Три баранки

Уже во время первой половины матча с «Атлантой» было понятно, что «Бостон» наверняка проиграет все три поединка своего четырехдневного невероятно сложного отрезка. Должно было произойти что-то действительно сверхъестественное, дабы представители Массачусетса сумели унести свои тяжеленные ноги из Джорджии или обыграть «Лейкерс», которые благодаря возвращению Брайанта к командному баскетболу возродились буквально на глазах. Речь не о системном кризисе, а скорее о стечении не самых благоприятных обстоятельств, из-за которых чемпионы-2008 скатились на четвертое место в своей конференции, пропустив вперед конкурентов, сумевших их обыграть. И причины этого, как ни странно, кроются на поверхности, ведь достаточно просто взглянуть на функциональную готовность «зеленой братии», и все станет ясно.

Три баранки
Три баранки

Уже во время первой половины матча с «Атлантой» было понятно, что «Бостон» наверняка проиграет все три поединка своего четырехдневного невероятно сложного отрезка. Должно было произойти что-то действительно сверхъестественное, дабы представители Массачусетса сумели унести свои тяжеленные ноги из Джорджии или обыграть «Лейкерс», которые благодаря возвращению Брайанта к командному баскетболу возродились буквально на глазах. Речь не о системном кризисе, а скорее о стечении не самых благоприятных обстоятельств, из-за которых чемпионы-2008 скатились на четвертое место в своей конференции, пропустив вперед конкурентов, сумевших их обыграть. И причины этого, как ни странно, кроются на поверхности, ведь достаточно просто взглянуть на функциональную готовность «зеленой братии», и все станет ясно.

Без батарейки

Прошлогодние серии плей-офф наглядно продемонстрировали, что без Гарнетта «кельты» просто очень хорошая команда, но лишь он делает их претендентом. Он ключевое звено обороны в механизме Тибодо, человек, который должен быть везде. Он охватывает все, что происходит на своей половине площадки, соображая в десятки раз лучше любого рядового баскетболиста в лиге. Кевин старается страховать каждый провал защиты на периметре, удачно разменивается. Этот товарищ может выходить защищаться к трехочковой линии и тут же возвращаться под собственную корзину в любой момент времени. Он делает то, что не под силу подавляющему большинству игроков на этой планете, и при этом выполняет эти задачи своевременно, с точностью до наносекунд. Тяжелый форвард «Селтикс» как швейцарские часы: дорогущая цена, высочайшее качество, прекрасна огранка и непревзойденная работа. Но для того, чтобы он выполнял свою миссию, ему необходимы ноги. Это его батарейка. Пускай, конечности будут не пятилетней давности, а хотя бы такие, как в начале этого сезона. Этого достаточно. Но сейчас подобных кондиций нет.

Колени Пирса также сдали в самый неподходящий момент, и в итоге «зеленые» проиграли 11 из 17-ти матчей со времен травмы Пола и победы над «Орландо»

Я абсолютно уверен в том, что «Бостон» не выпускал бы Гарнетта на паркет, если бы не обстоятельства. Он не готов играть так, как должен. Его колено болит, он не успевает за развитием событий. Вернее, головой и воображением он уже там, а вот ногами все еще здесь. У «Кельтов» не было выхода – «безбилетный» коллектив Риверса представлял собой довольно жалкое зрелище. Колени Пирса также сдали в самый неподходящий момент, и в итоге «зеленые» проиграли 11 из 17-ти матчей со времен травмы Пола и победы над «Орландо». Это цифры способны заставить любого бросать в бой все, что есть. Идти ва-банк. «Док» пошел на этот шаг и понял, что особых дивидендов ему не получить: даже относительно здоровый Кевин никогда не пропустил бы Льюиса в лицевую в решающей атаке, не взирая на то, страхует ли его Рашид Уоллес или нет. Но один из немногих фундаментальных баскетболистов нынешнего времени сделал это. Его вряд ли стоит в этом винить. Просто сложно не признать того, что форсирование восстановления не принесло никаких плодов. «Кельты» ожидаемо оказались слабее всех тех, с кем им довелось схлестнуться.

