дикембе дела шли ненамного хуже. «Атланта» стала четвертой на Востоке, пропустив вперед еще и «Никс», но Мутомбо сумел при этом вновь выиграть звание «Лучшего оборонительного баскетболиста Лиги». Его удачные действия позволили клубу из Джорджии стать одной из самых крепких защитных команд НБА в том сезоне, и роль центрового в тогдашнем коллективе Ленни Уилкенса была невероятно важной и неописуемо фундаментальной. Как и когда-то в Колорадо, африканец сумел создать своеобразную опору, стать стержнем, ключевым механизмом. Плей-офф наши герои ждали с нетерпением.

«Майами» предстояло встретиться с «Орландо», только-только оправлявшимся от ухода Шака и травм Пенни Хардуэя. Несмотря на проблемы со здоровьем, звездный баскетболист «Мэджик» все-таки сумел принять участие в той серии и вписал свое имя в книгу рекордов. «Хит» избили своего соперника в стартовых двух встречах, и казалось, что общий разгром неизбежен. Но сосед по штату не желал сдаваться на милость победителю, и Энферни выдал спектакль. В двух матчах кряду он забил больше, чем сорок очков (42 и 41 соответственно), и стал первым баскетболистом в истории, кто сумел добиться таких показателей в поединках с низкой результативностью. Практически в одиночку он сумел сравнять счет в серии, но в решающей встрече подопечные Пэта Райли таки дожали неуступчивого оппонента, и 22 очка + 12 подборов + 4 блок-шота от их суперцентрового стали наиболее весомым вкладом для достижения такого необходимого результата.

Затем Алонзо ждала битва с бывшей командой его главного тренера («Нью-Йорком») и серия, которая будет вписана в историю золотыми буквами. Исход четырех стартовых встреч во многом был решен в противостоянии великих центровых: кому удавалось переиграть своего оппонента, тот, и приводил команду к победе в очень и очень боевых встречах. Соотношение сил после этого отрезка было не самым приятным: 3-1 в пользу Юинга, особенно уроженец Ямайки постарался в дебютном поединке, когда выиграл игру, вколотив данк с мясом через своего звездного, но менее опытного соперника. Однако у «Майами» все еще был шанс зацепиться за удачный исход, ведь две встречи из трех последующих они бы проводили дома. Веселее ситуация стала тогда, когда в пятом поединке лидеры «Никс» схлопотали одноматчевые дисквалификации за массовую потасовку, переросшую в драку. Причина? При борьбе за подбор во время исполнения штрафного, тяжелый форвард «Хит» Пи Джей Браун, отстраненный затем до конца серии, возжелал взять за «шкирку» Чарли Уорда и выбросить его на трибуны в буквальном смысле слова. Он перебросил запасного разыгрывающего так, что тот сделал «колесо», и накал, сопровождавший это противостояние, наконец-то вырвался наружу. Причем участие в этой схватке приняли Патрик, Старкс, Ларри Джонсон и Аллан Хьюстон, восседавшие на тот момент на скамейке. За то, что они ее покинули, лига решила наказать звездных игроков. В результате в каждой из последующих встреч подопечные Джеффа Ван Ганди были вынуждены играть в неполном составе, что вызвало много споров, протестов и спекуляций.

«Майами» выиграли ту схватку, уступая по ходу серии со счетом 3-1, и прошагали в финале Востока, где их ждали баскетболисты «Буллз». Именно они размазали «Атланту» в параллельной дуэли, одолев Мутомбо и компанию со счетом 4-1. Ранее клуб из Джорджии сам заставил себя помучаться в первом раунде, сойдясь с середнячком «Детройтом», который лавр с небес не хватал, но, закрыв Гранта Хилла, «ястребам» тогда удалось прошагать дальше.

