На пути к "Олд Траффорд"

�Они действительно играли с февраля, чтобы из 14 команд отсеять 8?� � озвучивает журналист Guardian Энди Уилсон удивление своего коллеги. И видит в нем долю истины. В этом году Суперлига расширилась с 12 до 14 команд. В плей-офф вместо 6 команд стало выходить 8. И не всем это понравилось: критика звучала то там, то тут, но по большей части � из лагеря �Сент-Хеленс�.

Уже перед стартом плей-офф нападающий �сейнтс� и сборной Англии Джон Уилкин (не путать с Джонни Уилкинсоном) снова заявил, что новая схема �поощряет посредственность�.

�Не думаю, что команды, не попавшие в верхнюю половину таблицы имеют право претендовать на главную награду, � сказал Уилкин. � Не понимаю, зачем было что-то менять. Возможно, это сделано из-за того, что в финал непременно попадали команды, занявшие 1 и 2 места�.

В последнее время прерогатива участия в Гранд Финале прочно закрепилась за �Лидс Райнос� и �Сент-Хеленс�.

�Но если две лучшие команды играют в финале, то пусть так и будет, � не возражает Джон Уилкин. � Они были лучшими весь год � может быть, они это заслужили?�

Сейчас же даже �Каталанс Драгонс�, где после домашнего поражения от �Вэйкфилда� руководство готово было отправить в отставку тренера и отказаться от услуг кое-кого из игроков, все еще имеет шансы оспорить титул на �Олд Траффорде� � а все благодаря шокирующей победе над �Сент-Хеленс� на выезде.

Оценивать работоспособность новой схемы плей-офф нужно по результатам. В минувшие выходные прошел первый раунд. Зрителям НТВ+ довелось понаблюдать за противостоянием �Лидс Райнос� и �Халл Кингстон Роверс�. Увы, матч прошел в одни ворота.

Лидс - Халл КР 44:8 (10:8)

Ослабленные отсутствием ряда игроков гости уже на 11-й минуте понесли большую потерю: гигант Чев Уокер в столкновении с другим тяжеловесом Китом Синиором обзавелся сложным переломом ноги.

Вынужденные биться �и за того парня� гости в первом тайме повели 8:4. Но еще до перерыва прорыв мощного самоанца Лауитити окончился скидкой на новозеландца Брента Вебба, который положил попытку. А точная реализация Синфилда вернула преимущество �Лидсу�.

А во втором тайме чемпионы дожали ослабленных травмами �робинс� (их положение ярко иллюстрируется включением в состав 18-летнего Скотта Тейлора, прежде ни разу не игравшего в Суперлиге). Лауитити, которого в бытность игроком �Нью Зиланд Уорриорс� называли �регбийным Майклом Джорданом�, занес еще две попытки, а крайний трехчетвертной Райан Холл записал на свой счет уже тридцатую (!) попытку в сезоне.

Тренер победителей Брайан Маккленнан остался недоволен: �Уровень игры был невысоким. Я был в предвкушении плей-офф, но игра получалась лишь фрагментами. Мы сыграли слабо, полагаю, и �Халл КР� недовольны. Надеюсь, в дальнейшем мы прибавим�.

Джастин Морган, �Халл КР�, выразил мнение, что счет не по игре и заявил, что борьба продолжается и надо готовиться к следующему матчу.

Сент-Хеленс � Хаддерсфилд Джайнтс 15:2 (14:2)

�Сэйнтс� отомстили за поражение в полуфинале Челлендж Кап. Хозяева поля занесли все свои попытки уже в первые 20 минут: это сделали Леон Прайс и самоанцы Тони Пулетуа и Фрэнсис Мели.

Сначала Пулетуа перехватил пас австралийца Лайма Фултона, который по окончании сезона вернется в �Вестс Тайгерс�. Правда, другой австралиец, и тоже бывший �Тайгер� � Бретт Ходжсон � убрал ноль с табло после точного пенальти. Но затем Леон Прайс выдал попытку в фирменном стиле, а потом молодой талант Кайл Истмонд зарядил на попытку Фрэнсиса Мели.

Во втором тайме очко на свой счет записал доигрывающий последние матчи за �Сент Хеленс� Шон Лонг. �Джайнтс� дважды были близки к попытке, но их молодому таланту Эрлу Крабтри помешал это сделать фуллбэк Пол Велленс, а Стивен Уайлд потерял мяч по своей инициативе.

Австралиец Мик Поттер, тренирующий �Сент-Хеленс� увидел в игре команды существенные улучшения. Проиграв перед этим в 4 матчах из 5, хозяева провели �лучший матч в сезоне по действиям в обороне�. �Это была медленная игра, с медленным розыгрышем мяча � в таких не просто набирать очки�.