Туз в рукаве Ван Ганди

После первой половины матча с флоридцами казалось, что все подозрения не стоят и выеденного яйца. Гости давили «Мэджик» на их собственной арене. Рэй Аллен совершенно не желал промахиваться, Рашид поддержал прыть своего партнера, а «Селтикс» переигрывали своего соперника по всем статьям. Но уже после перерыва клуб из Массачусетса стал показывать первые признаки болезни: команде не хватает выносливости. «Бостон» начал задыхаться, а соперник же наоборот старался этим воспользоваться. У подопечных Ван Ганди пошел дальний бросок, они старались взвинтить темп, и это дало определенные результаты, но их наставнику было мало. Он почувствовал запах крови. Он хотел додавить противника. На заключительную четверть Стэн выпустил «сдвоенный центр». «Порнокороль» решил взять этот матч головой, а не руками и ногами. Чего он хотел добиться?

Первое – это взять щит. Каждый знает о проблемах «Селтикс» с подбором, и пара семифутовых исполнителей здорово действующих в этом компоненте являлась тузом в рукаве у рулевого «Магов». Второе – давление во вражеской трехсекундной зоне. «Зеленые» мало пропускают из краски, но когда Перкинс, Уоллес и Дэвис находились на флажке, необходимо было этим воспользоваться. Третье – эффект неожиданности. Вряд ли тренер гостей готовился к тому, что хозяева по собственной воле перейдут на «классическую» манеру игры и возжелают так отыграть решающую двенадцатиминутку. Четвертое – отсутствие проблем при опеке Гарнетта. Кевин мало двигался, а значит, не получал преимущества над уступающим ему в скорости поляком.

В итоге Ван Ганди взял джек-пот. Все его ставки сыграли. Риверс не был готов к тому, чтобы правильно «сдваиваться» на Ховардеи защита «Зеленых» регулярно ошибалась, применяя несвоевременные, а иногда и вовсе неуместные решения. Когда нужно было «дабл-тимить», они давали Дуайту решать один на один, и он забивал. Когда такой необходимости не было, наоборот, вешались на Ховарда. В результате «Мэджик» производили свободные броски, и попадание Гортата со средней – самое лучшее тому подтверждение. Важно не то, что Марчин забил от щита или просто принес два пункта, а то, что вокруг него не было ни одного оппонента в радиусе метра, а то и двух. Это большой провал для обороны «Селтикс». Ну, а затем вечно нервный специалист снял второго центрового, и Льюис воспользовался тем, что Кей-Джи играл, по сути, на одной ноге и взял у него матч. Без Картера в качестве важного элемента, без подвигов «Супермена» на щитах, забив в два раза меньше трехочковых, совершив больше потерь и раздав в три раза меньше передач, «Орландо» все равно оказался сильнее.

0-4

Поездка в Джорджию на фоне такого поражения выглядела приговором. Коллектив, страдающий из-за недостатка сил и имеющий двух лидеров с больными коленями, приехал в гости к клубу, который ненавидит «Бостон», прекрасно несется в отрыв и много забивает из трехсекундной зоны. Перед матчем было понятно: чем больше будет бежать «Атланта», тем большим будет отрыв в счете. Стоило подопечным Майка Вудсона остановиться, как «кельты» постепенно старались догнать хозяев, получали определенное преимущество. Как бы там ни было, а они яркие представители позиционного нападения и лучшая команда (настаиваю именно на значении этого слова) в лиге. Но как только «ястребы» шли на взлет, так сразу же ветеранский коллектив разбрасывало в разные стороны. Защита рассыпалась, как горсть сахара по столу, под собственной корзиной творился полный бардак, а Джамал Кроуфорд своими фантастическими действиями вынуждал болельщиков «Селтикс» разводить руками. Это был не их вечер.

Тем не менее, гости собрались. Подопечные Риверса прибавили жесткости собственной обороне, а удачное стечение обстоятельств помогло быстро посадить «Атланту» на фолы. В результате без каких-либо удачных позиционных розыгрышей, «зеленые» по чуть-чуть сокращали отставание в счете за счет походов Пирса на линию штрафных. Хорошая мина при плохой игре? Не тут-то было. «Хоукс» все-таки разогнались, и все вернулось на круги своя. Плохая подстраховка, слабый «транзишн-дифенс», ноги, которые еле волочились по площадке, все это не могло позволить «Бостону» обыграть «ястребов», особенно тогда, когда Джо Джонсон вспомнил то, что творил в серии плей-офф несколькими годами ранее.