Интриги в противостоянии между клубами из Иллинойса и Флориды как таковой и не было. Время показало, что ее вряд ли вообще стоило ожидать, ведь все вы прекрасно помните и знаете, что собой представляла тогдашняя машина Фила Джексона. Алонзо Моурнинг пообещал выиграть четвертый поединок в серии (на тот момент «Хит» проигрывали 3-0) и сдержал слово, выдав добротный матч, но особого прока это команде Пэта Райли не принесло и феерическая игра в защите от Денниса Родмана, зажавшего Зо в следующем поединке, не оставила им никаких шансов. «Быки» прошагали дальше и завоевали пятый титул в истории.

Центровой «Хит» сказал, что подумал, будто наступил на жевательную резинку, но затем увидел, как его могучую ногу крепко-накрепко обхватил наставник соперников

Поворот судьбы

1997-й год можно было бы назвать удачным для Дикембе, однако произошло событие, которое изменило его жизнь навсегда. В возрасте 64-х лет погибла его мать. Она умерла не от долгой болезни, а оттого, что попросту не было возможности доставить ее в госпиталь, располагавшийся всего в десяти минутах от ее дома. Причиной этому служил комендантский час, введенный тогда в ДР Конго. Когда же семье удалось договориться с силами правопорядка и Биамбу Марию Мутомбо все-таки доставили в больницу, там не оказалось достаточно хорошего оборудования, чтобы откачать ее. Баскетболиста это очень сильно ранило. И пусть это практически не сказалось на его выступлениях, но у него «внутри» произошли большие перемены. Он организовал благотворительный фонд и поставил перед собой цель: возвести сверхсовременный лечебный центр в Киншасе, дабы другие семьи не постигла его беда. Параллельным курсом свою программу помощи детям из трудных семей начал и Алонзо. В том же 97-м он организовал собственную благотворительную организацию, которая со временем переросла в полноценный фонд. Он старался подарить возможность получить образование, медицинскую поддержку для тех слоев населения, которые нуждались в ней, но не могли себе этого позволить.

Став чем-то большим, чем баскетболисты, звезды НБА не переставали играть на высочайшем уровне. «Атланта» вновь преодолела планку в пятьдесят побед, а «Майами» сумели выиграть на пять матчей больше. Только вот в плей-офф особого успеха не снискали ни те, ни другие. «Хоукс» уступили в первом раунде «Хорнетс» феерившего не по-детски Глена Райса, а «Хит» предстояло повторение дуэли с «Нью-Йорком». И вновь на площадке было очень жарко. Прошлогодняя ситуация повторилась. Только на сей раз по ходу серии уступали уже баскетболисты «Никс». В четвертой встрече при счете 90:85 в пользу представителей города Большого Яблока Тим Хардуэй промазал дальний бросок, Джон Старкс подобрал мяч и умчался в отрыв. Но не это привлекло внимание всех. Ларри Джонсон и Алонзо Моурнинг решили померяться силами прямо на паркете и устроили рукоприкладство. Дабы избежать прошлогодних санкций для своей команды, в массовую потасовку вмешался Джефф Ван Ганди. Миниатюрный тренер был сбит здоровяками, но не растерялся и всеми силами вцепился в ногу Зо. Центровой «Хит» позже признался, что подумал, будто наступил на жевательную резинку, но затем посмотрел вниз и увидел, как его могучую ногу крепко-накрепко обхватил наставник команды-соперника, не желавший ее отпускать ни в коем случае, что выглядело довольно комично.

Оба главных зачинщика были дисквалифицированы и не смогли принять участия в решающей встрече, а нехватка звездного центрового оказалась более весомой потерей для флоридцев, нежели отсутствие одного из лидеров «Нью-Йорка». Команде храброго рулевого удалось взять реванш, одолев врага в его логове с разницей «+17». Месть удалась. Но мало кто мог представить то, что ждало эти же команды в плей-офф год спустя.

Алонзо и Дикембе в кои-то веки получили возможность сойтись друг против друга в рамках матчей на вылет, но их командам необходимо было одолеть своих неуступчивых соперников в первом раунде. Майкл Джордан уже завершил карьеру, сезон был сокращен из-за локаута, но победа в чемпионате от этого не становилась менее ценной. Многие команды понимали то, что это может стать их единственным реальным шансом на Титул, ведь некто Тим Данкан из «Сан-Антонио» уже был готов к большим свершениям, несмотря на то, что ему было всего 22, и он проводил лишь свой второй сезон. «Атланта»-таки вымучила победу в схватке с неуступчивым «Детройтом», а вот баскетболистов «Майами» ждали очень большие проблемы.

