Блог Hokejka

Ковальчук вернулся в НХЛ. Будет играть в клубе ветеранов

Его ждали 5 лет.

В прошлом году Илья Ковальчук не смог вернуться в НХЛ. Тогда «Нью-Джерси» заломил за права на Кови высокую цену – а команде, которая в межсезонье сделала ставку на скорость, возрастной снайпер был не нужен. Подписав летом контракт на год, Илья как бы намекал: останусь ради Олимпиады и попытаюсь снова.

От своего нового клуба в НХЛ Ковальчук хотел многого: высокие шансы на выигрыш Кубка, удачное географическое расположение и сочный контракт. И если вы думаете, что возраст Кови и его пятилетнее пребывание в КХЛ отпугнуло клубы, то ошибаетесь: любой клуб с амбициями и нужным местом под потолком хотел подписать снайпера с 400 шайбами в НХЛ. Еще весной мы слышали про интерес «Рейнджерс», но клуб ушел в перестройку по-настоящему и закрыл мечты о Кубке Стэнли на ближайшие годы.

Всех обогнал «Лос-Анджелес». Символично, что Ковальчук выбрал клуб, который остановил его в единственном финале, – как Мариан Госса, только с перерывом в 5 лет. Контракт – 6,25 миллиона долларов на 3 года, точно такой же прошлым летом получил Патрик Марло от «Торонто»

«Лос-Анджелес» сейчас хорош?

Три последних чемпионства сломали многие стереотипы НХЛ о чемпионских командах: «Питтсбург» оба раза выигрывал с составом с огромным перекосом в сторону атаки (в 2017-м вообще без главного защитника команды Криса Летанга), а «Вашингтон» взял кубок уже после того, как все посчитали, что их чемпионское окно закрыто, а глубины состава не хватает для забега в плей-офф.

«Кингс» сейчас – один из немногих клубов НХЛ, где есть элитный вратарь, первый защитник и первый центр. Ядро Куик – Даути – Копитар еще 2-3 года будет оставаться костяком, на который можно насаживать чемпионское «мясо». Пара Копитар – Картер – все еще элитный дуэт оборонительных центров. В «Лос-Анджелесе» наверняка хотят реабилитироваться за оскорбительный вылет из первого раунда плей-офф, где за 4 матча команда выжала 3 шайбы.

Новое руководство «Кингс» решило быстро отобрать репутацию «дедов» у «Детройта»: Копитару и Мартинесу по 30 лет, Куику – 32, Брауну, Фанефу и Картеру – по 33. Ковальчук отлично вписывается в эту компанию, которая еще помнит ICQ и CD-диски. У всех очень тяжелые контракты – сейчас платежка «Кингс» уже перевалила за 77 миллионов и стала самой тяжелой в лиге. Конечно, «Лос-Анджелес» начал работу на рынке раньше остальных, но это очень символично и придает еще больше сходства с «Детройтом» начала нулевых – правда, за одной победой у великой команды-2002 последовали два громких провала.

В каком звене может сыграть Ковальчук?

В прошлом году первым звеном «Королей» было сочетание Иафалло – Копитар – Браун. Бывший капитан «Кингс», которого уже считали кандидатом на выкуп контракта, ожил рядом с нынешним капитаном команды, а их связку на левом фланге дополнил Алекс Иафалло, незадрафтованный игрок из NCAA. В прошлом году эта тройка сделала 33 гола в равных составах и вошла в десятку лучших звеньев НХЛ.

Второе звено – это уже очень давно играющие вместе Пирсон – Картер – Тоффоли, известные также как «The 70s Show» – вряд ли их химию будут разбивать даже ради очень звездного новичка. Очевидно, что Ковальчука с таким контрактом берут не для третьего звена, так что он должен заменить Иафалло на левом фланге первого тройки.

Какие проблемы «Кингс» решит Кови?

«Кингс» традиционно выезжали за счет гениальной обороны: даже после ухода Дэрилла Саттера она осталась лучшей в лиге. Джон Стивенс чуть поменял чересчур олдскульный стиль, но нападение команды все равно проседает по сравнению с защитой. Провисало и большинство, важность которого в современной НХЛ выросла – лишь 18-е место.

Проблема лишь в том, что менеджмент «Кингс» явно идет не в ногу с трендами: пока все сошли с ума по скорости и стараются максимально омолодить команды, «Короли» решили косплеить соседей из «Сан-Хосе» и собрать свою версию «Неудержимых», да еще со вкусом плохих контрактов. Генменеджер «ЛА» идет на риск: либо они сыграют в финале, либо оглушительно провалятся. Иного, кажется, не будет.

Примерный состав «Лос-Анджелеса» в сезоне-2018/19

Ковальчук – Копитар – Браун

Пирсон – Картер – Тоффоли

Иафалло – Кемпе – Ридер

Клиффорд – Томпсон – Льюис

Маззин – Даути

Мартинес – Фанеф

Форборт – Фантенберг

Куик

Кэмпбелл

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья