Загрузить фотографиюОчиститьИскать

    К 40-летию WSOP. 1970-1979 – начало большого пути

    Меньше чем через месяц в Лас-Вегасе начнется самое престижное соревнование в мире покера – WSOP. В этом году Мировая Серия отмечает свой 40-летний юбилей. Sports.ru начинает публикацию цикла статей, каждая из которых охватывает десятилетие из истории WSOP.

    К 40-летию WSOP. 1970-1979 – начало большого пути
    К 40-летию WSOP. 1970-1979 – начало большого пути

    Подобно многим большим начинаниям, самое престижное соревнование в мире покера начиналось весьма скромно. В 1970 году семь профессиональных игроков прибыли в Лас-Вегас по приглашению владельца казино Horseshoe Бенни Биньона. Интересно, что в казино в то время даже не было покер-рума! Бенни вдохновил успех легендарного поединка 1949 года между Джонни Моссом и Николосом Дандолосом по прозвищу «Грек», который вызвал большой интерес у публики. Масштаб и формула дебютной серии вряд ли соответствовали громкому названию World Series of Poker, а ведь ее победитель провозглашался ни много ни мало чемпионом мира!

    Главной «приманкой» серии стало участие легендарного Джонни Мосса, помериться силами с которым считал себя обязанным каждый уважающий себя профессионал. Впрочем, в первом форуме таковых набралось меньше десятка. По сути дела, первый WSOP представлял собой серию кэш-игр в безлимитный холдем. А победитель в итоге определялся голосованием участников. Джонни Мосс подтвердил свою репутацию – за него отдало свои голоса большинство игроков.

    Уже первый турнир убедил Биньона в том, что формат серии необходимо срочно менять. WSOP требуется настоящая борьба и нужен реальный победитель! На следующий год каждый из участников внес по $5 000, а соревнование проходило уже в формате турнира. Джонни Мосс успешно защитил свое звание и стал двукратным чемпионом мира. Несмотря на реформы, серии, тем не менее, явно не хватало зрительского интереса и внимания средств массовой информации.

    К счастью, в 1972 году победителем главного турнира серии стал харизматичный и тщеславный Амарилло Слим (Престон), который сделал все возможное, чтобы о его триумфе узнала вся Америка. Для этого Престон использовал все возможные методы – участие в телевизионных шоу, съемки в кино и даже издание автобиографической книги. Во многом благодаря Слиму аббревиатура WSOP стала знакома многим американцам. Год спустя канал CBS Sports показал первую телевизионную трансляцию WSOP. Программа форума была существенно расширена – главный турнир по безлимитному холдему предваряли соревнования по семикарточному стаду, раззу, трипл-дро и безлимитному холдему с низким бай-ином. Впрочем, до эпохи телевизионного покера оставалось еще добрая четверть века.

    В середине семидесятых взошла звезда Дойла Брансона. Дважды в 1976 и 1977 годах он выигрывал главные турниры серии. То, что этот успех вполне заслуженный, признавали практически все «коллеги по цеху». В то время на Мировой серии безраздельно хозяйничали профессионалы. Главный турнир притягивал их не столько большим призом, сколько возможностью утвердиться среди себе подобных, доказать, что ты «самый-самый».

    Именно поэтому победа любителя Хэла Фаулера в главном турнире 1979 произвела эффект снегопада в Сахаре. По слухам, перед началом турнира у Фаулера даже не было необходимой суммы для бай-ина – часть средств ему одолжил Биньон. Тем не менее, играя на финальном столе в компании маститых профессионалов, Хэл, которому невероятно везло (по отзывам очевидцев, обвиняемым в везучести недавним чемпионам далеко до Фаулера), завоевал почетный трофей. До сих пор его успех считается самой большой сенсацией в истории WSOP.

    В течение всей первой декады посещаемость серии медленно, но верно росла. В одном из интервью, взятом в 1971 году, Биньон заметил: «Покер становится все популярнее. В прошлом году ко мне приехало 7 человек, в этом уже 13. Думаю, в следующий раз их будет больше двадцати. Вполне возможно, их число возрастет до 50, а потом и перевалит эту цифру, – и затем после небольшой паузы добавил, – в конце концов, так и будет». Эти слова оказались пророческими. В последнем форуме десятилетия, количество участников главного турнира достигло 54 человек. На пороге стояли 80-е…

    КОММЕНТАРИИ

    Комментарии модерируются. Пишите корректно и дружелюбно.

    Лучшие материалы