Алонзо и Дикембе в кои-то веки получили возможность сойтись друг против друга в рамках матчей на вылет

Мало кто воспринимал всерьез «Никс»-99. Патрик Юинг выбыл до конца сезона, а травмы косили практически всех игроков. Несмотря на то, что в том регулярном чемпионате было сыграно всего 50 матчей, у «Нью-Йорка» было лишь три исполнителя, сумевших сыграть во всех из них (Аллан Хьюстон, Курт Томас и Чарли Уорд)! При таких раскладах даже само попадание во вторую половину апреля можно было рассматривать как подвиг. Особенно если учесть то, что тот же Латрелл Спрюэлл плюнул на перелом ноги в области пятки и вышел на паркет. «Спри» хотел зарекомендовать себя с лучшей стороны на новом месте работы, хотя, если говорить откровенно, то все, что ему нужно было сделать – это не пытаться удушить наставника на тренировке и не угрожать ему кровавой расправой.

Несколько лет назад Джефф Ван Ганди принял боевую оборонительно-настроенную команду, созданную Пэтом Райли. Но за это время ему удалось закрутить винтики в этих компонентах до упора и создать что-то по-настоящему невероятное. Набор цепных псов, фантастически защищавшихся и дравшихся буквально за каждый мяч. Таких коллективов в истории больше не было и, наверное, уже не будет. Это действительно стоило видеть. То, с какой самоотдачей они выходили на матчи этой серии, невозможно описать, ведь, сколько бы лестных эпитетов я бы ни использовал, все равно это будет похоже на недооценку их заслуг, настолько они были великолепны. И если четыре первых матча еще можно было назвать чисто боевыми с разным итоговым результатом, то пятый действительно наверстал все упущенное.

Перед последним владением баскетболисты «Майами» вели с разницей в одно очко, но Аллан Хьюстон, просунувшись между двух игроков «Хит», все-таки сумел выпустить мяч в сторону корзины, и кольцо «засосало» предмет раздора точь-в-точь с сиреной о завершении основного времени, увенчав, таким образом, невероятно интересный поединок. «Никс» стали второй после «Денвера» Мутомбо командой, сумевшей одолеть победителя регулярного чемпионата в первом раунде плей-офф. По иронии судьбы им предстояло встретиться с Дикембе в полуфинале Восточной Конференции. «Нью-Йорк» на задоре выиграл все четыре встречи против «Атланты». Несмотря на итоговый счет, сложно назвать триумф подопечных Ван Ганди разгромом, ведь в каждом из отчетных матчей они оказались сильнее в борьбе, а значит, легкими те победы называть просто неправильно. Но клуб из города Большого Яблока в 99-м был настолько уникальным, что в силовых и тяжелых матчах он наоборот еще больше собирался с мыслями и таки брал верх. После «Хоукс» они поехали в гости к Реджи Миллеру и расправились с его «Индианой». Лишь порядок и класс коллектива Грегга Поповича сумел остановить их невероятную поступь. Это была одна из самых фантастических страниц в книжке об истории золотого десятилетия.

«Это настоящее безумие!»

Жизнь Мутомбо постепенно меняла очертания. «Атланта» вошла в сложный процесс перестройки, который, как показало время, затянулся вплоть до нынешних времен и обмена, благодаря которому «ястребы» получили Майка Бибби и, наконец-то, вышли в плей-офф. Дикембе прекрасно понимал, что с «Хоукс» ему уже ничего не светит, и мысли о чемпионском перстне в составе клуба из Джорджии постепенно становились лишь необоснованной мечтой и ничем большим. Параллельно власти ДР Конго всячески мешали ему возвести такую важную для него и жителей Киншасы клинику, раз за разом вставляя прославленному спортсмену палки в колеса. То, он отмывает деньги, то землю будет использовать не по назначению, то платежи не проходят, то сумму не так нужно перечислять. В общем, этот переполох делал картину еще более серой и безрадостной.

Алонзо же разозлился по полной программе. Год назад он в кои-то веки обогнал Шакила О′Нила, выиграл Восточную Конференцию, был признан первым центровым лиги и получил свой трофей «лучшему оборонительному баскетболисту года», но уступил в первом раунде команде, которая осталась без лучшего игрока и была в полухромом состоянии. Он определенно жаждал мести, и шанс пришел весной, когда «Никс» и «Хит» сошлись в четвертый раз подряд в рамках матчей на вылет. Серия «Майами» – «Нью-Йорк» образца 2000-го года стала достойным продолжением знаменитого противостояния и должна была подвести под ним черту. Все или ничего, сейчас или никогда.

Одолев в первом раунде «Детройт» (в этой битве Грант Хилл вышел на паркет с незалеченной травмой лодыжки, и этот шаг в последствии чуть ли не стоил ему карьеры), Зо и компания готовились к встрече лицом к лицу с заклятым врагом. Схватка достойных соперников была действительно невероятно интересной. Исход каждого из семи матчей этого противостояния решался на последних минутах или секундах игр, что еще больше подогревало и без того небывалый интерес. Еще больше взвинтило накал спорное решение арбитров, которые засчитали попадание Энтони Картера в четвертом поединке. Тогда за 2 секунды до конца он выпустил мяч за щитом, и круглый перелетев через конструкцию, но, не задев ее, опустился в корзину. Игроки «Майами» забросали подопечных Ван Ганди трехочковыми в концовке пятого матча и взяли его, а после перерыва в шестой игре мало кто сомневался в том, что они не выпустят из рук эту серию, ведь они вели «+15» в «Мэдисон Сквер Гардене».

Счет 72:70 (после 30:45 до перерыва) Пэт Райли прокомментировал просто: «Это настоящее безумие!»

Но «Никс» не только сократили отставание, но и вышли вперед, таки выиграв матч благодаря паре штрафных от Аллана Хьюстона. Счет 72:70 (после 30:45 до перерыва) Пэт Райли прокомментировал просто: «Это настоящее безумие!». Вновь, четвертый год подряд команды собирались определить сильнейшего в последней игре и, конечно же, по законам жанра исход этой битвы опять решался на последних секундах. Тим Хардуэй забил трехочковый и вывел флоридцев вперед, но Патрик Юинг в ответной атаке разобрался с Моурнингом и вколотил сверху. У «Майами» был шанс выиграть седьмую игру, но Кларенс Визерспун промазал свободный средний бросок, и «Никс» в третий раз к ряду одолели своих заядлых врагов. После этого внутри «Хит» что-то надломилось. В такие моменты принято говорить, что ничего больше не будет, как прежде…

Тот факт, что Зо в 2000-м выиграет золото Олимпиады, вряд ли можно назвать по-настоящему знаковым событием для того, кто столько лет безуспешно боролся за чемпионские перстни в НБА.

От заката до рассвета

Сезон-2000/2001 стал определяющим для наших героев. Менеджмент «Хит» решил провести чистку кадров и обновить состав, но все их попытки сделать команду сильнее не имели ни малейшего итогового значения, несмотря на то, заполучили бы они вожделенного Трэйси МакГрэйди или нет. Моурнинг непривычно слабо начал сезон и некоторое время спустя врачи установили причину: у «краеугольного» центрового отказала почка. Пять месяцев простоя не помешали флоридцам в их борьбе за право участвовать в плей-офф, ведь тренерский талант Пэта Райли им в этом очень здорово помогал, но даже полный чемпионат в следующем году дал нам неутешительный ответ на вопрос: будет ли Алонзо таким как прежде?

