android-character-symbol 16.21.30apple 16.21.30@Combined ShapeЗагрузить фотографиюОчиститьdeleteinfoCombined ShapeИскатьsports_on_siteplususeric_avatar_placeholderusersview
Блог Дмитрия Долгих об английском футболе

Теги Алекс Маклиш Астон Вилла Мартин О′Нил премьер-лига Англия бизнес Бирмингем Карсон Юнг Ренди Лернер

Два пути

Два человека из разных миров сошлись в одном городе и стали владельцами английских футбольных клубов. Они примерно одного возраста, но на этом их сходство заканчивается. Один � юрист из Нью-Йорка, другой � парикмахер из Гонконга, один увлекается живописью, другой � азартными играми, путь первого гладок и прозрачен, а жизнь второго окутана таинственным мраком. Американца зовут Ренди Лернер, китайца � Карсон Юнг, и они разными путями собираются привести «Астон Виллу» и «Бирмингем» к успеху.

В октябре 2009-го закончился длительный процесс перехода «Бирмингема» в руки бизнесмена из Гонконга Карсона Юнга. Ничего особенного давно привыкшая к нашествию иностранного капитала самого разнообразного масштаба и происхождения английская публика в этом не разглядела. Легкий налет символизма сделке придавал лишь тот факт, что с ее заключением число клубов с небританскими владельцами в премьер-лиге превысило число клубов с британскими. Более разношерстную компанию сложно себе представить, как сложно представить и то, что всех этих людей могло бы объединить нечто иное, кроме списка Форбс и английского футбола. Пожалуй, два самых непохожих друг на друга магната волею судеб встретились в Бирмингеме. Биография одного � словно негатив биографии другого. Разные пути привели их в одну точку времени и пространства и объединили одной целью.

Ренди Лернер («Астон Вилла»)

47-летний Рендольф Лернер � не воплощение американской мечты, он � ее продолжение. Воплощением был его отец, Альфред, потомок еврейских эмигрантов из России, который с нуля сумел сколотить огромное состояние на пластиковых карточках и инвестициях. В Ренди деловая хватка родителя угадывалась не враз � он получил отличное образование в нью-йоркском Columbia University и Кембридже и, по природной скромности и застенчивости, скорее задумывался о карьере юриста и ученого, чем бизнесмена. Эти глупости, впрочем, из его головы быстро выветрились, да и большого выбора у него все-таки не было.

В 2002-м Аль Лернер умер и Ренди унаследовал его состояние, в котором помимо всего прочего обнаружились доля в крупном банке MBNA и футбольная (в американском смысле) команда «Кливленд Браунс». Долю он пару лет спустя выгодно продал, клубом без особых спортивных успехов владеет до сих пор. Однако перспектива заниматься исключительно продолжением дел отца Лернера не совсем устраивала. Пару лет проведя в Англии по работе и учебе, Ренди всерьез заинтересовался британской культурой. Его увлечение искусством и склонность к благотворительности соединились в рекордной сумме (£5m), которую американец пожертвовал знаменитой лондонской галерее National Portrait Gallery � одна из ее секций теперь носит имя мецената.

Пару лет проведя в Англии по работе и учебе, Лернер всерьез заинтересовался британской культурой

Представить современную британскую культуру без футбола весьма проблематично. В 2006-м Лернер (состояние которого оценивается в полтора миллиарда долларов) реализовал желание лично поучаствовать и в этом, выкупив примерно за £65m бирмингемскую «Астон Виллу» у смертельно уставшего от управления клубом Дуга Эллиса.

Премьер-лига тогда еще не догадывалась о том, что ждет «Ливерпуль» с Томом Хиксом и Джорджем Жиллеттом, зато вовсю предполагала, что «МЮ» не ждет ничего хорошего с Малькомом Глейзером, и стереотип об американском владельце английского клуба как о человеке, которого не волнует ничего кроме собственной прибыли, у нее уже сложился. Стоек он до сих пор, вот только Ренди Лернер вписываться в него решительно отказывается.