«Бостон» мог рассчитывать на Рэя Аллена, но тот сплоховал, исчерпав весь лимит точных попаданий во флоридском поединке

«Селтикс» наглядно продемонстрировали, что не способны достойно действовать в защите с таким Гарнеттом против тех, кто старается «взвинтить темп». Кевин просто не успевает размениваться, возвращаться к корзине, контролировать периметр. Если он выйдет из под кольца, его обыграют на дриблинге (что удалось более подвижному и атлетичному Джошу Смиту), если останется под щитом, даст свободу опекуну. И если Джей-Смув еще не смог воспользоваться этим по полной программе в силу своей ограниченности в атаке, то другие четвертые номера на это надавят.

При этом даже в этой игре они могли рассчитывать на успех, ведь «Атланта» провела далеко не лучший свой матч, попросту задыхаясь в позиционном нападении. «Бостон» мог рассчитывать на Рэя Аллена, но тот сплоховал, исчерпав весь лимит точных попаданий во флоридском поединке. Он не выбегал из-под заслонов, не освобождался, мало предлагал себя в выгодных положениях. Передняя линия «Хоукс» перекрыла воздух в «краске», и Рондо также ничем не запомнился. А вот его визави Кроуфорд провел один из лучших матчей в сезоне, и, наверное, символично, что именно он и вбил последний гвоздь в гроб гостей. Кстати, Джамал выходя со скамьи, в 18-й раз стал самым результативным исполнителем в своей команде, чем еще ближе подвинул к себе награду лучшего «шестого игрока». День спустя он сделал еще один шаг к этой статуэтке. Девятнадцатый. «Селтикс» впервые со 1998-го года проиграли все 4 матча «ястребам» в регулярном чемпионате. Символично, что именно тогда в составе клуба из Джорджии в последний раз играли два человека, принимавших участие в «Матче всех звезд».

Выше головы

Учитывая то, какими предстали «кельты» в шести четвертях из восьми, простому обывателю стоило просто надеяться на то, что у них хватит сил и задора, подаренного трибунами, дабы элементарно дать бой «Лейкерс», наконец-то, заигравшим как команда, и поначалу казалось, что им этого так и не удастся сделать. Парни Фила Джексона моментально стали давить на слабые стороны своих заклятых врагов. Достаточно высокий темп и загрузка передней линии начали давать результат. Из-за больной лодыжки Брайант практически не брал на себя инициативу, и действующие чемпионы выглядели по-настоящему здорово.

Проблема калифорнийцев с опекой разыгрывающего соперника настолько красноречива, что их наставник лучше использует больного и травмированного Кобе против Рондо, чем доверит эту задачу Дереку Фишеру. И это дало о себе знать. Лидер действующих чемпионов не был готов физически к опеке Рэджона и к одновременным подвигам в атаке, а значит, новобранец сборной звезд Востока мог позволить себе разгуляться. И как же он это сделал!

Защитник в одиночку отыграл отставание и вывел вперед хозяев. Великолепные передачи (коих за первую половину было с десяток), перехваты, своевременные действия подарили «Селтикс» надежду. Неудачно сбившийся на индивидуализм Брайант прибавлял шансы «зеленых» на итоговую победу. Неужели смогут? Фил Джексон так не считал и в кои-то веки не ошибся. В перерыве он приказал своим подопечным не пропускать Рондо под свое кольцо и заставить того атаковать с дистанции, и эта тактика все-таки принесла результат.

«Селтикс» лишились единственной искры в этой встрече, и далее им оставалось уповать лишь на удачу и индивидуальное мастерство. «Лейкерс» вновь активно забегали. Гости при этом умудрились еще и наладить свои действия в защите (эффект от замены Фишера на Брауна), а Байнэм и представители скамейки сказали свое веское слово. Калифорнийцы заиграли по-настоящему, в полную силу. Не покидало ощущение того, что они дожмут оппонента, который вновь физически сдал. Не в этой атаке, так точно в следующей.

Сейчас основная обойма «Бостона» попросту не может отбегать практически целый матч, а когда речь шла о третьем поединке за четыре дня, это и вовсе становилось очевидным фактором. «Кельты» остановились. Они заканчивали поединок «через не могу». Надежда на Пирса не оправдалась (Артест здорово отыграл против Пола в защите, позволив лидеру «зеленых» забить лишь четыре броска с игры – три свободных трехочковых (два из них – в быстром нападении) и мяч в отрыве), Рэя Аллена вновь пришлось искать подворотнями, а Рондо уже растерял «горячий статус». Такой Гарнетт также не мог вытащить «Селтикс». Оставалось лишь отработать до конца в обороне. Подопечные Риверса это и сделали, но таких подвигов оказалось недостаточно.

Артест забил свой фирменный тяжелый проход левой рукой (когда Рон подобно телеге с овощами разгоняется, расталкивает оппонентов правым боком, а противоположной рукой заканчивает атаку), а Брайант попал сумасшедший мяч. Хотя нет. Для него это обыденный бросок, то, к чему он уже привык. Чтобы не делал здесь Рэй-Рэй, все равно этого было бы мало. От «Бостона» просто отвернулась удача. При отсутствии ресурсов, она оставалась последней ниточкой для чемпионов-2008. Но и она оборвалась.

«Селтикс» – настоящая боевая команда, которая будет драться до последней капли крови, и Гарнетт будет стараться рвать и метать, несмотря на травму, но они уже не мальчики

Три матча с соперниками столь высокого уровня заставили переосмыслить приоритеты. «Орландо», «Атланта» и «Лейкерс» вскрыли проблемы «кельтов» как никто другой. Давя на минусы коллектива из Массачусетса, они раз за разом получали колоссальное преимущество и делали это показательно. Это были не те факторы, которые применимы исключительно к этим командам. Это была информация из категории «общие знания». Высокий темп, давление, движение игроков по инсайду – все это заставляло элитную защиту «зеленых» рассыпаться на глазах. Загвоздка в том, что так могут действовать практически все более-менее живые команды лиги, и цепляться за победу для таких «Селтикс» будет в разы сложнее. Ведь сюда стоит добавить и огромные проблемы с подбором, возникшие во многом из-за того, что фундаментальный игрок больше не может прыгать так, как раньше. Он берет отскоки на чувстве, но выиграть борьбу для него уже невероятно сложно.

Задача «кельтов» на данном этапе – это не победа в конференции, а выход в плей-офф со здоровыми Гарнеттом и Пирсом. Они должны находиться в тех кондициях, в которых они начинали этот чемпионат. Если Риверсу это удастся, то его команде будет все равно, с какого места она выползет во вторую половину апреля. С первого, второго, третьего, четвертого. Без разницы. Им по силам взять титул. Ежели в матчах на вылет предстанет такой «Бостон» – с больным и загнанным Кевином, с настолько тяжелым Полом (и без того малоподвижным игроком) или потерянным в трех соснах Рэем Алленом, то их надежды не будут стоить и ломаного гроша. Все вокруг это понимают и тренерский штаб тоже.

«Кельты» должны отправить Кей-Джи лечиться, восстанавливаться полноценно, набирать кондиции в зале после того, как его колено перестанет болеть. Сейчас не место и не время подобному риску. Нечего загонять того, от чьего здоровья зависят все ваши притязания. Не готов? Отдохни, не мучай ни себя, ни остальных. Тем более, когда есть Рашид и Карапуз, способные хоть как-то смягчить временную потерю «Биг Тикета». Да, «Бостон» практически лишится шансов на то, чтобы взять корону Востока в регулярном чемпионате, но кому на самом деле она нужна? Сильно это помогло «Кливленду» год назад? «Селтикс» – настоящая боевая команда, которая будет драться до последней капли крови, и Гарнетт будет стараться рвать и метать, несмотря на травму, но они уже не мальчики. Любое, даже самое минимальное повреждение может ощутимо повлиять на каждого из трех ветеранов. Необходимо просто не дать им накопиться. Иначе будет то, что демонстрирует в январе Винс Картер…

КОММЕНТАРИИ

Комментарии модерируются. Пишите корректно и дружелюбно.

Лучшие материалы