А вот в карьере Деке произошел неожиданный поворот. Когда показалось, что он вовсе заскучал в «Атланте», взор на него обратила «Филадельфия», которой была необходима замена Тео Рэтлиффу. Из клуба, который обитал на дне турнирной таблицы, Мутомбо посреди сезона был обменян в коллектив, претендующий на завоевание чемпионских перстней. Подопечные Ларри Брауна проповедовали интересную манеру игры: максимально жесткий, агрессивный и плотный баскетбол, компенсирующий все слабые стороны блиставшего Аллена Айверсона. Дикембе почувствовал себя в своей тарелке и выиграл в четвертый раз звание «Мистер Замок». Публику радовал не только факт прибытия игрока с таким талантом, характером и фундаментальностью, но и то, что и «Ансвер», и новоявленный центровой прошли школу одного наставника, того самого Джона Томпсона, легендарного рулевого университета «Джорджтаун».

Идеально влившись в манеру игры «Сиксерс», африканец сумело очень сильно помочь команде. Выполняя огромный объем черновой работы в плей-офф, он стал главным помощником действующего на тот момент обладателя титула MVP на их совместном пути к финалу НБА. Он был тернист и непрост. Тут и фантастическое противостояние с «Торонто» во втором раунде, завершившееся победой «Филли» благодаря промаху Винса Картера на последней секунде седьмой игры, и не менее захватывающая серия с «Милуоки» Джорджа Карла, с Рэем Алленом, Гленном Робинсоном и Сэмом Касселом в обойме. Развеселым для Дикембе был последний матч схватки с «Бакс», где он изрядно намазал с игры, но все равно ушел с паркета с феноменальными показателями: 23 очка + 19 подборов + 7 блок-шотов, вновь огорчив тренера, для которого он уже успел стать ночным кошмаром.

Главная серия того сезона началась феноменально для подопечных Ларри Брауна. Айверсон забил 48 очков, а «76-е» выиграли у «Лейкерс» в овертайме. Мир оказался у ног Аллена, и он имел все основания для того, чтобы терять землю под ними. Счастье продлилось недолго. Калифорнийцы были попросту сильнее, их потенциал был несоизмеримо выше, что они и доказали в последующих четырех встречах, каждую из которых довели до победы. Поспособствовали этому и оборонительные подвиги Дерека Фишера, который старался не дать Айверсону атаковать с высоким процентом реализации. В следующем сезоне «Сиксерс» не развили успех, не повторили его, а наоборот, доказали свой статус бабочки-однодневки. Защита все еще была на уровне, но чувствовалось, что их золотой миг ушел в небытие. В результате лишь седьмое место в регулярном чемпионате и вылет в первом раунде. Для Деке возраст начинал брать свое. 36-летний Мутомбо стал сдавать физически.

В 2002-м он очутился в «Нью-Джерси», но первая серьезная травма в профессиональной карьере вынудила его пропустить слишком много игр, и вместо статуса основного центрового он довольствовался ролью лавочника, что не особо помогло его «Нетс» в борьбе за Титул. Джейсон Кидд и компания уступили в том сезоне самому слабому образцу из всех чемпионских «Сперс». В итоге транзитом через «Нью-Йорк» он оказался в «Хьюстоне». Но «сети» постарались связаться с другим нашим героем. Зимой 2003-го они подписали четырехлетний контракт с Алонзо, который должен был выполнять грязную работенку и составить ударный дуэт в передней линии вместе с тогда еще не хворавшим Кеньоном Мартином. Но Моурнинга надолго не хватило, ведь ему понадобилась трансплантация почки. Зо был вынужден объявить об окончании карьеры. Он еще попробует вернуться, но ничего серьезного на данном этапе ему добиться не удастся. В 2004-м он был включен в сделку по обмену Винса Картера, а «Торонто» договорилось с ним о выкупе контракта в феврале 2005-го года. Остаток того сезона центровой решил провести в родном «Майами», подписавшись за ветеранский минимум. Он согласился стать сменщиком О′Нила, подтвердив статус «первого после Шака». Травма Дуэйна Уэйда не позволила флоридцам одолеть «Детройт», но все вокруг были в предвкушении.