С самого начала американец повел себя несколько странно. Первым делом он модернизировал клубную базу, затем вернул болельщикам знаменитый паб Holte, святое место для каждого фана «Виллы», который однако пришел в крайнее запустение. Любители стереотипов решили, что PR на этом закончился, и просчитались � для Лернера это, похоже, не было PRом. Ренди, конечно, не альтруист, однако он, кажется, и в самом деле проникся духом «Виллы», выражая это не столько в словах (говорит он как раз немного), сколько в поступках. В декабре 2006-го Лернер пригласил на матч «Виллы» с «МЮ» Рона Сандерса, тренера чемпионской команды 1981 года, который из-за ссоры с Эллисом за единственным исключением не был на «Вилла Парк» почти 25 лет. Удивительно, но чужак из Америки сумел решить проблемы, в которых сами бирмингемцы не могли разобраться четверть века.

Ренди Лернер с самого начала повел себя странно и решительно отказался вписываться в стереотипы

Еще через некоторое время Ренди собрал команду-обладательницу Кубка европейских чемпионов-1982 и устроил ей чествование на «Вилла Парк», взяв на себя все расходы на это мероприятие. Наконец, прошлым летом по инициативе Лернера бирмингемцы отказались от коммерческой рекламы на футболках и поместили туда логотип детского хосписа Acorns, которому сами же активно помогают.

Лернер при этом далеко не самый богатый из владельцев клубов премьер-лиги. Весной этого года он честно признался, что намерен в дальнейшем тратить деньги на трансферы более сдержанно и разумно, предпочитая делать ставку на сыгранность игроков, которые уже в команде, а не менять каждое лето по полсостава. В отличие от многих других владельцев, Ренди адекватно оценивает свои финансовые возможности и принципиально не залезает в долги. «Если для достижения своих целей вы постоянно оказываетесь в долгах, вы играете в какую-то другую игру. И эта игра не футбол», � рассказал Лернер в интервью The Guardian. Там же он озвучил намерение увеличить посещаемость «Вилла Парк» и тем самым получить дополнительную прибыль.

В отличие от многих других владельцев, Ренди принципиально не залезает в долги

Летом бирмингемцам не удалось удержать Гарета Бэрри, зато другие лидеры в команде остались, а ближе к концу трансферного окна Лернер сумел изыскать средства на основные кадровые нужды Мартина О�Нила � вслед за Стюартом Даунингом и Фабьяном Делфом на «Вилла Парк» переехали Стивен Уорнок, Джеймс Коллинз и Ричард Данн. Первые волнения среди особо горячих фанов клуба тут же улеглись � американец остался вне подозрений.

«Ренди немного застенчив, но у него отличное чувство юмора, � The Daily Mail цитирует Мартина О�Нила. � Он говорит про себя, что он увлеченный дилетант в этой игре. Однако он понимает в футболе достаточно, чтобы наслаждаться им. Насколько я вижу, у него нет ни малейшего желания продавать клуб ради получения прибыли. Он улучшает то, что купил. К примеру, у него большие планы насчет стадиона. Вы можете назвать его интересы старомодными, но он хочет принести «Вилле» пользу и он заботится о людях».

Карсон Юнг («Бирмингем»)

Жизнь заботящегося о людях Ренди Лернера наверняка не обошлась без драматичных моментов, но внешне она кажется почти идеально гладкой, а его карьерный путь � выверенным и прозрачным. Один из болельщиков «Виллы» и вовсе назвал американца каким-то неправдоподобно правильным, особенно на фоне других иностранных владельцев британских футбольных клубов.