Уэйкфилд Уайлдкэтс � Каталанс Драгонс 16:25 (2:16)

А вот и первый сюрприз: купившие последний билет на поезд к �Олд Траффорд� французы выбили из борьбы считавшихся фаворитами �Уайлдкэтс�.

В первом тайме Винсен Дюпор, Оливье Элима и Димитри Пело занесли три попытки и поставили йоркширцев в непростое положение. После перерыва вторая попытка Пело превратила положение хозяев в катастрофическое � 0:22. Проигрывающие команды нередко начинают рисковать, а риск делает их игру зрелищной и результативной. У хозяев занес Люк Джордж, потом он же организовал попытку для новобранца сборной Англии Райана Аткинса, а потом снова отличился Люк Джордж. Отрыв сократился до 6 очков � попытка и реализацию � но когда болельщики уже поверили в спасение и в полный голос погнали �Уайлдкэтс� в атаку, исход игры решил ключевой полузащитник �Драгонс� Тома Бош. Сначала он точно исполнил дроп-гол, а затем и штрафной.

Тренер �Уайлдкэтс� Джон Кер признал, что гости сыграли лучше, отметил, что они не давали быстро разыгрывать �плей-зе-болл� и сказал, что команде не хватило ее главного кикера Дэнни Броу. �Бош нас перепинал, �Драгонс� нас перебороли, что не мешает мне назвать этот сезон лучшим в истории клуба�.

Кевин Уолтерс, чуть не потерявший работу после домашнего поражения от �Уайлдкэтс�, отметил, что его игроки адекватно отреагировали на критику и проделали большую работу.

Уиган Уорриорс � Кастлфорд Тайгерс 18:12 (12:0)

Еще один неровный, изобиловавший ошибками матч, в котором сильнее оказались хозяева поля. Счет был открыт на 21-ой минуте � новозеландец Томас Леулуаи повесил свечу, с которой не смог справиться крайний �Тайгерс� Кирк Диксон. Самоанец Харрисон Хансен подобрал мяч и приземлился в зачетке. Выступающий за Ирландию австралиец Пэт Ричардс аккуратно исполнил реализацию. Он же стал организатором второй попытки 10 минут спустя: поймав свечку Леулуаи, он зарядил на попытку самоанца Джорджа Кармонта. И безошибочно пробил реализацию. На 51-ой минуте главное открытие сезона в составе �Уигана�, юный полузащитник Сэм Томпкинс создал момент для фуллбэка Камерона Фелпса, который доверил право увеличить счет австралийскому аборигену Эмосу Робертсу. Еще одна точная реализация и 18:0 на табло. К чести �Кастлфорда�, молодая команда не сдалась. Сначала проп Хуби не позволил себя остановить фуллбэку соперника, потом юная звезда нападения �Тайгерс� Джо Вестерман занес попытку на краю (обе реализации в его исполнении оказались точны). �Кастлфорд� был близок к тому, чтобы сравнять счет, но самый титулованный клуб Суперлиги устоял.

Брайан Ноубл, тренер �Уигана� назвал великолепной игру фуллбэка Камерона Фелпса и очень хорошим � выступление крайнего Пэта Ричардса. �Мы доминировали 60 или 65 минут, но несколько ошибок позволили Кастлфорду вернуть в игру интригу�.

Терри Маттерсон, коуч �Кастлфорда�, назвал встречу матчем упущенных возможностей и признал, что команда чувствовала в себе силы выиграть. Действия в защите он оценил как отличные: из трех попыток две соперник занес после навесов на зачетку (а это всегда немножко на удачу). А вот в атаке, по словам Терри, �Тайгерс� провели худшую игру в сезоне: совершили много невынужденных потерь и отдали владение мячом сопернику. Маттерсон отметил, что �Уиган� защищался очень хорошо.

Год назад �Кастлфорд� был абсолютно худшей командой Суперлиги. Теперь жалеет о невыходе во второй круг плей-офф. Прогресс налицо. Надеемся, что и такие игроки как Вестерман не остановятся в росте и тогда у этой симпатичной команды все еще будет впереди.

Итоги первой недели:

�Лидс Райнос� и �Сент Хеленс� получают неделю на отдых и смотрят по телевизору, как играют их соперники.

�Хаддерсфилд Джайнтс� встретятся с �Каталанс Драгонс� (пятница, видимо его и покажут по НТВ+), �Халл Кингстон Роверс� примет �Уиган Уорриорс�.

Занявшие более высокое место в регулярном чемпионате �Райнос� выберут, с кем из победителей этих пар играть в полуфинале.

Автор