Смотреть на то, как он страхует зазевавшегося Гэри Пэйтона, и затем катается по паркету, переполненный эмоциями. Этому нет цены

Летом Пэт Райли совершает сумасшедший обмен с привлечением тринадцати игроков и формирует новую команду. Он забирает в стан «Хит» Джейсона Уильямса, Антуана Уокера и Джеймса Поузи. Затем подписывает контракт с Гэри Пэйтоном и Капоно, тезкой «Белого Шоколада», разумеется, продлевая при этом отношения с символом команды. Но флоридцев ждет неудачный старт, и великий наставник решает взять ответственность за последующий результат на себя. Он мило отправляет в отставку Стэна Ван Ганди якобы по собственному желанию и сам становится на тренерский мостик. Но этот коллектив по-прежнему не вызывал доверия, несмотря на сумасшедшую самоотдачу Моурнинга, заработавшего среди болельщиков свое новое прозвище – «Последний воин».

Последний бой «Последнего воина»

Тем не менее, каждый из нас знает, чем все это закончилось. Если честно, то я вспоминаю не столько невероятный «камбэк» и феерическую игру Уэйда, сколько то, с каким желанием выходил играть именно Алонзо. Он знал, что это его последний шанс. Он вернулся на паркет, рискуя собственной жизнью, чтобы добыть чемпионский перстень в воистину своей команде и был действительно готов умереть за нее. Пока Шакил проводил худшую финальную серию в своей карьере, Зо работал за всех. Он падал, прыгал, дрался, бодался, работал. Этот центровой был лишь запасным, но играл он так, словно это конец 90-х, и именно от его действий зависит успех команды. Он старался наверстать все то, что упустил в связи с сериями с «Никс», сделать все, что он может и переступить через себя, сыграть через «не могу». Такие вещи очень сложно объяснить, ведь их нужно видеть и чувствовать. Смотреть на то, как он страхует зазевавшегося Гэри Пэйтона, и затем катается по паркету, переполненный эмоциями. Этому нет цены. Ее нельзя установить. Это не измерить величиной кошелька или суммой рекламного контракта. Сердце не обманешь и не продашь, даже если сильно постараешься.

Будьте уверены, Моурнинг сам бы доплатил за то, чтобы участвовать в схватке с «Далласом». Он вызывал гордость за тех игроков старой школы, бойцов с большой буквы, истинных и уникальных воинов. Он вселил в меня такую уверенность, что я смею предположить следующее: если бы Алонзо перед противостоянием сказали, что это сверхопасно для его здоровья, он бы никогда не послушал врачей. Это личное. Им не понять. Они никогда не играли. Не были там. Не чувствовали этого. Мгновение, когда Великий Зо наконец-то взял в руки «Трофей имени Ларри О’Брайена» заставило меня почувствовать себе хоть чуточку, но счастливее. Я был горд за него и по-настоящему рад. Ведь мало на свете тех, кто заслужил на право поднять над головой этот кубок больше, нежели он. Это был один из тех эмоциональных моментов, которые вряд ли когда-либо забудешь. Слезы Гарнетта можно отнести туда же. Иногда это намного больше чем просто игра.

Послесловие

Концовка первой четверти второго матча между «Хьюстоном» и «Портлендом» в рамках первого раунда плей-офф-2009 навсегда оставит неприятный осадок у меня в душе. Момент, когда Дикембе рухнул на паркет, держась за колено, вряд ли когда-то удастся забыть. Уже тогда я вспомнил инцидент произошедший на старте поединка между «Майами» и «Атлантой» в декабре 2007-го, когда Зо в примерно таком же эпизоде упал и сломал коленную чашечку. В эти секунды ты понимаешь, что смотришь на момент падения звезды. Больше ее никогда не будет на небосклоне. Только в это время совсем не хочется загадывать желание. Мысли-то совсем о другом...