О Карсоне Юнге такое он скажет вряд ли � и далеко не только потому, что фан «Виллы» не способен ничего хорошего сказать о «Бирмингеме». Просто китаец, еще толком не начав деятельность в клубе в новом статусе, уже породил кучу сомнений, слухов, полунамеков, полускандалов и таинственных умолчаний. Если дела Лернера, прошлые и настоящие, почти целиком на поверхности (насколько это вообще возможно для бизнесмена такого калибра), то у Юнга едва ли не все надежно спрятано за несколько сухих строчек официальной биографии.

У Юнга едва ли не все надежно спрятано за несколько сухих строчек официальной биографии

Доподлинно известно, что еще 10 лет назад Карсон был простым парикмахером в салоне при одном из гонконгских отелей. Из того, что с ним произошло дальше, доподлинно неизвестно почти ничего. Рецепт китайской мечты, видимо, несколько отличается от американской. Если пропасть куда-то с кучей долгов, а затем через пару лет объявиться с огромным состоянием, она и есть, то Юнг � ее блестящее воплощение.

По самой распространенной версии первый капитал парикмахер сколотил на гонконгской фондовой бирже, затем получил долю в одном из казино Макао, а потом начал не без успеха инвестировать практически во все подряд. На родине однако о Юнге почти не слышали � Карсон тщательно скрывает подробности что личной, что деловой жизни. В Британии имя бизнесмена впервые всплыло летом 2007-го, когда его компания Grandtop приобрела 29.9% акций «Бирмингема», но так и не изыскала средств оформить покупку клуба целиком. На волне тех бизнес-процессов «синих» покинул тренер Стив Брюс, что, вполне возможно, стало одной из причин вылета команды в чемпионшип.

Первый капитал парикмахер сколотил на гонконгской фондовой бирже

В прошлом сезоне «Бирмингем» вернулся в элиту, вернулся и Карсон Юнг. На этот раз он привлек новых компаньонов и в октябре таки завершил сделку по приобретению клуба, выкупив оставшиеся акции по щедрой цене £1 за штуку (хотя еще полгода назад они стоили меньше 30 пенсов) и заплатив за все это хозяйство £81.5m.

Соратникам и компаньонам Юнга, в отличие от него самого, провести всю прошлую жизнь незасвеченными не удалось. Прежде всего, к управлению Grandtop (фирма зарегистрирована на Каймановых островах, официально занимается продажей спортивной одежды и не менее официально последние несколько лет приносит стабильные убытки) китаец привлек двух известных в недавнем прошлом футболистов � Стива Макманамана, который вообще считается другом Юнга, и Кристиана Карамбе. Известность других партнеров Карсона имеет несколько иную природу.

Новый финансовый директор «Бирмингема» Питер Панну в прошлой жизни был офицером гонконгской полиции и активно подозревался в связях с китайской мафией � знаменитыми триадами. В разгар разбирательств, правда, потенциальный взяткодатель был убит в Макао, других свидетелей не нашлось и Панну оправдали.

Известность партнеров Юнга имеет принципиально разную природу

Значительный взнос в итоговую сумму, позволившую Юнгу купить «Бирмингем», внесла Поллианна Чу, владелица сети казино в том же Макао (поговаривают, что сам Карсон � заядлый игрок и любит там зависать), у которой тоже в прошлом были проблемы с законом.

О проблемах с законом нового управляющего клубом ничего неизвестно. В русскоязычном варианте его фамилию, видимо, все равно придется писать латиницей � человека зовут Вико Hui (нормальная преемственность � предыдущие владельцы «Бирмингема», братья Голд и Дэвид Салливан, значительную часть состояния сделали на сети секс-шопов и выпуске порнографических журналов).

Означенный Hui огласил стратегию «Бирмингема» � бренд клуба новые владельцы будут активно продвигать на безграничном китайском рынке. Юнг добавил, что «синие» там скоро станут популярнее «МЮ» с «Челси», и обещал уже в ближайшее трансферное окно выделить тренеру Алексу Маклишу £40m на новых игроков, а летом добавить еще £40m.