Вспоминаешь о том, что эти люди принесли с собой в баскетбол, как они меняли жизни других, что делали для общества, для партнеров, для болельщиков

Вспоминаешь о том, что эти люди принесли с собой в баскетбол, как они меняли жизни других, что делали для общества, для партнеров, для болельщиков. Как были лучшими оборонительными игроками своего поколения. Таких личностей сложно внести в какие-то рамки, ведь они сами себе их создают. Возьмем пример Дикембе: он все-таки достроил ту больницу, вложив в нее свои 20 миллионов долларов, заработанных потом и кровью. А ведь у него не было сумасшедших рекламных соглашений или бешеных контрактов. Когда госпиталю понадобились деньги на лекарства и зарплату персоналу, он немедля перечислил все, что заработал в «Хьюстоне» за тот сезон. Лишь бы его мечта помогать людям по-прежнему имела надежную основу под собой. Когда он открывал медицинский центр имени своей матери, он рыдал как младенец, потому что сделал то, к чему шел долгих девять лет, несмотря на бюрократические преграды, ошибки проектировщиков и другие разнообразные проблемы. Но это не была акция с целью показать миру, какой он хороший. Нет, это был лишь один из многих проектов, которые Мутомбо воплощает в жизнь. Как посла ООН, его с удовольствием принимают президенты различных стран, он выступает в американском конгрессе и выбивает деньги на помощь черному континенту. Он устраивает кампанию среди баскетболистов НБА, целью которых является постройка школ в Дарфуре, наверное, самом страшном месте нынешней Африки. Скажите, разве для таких людей есть рамки? Sky is the limit, и не миллиметром меньше!

В начале 2009-го года у него было много предложений, но он вернулся в «Рокетс», в команду, где его считают больше чем дедушкой-воспитателем или лидером. Ему заплатили не за то, чтобы он играл или привлек зрителя, а за то, чтобы установил микроклимат в коллективе, вновь сплотил игроков. Команда мучилась и мучилась, но с его приходом практически моментально заиграла, несмотря на то, что он не выходил на площадку. Совпадение? Вряд ли. Алонзо идет с ним нога в ногу, помогая детям Флориды и малообеспеченным семьям. Делает это без вспышек фотокамер и громогласных заявлений. Он занимается этим, потому что считает, что это его долг. За это жители Майами носят его на руках. Моурнинг там идол, заслуженно ставший объектом поклонений и добившийся громаднейшего уважения. Когда его майку поднимали над сводами местной арены, он заплакал. Это задело всех и каждого, особенно если учесть, что никто этого раньше не видел, и он клялся перед семьей, что не пустит ни слезы.

Когда уходят Великие, на душе всегда становиться тоскливо. Но, когда нас покидают те, кто символизирует не только эпоху, но и всю многогранность человеческой души и характера возникает лишь один вопрос: господа, а кто придет им на смену?

Свежие записи в блоге

25 октября 18:00
Сыграем в ящик: «Голден Стэйт»

25 октября 12:54
Сыграем в ящик: «Шарлотт»

24 октября 20:27
Сыграем в ящик: «Майами»

24 октября 12:55
Сыграем в ящик: «Клипперс»

23 октября 20:00
Сыграем в ящик: «Бруклин»

23 октября 12:06
Сыграем в ящик: «Лейкерс»

21 октября 14:52
Сыграем в ящик: «Нью-Йорк»

20 октября 16:48
Сыграем в ящик: «Индиана»

19 октября 16:02
Сыграем в ящик: «Мемфис»

18 октября 13:55
Сыграем в ящик: «Милуоки»

Сегодня родились

ЛУЧШИЕ МАТЕРИАЛЫ

Хоккей
Хоккей
Команда, которая никому не нужна

Азиатский прорыв пока не получается. | 92

Баскетбол
Баскетбол
Живите в доме – и не рухнет дом. «Сан-Антонио» без Тима Данкана

Павел Хрусталев рассказывает, как «Сперс» обходятся без Тима Данкана | 32

Бокс/MMA/UFC
Бокс/MMA/UFC
Чего не хватило Ковалеву

Не только объективных судей. | 370

Тяжелая атлетика
Тяжелая атлетика
Кахи Кахиашвили: «Когда СССР не стало, мы праздновали. Страна создана на крови, так же и распалась»

Павел Копачев и Вячеслав Самбур в гостях у легенды грузинского спорта. | 825

Яндекс.Метрика