Обещаниям китайцев, впрочем, нужно верить с осторожностью. Юнг некоторое время назад уверял Дэвида Голда, что тот останется президентом «Бирмингема», однако как только сделка была оформлена, 72-летнего бизнесмена от реального руководства технично оттерли, а от виртуального он отказался и сам. Компании Seymour Pierce, которая помогала Grandtop проворачивать сделку в 2007-м, теперь решили не выплачивать бонус. Более того, по данным The Telegraph, на время сотрудничества китайцы предоставили представителям компании своего шофера, который за всем следил, а потом продавал полученные сведения в прессу.

Стратегические цели Юнга под стать обстоятельствам его жизни � остаются невыясненными

Сейчас, по предположениям британских аналитиков, Юнг намерен оформить «Бирмингем» как личную собственность и вывести его с рынка. Карсон, кстати, уже имел опыт руководства футбольным клубом � на родине в 2006-2007-м он потренировался на «Гонконг Рейнджерс», но тогда все закончилось скандалом � тренер команды обвинил владельца во вмешательстве в свои дела.

Стратегические цели Юнга под стать обстоятельствам его жизни � остаются невыясненными. Репутация Карсона намекает на то, что путем Ренди Лернера из соседней «Виллы» он не пойдет, его интересует исключительно прибыль (хотя футбол, говорят, интересует тот же). Бирмингемской The Sunday Mercury известен случай, когда пару лет назад Юнг купил значительную долю в одной из компаний, а уже через 3 месяца ее с выгодой для себя продал.

Вряд ли подобное развитие событий воодушевит фанов «Бирмингема», но клуб такого масштаба вполне может себе позволить рискнуть. В случае чего слишком многого он не потеряет, а вот перспектива вдруг резко повысить собственный статус и благосостояние у него теперь появилась, что болельщиков как раз воодушевляет.

Клуб масштаба «Бирмингема» вполне может себе позволить рискнуть

«Смотрю я на иностранных владельцев и не вижу особой угрозы, � рассказывает Дэвид Голд The Times. � Я вижу изящное руководство Ренди Лернера в «Астон Вилле», который делает отличную работу, без лишнего шума продвигая свой клуб наверх. И я смотрю на некоторых английских владельцев вроде Майка Эшли в «Ньюкасле». Что бы вы предпочли?»

Прав умудренный сединами Голд, почти все наверняка бы предпочли Лернера, в том числе и Карсону Юнгу. Однако в футболе, как и в бизнесе, далеко не всегда все решает привлекательность образа. Нежданно-негаданно сойдясь в славном городе Бирмингеме, дальнейшие пути застенчивого интеллектуала и примерного семьянина Ренди Лернера и азартного теневого дельца Карсона Юнга, о котором неизвестно вовсе, есть ли у него жена и дети, могут сложиться как угодно. И неизвестно, какой из них приведет к успеху. Для кого-то это уже и не особенно важно. Для футбольного Бирмингема важнее вопроса сейчас нет.

Свежие записи в блоге

4 января 2015 09:38
Антикризис-2015. Как Моуринью превращается в Фергюсона

23 апреля 2014 20:18
Лига отставок. За что в Англии увольняют тренеров

20 марта 2014 01:17
Фоновый режим. Как Дэвид Мойес может принести пользу «МЮ»

9 января 2014 19:10
Лучшее-2013. Куда ведет автобиография Фергюсона

13 августа 2013 21:55
10 игроков, для которых новый английский сезон станет лучшим в карьере

5 июля 2013 09:42
Цветовой тест. Почему не получится забыть «Уиган»

18 апреля 2013 20:05
Конец не смерть. Как перерождалась легенда «Стока»

14 января 2013 20:05
Выхода нет. Почему Алекс Фергюсон никуда не уйдет

28 декабря 2012 11:51
Люди года. Фабрис Муамба

13 декабря 2012 17:00
Время раскола. Свежие впечатления об английском сезоне

Сегодня родились

Лучшие материалы